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El Paso Diary: Day 13 in the Trial of Posada Carriles

The Soap Opera Matters More Than the Truth

by José Pertierra
Feb. 3, 2011
Reprinted from CounterPunch

Gilberto Abascal

They say that God created the heavens and the earth in six days and on the seventh He rested. Gilberto Abascal completed his sixth day of testimony in El Paso but there is no rest for him. His interrogation continues.

At 9:00 a.m. sharp, the gavel sounded three times before the familiar, "Hear ye, hear ye, hear ye," the traditional Anglo Saxon call to begin a courtroom session. Every day, the Court Clerk announces the case: "The United States Court for the Western District of Texas is now in session, presided over by the Honorable Kathleen Cardone. This is the case of the United States of America v. Luis Posada Carriles, Number EP-07-CR-87-KC."

Before convening the jury, Judge Cardone always asks the attorneys if they have any issues to discuss. Lawyers almost always have issues and today was no exception. One of the prosecutors, Jerome Teresinski, asked permission to argue the merits of an eight-page document that the Government had filed electronically in the wee hours of the morning. Signed by the trio of Department of Justice litigators of the Posada Carriles case, the document is called United States' Submission in Regard to Redirect Examination by the United States of Gilberto Abascal.

Its purpose is to advise the Court that Mr. Teresinski intends to submit evidence that the witness previously provided valuable tips to the FBI that led to the conviction of certain criminal defendants in weapons cases, "in order to show that any health disorders from which he may suffer do not cloud his recollection and do not prevent him from providing reliable information to law enforcement authorities." Teresinski also argued that as a result of defense counsel's cross-examination of Mr. Abascal, the jury likely has formed a skewed picture of Abascal and the reasons money was paid to him by the FBI. He asked the Court to allow the Government to "provide the jury with a full and fair account of the reasons Mr. Abascal became an informant, and of the results of his cooperation with the FBI."

Soap opera vs. the truth

Never at a loss for words, Posada Carriles´ attorney, Arturo Hernández, suddenly stood up and declared, "I also want to say something. I want to inform the Court that I'm thinking of delving into the connection between Abascal and the Cuban intelligence services." Hernández then began to spin the tale that he wants to transmit to the jury: that Abascal was allowed to visit Cuba four times in 2004, because he is a spy for the "Castro regime."

Abascal testified earlier in the week that the person who introduced him to Santiago Álvarez, the owner of the boat that brought Posada Carriles to Miami in March of 2005, is a man by the name of Ihosvani Surís. Posada Carriles´ lawyer alleges that Surís was arrested in Villa Clara, Cuba in 2001 after an "incursion" into the country and was tortured at the Villa Marista prison on the island. After the communists tortured Surís, Hernández told the Court today, a Cuban security agent named Daniel called Abascal four times from Cuba.

"The first time that Daniel called me, he asked if I knew what Surís had done," Abascal testified last week. "I immediately told Santiago Álvarez and the FBI about the telephone call," he said, "and the other three times that he called me, I hung up." Hernández told the judge today that Daniel works for Cuban Intelligence and that he recruited Abascal to also become a spy.

What Hernández euphemistically characterizes as Surís´ "incursion" into Cuba was instead a terrorist operation, whose purpose included detonating explosives in the Tropicana, the famous Cuban cabaret. Cuban authorities intercepted the "incursion" on April 26, 2001 and confiscated four AK-47s, an M-3 rifle, three Makarov pistols and other weapons and grenades from Surís and his two accomplices. Surís is one of the leaders of Comandos F-4, an organization that Cuba classified as terrorist, because of its previous violent actions against civilian targets on the island.

Cuba's "Mesa Redonda" news and commentary program showed a video clip on June 20, 2001, in which Ihosvani Surís could be seen speaking by phone with Santiago Álvarez, Posada's financial benefactor and owner of the boat that smuggled him into Miami. In the clip Surís asks Álvarez what to do regarding the Tropicana. "A couple of little cans will do away with the whole thing," Álvarez was heard to say on the clip.

