Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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El Paso Diary: Day 10 in the Trial of Posada Carriles

The Fear, the Courage and the Bomb

by José Pertierra
Jan. 31, 2011
Reprinted from CounterPunch

Arturo Hernández

Luis Posada Carriles' attorney dedicated the entire day to the cross-examination of Gilberto Abascal, the witness who testified that he traveled to Miami on the Santrina with Posada in March of 2005. The interrogation went on far too long, despite what appeared to be only three questions, asked about 300 different ways.

Fed up, an exasperated Abascal snapped: "I've answered that question 300 times and you keep on repeating it." He complained in that vein a number of times, but Arturo Hernández was not to be dissuaded and continued his stubborn grilling, to the point of exasperation.

The Three Questions

Hernández had promised the jury two weeks ago that he would prove that Abascal is a liar and a thief. That he has serious mental problems and that, furthermore, he's a spy for the Cuban government. It's a timeworn strategy. If an attorney doesn't like the testimony, the first thing to do is to establish him as a liar. It's even better if he can unmask the witness as mentally unstable and a thief. The thing is to damage the credibility of the witness before the eyes of the jury.

Abascal is key to a conviction on the perjury charges against Posada Carriles. His testimony directly contradicts the declarations that Posada Carriles made under oath regarding his manner of entry into the United States in March of 2005. That's why Hernández must try and impeach him. The prosecutor knows this, and that is why he had Abascal air his dirty laundry on direct examination: that he underreported his income to several government agencies, including the IRS, and that he suffers from depression.

Hernández had three lines of questions today: (1) that Abascal lied to the government about his income, (2) that he received $90,000 in ten checks of $9,000 apiece in order to avoid having to declare the income on his tax return and (3) that he suffers from mental problems.

Who does Gilberto Abascal fear?

Abascal admitted that he suffers from "insomnia and depression," and said that he doesn't leave the house at times, because he is afraid. "Who are you afraid of?" asked Posada Carriles' attorney? "Of you, because you've been watching me for six years," Abascal responded.

Hernández asks the judge to declare a mistrial

Immediately, the prosecutor stood to complain that Hernández was "harassing and hounding the witness in order to confuse and obfuscate the jury."

"It's not appropriate for Teresinski to accuse me of harassment. I was only asking the witness about his mental health," replied Hernández. "Furthermore, Abascal's personal statements against me put me in a highly disfavorable (sic) light in front of the jury, I therefore move for a mistrial," he argued.

It's the second time thus far that Hernández has asked the judge to declare a mistrial.

The jury was noticeably disturbed by the delays. Since the morning session, certain incidents should have served as a warning that the session was heading toward this awkward situation. Timothy J. Reardon, the prosecutor heading the government's legal team, had warned the judge that certain of Hernández's questions were designed so that the jury "would sympathize unduly with his client. They contain inappropriate references to Posada Carriles' age and the possible sentence he might receive."

Teresinski suggested that Hernández's questions were a search for "sensationalism." Reardon and Teresinski complaint is the same: that Posada Carriles' attorney has a prefabricated script for turning the trial into theatre, and that is against the law.

The Fear, the Courage, and the Bomb

The prosecution confirmed that Abascal "has been under surveillance for six years." Teresinski said that for the witness "to have the courage and temerity to say in open court that he is afraid is commendable."

No one mentioned that four years ago, Abascal discovered a bomb in his pickup truck. The Associated Press reported on January 18, 2007 that Abascal detected an explosive device and called the Hialeah police. A team of explosives specialists from Miami-Dade County detonated the bomb.

The Judge's Decision

Judge Kathleen Cardone, visibly upset, admonished both lawyers for their interruptions, complaints, and motions.

Judge Cardone rejected Hernandez's motion for a mistrial but warned the prosecutors that she had no intention of limiting the wide latitude a defense attorney enjoys on cross-examination. "Sometimes emotions may get heated," the judge told the attorneys, "but I'm not going to impose limits on Mr. Hernández about what he may ask Mr. Abascal."

