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El Paso Diary: Day 6 in the Trial of Posada Carriles

First, the Lies

by José Pertierra
Jan. 25, 2011
Reprinted from CounterPunch

José Pertierra

This is a perjury case, the prosecutor announced during his opening remarks on the first day of trial. His strategy is to first show the jury the lies the Luis Posada Carriles told to Immigration authorities, and then, perhaps early next week, tell the jury the truth.

Today we heard statements, many of them false, that Posada Carriles made in April of 2006, during his naturalization interviews with the Department of Homeland Security (DHS). Posada applied for United States citizenship under a little-known provision of the law that qualifies an applicant for citizenship anyone who has performed military service for the U.S. during a time of military conflict, provided that the applicant is also a person of good moral character. Posada served in the U.S. Army for approximately two years, during 1961 and 1962. At the time, the U.S. was engaged in military conflict in Vietnam, although Posada never served there.

This morning at 8:30 a.m., the prosecutor, Jerome Teresinski, renewed his direct examination of Officer Susana Bolaños. She works out of the Miami office of DHS, but she was specially assigned to the Posada case in El Paso. Bolaños' testimony is important, because she was present during the interviews that Homeland Security conducted with Posada Carriles. In fact, she posed most of the interview questions. This allows her to now easily identify the voices on the recording and declare that the audio the jury will hear and the transcription they will read are a faithful representation of Posada's statements.

There are a number of ways to accomplish this, but the method Teresinski used was to select a list of "greatest hits" from Posada's recorded statements. He separated them one by one and had the jury listen to them, focusing mainly on the lies that the Cuban-Venezuelan told Immigration during the interviews in April 2006.

The Greatest Hits

1. Posada swore under oath that he illegally entered the United States in March of 2005 in a land vehicle through Matamoros. The prosecution has evidence that he entered the country on that date, but on a boat called the Santrina that dropped him off in Miami.

2. That Matamoros is in Mexico. The prosecution wants the jury to realize that if he had truly entered through Matamoros, he would have known that this Mexican city is south of the Rio Grande, in the northern part of the Mexican state of Tamaulipas, and not in the United States. Across the river (on the U.S. side) is the town of Brownsville, Texas.

3. That a coyote, with whom he barely spoke, sneaked him illegally into the United States. Probably next week, the prosecution will call on Gilberto Abascal to testify that Posada Carriles arrived in the United States on the boat called the Santrina with four of his close friends and allies.

4. That he paid the coyote $6,000 to help him cross the border between Mexico and the United States. The prosecution expects Abascal to refute this falsehood.

5. That the coyote brought him in a blue Ford pickup truck, with U.S. plates, from Honduras to Houston, Texas. That they passed through Guatemala and Mexico before arriving in Houston, and that the trip only lasted two or three days, because he slept in the truck and not in hotels. The distance between Tegucigalpa, the capital of Honduras, and Houston, Texas, is 1,197 miles. It may be possible to travel this distance in three days, especially if the driver doesn't stop to rest or go to the bathroom on the way. The jury will make this same calculation before deciding the case.

6. That he did not pass through Belize during his journey in the blue pickup from Honduras. Previously, during the asylum proceedings in 2005, Posada said that he'd passed through Belize.

7. That during his trip through Mexico, he didn't pass through Cancún or Isla Mujeres. The prosecution has promised evidence that Posada was in Cancún and Isla Mujeres, and even offered a photo of Posada taken in March of 2005 in an Isla Mujeres barbershop. Gilberto Abascal is expected to testify that he remembers picking up Posada in Isla Mujeres and going with him to Miami in a boat called El Santrina.

8. That he is a little bit fearful in Mexico, because "Castro has many agents there." It's true that Raúl and Fidel Castro both have a lot of support in Mexico, but Cuban leaders don't assassinate their enemies: not even when they're terrorists. They try them, and if they're guilty, they go to prison.

9. That he did not come to the United States in March of 2005 in a boat called the Santrina, although he had heard Fidel Castro say this: "He came in the Santrina, he came in the Santrina," Posada exclaimed mockingly, raising his voice and laughing. This is the last straw. Posada not only creates a false story about the way he entered the United States, he lies with sarcasm. The prosecution will present a witness, Gilberto Abascal, to prove that Posada arrived in Miami on the Santrina.