That's some "incursion." Hernández does not want the jury to learn any of those details. To him such evidence tends to poison the jury against his client. On the other hand, he does want to insinuate, by way of cross-examination of the witness, that Surís was tortured at Villa Marista and that Abascal is a spy for the "Castro regime." Under his reasoning, evidence that Suris planned to blow up a famous cabaret in Havana is, "poison", because it was gathered by Cuban investigators and is therefore not credible.

"Cuba is an enemy of the United States and is on the list of terrorist countries next to North Korea and Iran," Hernández vehemently maintained to the Court. "I will present witnesses who will show how the Cuban intelligence services operate," he said. For example, "who paid for Gilberto Abascal's trips to Cuba?" insinuating, of course, that it was the "Castro regime."

Hearing Hernández´ soliloquy, the prosecutor's face reddened in anger. "Hernandez's arguments are fiction. They read like a John Grisham novel," said Teresinski, referring to Grisham's well-known legal thrillers. "Attorney Hernández wants to put Cuba, Castro and Abascal on trial," Teresinski complained. "But this case is about the lying, perjury and obstruction of justice by Luis Posada Carriles, not by Cuba, Castro and Abascal."

"Hernández wants to raise a smokescreen so that the jury won't see what Posada Carriles did in March of 2005," said the prosecutor, his voice trembling with anger. "The attorney is maneuvering a subterfuge. Abascal has family in Cuba and that's why he went there," said Teresinski. "That doesn't mean he's a spy." Teresinski ridiculed the non sequitur of Hernández´ arguments, "Oh," he says mimicking Hernández, "I see you made four trips to Cuba, so you must be a spy." Teresinski wasn't through. "There is no evidence whatsoever that Abascal is a spy for the Cuban government. This is a fantasy designed by counsel to put Fidel Castro on trial," he told the Court, gesturing in the direction of the defense counsel's table.

In a sense, the smokescreen that Hernández has thrown at the jury is working. For example, the name of Luis Posada Carriles has hardly been uttered in court for a number of days, except when the Clerk of the Court vocalizes it at the beginning of the day's proceedings. The names Abascal, Castro and Cuba, on the other hand, are almost a constant refrain in Arturo Hernández's courtroom presentation.

Judge Cardone's Decision: The soap opera is more important than the truth

After listening to the arguments, Judge Cardone announced her decision. Hernández may continue cross-examining Abascal about his supposed ties to Cuban intelligence, but Teresinski will not be allowed to ask him questions on redirect about the two attempts on his life, after becoming an FBI informant. In August of 2006, someone shot at Abascal with a rifle, and in January of 2007 he discovered a pipe bomb under his vehicle. The jury may not be learn about the two attempts on Abascal's life, ruled Judge Cardone. "It's too inflammatory," she said.

Last Friday, on cross-examination, Attorney Hernández left the impression that Abascal received more than $80,000 from the FBI to provide information about Posada. "This is misinformation purposely twisted by Attorney Hernández," said the prosecutor. We don't know what is on the jurors' minds, but the press who heard his questions swallowed the bait that Hernández dangled in front of them.

Teresinski is right about this. For example, a newswire from the Spanish press agency EFE dated January 28 and disseminated worldwide during the weekend had this as its lead:

"The star witness for the U.S. prosecution in the case underway against Luis Posada Carriles, Gilberto Abascal, admitted today that he received more than $80,000 from the U.S. government to testify in the trial against the anti-Castro [Posada Carriles]..."

The truth, argued Teresinski, is that Abascal helped the FBI convict Santiago Álvarez and Osvaldo Mitat. Hernández knows it, said Teresinski, because he was their attorney, too. Álvarez and Mitat admitted having a warehouse stockpiled with sophisticated weapons and were convicted on November 14, 2006 in Fort Lauderdale, Florida. Álvarez and Mitat are also implicated in the plan to smuggle Posada into Miami aboard the Santrina

Abascal was the person who initially informed the FBI about the weapons, but he didn't have to testify because Álvarez and Mitat entered a guilty plea, thus avoiding trial and longer sentences. Álvarez was sentenced to four years in prison and Mitat to three.

The key witness would have been Abascal. There too, Hernández alleged that Abascal was a spy for the "Castro regime." For Hernández, it's the same soap opera, but a different episode.

