Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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El Paso Diary: Day 9 in the Trial of Posada Carriles

Abascal's Testimony Damages Posada's Defense

by José Pertierra
Jan. 28, 2011
Reprinted from CounterPunch


All afternoon, the defense tried to convince the jury that one of the prosecution's key witnesses, Gilberto Abascal, cannot be trusted. Attorney Arturo Hernández needs to impeach Abascal's credibility, because his testimony against Luis Posada Carriles is devastating.

This morning, Abascal testified that the Santrina arrived in Miami at 10:30 a.m. one day in March 2005 from Isla Mujeres, Mexico, with Luis Posada Carriles aboard. He said that Posada did not leave the boat until it reached its final destination in Miami, where Abascal personally saw him get off the yacht and board a speedboat to traverse the Miami River, which crosses the city from west to east.

Irritated with Arturo Hernández's brutal cross-examination, Abascal told Posada's attorney, "You know that I'm telling the truth", emphasizing with his voice, "YOU DO KNOW IT." Hernández´ face flushed, upon hearing this unexpected emotional retort from Abascal. I don't know whether he blushed from anger or embarrassment.

We came to pick up Posada

Abascal's testimony today buttressed his previous declarations. He was allowed to go into areas that, for legal reasons, the judge had disallowed yesterday. For example, Abascal testified that upon the Santrina's arrival at Isla Mujeres, the boat's owner, Santiago Álvarez, called the entire crew together in the boat's dining room and told them: "Now I can tell you why we came to Isla Mujeres. We came to pick up Posada Carriles."

"I was angry with Santiago Álvarez, when I heard that, because he'd deceived me," said Abascal. The prosecutor who questioned Abascal asked him who had been on the Santrina when the boat arrived in Miami. Abascal didn't hesitate. "Santiago Álvarez, Osvaldo Mitat, Rubén López Castro, Pepín Pujol, Luis Posada Carriles and me."

The weather was very bad between Isla Mujeres and Miami. Posada Carriles became seasick, said Abascal. With a pen in hand, the witness drew on a map for the jury the route the Santrina took from Isla Mujeres to Miami. While listening to Abascal, the jury looked at him attentively, hypnotized by his narrative. Seated on his chair, Posada Carriles picked up a pen and began to write in a notebook.

They heard Abascal describe in detail how the Santrina navigated into the Miami River with Posada Carriles aboard. Santiago Álvarez "gave the order to Rubén López Castro to take Posada in a speedboat to one of the restaurants on the river," said the witness. He explained that "Álvarez's son, Santiaguito, would be there waiting for him. Then I saw Luis Posada Carriles get into a speedboat with Rubén López Castro and head for a restaurant."

Some in the audience laughed when they heard Abascal state that Rubén López Castro returned to the Santrina shortly thereafter and said, "Oh my god, the chief of police was there in the restaurant, eating!" The situation is ironic. An international fugitive with 73 murder charges pending against him for the explosion of a passenger airliner, the mastermind of a terrorist campaign against Cuba, sneaks into the United States illegally and immediately finds himself in a restaurant with the city's police chief . . . and yet nothing happens! Miami is surreal.

Collision with the truth

During his opening presentation to the jury the first day of the trial, Arturo Hernández promised he would put on evidence that Posada Carriles had never boarded the Santrina, although he did meet with the crew in Isla Mujeres in March of 2005. Hernández´ theory of the case is that Santiago Álvarez went on the sea voyage to Mexico to hand Posada Carriles $10,000, so that he could hire a coyote that would help him cross the Rio Grande illegally into the United States, near the Mexican border town of Matamoros.

Hernández told the jury two weeks ago that after getting the 10 grand from Santiago Alvarez in Isla Mujeres, "Posada returned to Guatemala with Ernesto Abreu. There he hired a coyote who brought him to the United States in a pickup truck."

But Attorney Hernández's novella collided with the truth this morning. "Santiago Álvarez told those of us who'd traveled on the Santrina that if the FBI or the government asked, we should say that we went to Isla Mujeres to deliver $10,000 to Posada Carriles and that we had left him there and that he had returned to Guatemala to hire a coyote," Abascal testified today.

