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El Paso Diary: Day 26 in the Trial of Posada Carriles

Follow the Money

by José Pertierra
Mar. 14, 2011
Reprinted from CounterPunch

Oscar de Rojas, a Cuban-American accountant from New Jersey, testified in federal court today that he wired money to ex-CIA agent Luis Posada Carriles and others in El Salvador and Guatemala in 1997. The Justice Department alleges that Posada Carriles used that money to finance a terrorist bombing campaign against Cuba in 1997. One of the bombs killed an Italian businessman, Fabio Di Celmo, on September 4, 1997 in Havana's Copacabana Hotel.

The New Jersey accountant

Oscar de Rojas took the stand late this afternoon. A subpoena forced him to come to El Paso to testify. The Government granted him immunity from prosecution in exchange for his testimony.

He is a 74-year-old man whose every step appears to be a painful effort. Once on the witness stand, he awkwardly raised his right arm to take the oath, but it lingered midway for several seconds like an unintentional Nazi salute.

De Rojas testified that he was born in Havana and completed high school there at the Colegio Belén, the same high school Fidel Castro attended. After graduation, de Rojas said, he went on to major in accounting at the Universidad Católica de Santo Tomás de Villanueva, also in Havana. He told the jury that he left Cuba in 1967 for Madrid before finally settling in New Jersey.

Although he is a public accountant, he said, he is not a certified public accountant. "My English is not good enough to take the exam," he told the jury. He worked for 23 years as the bookkeeper for Arnold Fashions in New Jersey, a store specializing in women's clothing. "I worked there five and half days a week until the owner died," said de Rojas.

The money guy


The owner of Arnold Fashions was Arnaldo Monzón Plasencia. In 1998, Cuba provided the United States with evidence that Monzón was "Posada's main financier" and a member of the Board of Directors of the Cuban American National Foundation (CANF). According to the Miami Herald, which also reported the news, "Monzón and Posada have been friends since their childhood in Cuba."

The witness recounted to the jurors that Jorge Mas Canosa used to invite Monzón to fundraisers and even visited Monzón at the office in New Jersey. "Mas Canosa was CANF's president, and I was a member until 2004," de Rojas testified.

An August 1998 report by Cuba's Interior Ministry stated that Monzón was one of the masterminds behind a terrorist plan to assassinate Cuban president Fidel Castro during a presidential summit in Isla Margarita, Venezuela. It also found that Monzón was behind a failed terrorist attack on the famous Tropicana Cabaret in Havana—also in 1997, the year the bombing campaign was executed. The report concluded that Monzón financed many of the terrorist actions against Cuba in the 1990s from New Jersey.

Money for Bob Menendez and Robert Torricelli

Monzón also was an important contributor to the electoral campaigns of congressman (now Senator) Bob Menendez—a Democrat from New Jersey—and of former legislator Robert Torricelli, also a Democrat from New Jersey. Both politicians are fierce enemies of Cuba and have sponsored legislation to tighten the screws on the U.S. blockade of Cuba. Apart from making individual contributions to Menendez, Arnaldo Monzón held several fundraisers for the congressman and was one of his most important sources of financing. A review of contributions made to Menendez and Torricelli in the 1990s shows that de Rojas also helped finance their campaigns as a contributor.

In 1998, New York's El Diario/La Prensa quoted Congressman Menendez's spokesperson's acknowledgment that Monzón had "contributed to [Menendez's] political campaigns." The article went on to say that the congressman's office emphasized Monzón's "work for the community and his struggle for peace, freedom and a democratic transition in Cuba."

The jurors follow the money

During the investigation into the 1972 Watergate scandal, Washington Post reporter Bob Woodward found a source, whom he referred to only as "Deep Throat," who told him to "follow the money." Woodward and fellow journalist Carl Bernstein followed the money trail and unraveled the mysteries behind the crimes and subsequent cover-ups of President Richard M. Nixon and his White House staff.

Taking a leaf out of Woodward and Bernstein's book, government prosecutor Jerome Teresinski took the jurors in El Paso on a walk along the money trail that extended from New Jersey to Havana by way of El Salvador and Guatemala.

Prodded by Teresinski to recall money transfers he had made between March and September of 1997, de Rojas declared, "Monzón told me in March of 1997 that I had to go to the bank to purchase and send some money orders." This was the time that a chain of bombs exploded in many of Havana's finest hotels and restaurants. "I purchased the money orders and sent them through Western Union, and then I gave the receipts to Monzón."

"What were the quantities of the money orders?" asked Teresinski. "$800," de Rojas answered.

"And how many of these money orders did you send?" the prosecutor asked.