She threatened to sanction the attorneys if they continue to interrupt the natural flow of the trial. "I've been presiding over litigation in the courts for more than 20 years," said the judge, "and I'm concerned about the number of objections and sidebars."

At this rate, the trial could last several more weeks. Today for instance, one of Posada's attorneys asked the judge to assign an additional day off each week – apart from Saturday and Sunday – in order to make the necessary arrangements to bring witnesses to El Paso.

"We have a list of 38 witnesses, Your Honor," said Arturo Hernández, "but we're not going to call all of them. Maybe only ten," he explained. The prosecutors announced that they still have a few more witnesses and that the trial will take two more weeks. Hernández said that he could complete his part of the case in one week.

That means that under the best of circumstances we still have three more weeks of litigation. Tomorrow we begin at 9 o'clock in the morning. We expect more questions for Abascal about his mental health as well as about his supposed relationship with the Cuban government. Hernández has yet to question Abascal about Luis Posada Carriles' trip from Isla Mujeres to Miami aboard the Santrina. I believe that we'll have Abascal around for a while.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: el Miedo, el Coraje y la Bomba

por José Pertierra
27 de enero de 2011
Tomado de CubaDebate

Hoy el abogado de Luis Posada Carriles le dedicó el día entero al contra-interrogatorio de Gilberto Abascal, el testigo que sostiene haber viajado hasta Miami en el Santrina con Posada en marzo de 2005. El testimonio se extendió excesivamente, pese a que el abogado Arturo Hernández solamente le hizo tres preguntas. Lo que pasa es que se las hizo unas 300 veces cada una.

Harto de tantas horas respondiéndole al abogado Hernández las mismas preguntas, Abascal exasperado lo increpó: “Esa pregunta se la he respondido 300 veces y usted vuelve a repetirla”. Abascal se quejó varias veces, pero Hernández no le hizo caso y continuó su interrogatorio por la misma senda, hasta el hartazgo.


Hernández le había prometido al jurado, hace dos semanas, que le iba a demostrar que Abascal es un mentiroso y un ladrón. Que tiene serios problemas mentales y que además es un espía del gobierno cubano. Es estrategia socorrida. Si al abogado no le gusta el testimonio de un testigo, lo primero que trata de hacer es alegar que es un mentiroso. Si puede insinuar que el testigo es un ladrón y que está loco, mejor. La cosa es proyectarle una imagen distorsionada del testigo al jurado.

El testimonio de Abascal contradice directamente lo que Luis Posada Carriles había declarado sobre su forma de ingreso ilegal a los Estados Unidos, y es el sostén de varios de los cargos de perjurio contra el terrorista. Por eso el afán de Hernández para impugnarlo. Abascal admitió desde le principio, sin embargo, que le ha mentido al gobierno anteriormente sobre sus verdaderos ingresos, que ha hecho declaraciones falsas en sus impuestos, y que tiene lesiones mentales debido a un accidente que sufrió.

El propósito de un contra-interrogatorio en los tribunales estadounidenses no es establecer tales hechos, sino enfatizar las debilidades del carácter del testigo con la esperanza que el jurado se lleve una mala impresión de él. Por eso tantas preguntas de Hernández. Las respuestas ya se sabían, pero Hernández quería seguir dándole leñazos a un árbol caído. Manchar la reputación del testigo, machacando sus vulnerabilidades. Esa es la táctica que utilizó Hernández hoy.

Las preguntas de Hernández se centraron en tres líneas de ataque: (1) que Abascal le mintió al gobierno sobre sus ingresos, (2) que debido a la venta de una granja de pollos en la Florida, recibió 90 000 dólares en 10 cheques de 9 000 para no tener que hacerle una declaración fiscal a la contraloría, y (3) que sufre de problemas mentales.


Abascal admite que sufre “de insomnio y depresión”, y dijo que se encierra en su casa a veces, porque tengo miedo. “‘¿A quién le tiene miedo?”, le preguntó el abogado de Posada Carriles. “A usted, porque me tiene bajo vigilancia hace seis años”, le contestó Abascal al abogado Hernández.