During several interviews with Immigration officials, Posada Carriles also repeated the fanciful tale about his road trip from Guatemala to Houston. Last week we listened to the recordings in which Posada said that in Houston he took a Greyhound bus to Miami. He also identified a ticket from the Houston-Miami bus dated March 26, 2005, and said that it had cost him approximately $100.

But today Abascal testified that it was Santiago Álvarez who had the idea to buy a Greyhound ticket in Houston. "Álvarez told us that he had sent López Castro to Houston to buy a Greyhound ticket in order to produce it later and say that it was Posada who'd purchased it and used it for his trip to Miami." They evidently had everything prepared and thought that the compromising clues would disappear with the story concocted by Santiago Álvarez.

Why did Posada Carriles lie? Why did he say that he crossed the border with a coyote, instead of telling the truth; that he entered on the Santrina with Santiago Álvarez, Osvaldo Mitat, Pepín Pujol, Rubén López Castro and Gilberto Abascal? What difference did it make? A lot.

It's illegal to help a person enter the United States without a visa, however the penalties are enhanced if the human contraband is a terrorist. Posada Carriles´friends on the Santrina could get as much as 30 years in prison for secreting him into the country. That's why he Posada lied. He wanted to protect his friends, and that's why Santiago Álvarez and the rest of the crew conspired to cover-up the real details of the Santrina trip.

Posada's only concern

Gilberto Abascal's statements show that the only real worry aboard the Santrina in March 2005 was the interview that Posada had given Ann Louise Bardach not how to deceive Immigration. They had planned that very well. Their true concerns had to do with the interview that he had given Ann Louise Bardach, a journalist from The New York Times, in June 1998. Posada bragged to her that he was the mastermind of the bombings in Havana. One of the bombs killed Fabio di Celmo, a young Italian, in the Copacabana Hotel on September 4, 1997. Abascal told the jury today, "I heard Santiago Alvarez tell Posada: 'what's going to hurt you is what you told the journalist'."

Grateful to his friends who had smuggled him into Miami, Posada gave each of them one of his paintings, said Abascal. "I lent mine to the girlfriend I had at the time, and "she later told me that she threw it away. I could never get it back."

Posada's Strategy

Posada's defense strategy consists of discrediting Abascal, showing the jury that he's a liar, mentally ill and a spy. The cross-examination was fierce. Hernández asked him about the false statements that he had previously made on his federal tax returns, and the false statements about his income in connection with his divorce. Abascal admitted having made mistakes, but he firmly insisted that he's telling the truth about how Luis Posada Carriles entered the United States.

His testimony was coherent and firm. He even scolded Hernández on several occasions: "Ask me questions, but don't try to confuse me," he told him. "Please lower the tone of your voice. I'm not being disrespectful to you."

The jury's impatience

The jury began to grow impatient. Hernández, for instance, took the whole afternoon to establish that Abascal had sworn to tell the truth about his income yet made false declarations. The prosecutor interrupted the cross-examination several times in order to consult with Judge Cardone privately. Some members of the jury expressed their annoyance. They looked at one another, some raised their eyes toward the ceiling, others consulted their wristwatches impatiently, and one of the seven women on the panel sighed loudly.

The jury will decide this case, not the judge. These jurors have jobs, families and commitments. They don't like the idea of spending several weeks stuck in court, especially if they think that the lawyers don't respect their time. Too many delays and interruptions in a trial militate against an impartial decision.

Tomorrow we'll continue at 8:30 in the morning. Hernández will summarize his cross-examination and will probably concentrate on the accusation that he made a few days ago: that Abascal is a "spy for the Cuban government." We shall see.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: Un Abascal creíble desmantela la línea de defensa

por José Pertierra
26 de enero de 2011
Tomado de CubaDebate

La defensa trató toda la tarde de convencer al jurado de que uno de los principales testigos de la fiscalía, Gilberto Abascal, no es de fiar. El abogado Arturo Hernández tiene que tratar de impugnar la credibilidad de Abascal, porque sus declaraciones contra Luis Posada Carriles son devastadoras.

Abascal testificó por la mañana que el Santrina llegó a Miami a las 10:30 AM de un día de marzo de 2005. Que Posada Carriles estuvo a bordo durante la travesía desde Isla Mujeres, México, hasta la ciudad de la Florida. Que Posada no se movió del barco hasta llegar a este destino, y que Abascal personalmente lo vio descender del yate y abordar una lancha rápida para remontar el Río Miami, que atraviesa la ciudad de oeste a este.