"Ten or twelve," said de Rojas.

"And in whose name were the money orders made out?" asked Teresinski.

"Ramón Medina," responded de Rojas. That was one of the aliases that Posada Carriles used for many years. He admitted this in several immigration applications he filed with the Immigration Service.

"Where did you send the money orders?" asked the prosecutor, seeking still more detail about the money sent to Luis Posada Carriles from New Jersey.

"Monzón always gave me the addresses—either in El Salvador or in Guatemala," answered de Rojas.

Teresinski then showed the witness three forms from Western Union. "Whose handwriting is this?" Mr. de Rojas looked at the papers and without hesitating said, "Mine. I filled out the forms in block letters. Monzón instructed me to fill them out."

Having thus established the authenticity of the Western Union forms, Teresinski asked his assistant, Sue Ellis, to show them to the jurors on their television monitors. Ellis is also a government prosecutor, and her job is to keep track of the exhibits. When asked to do so, she projects them—through her laptop—to the jurors' small personal television monitors.

As Ellis struggled with her computer, the witness from New Jersey told the jurors that he used an agency called Peerless to send the Western Union money orders to El Salvador and Guatemala.

Just then, the first image of a Western Union form appeared clearly on the monitors. The witness read from it: "Recipient, Ramón Medina. Remitter, Oscar Rojas. Date, August 22, 1997. Destination, San Salvador. Amount, $800, plus $52 in fees."

Teresinski asked the witness, "If your last name is de Rojas, why did you put Rojas on the form?" "I'm used to calling myself 'Oscar Rojas' in unofficial matters," said the witness. "So as not to confuse people," he added.

Teresinski asked Sue Ellis to show the next exhibit to the jurors. The recipient of that money order was not Luis Posada Carriles, but "Francisco Chávez." It was dated September 11, 1997, one week after the murder of Fabio Di Celmo in Havana. "I sent those $800," the accountant confessed reluctantly. "I sent that money. Monzón gave it to me," he added.

Francisco Chávez Abarca was the head of human resources for Posada Carriles' nefarious enterprise. He was Posada Carriles right-hand man in El Salvador, responsible for recruiting Posada's triggermen—young Salvadorans and Guatemalans—to whom he paid a mere $2,000 per explosion. Chávez Abarca also personally placed the bombs at the Aché nightclub of the Meliá Cohíba Hotel, the first in the string of bombings in Havana in 1997. He was captured by Venezuelan authorities last year and extradited to Cuba, where he confessed and was sentenced to 30 years in prison for terrorism.

Ramón Medina and Luis Posada Carriles are one and the same

The witness Oscar de Rojas continued with his testimony. Teresinski showed him a third money order, and de Rojas said that he personally sent it to Ramón Medina in El Salvador. It was in the amount of $800, on September 12, 1997, he said. Eight days after the murder of Fabio Di Celmo.

"These successive money orders to El Salvador and Guatemala seemed very odd to me," said de Rojas.

To try and nail down for the jury the fact that Ramón Medina and Luis Posada Carriles are one and the same person and that de Rojas knew it, Teresinski asked, "Did there come a time when you learned who Ramón Medina was?"

"Objection," said the defense's Hernández. He asked to come to sidebar so that he could explain his reasons out of earshot of the jurors. After a ten-minute discussion, Judge Cardone ruled that she was sustaining the objection. She did not elaborate.

It doesn't matter. Luis Posada Carriles has never hidden the fact that one of his favorite pseudonyms is Ramón Medina. He admitted to it on various forms he presented to the Immigration Service and in several interviews with U.S. government officials. These are all available to the jurors because they have been introduced into evidence.

Not available to the jury is Posada Carriles' autobiography, where he candidly discloses how he came to adopt the name Ramón Medina. He recounts that he wanted a false identity to avoid being detected at roadside checkpoints should he escape from prison in 1985 in Venezuela. He writes that he was provided with an identification card under the name Ramón Medina. "With a special pen I painted its picture with hair like mine and with an eraser and pens I straightened the squinty eye; so it looked pretty much like me."

Teresinski's direct examination of the witness was almost over. Knowing that the defense attorney would cross-examine de Rojas about any prior inconsistent statements, Teresinski asked, "Did the FBI approach you in June 2006?" "Yes, a female agent named Lisa," responded the witness. "I lied to her and denied that I had signed the money order requests. I later went to her and asked for forgiveness. Monzón would have fired me had I not lied for him."

A compromising fax

A fax that Posada Carriles sent from El Salvador to Guatemala under another of his aliases, on August 25, 1997, corroborates de Rojas' testimony. In the fax, Posada Carriles informed two of his co-conspirators, "This afternoon, via Wester [sic] Union, you'll receive four payments of $800." He further added, "I need all the data from the nightclub in order to try to confirm it. If there is no publicity, there is no payment."

