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El Paso Diary: Day 39 in the Trial of Posada Carriles

The Witness From María Elvira, Live!

by José Pertierra
Apr. 7, 2011
Reprinted from CounterPunch

Roberto Hernández del Llano

The María Elvira, Live! show came to El Paso this week. Luis Posada Carriles’ defense attorney turned the federal trial into a television talk show. The defense called Roberto Hernández del Llano as a star witness in an attempt to impeach the previous testimony of Cuban investigator Roberto Hernández Caballero, who had inspected the bombing scenes in Havana in 1997.

Hernández del Llano is one of María Elvira’s favorite guests. He is an habitué of television talk shows, where he holds forth on the personal lives of Fidel Castro, his wife and their children. He never offers any proof of what he says. He simply declares his assertions are true, so they can spread like wildfire in Miami’s Little Havana. Hernández del Llano tried to do the same here in El Paso.

Cuba on trial (again)

Before the witness testified, prosecutor Jerome Teresinski objected without success to Judge Kathleen Cardone. He reminded the judge that she had previously ruled that she would not allow Cuba to be put on trial. “This case is about the crimes of Luis Posada Carriles. It is not about Cuba,” he said.

The judge only partially agreed and said, “I have decided that the government of Cuba is not being tried here, but I will allow the witness to testify. As the questioning proceeds, you may object to the question, and I will decide if I will allow a response.”

Knowing that even an elephant can fit through the eye of the legal loophole the judge had just left open, Teresinski repeated his objection. “Your Honor, I don’t want to appear to quibble …”

“Hah!” bellowed the defense attorney from counsel table with a loud laugh.

Teresinski became livid. Without finishing his sentence, he said to the judge: “I see nothing funny here. His [the defense attorney’s] laughter is stunning. It is a lack of professionalism.”

The judge tried to placate him, but Teresinski continued to stew for the rest of the day. Each question that the defense attorney directed at the witness met a forceful objection from Teresinski.

The judge overruled nearly all of them, and Hernández del Llano was able to make under oath and in federal court the kinds of outrageous statements that have established his reputation as a provoking television personality on the María Elvira, Live!

The witness’ colorful declarations

He said that Roberto Hernández Caballero, the Cuban investigator who testified last month in El Paso, had personally tortured him in April 2005 at the Villa Marista prison in Cuba. He offered no details. He simply mentioned it.

The witness did not explain why he had never said this in any of his many television appearances on María Elvira, Live! Such a declaration would certainly have boosted the ratings, gotten him a raise and turned him into a hero in Miami’s Little Havana.

Hernández del Llano told the jurors that he had been a major in Cuba’s Interior Ministry (MININT), but that he resigned more than 20 years ago. He said he defected in 2007 and now lives–where else?–in Miami.

He declared that in 2003, two MININT counter-intelligence agents tried to re-recruit him. “The work that they wanted me to do involved a friend of mine and a relative, and so I refused,” he said. “Did you suffer any consequences?” asked attorney Arturo Hernández. “Yes. They threatened me and shortly thereafter, troops from Villa Marista invaded the home of my brother Pedro Hernández del Valle and evicted his family,” answered Hernández del Llano.


The direct examination of the witness sounded like blues in H flat: attorney Hernández asking Roberto Hernández about Roberto Hernández.

Roberto Hernández del Llano told attorney Hernández that Roberto Hernández Caballero was the one responsible for his arrest in 2005. “Since January of 2003, Hernández has directed an entire repressive operation against me,” said Hernández del Llano. “He tortured me physically and beat me.”

At that the judge called a recess. Maybe she wanted to sort out the Hernándezes. But also she had a number of pending matters she wanted to resolve. She has several other cases on her docket besides this one, and there were a dozen criminal defense attorneys in the courtroom (their clients in the court’s holding cell) waiting for sentencing hearings.