10. That he never saw Santiago Alvarez, Gilberto Abascal, Ruben López Castro or Osvaldo Mitat in Mexico in March of 2005. The prosecution has proof that they met Posada Carriles In Isla Mujeres, México and accompanied him to Miami on the Santrina in March of 2005.

11. That he took a Greyhound bus from Houston to Miami, and that when he arrived at the bus station in Miami, he phoned his friend Ruben López Castro, who told him to take a taxi. "I appeared; they weren't waiting for me," said Posada. The prosecutors have evidence that López Castro accompanied Posada to the United States on the Santrina.

12. That he doesn't recall telling Ann Louise Bardach, of the New York Times, during his interview with her in June of 1998 that he would send inspiration and explosives to the Cuban people. The New York Times reporter will provide testimony in court to contradict these falsehoods, and the prosecution will also present a recording of the interview during which Posada stated exactly that.

13. That Bardach "supports Castro six-fold, because she interviewed him six times." Here Posada repeats Miami's refrain: Fidel Castro is guilty of everything, and anyone that thinks differently is either a communist or a friend of Castro.

14. That he didn't tell Bardach that he orchestrated the bombing attacks in Cuba in 1997. "She says that. I don't say that." We'll listen to the recordings to see who's right.

15. That he doesn't recall signing any document with the name Solo, although he added that it "could be." The prosecution has a witness, Tony Alvarez, who will state that this is not true.

16. That while living in El Salvador between 1985 and 2000, he "often went to Guatemala to hunt." He did not specify if he hunted people or animals.

Officer Bolaños verified that the person who made these statements is Luis Posada Carriles, that he made them after having taken an oath to tell the truth and nothing but the truth, and who put his initials next to 85 corrections or additions on the N-400 form (the citizenship application).

She concluded her testimony stating that Posada Carriles does not qualify for citizenship for five reasons: 1) He lied under oath, 2) he committed an aggravated felony in Panama, 3) the pardon he was granted in Panama by the former president, Mireya Moscos, has no validity under U.S. immigration law, 4) he lied about the bombs in Havana, and 5) he used false passports.

The Curtain Rises

Arturo Hernández opened his cross-examination with a "Good afternoon, Mrs. Bolaños. I am 'Art Hernández.' I represent Luis Posada."

To convict a defendant in a U.S. court, all twelve members of the jury must agree unanimously on the question of guilt. A single juror with reasonable doubt and the prosecutor's case falls apart. For that reason, some defense lawyers do as much acting as possible in court. For them, litigation is just theater.

They do their best to obfuscate and confuse. This afternoon, Hernández asked several questions about the meetings that Bolaños had with the district attorneys before testifying. "Did you meet previously with the district attorneys? Did they show you the tape recordings or any other evidence? Did you rehearse the answers that you gave here this morning?" These are some of questions that Hernández asked, feigning outrage, but always looking at the jury.

Teresinski protested and said that "there is nothing wrong with a witness meeting with the district attorneys to prepare her testimony." "Mr. Hernández is trying to give the jury the mistaken impression that this is not allowed," he concluded, clearly upset. However, Judge Cardone allowed the jury to listen to Hernández's questions.

Mister P

On two separate occasions, Hernández referred to Posada Carriles as "Mr. P," alluding to a well-known cartoon character who teaches math to children.

Hernández is trying to transform his sinister client into a cute and cuddly old man. The prosecutor didn't protest, the judge allowed it and we have no idea what the jury thought about it.

A Trap or an Innocent Error?

Hernández's theory is that the government ambushed Posada. They wanted to prosecute him for perjury, but first they needed to get Posada to lie. Hernández, or as likes to call himself "Art", was trying to put forward this theory when he said something shocking. We don't know if he did it on purpose or if it was simply an innocent mistake.