The prosecution is expected to introduce the fax into evidence soon.

New York Times reporter, Ann Louise Bardach, came into possession of the fax in 1998 and published an article on the subject on Sunday, July 12, 1998, in which she reported that a Cuban-American businessman, Tony Álvarez, who had a business in Guatemala, intercepted a fax that Posada had sent from El Salvador. Posada signed the document under the pseudonym "Solo." "Mr. Posada acknowledged having written the document," Bardach reported.

Bardach and Tony Álvarez

The prosecution announced at the beginning of this trial that Ann Louise Bardach and Tony Álvarez would be called to testify in El Paso. Defense attorney Arturo Hernández is already on record as opposing Tony Alvarez's serving as a witness.

During opening statements on the first day of trial, Hernández told the jury that Tony Álvarez is a biased witness. He is "a personal friend of Fidel Castro and has had an intimate relationship with Fidel Castro's daughter," said Hernández that day. He also accused Ann Louise Bardach of bias, because she has continually written "against the exile community." We shall see whether the defense attorney has anything to support his allegations.

The Mexican witness

Today the Court also heard the testimony of another witness, Mauricio Castro Medina, a Mexican immigration officer.

He waited in the hallway for an hour because Judge Cardone held yet another closed-door conference with some of the attorneys in the case. There is an ongoing battle over certain documents that the defense wants turned over to Posada Carriles. The Government has refused to turn some of them over, because they allegedly impact upon the nation's security. The judge already heard arguments from both sides on this subject.

Before holding this latest closed hearing, Judge Cardone emptied the courtroom of everyone but her personal secretary, three prosecutors and the lead defense attorney. The marshals led Posada Carriles, one of his attorneys, the interpreters, the guards, the bailiffs and even one of the Government's prosecutors out of the courtroom and into the hallway.

Meanwhile the witness from the Mexican Immigration Service passed the time reading an 884-page book about the life of Pancho Villa written by Paco Ignacio Taíbo, II.

When Mauricio Castro at last took the stand, he testified regarding the Mexican immigration stamps on a Guatemalan passport bearing the name of Manuel Enrique Castillo López. He said the passport had been used to enter Mexico by land via Chetumal in March of 2005.

The witness was also asked to examine a United States passport bearing the name of Generoso Bringas and declared that it had been used to depart Mexico by sea through Isla Mujeres in March of 2005.

The jurors should know from past testimony and evidence presented that the Guatemalan passport in question carries the photograph of Luis Posada Carriles and that Bringas' U.S. passport was the one used by Posada to leave Mexico on the Santrina in March of 2005.

This witness' testimony was monotonous and long. Judge Cardone yawned at least three times. As the witness droned on, Arturo Hernández stood up to stretch his back. "It aches," Hernández told his colleague Felipe Millán. And what about Posada Carriles? He slept all the way through and snored so loudly that he made some of the jurors laugh.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: Siguiendo la pista al dinero

por José Pertierra
2 de marzo de 2011
Tomado de CubaDebate

Marzo 2, 2011. El Paso, TX. La fiscalía de los Estados Unidos presentó hoy en El Paso el testimonio de Oscar de Rojas, un contador cubanoestadounidense radicado en Nueva Jersey, quien declaró haberle girado dinero a Luis Posada Carriles a El Salvador y Guatemala en 1997. El Departamento de Justicia sostiene que Posada Carriles utilizó ese dinero para financiar la campaña terrorista con bombas contra Cuba. Una de las bombas mató al turista italiano Fabio Di Celmo el 4 de septiembre de 1997 en el Hotel Copacabana en La Habana.


Oscar de Rojas tomó el estrado a las 3:55 de la tarde. Vino obligado a El Paso, a raíz de un citatorio oficial y la promesa de que no será procesado por delitos penales relacionados a su testimonio.

Es un hombre de 74 años, que camina con dificultad como si tuviera encima el peso de los años que ha vivido. Parecía incómodo y nervioso en el estrado. En vez de alzar la mano para tomar el juramento, extendió todo el brazo derecho y lo mantuvo unos instantes horizontalmente —muy parecido a un saludo nazi.

Testificó ser habanero de nacimiento y haber estudiado en el Colegio Belén. Posteriormente cursó estudios universitarios de Contabilidad en la Universidad Católica de Santo Tomás de Villanueva, en La Habana. Emigró de Cuba en el año 1967 vía Madrid, antes de establecerse permanentemente en las áreas de Nueva York y Nueva Jersey.