Arturo Hernández is not finished with his direct examination, and the prosecutor’s cross-examination of Roberto Hernández del Llano is still to come. The Government has access to the witness’ records, which includes his 2007 application for asylum. It also has access to FBI records regarding the witness and can ask Cuba for its records, assuming that the witness was actually a prisoner there.

The defense’s medical expert

Yesterday a pathologist hired by attorney Hernández also testified: Dr. Ronald K. Wright. He came to El Paso looking like Kentucky Fried Chicken’s Colonel Sanders, in a white suit and a bow tie. With a strong southern accent, he stated that he has testified in 520 cases, 178 of which were criminal cases.

With the exception of about six cases, he has always testified for the defense. “It’s because the prosecutors have cornered the market on forensic pathologists,” he said. He testified that Posada Carriles paid him $4,500 for his testimony. If we counted only the criminal cases in which he testified and multiply them by the $4,500 he was paid for this one, Dr. Wright would have earned more than $800,000 for his testimony over the years. Not a bad gig.


Defense attorney Rhonda Anderson questioned Dr. Wright, and he testified that the shrapnel that struck the throat of Fabio Di Celmo was not the cause of death. The thirty-two-year-old Italian businessman died, said Dr. Wright, because of inadequate medical attention by the Cubans.

“If I’d been there, he wouldn’t have died,” the doctor said brimming with confidence. Of course, the Miami-based doctor did not explain how he could be so sure that if he’d been at the side of Di Celmo he could have avoided the shrapnel that fatally wounded the decedent.

“You just needed to hold down the bleeding by putting something on it. It’s a very simple procedure,” he declared. Lifting both arms in the air and moving his fingers around, the doctor said to the jurors. “Fingers, fingers, fingers. It’s quite simple. If somebody had used his fingers, Di Celmo could have survived for several hours.”


The vainer the witness, the easier the cross-examination. Prosecutor Timothy J. Reardon quickly managed to get the witness to admit that Fabio Di Celmo died due to a severe hemorrhage.

“Mr. Di Celmo died, isn’t that true?” he asked.

Upon hearing the witness’ affirmation, he said, “You weren’t there, isn’t that true?”

“Correct,” answered the doctor.

“Are you saying that Di Celmo did not bleed to death?” Reardon snapped.

Dr. Wright hesitated and finally said, “Well, yes. But it didn’t have to happen.”

“It didn’t have to happen, because you would have known how to attend to him immediately with your fingers?” the prosecutor asked with obvious disdain.

Reardon didn’t wait for an answer. He pivoted away from the witness and walked to the prosecutor’s table saying, “I have no further questions.”

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: El testigo de María Elvira, Live!

por José Pertierra
29 de marzo de 2011
Tomado de CubaDebate

Marzo 29, de 2011. El Paso, TX. El show María Elvira, Live!, llegó a El Paso esta semana. El abogado de Luis Posada Carriles convirtió el juicio federal contra Luis Posada Carriles en un farandulero programa de la televisión mayamense. El abogado defensor presentó a Roberto Hernández del Llano como su testigo estrella para tratar de impugnar el testimonio anterior del inspector cubano, Roberto Hernández Caballero, quien inspeccionó los lugares donde explotaron las bombas en La Habana en 1997.

Hernández del Llano es uno de los invitados preferidos de María Elvira. Acostumbra salir en la palestra televisiva para chismear sobre las vidas personales de Fidel Castro, su esposa y sus hijos. Nunca ofrece pruebas. Solo suelta el rumor para que se riegue por la Calle Ocho de Miami. Así también hizo en El Paso.


Antes del testimonio, el fiscal Jerome Teresinski protestó inútilmente ante la Jueza Kathleen Cardone. Le recordó que la jueza anteriormente había dictaminado que no permitiría que Cuba sea juzgada en El Paso. “Este caso es sobre los delitos de Luis Posada Carriles”, dijo el fiscal.