Because of his collaboration with the FBI, Abascal was subjected to death threats as well as two attempts on his life. This was why the FBI wanted to protect and relocate him. The expenses in moving him to safety are what cost almost $80,000. "If the press didn't understand that last Friday, then neither did the jury," argued Teresinski.

"If we are not allowed to ask Abascal about this, the truth will not emerge," said Teresinski.

The judge roundly rejected Teresinski's arguments. "The illegal weapons case against Santiago Álvarez is not relevant to that of Mr. Posada," she said, "and it would be very prejudicial to him if the jury were made aware of it."

The jury arrives

After issuing her ruling, Judge Cardone asked that the jury be brought into the courtroom. During all the morning's legal arguments, the jury members had been in the antechamber, waiting.

Hernández then renewed his cross-examination of Abascal. He asked about the trips to Cuba in 2003 and 2004. "I went five times," said Abascal, "and I will continue going because all my family, except for my children, is there."

Hernández asked him if a Jesús ("Chucho") Acosta is with Cuban state security. "No," answered Abascal, "he's a fisherman in Batabanó." "Why did you go to Mexico so many times?" asked Hernández, insinuating that there are more Cuban spies in Mexico than chili peppers. "Because I have a girlfriend in Mérida and I also go to the cockfights," explained Abascal.

"Did you meet with intelligence officers from the Castro regime in Cancún?" "No," answered the witness. "Have you smuggled people from Cancún to Cuba or to the United States?" "The only person that I've smuggled has been Luis Posada Carriles," he stated. "That's a lie!" said Hernández. "No. It's the truth. You're the one who's making things up," Abascal said firmly.

And so it went for hours.

The prosecutors looked frustrated and the jury looked bored. One of the jurors fell asleep several times during Abascal's testimony this afternoon. Comfortably seated in the first of the two rows, she reclined her head on her right shoulder and settled in for a lovely nap.

But no such sleepiness slowed down Hernandez's cross-examination. During the next hour, Hernández questioned Abascal about some photos that the U.S. Coast Guard discovered on board a small boat that he used to try to return to Cuba in 1999, along with a couple and a three-year-old girl. The photographs were of a military training camp in Florida belonging to an organization called Alpha 66. Cuba considers it a terrorist group due to the various armed attacks it has made against civilians in Cuba.

Hernández wanted to convince the jury that Abascal was taking the photos to the "Castro regime's" intelligence services. However, Abascal testified that the family traveling with him in the boat was taking the photos, at the request of Alpha 66's leader, Nazario Sargén, to a tiny group in Cuba affiliated with the organization. "The FBI knows that. I told them," said Abascal.

Hernandez's cross-examination reached absurd proportions, when the defense counsel entered into evidence hundreds of pages of Abascal's telephone records to ask him about certain phone numbers in Merida. "To whom does this particular number belong?" asked Hernández. "To Patricia Espada Reyna," said Abascal. "And this other one?" asked the attorney. "To Patricia Espada Reyna," answered the witness. "And why does she have two telephone numbers?" asked Hernández, gloating as if he had caught Abascal in a trap. "Because one is her cell phone and the other is the number for her house," answered Abascal. Listening to that exchange, the juror who'd only recently awakened from her nap went back to sleep.

The junior club of Cuban spies

Finally, after keeping Abascal an entire week on the stand, Hernández concluded his cross-examination. It was now up to Teresinski to conduct redirect examination and try to undo any damage that Hernández´s cross may have done. Obviously mocking Hernández´s penchant for spy thrillers, Teresinski asked about the little three-year-old girl who was on board the small boat in which the photos of Alpha 66 were found. "Did you know whether that three-year-old girl belonged to the junior club of Cuban spies?" Everyone laughed except Hernández.

At long last, the name of Luis Posada Carriles came up. Teresinski asked Abascal if he harbored any animosity toward Mr. Posada Carriles. "No. Only against Santiago Álvarez, because it was him that got me mixed me up in this whole mess," answered Abascal.