Rápidamente se levantó el fiscal para quejarse de que Hernández estaba “hostigando y acosando al testigo con la idea de confundir y ofuscar al jurado”. Hernández aprovechó esa oportunidad para pedirle a la Jueza Kathleen Cardone que declare un juicio nulo.

Es la segunda vez que Hernández le pide a la jueza que anule el proceso contra Posada Carriles. “No es apropiado que Teresinski me acuse de hostigamiento. Lo único que yo estaba haciendo era preguntándole al testigo sobre su salud mental”, replicó Hernández. “Además, las declaraciones de Abascal contra mi persona me marcan de forma desfavorable ante el jurado.”

El abogado no solo se quejaba de la revelación que lanzó Abascal esta tarde -que lo habían estado vigilando por seis años-, sino de una afirmación anterior de Abascal que mortificó especialmente a Hernández: “Este jurado tiene que entender que usted está disfrazando la verdad”, dijo Abascal.

La jueza Cardone se veía visiblemente molesta con las interrupciones, las quejas de los abogados y las mociones. Era notable que el jurado estaba bastante perturbado por las demoras. Desde la mañana, ciertos incidentes debieron advertir que la sesión iba derecho a este atolladero. Timothy J. Reardon, el fiscal que encabeza el equipo legal del gobierno, había advertirdo a la jueza que algunas de las preguntas de Hernández estaban diseñadas para que el jurado “simpatice indebidamente con su cliente. Contienen referencias inapropiadas a la edad de Posada Carriles y la posible sentencia que pueda recibir”.

Teresinski planteó que las preguntas de Hernández buscan el “sensacionalismo”. La queja de Reardon y Teresinski es la misma: que el abogado de Posada Carriles tiene un guión prefabricado para convertir el proceso en un teatro, y que eso va contra la ley.


La fiscalía confirmó que Abascal “fue vigilado por seis años. Tiene razón en tener miedo. Hay que reconocerle el coraje que ha demostrado para venir a este tribunal y declarar que tiene miedo”.

Nadie mencionó que hace cuatro años Abascal encontró una bomba en su camioneta. La agencia AP reportó el 18 de enero de 2007 que Abascal detectó el artefacto explosivo, elaborado con un tubo y le avisó a la policía de la ciudad de Hialeah. Un equipo de especialistas del condado Miami-Dade hizo detonar la bomba.


La Jueza Cardone rechazó la petición de Hernández de anular el proceso contra Posada Carriles, pero le advirtió a los fiscales que ella no piensa limitar la amplia libertad del abogado defensor para hacer un contra-interrogatorio vigoroso. “A veces las emociones pueden calentarse”, le dijo la jueza a los abogados, “pero no voy a imponerle límites al Sr. Hernández sobre lo que puede preguntarle al Sr. Abascal”.

Amenazó con sancionar a los abogados si ellos siguen interrumpiendo el flujo natural del caso. “He estado presidiendo litigios en los tribunales por más de 20 años”, dijo la jueza molesta con los abogados, “y estoy preocupada sobre la cantidad de objeciones y las conferencias privadas que han pedido ustedes”.

Al paso que vamos, este caso puede durar varias semanas más. Hoy, por ejemplo, uno de los abogados de Posada Carriles pidió que la jueza concediera un día de descanso a la semana, aparte de sábado y domingo, para poder hacer los arreglos necesarios de traer a los testigos a El Paso.

“Tenemos una lista de 38 testigos, Su Señoría”, dijo Arturo Hernández, “pero no los vamos a citar a todos. Quizás solamente a diez”, explicó. Los fiscales anunciaron que les faltan algunos testigos más y que se tardarán dos semanas para completar el proceso. Hernández dijo que él pudiese completar su parte del caso en una semana.

Esto quiere decir que en la mejor de las circunstancias todavía nos faltan tres semanas más de litigio. Mañana comenzamos a las 9 de la mañana. Anticipamos más preguntas para Abascal sobre su salud mental y también sobre su supuesta relación con el gobierno de Cuba. Hernández aún está por hacerle a Abascal las preguntas sobre el viaje de Luis Posada Carriles en el Santrina, desde Isla Mujeres hasta Miami. Creo que tenemos Abascal para rato.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.


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