La jueza respondió, “Yo he decidido que el gobierno de Cuba no está siendo procesado aquí, pero permitiré el testimonio del testigo. A medida que proceda el interrogatorio, usted puede protestar a la pregunta y decidiré si permito la respuesta”.

Sabiendo que por el agujero legal que abrió la jueza cabe un elefante, Teresinski volvió a insistir. “Su Señoría, no es que quiera ser quisquilloso…” La risa del abogado del abogado defensor despertó la ira a Teresinski, y —sin terminar la frase anterior— el fiscal le dijo a la jueza: “No le veo la gracia a esto. La conducta del abogado de Posada Carriles es asombrosa. Es falta de profesionalismo de su parte”.

La jueza trató de calmarlo, pero Teresinski se pasó el resto del día encolerizado. Cada pregunta que el abogado de Posada Carriles le hizo al testigo fue puntuada por una fuerte queja de Teresinski.

La jueza rechazó casi todas las protestas del fiscal, y Hernández del Llano hizo en corte el tipo de declaraciones escandalosas que normalmente se escuchan en el programa de María Elvira.


Dijo que Roberto Hernández Caballero, el inspector cubano que testificó el mes pasado en El Paso, lo torturó personalmente en abril de 2005 en Villa Marista. No ofreció detalles. Solo soltó la acusación. No explicó por qué nunca había dicho eso en las tantas entrevistas que le hizo María Elvira en Miami. Hubieran sido jugosas declaraciones que pudieran haber aumentado el índice de audiencia del programa y garantizarle más fama al testigo en la Calle Ocho.

El testigo contó que trabajó anteriormente en el Ministerio del Interior (MININT) cubano, pero renunció el cargo hace casi 20 años. Dijo haber sido mayor del MININT, y que desertó en el 2007. Ahora vive —where else?— en Miami.

Declaró que en el 2003, dos agentes de la contrainteligencia del MININT lo trataron de reclutar nuevamente. “La tarea que me querían encomendar involucraba a un amigo mío y a un pariente, por eso la rechacé”, contó. “¿Sufrió usted algunas consecuencias?” le preguntó el abogado Arturo Hernández. “Sí. Me amenazaron, y poco después tropas de Villa Marista invadieron la casa de mi hermano Pedro Hernández del Valle y desalojaron a su familia de ahí”, contestó Hernández del Llano.


El interrogatorio del testigo se convirtió en un arroz con mango de apellidos. El abogado Hernández le preguntaba al testigo Hernández sobre el testigo anterior Hernández. De Hernández a Hernández sobre Hernández. Afortunadamente, dos de los tres Hernández saben que el apellido se pronuncia Hernández y no Jernandes. Incluso cuando el fiscal Teresinski pronunció mal el apellido de Hernández del Llano, el abogado Jernandes se rió y dijo que el fiscal estaba equivocado. Que no se dice Deliano. Que “el apellido del testigo se pronuncia Jernandes del Llahno”. Con un maestro de castellano como ese, creo que Teresinski está frito.

Roberto Hernández del Llano le dijo al abogado Jernandes que Roberto Hernández Caballero es el responsable de su detención en el 2005. “Desde enero del 2003, Hernández ha dirigido todas las operaciones represivas contra mí”, dijo Hernández del Llano. “Me torturó físicamente, y me golpeó”.

En eso, la jueza declaró un receso. Tenía varios asuntos pendientes que quería resolver. Ella está encargada de otros casos, además del de Posada Carriles. El caso resume mañana miércoles, porque hoy tuvo que suspender el proceso debido a la enfermedad de un integrante del jurado.

Todavía no ha terminado el interrogatorio del abogado defensor, y aún falta el contra-interrogatorio del fiscal.


María Elvira tendrá que esperar antes de volver a entrevistar a su “amigo”, como lo llama ella. Lo espera el mundillo nocturno de las pantallas televisivas de Miami, donde acostumbra a declarar sobre los “agentes castristas en Miami”, las casas de seguridad “del régimen”, la supuesta “fortuna de Castro”, los “terroristas que ampara la dictadura en Cuba”, más íntimos detalles sobre la enfermedad y el tratamiento de Fidel Castro.