Hernandez placed a page on the Elmo Projector that is beside the podium from which he spoke. He wanted the jury to read a selection of the transcription on their monitors. Suddenly Prosecutor Timothy Reardon looked infuriated and alerted Teresinski to something surprising: on a yellow post-it note in Hernández's own handwriting the word "SCAM" was written beside the transcribed questions of the Immigration officials. I am sure that virtually all of the jurors saw the evidence tainted with a can´t miss "SCAM" sign.

Teresinski turned red with rage and asked for an "important" conference between the lawyers and the judge. We don't know what they discussed, but they appeared very perturbed, especially Reardon and Teresinski.

It may have been an innocent oversight, or perhaps the tactics of a veteran litigator to influence the jury, as when a boxer headbutts his competitor without the referee being able to discern if it was intentional or not.

Hernández finished his cross-examination of Susana Bolaños with this question, "Are you sure that the translation of the following words is correct? 'The United States is my second home. I love this country, and I have never done anything against this country.'"

The message Hernández wanted to communicate to the jury is that his client is an alleged patriot of the United States. He wanted to wrap him in the American flag. Did he succeed? The jury will tell us.

At that point, Judge Cardone adjourned until tomorrow at 8:30 a.m. El Paso time.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Machetera. She is a member of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (




Diario de El Paso: Las mentiras primero

por José Pertierra
21 de enero de 2011
Tomado de CubaDebate

La fiscalía quiere poner en evidencia primero las mentiras de Luis Posada Carriles, y posteriormente, quizás la semana que viene, mostrarle al jurado las verdades.

Hoy escuchamos las declaraciones, muchas de ellas falsas, de Posada Carriles en abril de 2006, durante las entrevistas que sostuvo con el Departamento de Seguridad relacionadas con su solicitud de naturalización. Posada trató de utilizar una provisión de la Ley de Inmigración que permite a una persona de buen carácter moral hacerse ciudadano norteamericano, siempre y cuando haya sido residente legal de los EEUU y durante ese tiempo prestó servicio militar en algún conflicto bélico. Posada se alistó en el Ejército de los Estados Unidos por dos años aproximadamente, durante 1961 y 1962. En esa época las fuerzas armadas estadounidenses invadían Viet Nam, aunque él nunca fue destinado a ese país.

Esta mañana, a las 8:30 AM, el fiscal, Jerome Teresinski, retomó la línea de interrogantes que había hecho el día antes a Susana Bolaños, oficial del Departamento de Seguridad, quien trabaja en la oficina de Inmigración en El Paso. El testimonio de Bolaños es importante, porque ella estuve presente durante las entrevistas que le hizo el Departamento de Seguridad a Posada Carriles. De hecho, ella le hizo la gran mayoría de las preguntas, de modo que puede fácilmente identificar las voces en la grabación y declarar que el audio que escuchará el jurado y la transcripción que leerá son una fiel representación de las declaraciones de Posada.

Hay varias maneras de lograr esto, pero el método que utilizó Teresinski fue seleccionar una lista de los “grandes hits” de las declaraciones de Posada en las grabaciones. Los separó uno por uno y los hizo escuchar al jurado, enfocando principalmente las mentiras que el cubano-venezolano contó a Inmigración durante las entrevistas de abril de 2006.


1. Que ingresó a los Estados Unidos en marzo de 2005 por Matamoros. La fiscalía tiene evidencia de que entró en esa fecha, pero en una embarcación llamada El Santrina.

2. Que Matamoros está en México. La fiscalía quiere que el jurado se dé cuenta de que si verdaderamente hubiese entrado por Matamoros, habría sabido que esa ciudad mexicana está al sur del Río Bravo (Río Grande para EEUU), en el norte del estado de Tamaulipas, y no en los Estados Unidos. Al otro lado del río está la ciudad de Brownsville, Texas.

3. Que un coyote, con quien casi ni conversó, lo coló ilegalmente a los Estados Unidos. Probablemente la semana que viene, la fiscalía citará a Gilberto Abascal que testificará que Posada Carriles llegó a los Estados Unidos en El Santrina y no con el tal Roberto López.

4. Que le pagó $6,000 al coyote para que lo ayudara a cruzar la frontera entre México y Estados Unidos. La fiscalía espera que Abascal refute esa falsedad.