Today in El Paso, the Secretary of Homeland Security gave an important speech. Secretary Janet Napolitano said, "Taken as a whole, the additional manpower, technology and resources [assigned to the US/Mexican border] represent the most serious and sustained action to secure our border in our nation's history." She did not mention that about a mile away from the University of Texas, where she gave her speech, the Government is prosecuting Luis Posada Carriles for lying and not for terrorism. There are 73 murder charges pending in Caracas against him, yet the Department of State does not extradite him to Venezuela. The Department of Homeland Security refuses to classify him as a terrorist and lock him up, under the provisions of the Patriot Act. Instead, Posada enjoys a comfortable stay in El Paso as a guest in a hotel and dines in the town's better restaurants.

The El Paso jail is across the street from the courthouse. The family members of the people Posada is accused of having murdered think that the jail is where he should rightfully be spending his nights. There's no need for increased personnel or new technologies on the border to incarcerate him: only political will.

Meanwhile, the El Paso Soap Opera continues. Abascal will probably return home tomorrow, if the winds that are blowing in El Paso this afternoon will permit. Gusts of wind of up to 44 miles an hour are spreading sand across downtown El Paso, and the six-block walk to my hotel suddenly became an odyssey fit for a Western movie. There is snow in the forecast for the next 48 hours in El Paso. I'm afraid that what's coming is a sandstorm. A lot of sand is blowing in this frontier town in the Texas desert.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: La novela vale más que la verdad

por José Pertierra
1 de febrero de 2011
Tomado de CubaDebate

Dicen que Dios creó los cielos y la tierra en seis días y que en el séptimo descansó. Gilberto Abascal concluyó hoy su sexto día de testimonio en El Paso y mañana todavía no hay descanso. El interrogatorio continúa.

A las 9 en punto de la mañana, sonó el mazo tres veces y escuchamos “Hear Ye, Hear Ye, Hear Ye”. El tradicional aviso anglo sajón para iniciar un caso judicial quiere decir “escuchen, escuchen, escuchen”. Siempre comenzamos así. El secretario pregona: “La Corte de los Estados Unidos para el Distrito Occidental de Texas está en sesión, la preside la Honorable Kathleen Cardone. Este es el caso de United States of America v. Luis Posada Carriles, número EP-07-CR-87″. Antes de invitar al jurado a la sala judicial, la jueza le pregunta a los abogados si tienen algo que plantear.

Casi siempre los abogados quieren ventilar asuntos preliminares y hoy no fue la excepción. El fiscal Jerome Teresinski, quien ha estado encargado del interrogatorio de Gilberto Abascal, presentó en las horas de la madrugada de hoy al tribunal un documento de ocho páginas en el cual le informa a la Jueza Cardone que, cuando termine el abogado de Posada Carriles de interrogar a Abascal, quiere poder preguntarle a Abascal ciertas cosas para “completar el cuadro” que quedó tergiversado por el interrogatorio que durante varios días viene haciéndole Arturo Hernández.


De izquierda a derecha Máximo Pradera Valdés, Ihosvani Surís de la Torre y Santiago Padrón Quintero, el Comando dirigido por Surís que desembarcó en Cuba para "incursionar" en la Isla con armas y explosivos. Una de sus misiones era volar con explosivo C-4 el cabaret Tropicana. Fueron descubiertos por Tropas Guardafronteras en Isabela de Sagua, Villa Clara, el 26 de abril de 2001. El teniente Ernesto Valenciaga, al frente de una pequeña tropa de jóvenes soldados, los atrapó en Cayo Jutía.

“Yo también quiero decir algo”, expresó el abogado de Posada Carriles. “Quiero informarle a la Corte que pienso indagar sobre la conexión entre Abascal y los servicios de inteligencia cubanos”. Hernández entonces comenzó a tejer el cuento que le quiere trasmitir al jurado. Que Abascal es un espía del “régimen de Castro” y eso explica por qué ha podido visitar la isla cuatro veces en el año 2004 sin caer preso. Que Ihosvani Surís, la persona que le presentó Santiago Alvarez a Gilberto Abascal, fue torturado en Villa Marista después de que las autoridades cubanas lo arrestaron en Villa Clara en el 2001 durante lo que Hernández, eufemísticamente, dice haber sido una “incursión” a Cuba. Y que a raíz de la captura de Surís un agente de la seguridad cubana, un tal Daniel, llamó a Abascal desde Cuba cuatro veces.