Irritado con el contra-interrogatorio insidioso de Arturo Hernández, Abascal le dijo al abogado de Posada: “Usted sabe que yo estoy diciendo la verdad. Usted sí lo sabe”. Esa inesperada réplica de Abascal hizo enrojecer al abogado. No sé si de furia o de vergüenza.


El testimonio de Abascal esta mañana fortaleció su declaración previa. Hoy añadió cosas que la jueza no le había permitido contar ayer. Por ejemplo, que al llegar el Santrina a Isla Mujeres, el dueño del barco, Santiago Álvarez, convocó a toda la tripulación en el comedor de la embarcación y les dijo: “Ahora les puedo contar a qué vinimos a Isla Mujeres. Vinimos a recoger a Posada Carriles.”

“Al escuchar eso, me molesté con Santiago Alvarez, porque me había engañado”, dijo Abascal. El fiscal que interrogó a Abascal le preguntó quién había estado en el Santrina cuando llegó el barco a Miami. Abascal no titubeó: “Santiago Alvarez, Osvaldo Mitat, Rubén López Castro, Pepín Pujol, Luis Posada Carriles y yo.”

El tiempo estaba muy malo entre Isla Mujeres y Miami. Posada Carriles se mareó, dijo Abascal. Con pulso firme, el testigo señaló en el mapa, utilizando una pluma, la ruta del Santrina desde Isla Mujeres hasta Miami. Mientras escuchaba a Abascal, el jurado lo observaba atentamente, hipnotizado por la narración. En su silla, Posada Carriles también tomó una pluma y comenzó a escribir en una libreta.

Sin más tropiezos, el Santrina entró por el Río Miami. Santiago Alvarez “dio la orden a Rubén López Castro para que éste llevara a Posada en una lancha rápida a uno de los restaurantes en el río”, narró el testigo. El hijo de Alvarez, Santiaguito, estaría ahí esperandolo. Entonces “vi a Luis Posada Carriles montarse en la lancha con Rubén López Castro rumbo al restaurante”.

Algunos de los presentes en la audiencia rieron cuando escucharon a Abascal declarar que Rubén López Castro regresó al Santrina poco después para decirles: “¡Ay, Dios mío, el jefe de la policía está ahí en el restaurante comiendo!” Es irónica la situación. Un fugitivo internacional con 73 cargos de asesinato pendiente contra él por la voladura de un avión de pasajeros, autor intelectual de una campaña terrorista contra Cuba, llega ilegalmente a los Estados Unidos e inmediatamente se encuentra con el jefe de la policía de la ciudad. Miami es el único lugar del mundo donde algo así ocurre y no pasa nada.


Durante sus palabras de presentación al jurado, en el primer día del juicio, Arturo Hernández prometió aportar evidencias de que Posada Carriles nunca se montó en el Santrina, aunque sí estuvo en Isla Mujeres. La teoría que Hernández quiere ofrecerle al jurado para explicar el viaje es que Santiago Alvarez le llevó 10 000 dólares a Luis Posada Carriles para que contratara un coyote que lo pudiese colar ilegalmente a los Estados Unidos por la frontera que delimita el Río Bravo entre México y Texas. “Después de haberse encontrado con la tripulación del Santrina en Isla Mujeres”, dijo Hernández hace dos semanas, “Posada regresó a Guatemala con Ernesto Abreu. Ahí contrató al coyote que lo trajo a los Estados Unidos en una camioneta”.

El novelón de Arturo Hernández tropezó esta mañana con la verdad. “Santiago Alvarez nos dijo a los que viajamos en el Santrina que si el FBI o el gobierno preguntaba, que dijéramos que fuimos a Isla Mujeres para entregarle 10 000 a Posada Carriles y que lo habíamos dejado ahí y que él se había regresado a Guatemala para contratar a un coyote”.

Posada Carriles también repitió, durante varias entrevistas con oficiales de Inmigración, la ficción de su viaje por carretera desde Guatemala a Houston. Escuchamos la semana pasada las grabaciones en las cuales Posada dijo que en Houston tomó un ómnibus Greyhound hasta Miami. También identificó un boleto de ómnibus Houston-Miami con fecha del 26 de marzo de 2005, y dijo que le había costado aproximadamente 100 dólares.