5. Que el coyote lo trajo en una camioneta Ford azul, con placas americanas, desde Honduras hasta Houston, Texas. Que pasaron por Guatemala y México antes de llegar a Houston, pero que el viaje solamente duró 2 ó 3 días, porque dormía en la camioneta y no en los hoteles. La distancia entre Tegucigalpa, la capital de Honduras, y Houston, Texas, es de 1 927 kilómetros. Supongo que es posible hacer ese recorrido en tres días, especialmente si el chofer no para por el camino para descansar o ir al baño. El jurado hará ese mismo cálculo antes de decidir el caso.

6. Que no pasó por Belice cuando hizo el cruce en la camioneta azul desde Honduras. Anteriormente, durante el trámite de asilo en el 2005, Posada dijo que había pasado por Belice.

7. Que durante su travesía por México no pasó por Cancún o por Isla Mujeres. La fiscalía nos ha prometido evidencia de que Posada estuvo en Cancún y en Isla Mujeres, incluso nos ofreció hasta una foto de Posada tomada en marzo de 2005 en una barbería en Isla Mujeres.

8. Que tiene un poco de miedo en México, porque “Castro tiene mucha gente ahí”. Es verdad que tanto Raúl como Fidel tienen mucho apoyo en México, pero los gobernantes cubanos no asesinan a sus enemigos: ni siquiera a los terroristas. Los que asesinan son los terroristas.

9. Que no vino a Estados Unidos en marzo de 2005 en la embarcación llamada El Santrina, aunque ha escuchado a Fidel Castro hablar de eso: “Vino en el Santrina, vino en el Santrina”, exclamó burlonamente Posada, alzando su voz y riéndose. Esto sí que es el colmo. Posada no solamente falsifica sobre la forma en que entró a los Estados Unidos, sino que miente con sarcasmo. La fiscalía presentará al testigo Gilberto Abascal para mostrar que Posada verdaderamente entró al país en esa embarcación.

10. Que nunca vio a Santiago Alvarez, Gilberto Abascal, Rubén Lopez Castro y Osvaldo Mitat en México en marzo de 2005. La fiscalía tiene pruebas de que ellos acompañaron a Posada Carriles en El Santrina en marzo de 2005.

11. Que tomó un ómnibus de la compañía Greyhound, desde Houston a Miami, y que cuando llegó a la terminal de ómnibus en Miami, llamó por teléfono a su amigo Rubén López Castro, quien le dijo que tomara un taxi. “Yo me aparecí; no me estaban esperando”, dijo Posada. Los fiscales tienen evidencia de que López Castro lo acompañó a Estados Unidos en El Santrina.

12. Que no recuerda haberle dicho a Ann Louise Bardach, del New York Times, durante su entrevista con ella en junio de 1998 que iba a darle inspiración y explosivos al pueblo cubano. La reportera del New York Times brindará su testimonio en corte para contradecir estas falsedades, y también la fiscalía podrá presentar la grabación de la entrevista durante la cual Posada declara precisamente eso.

13. Que la Bardach “está en combinación con Castro seis veces, porque lo ha entrevistado seis veces”. Posada aquí repite el mismo refrán miamense: la culpa de todo la tiene Fidel, y todos los que me contradicen son comunistas o amigos de Fidel.

14. Que no le dijo a la Bardach que orquestó los ataques con bombas en Cuba en el año 1997. “Ella dice eso. Yo no digo eso“. Escucharemos las grabaciones para ver quién tiene la razón.

15. Que no recuerda haber firmado algun documento con el nombre de Solo, aunque añadió que “pudiera ser”. La fiscalía tiene un testigo, Tony Alvarez, quien declarará que eso es no cierto.

16. Que aunque vivía en El Salvador entre 1985 y el 2000, “iba mucho a Guatemala a cazar”. No especificó si cazaba personas o animales.

La oficial Bolaños verificó que la persona que hizo esas declaraciones es Luis Posada Carriles, que las hizo después de haber tomado un juramento para decir la verdad y solamente la verdad, que puso sus iniciales al lado de las 85 correcciones o adiciones al formulario N-400 (la solicitud de Naturalización).