La conductora del programa María Elvira, Live!, nunca ha mostrado asombro ante las revelaciones actualizadas de su invitado sobre tantos supuestos secretos de la Revolución, cuando lleva casi 20 años retirado del MININT.

María Elvira Salazar conoce El Paso. Después de promocionar con bombos y platillos en su programa las revelaciones que le hizo Posada Carriles durante una entrevista comprometedora de agosto de 1998, María Elvira testificó aquí el mes pasado. Se retractó de lo que había promovido antes y dijo que las declaraciones del acusado habían sido simplemente un alarde de su parte y que el jurado no las deberían tomar en serio. En la entrevista, Posada Carriles había dicho: “No tengo remordimiento ninguno y acepto mi responsabilidad histórica. La única opción que tenemos los cubanos es combatir al régimen violento, con la violencia”.

Teresinski aún no ha interrogado a Roberto Hernández del Llano. La fiscalía tiene acceso a un expediente sobre el testigo, que incluye la solicitud de asilo que presentó en el 2007. También puede pedirle a Cuba el expediente penal, si es que el testigo verdaderamente estuvo preso allá. Veremos qué preguntas le hará Teresinski mañana.

Ayer también testificó un médico forense que contrató el abogado Hernández. El doctor Ronald K. Wright. Vino a El Paso con un traje blanco y corbata de lazo. Se parecía a Colonel Sanders, el vocero de unas cafeterías especializadas en comida rápida, basada en pollos fritos —Kentucky Fried Chicken. Con un fuerte acento del sur de los Estados Unidos, declaró que ha testificado en 520 casos— 178 de ellos casos penales.

Con la excepción de seis casos, siempre ha testificado a favor de la defensa. “Es que la Fiscalía tiene el mercado de los patólogos forenses acaparado.” Dijo que es más fácil que lo contrate la defensa. Testificó que Posada Carriles le pagó $4,500 por su testimonio. Si solamente calculamos los casos penales y los multiplicamos por los $4,500 que le pagaron por éste, el Dr. Wright ha ganado más de $800,000 por su testimonio. Buena pega.


La abogada defensora Rhonda Anderson interrogó al Dr. Wright, quien testificó que la esquirla que se le clavó en el cuello no fue la causa de la muerte de Fabio Di Celmo. Que lo mató la falta de tratamiento médico inmediato. “Si yo hubiera estado ahí, él no hubiera muerto”, dijo con mucha confianza el médico. Por supuesto, no le preguntaron como puede el médico de Miami tener tanta confianza en que las esquirlas de la explosión no lo alcanzaran también a él.

“Lo único que tendrían que haber hecho para salvarle la vida era detener la sangre”, declaró. Levantó ambos brazos, movió sus dedos, y dijo: “Fingers, fingers, fingers. Es muy simple”. Los que rodeaban a Di Celmo pudieran haberle salvado la vida con sus dedos, testificó el abogado pagado por la defensa de Posada Carriles.


Mientras más vanidoso el testigo, más fácil el contra-interrogatorio. El fiscal Timothy J. Reardon lo acorraló con sus preguntas y pronto logró que el testigo admitiera que Fabio Di Celmo murió debido a una hemorragia severa.

“El Señor Di Celmo murió, ¿no es así?” preguntó. Al escuchar la afirmación del testigo, volvió a preguntar. “Usted no estaba ahí, ¿no es así?”. “¿Está usted diciendo que Di Celmo no se desangró?” El Dr. Wright titubeó y dijo: “bueno, sí. Pero no tendría que haber pasado”.

“¿No tenía que haber pasado, porque usted hubiera sabido como atenderlo con sus dedos inmediatamente?”, preguntó con evidente desprecio el fiscal. No hizo falta la respuesta.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.

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