Pero hoy Abascal declaró que fue Santiago Alvarez quien tuvo la idea de comprar el boleto de la Greyhound en Houston: “Alvarez nos dijo que había enviado a López Castro a Houston a comprar un boleto de la Greyhound para poder mostrarlo después y decir que fue Posada el que lo compró y usó para su viaje a Miami”. Todo aparentemente lo tenían preparado y pensaban que las pistas comprometedoras desaparecían con la historia inventada por Santiago Álvarez.

¿Por qué mintió Posada Carriles? ¿Por qué dijo que entró por la frontera con un coyote, en vez de decir la verdad: que entró en el Santrina con Santiago Alvarez, Osvaldo Mitat, Pepín Pujol, Rubén López Castro y Gilberto Abascal? Es ilegal ayudar a una persona para que entre a los Estados Unidos sin visa, pero si el indocumentado es también un terrorista, las sanciones son muy severas. Pueden significar hasta 30 años de prisión. Posada estaba protegiendo a sus benefactores. Por eso mintió y por eso Santiago Alvarez y el resto de la tripulación conspiraron para ocultarle al gobierno de los Estados Unidos qué había ocurrido en realidad.


Pero las declaraciones de Gilberto Abascal muestran que la gran preocupación en marzo de 2005 no era cómo engañar a Inmigración. Eso lo tenían planeado muy bien. Las inquietudes tenían que ver con la entrevista que le dio a la periodista del New York Times, Ann Louise Bardach, en junio de 1998. Allí Posada admitió ser el autor intelectual de las bombas que explotaron en La Habana en esa época, una de las cuales mató a Fabio di Celmo, un joven italiano, en el Hotel Copacabana de La Habana, el 4 de septiembre de 1997. “Escuché a Santiago Alvarez decirle a Luis Posada Carriles: ‘lo que te va a dañar es lo que le declaraste a la periodista’”, le dijo al jurado Gilberto Abascal.

Posada Carriles estaba muy agradecido con los amigos que lo habían introducido de contrabando a la ciudad de Miami. Tanto así que “nos regaló un cuadro pintado por él a cada uno de nosotros”, confirmó Abascal. El testigo lamentó que le prestó el suyo a la novia que tenía en aquel entonces y ella “me dijo que lo botó. Nunca lo pude recuperar”.


La estrategia de la defensa de Posada es desprestigiar a Gilberto Abascal. Mostrar que es un mentiroso, un enfermo mental y un espía. El contra-interrogatorio fue feroz. Hernández le preguntó sobre las falsas declaraciones que Abascal había hecho anteriormente en sus declaraciones de impuestos federales, y las falsas declaraciones sobre sus ingresos en relación con su divorcio. Abascal admitió haber cometido errores, pero insistió firmemente en que está diciendo la verdad sobre cómo entró Luis Posada Carriles a los Estados Unidos.

Testificó de modo coherente y firme. En varias ocasiones hasta regañó a Hernández: “Hágame preguntas, pero no me trate de confundir”, le dijo. “Por favor baje el tono de su voz. Yo no le estoy faltando el respeto”.


El jurado comenzó a impacientarse. Hernández, por ejemplo, tardó toda la tarde para establecer que Abascal juró decir la verdad sobre sus ingresos y que hizo falsas declaraciones. Los abogados interrumpieron el interrogatorio de Abascal varias veces para consultar en privado con la Jueza Cardone. Algunos integrantes del jurado expresaron incomodidad de muy diversa manera. Se miraron entre ellos, algunos alzaron los ojos hacia el techo, otros consultaron impacientes los relojes de pulsera, y una de las siete mujeres suspiró ruidosamente.

Este caso lo decide el jurado, no la jueza. Los miembros de este panel tienen trabajos, familias y compromisos. No les apetece la idea de pasarse varias semanas en esto, especialmente si piensan que los abogados no les respetan su tiempo. Demasiadas demoras e interrupciones militan contra una decisión imparcial.

Mañana continuamos a las 8:30 de la mañana. Hernández resumirá su contra-interrogatorio y probablemente se concentrará en la acusación que lanzó hace unos días: que Abascal es un “espía del gobierno de Cuba”. Veremos.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.


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