“La primera vez que me llamó me preguntó si yo sabía que había hecho Surís”, contó Abascal. “Informé a Santiago Alvarez y al FBI”, dijo, “y las otras tres veces que me llamó colgué”, dijo. Hernández quiere que el jurado concluya que Daniel reclutó a Abascal y que ambos son espías.

Lo que Hernández no dice es que la “incursión” de Surís fue una operación terrorista, el 26 de abril de 2001, cuyos fines incluían poner una bomba en un famoso cabaret cubano, Tropicana. Las autoridades cubanas desmantelaron la “incursión” y le confiscaron a Surís y a sus dos cómplices cuatro fusiles AK-47, un rifle M-3, tres pistolas Makarov, municiones y bengalas. Surís es uno de las cabecillas de Comandos F-4, una organización que Cuba califica como terrorista, por sus anteriores “incursiones” violentas a la isla.

La Mesa Redonda Informativa de la Televisión Cubana presentó un video el 20 de junio de 2001, donde aparece Ihosvani Surís hablando por teléfono con Santiago Alvarez. Se ve a Surís preguntándole a Alvarez que hacer con El Tropicana. “Con un par de laticas se acaba aquello”, le respondió Alvarez.

Tremenda “incursión”, pero Hernández no permitirá que el jurado se entere de eso. Alegará que ese tipo de evidencia contamina al jurado contra Posada Carriles.

Es curioso que Hernández quiere que el jurado se entere de asuntos que no han sido comprobados, como por ejemplo la supuesta tortura de Surís en Villa Marista o la supuesta conexión de Abascal con los servicios de inteligencia cubanos, pero no quiere que se entere del plan de Surís para volar Tropicana. Algo que está comprobado y por lo cual fue condenado en Cuba.

“Cuba es un enemigo de los Estados Unidos y está en la lista de países terroristas al lado de Corea del Norte e Irán”, enfatiza el abogado de Posada Carriles. “Yo presentaré testigos que mostrarán cómo funcionan los servicios de inteligencia cubanos”, dice y concluye con esta pregunta: “¿Quién pagó los viajes de Gilberto Abascal a Cuba?, insinuando por supuesto que fue el “régimen de Castro”.

A estas alturas, el fiscal ya estaba furioso. “Los argumentos de Hernández se parecen a una novela de John Grisham“, dice Teresinski. Grisham es un escritor conocido por sus thrillers judiciales. ”El abogado Hernández quiere poner a Cuba, a Castro y a Abascal en el banquillo de los acusados”, dijo vigorosamente Teresinski. “Pero este caso es sobre Luis Posada Carriles y los cargos contra él por perjurio, obstrucción de justicia y declaraciones falsas”.

“Hernández quiere levantar una cortina de humo para que el jurado no pueda descifrar lo que hizo Posada Carriles en marzo de 2005″, dijo el fiscal con una voz entrecortada por la cólera. “El abogado está maniobrando un subterfugio. Abascal tiene familia en Cuba y por eso ha ido allá”, dijo Teresinski. “Eso no quiere decir que es un espía”.

La cortina de humo que ha levantado Hernández ante el jurado en cierto sentido ha funcionado. El nombre de Luis Posada Carriles no ha resaltado durante varios días en el caso United States of America v. Luis Posada Carriles, salvo cuando el secretario de la Corte hace el anuncio de presentación diario. Solamente hablan de Abascal, Castro y Cuba.

Otra preocupación de Teresinski es que Hernández “quiere envenenar el pozo para intencionalmente buscar algún pretexto que requiera la anulación del proceso contra Posada Carriles”.


Después de haber escuchado los argumentos de los abogados litigantes, la jueza anunció su decisión. Hernández podrá seguir interrogando a Abascal sobre sus supuestos lazos con la inteligencia cubana, pero Teresinski no podrá indagar sobre el hecho de que Abascal se convirtió en informante del FBI y luego fue víctima de dos atentados: uno en agosto de 2006, cuando le dispararon con un fusil, y otro en enero de 2007, cuando le pusieron una bomba en su vehículo. El público puede consultar el documento de la fiscalía que describe estos acontecimientos, pero el jurado no, decidió la Jueza Cardone.