Concluyó su testimonio declarando que Posada Carriles no califica para la naturalización por cinco razones: (1) Mintió estando bajo juramento, (2) ha cometido una felonía con agravantes en Panamá, (3) el perdón que le concedió la ex Presidente Mireya Moscoso no es válido ante las leyes de Inmigración, (4) mintió sobre las bombas en La Habana, y (5) ha utilizado pasaportes falsos.


Arturo Hernández abrió el contra-interrogatorio con “buenas tardes, Sra. Bolaños. Soy ‘Art Jernández’. Represento a Luis Posada”.

Para condenar a un acusado en los tribunales estadounidenses es necesario que los doce miembros del jurado estén de acuerdo unánimemente con su culpabilidad. Cualquier duda que tenga aunque sea uno solo de los integrantes y el caso de la fiscalía se viene abajo. Por eso, algunos abogados defensores actúan lo más posible en corte. Para ellos, el litigio es solo teatro.

Hacen lo que pueden para confundir y ofuscar. Esta tarde, Hernández hizo varias preguntas sobre las reuniones que tuvo Bolaños con los fiscales antes de testificar. “¿Se reunió usted con los fiscales previamente? ¿Le enseñaron las cintas de las grabaciones u otra evidencia? ¿Ensayó usted las respuestas que dio aquí esa mañana?”, estas son algunas de preguntas que planteó Hernández con una voz supuestamente indignada. Siempre mirando hacia el jurado.

Teresinski protestó y dijo “no hay nada malo que un testigo se reúna con los fiscales para preparar su testimonio”. “El Sr. Hernández está tratando de darle al jurado la impresión equivocada de que eso no está permitido”, concluyó evidentemente molesto. Sin embargo, la Jueza Cardone permitió que el jurado escuchara las preguntas de Hernández.


En dos ocasiones diferentes, Hernández se refirió a Posada como “Mister Pi”, aludiendo a un personaje de historietas que enseña a los niños a multiplicar. Intenta transmutar a su tenebroso cliente en el viejito bonachón de los dibujos infantiles. La fiscalía no protestó, la jueza lo permitió y no sabemos qué pensó el jurado. En inglés, la letra P de “Posada” se pronuncia Pi.


Hernández tiene la teoría de que el gobierno le hizo una emboscada a Posada. Que querían procesarlo por perjurio, pero primero necesitaban lograr que su cliente mintiera. Intentaba desarrollar esa teoría, cuando ocurrió algo verdaderamente irresponsable. No sabemos si fue a propósito o simplemente un error inocente de Hernández.

Él estaba colocando una página en la pantalla del proyector que está al lado del podio. Eso es para que el jurado lea en sus monitores la selección de la transcripción. De repente el Fiscal Timothy Reardon se agitó y alertó a Teresinski de algo sorprendente: en un papel amarillo escrito de puño y letra de Hernández aparece la palabra “SCAM” al lado de las preguntas transcritas de los oficiales de Inmigración. Quiere decir timo. Es decir, una emboscada con engaño.

Teresinski se puso colorado de furia, y pidió tener una “importante” conversación de los abogados con la jueza. No sabemos qué discutieron, pero se veían muy agitados, especialmente Reardon y Teresinski.

Puede haber sido un olvido inocente, o puede haber sido la táctica de un veterano litigante para influenciar al jurado, como cuando un boxeador le da un cabezazo a su contrincante sin que el árbitro pueda discernir si fue intencional o no.

Hernández terminó el contra-interrogatorio de Susana Bolaños con esta pregunta: “¿Está usted segura de que la traducción de las siguientes palabras es la correcta: ’Estados Unidos es mi segunda patria. Yo amo a este país, y nunca he hecho nada contra este país’.”

El abogado sabía que la traducción estaba correcta. Hernández es cubano y habla perfecto español. Hizo esa pregunta para que el jurado escuchara que Luis Posada Carriles es un supuesto patriota de los Estados Unidos. Lo quiso arropar con la bandera americana. ¿Lo logró? El jurado nos dirá.

Ahí la Jueza Cardone tomó un receso hasta las 8:30 AM del jueves, hora de El Paso -10:30 de la mañana en toda Cuba.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.


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