La semana pasada Hernández insinuó que Abascal recibió más de 80 000 dólares del FBI para que proporcionara información sobre Posada. “Eso es mala información tergiversada a propósito por el abogado Hernández”, dijo el fiscal. No sabemos que pensó el jurado, pero hasta la prensa que estaba en corte durante el interrogatorio que realizó Arturo Hernández cayó en la trampa.

Un cable noticioso fechado el 28 de enero que le dio la vuelta al mundo este fin de semana, por ejemplo, comienza así:

El testigo estrella de la Fiscalía Federal en el proceso que se le sigue a Luis Posada Carriles, Gilberto Abascal, admitió hoy que recibió más de 80 000 dólares del gobierno estadounidense para declarar en el juicio contra el anticastrista.

La verdad, argumentó Teresinski, es que Abascal ayudó al FBI en los casos contra Santiago Alvarez y Osvaldo Mitat. Arturo Hernández lo sabe, dijo Teresinski, porque él fue el abogado de ellos también. Alvarez y Mitat admitieron tener un almacén repleto de armamento sofisticado y fueron condenados el 14 de noviembre de 2006 en la ciudad de Ft. Lauderdale, en la Florida.

Gilberto Abascal fue quien le informó al FBI del armamento, pero no tuvo que testificar porque Alvarez y Mitat admitieron su culpabilidad y evitaron el juicio y unas sentencias más largas. Alvarez fue condenado a 4 años de prisión y Mitat, a 3.

El testigo principal para esos casos iba a ser Abascal. Hernández alegó entonces que Abascal era un espía del “régimen de Castro”. Es el mismo novelón, pero con diferentes actores.

Debido a su colaboración con el FBI, Abascal se sintió bajo amenaza de muerte e incluso le hicieron dos atentados. Por eso, el FBI lo quiso proteger y lo reubicó. Los gastos de ese traslado son los que costaron casi $80,000. Si la prensa no lo entendió el viernes pasado, tampoco lo entendió el jurado, argumentó Teresinski.

“Si no nos permite preguntarle a Abascal de esto, la verdad no saldrá”, dijo Teresinski.

La Jueza tajantemente rechazó los argumentos de Teresinski. “El caso de Santiago Alvarez sobre armamentos ilegales no tiene relevancia en el de Posada”, dijo, “y sería muy perjudicial a Posada que el jurado se enterara”.


Al dictar esa decisión, la Jueza Cardone pidió que pasara el jurado a la sala. Durante todos estos argumentos en la mañana los integrantes habían estado en la antesala esperando.

Hernández reanudó el contra-interrogatorio de Gilberto Abascal. Le preguntó sobre los viajes a Cuba en 2003 y en 2004. “Fui cinco veces”, dijo Abascal, “y seguiré yendo porque toda mi familia, salvo mis hijos, está allá”.

Hernández le preguntó si un tal Jesús (Chucho) Acosta es de la Seguridad del Estado cubano. “No”, respondió Abascal, “es un pescador de Batabanó”. “¿Por qué ha ido tantas veces a México?”, preguntó Hernández después de haber insinuado que hay más espías cubanos allá que chiles. “Porque tengo una mujer en Mérida y también voy a pelear gallos”, explicó Abascal.

“¿Se reunió usted con oficiales de la inteligencia del régimen de Castro en Cancún”. “No”, respondió el testigo. “¿Ha introducido usted de contrabando a personas desde Cancún a Cuba o a Estados Unidos?”. “La única persona que yo he colado de contrabando ha sido Luis Posada Carriles“, declaró. “¡Eso es mentira!” le dijo Hernández. “No. Es la verdad. Usted es el que está fabricando cosas”, dijo firmemente el testigo de Batabanó.

Y así por varias horas.

Vi a los fiscales desesperados y al jurado aburrido. Una de las integrantes del panel se durmió durante el testimonio de Abascal un par de veces esta tarde. Sentada cómodamente en la primera de las dos filas, recostó su cabeza hacia su hombro derecho y se echó una sabrosa siesta.

Pero ni el sueño detuvo el interrogatorio que estaba haciendo Hernández. Se pasó una hora más cuestionando a Abascal sobre unas fotos que los guardacostas estadounidenses descubrieron a bordo un pequeño bote en el cual estaba Abascal, una pareja y una niña de 3 años. Las fotos eran de un campo de entrenamiento militar en la Florida, de una organización llamada Alpha 66. Cuba la considera terrorista, debido a varios ataques armados contra civiles en la isla.

Hernández quiere convencer al jurado de que Abascal les llevaba las fotos a los servicios de inteligencia del “régimen de Castro”. Sin embargo, Abascal testificó que la familia que iba con él en el bote las llevaba, a petición del líder de Alpha 66, Nazario Sargén, para un grupúsculo en Cuba afiliado a esta organización. “El FBI lo sabe. Yo se los dije”, contó Abascal.

El colmo del contra-interrogatorio de Hernández fue cuando presentó como evidencia cientos de páginas de los récords telefónicos de Abascal para poder preguntarle a qué persona le corresponde tal número en Mérida. “A Patricia Espada Reyna”, dijo Abascal. “Y este otro?, preguntó el abogado. “A Patricia Espada Reyna”, respondió el testigo. “¿Y por qué tiene dos números de teléfono?”, preguntó Hernández como si hubiera descubierto una gran contradicción. “Porque uno es el celular y el otro es el número de su casa”, respondió Abascal. Ahí, se volvió a dormir la mujer del jurado que se había despertado no hacía tanto.


Cuando al fin, después de una semana, Hernández concluyó su contra-interrogatorio de Gilberto Abascal, le tocó a Jerome Teresinski, el fiscal, hacerle unas preguntas. Evidentemente burlándose de Hernández, Teresinski preguntó sobre la niñita de tres años que iba a bordo del bote en el cual encontraron las fotos de Alpha 66. “¿Usted sabe si la niñita de tres años pertenecía al club infantil de espías cubanos?” Todos se rieron, menos Arturo Hernández.

Fue entonces cuando por primera vez se mencionó en el curso de los interrogatorios el nombre de Luis Posada Carriles. Teresinski le preguntó a Abascal si le guarda alguna animosidad al Señor Posada Carriles. “No. Solamente a Santiago Alvarez, porque él fue el que metió en este lío”, respondió Abascal.


Hoy en El Paso, la Secretaria de Seguridad Nacional dio un discurso importante. Janet Napolitano aseguró que “vistos en su conjunto, el aumento del personal, la tecnología y los recursos representan la acción más seria y sostenida para proteger nuestra frontera en la historia del país”. Ni mencionó que a menos de dos kilómetros de la Universidad de Texas, donde pronunció su discurso, Luis Posada Carriles goza de la impunidad. Hay 73 cargos de asesinato pendiente en Caracas contra él y el Departamento de Seguridad se ha negado a calificarlo como terrorista. Si lo hiciera, Posada no estaría disfrutando su estancia en El Paso en cómodos hoteles y cenando en los restaurantes caros de la ciudad.

La cárcel de El Paso está al cruzar la calle de la Corte. Ahí debería estar pasando las noches. No hacen falta un aumento de personal o nuevas tecnologías para encarcelarlo. Solamente voluntad política.

Mientras, esta novela continúa. Es probable que Gilberto Abascal pueda regresar a su casa mañana, si lo permiten los vientos que apretaron esta tarde. Las ráfagas de arena alcanzaron hasta 70 kilómetros por hora y el paseo de seis cuadras a mi hotel se convirtió en una odisea de los Westerns americanos. Han pronosticado nieve para las próximas 48 horas en El Paso. Temo que no llegue una nevada, sino una arenada. Hay mucho, pero mucho polvo, y de todo tipo, gravitando sobre esta ciudad fronteriza en el desierto tejano.

Conversación telefónica entre Ihosvani Surís y Santiago Álvarez sobre atentado en Tropicana


José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.


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