Aunque es contador público, no está certificado como tal. “Mi inglés no es suficientemente bueno para tomar el examen”, le dijo al jurado. Trabajó 23 años como perito contador de Arnold Fashions en Nueva Jersey, una tienda en Union City, especializada en ropa de mujer. “Trabajé ahí hasta que se murió el dueño”, dijo de Rojas.


Placa que recuerda a Más Canosa y Monzón en el "Memorial de Patriotas Cubanos", en Nueva York

El dueño de Arnold Fashions era Arnaldo Monzón Plasencia. En 1998, Cuba le proporcionó evidencia a los Estados Unidos que Monzón era “el principal financiero de Posada” y miembro de la junta ejecutiva de la Fundación Nacional Cubano Americana (La Fundación). Según el Miami Herald, que también reportó la noticia, “Monzón y Posada han sido amigos desde su infancia en Cuba… Jorge Más Canozo invitaba a Monzón a recaudaciones de fondos, e incluso visitaba a Monzón en la oficina”, dijo De Rojas hoy en Corte. “Más Canosa era el presidente de La Fundación, y yo pertenecí a ella hasta el año 2004”, testificó.

Un informe del Ministerio del Interior de Cuba, fechado en agosto de 1998, afirma que Monzón fue uno de los autores intelectuales de un plan terrorista para asesinar al Presidente Fidel Castro. También de un atentado fallido contra el famoso cabaret Tropicana, donde iban a detonar una cadena de explosivos. El informe indica que Monzón ofreció $20 000 por la acción contra El Tropicana y otros centros turísticos.


Tanto Monzón como de Rojas, a través de la empresa Arnold Fashions, fueron contribuyentes habituales de las campañas electorales del entonces congresista (y ahora senador) Bob Menéndez—demócrata de Nueva Jersey– y del ex legislador Robert Toricelli —también demócrata de Nueva Jersey. Ambos políticos son feroces enemigos de Cuba. Aparte de sus contribuciones individuales, Arnaldo Monzón realizó varios actos para recaudar fondos para el Congresista Menéndez y fue una de sus más importantes fuentes de dinero.

La oficina de Bob Menéndez admitió al Diario La Prensa de New York en 1998 que Monzón había “contribuido a sus campañas políticas. Además destacó su trabajo para la comunidad y su lucha por la paz, la libertad y la transición demócrata de Cuba.”


La famosa fuente de información, conocida como Garganta Profunda, del periodista Bob Woodward —durante la investigación del escándalo de Watergate— le aconsejó al periodista “Follow the Money” (Sigue el dinero), y eso fue lo que lo ayudó a destapar el misterio de la conspiración para tapar los crímenes cometidos por funcionarios de la Casa Blanca en 1972.

Follow the money fue precisamente lo que hizo el fiscal Jerome Teresinski esta tarde con el testigo Oscar de Rojas. El fiscal llevó el testigo de la mano en un recorrido de recuerdos entre marzo y septiembre de 1997. La época en que estallaron las bombas en La Habana. “Tenía órdenes (de Monzón) de ir al banco a comprar unos giros de dinero (Money Orders) que me pidió que mandara”, declaró de Rojas.

“¿Cuáles eran las cantidades de los giros”?, le preguntó Teresinski. “$800”, respondió de Rojas.

“¿Y cuántos de esos giros vio usted”?, indagó el fiscal. “Diez o doce”, confesó de Rojas.

“¿Y a nombre de quién eran los giros de dinero?”, interrogó Teresinski. “Ramón Medina”, respondió de Rojas. Ese es uno de los seudónimos que el propio Luis Posada Carriles confesó haber utilizado. Se lo dijo al gobierno de los Estados Unidos en los formularios que presentó al Departamento de Inmigración y en declaraciones anteriores.

“¿A dónde enviaba usted los giros de dinero?”, preguntó el fiscal, buscando aún más detalles del envío de dinero a Luis Posada Carriles desde Nueva Jersey. “Monzón siempre me decía la dirección en El Salvador o en Guatemala”, respondió de Rojas.

Teresinski entonces le mostró al testigo tres formularios de la agencia Western Union. “¿De quién es esa letra?” De Rojas observó los documentos y respondió inmediatamente: “Mía. Completé los formularios con letra en molde. Monzón me pidió que los llenara”.

Al confirmar el testigo la autenticidad de los formularios de Western Union, Teresinski pidió que su ayudante, Sue Ellis, proyectara unas imágenes en las pantallas de los monitores del tribunal. Ellis se ha encargado durante este proceso de manejar la proyección electrónica —a través de una laptop– de las pruebas que va ofreciendo la fiscalía.

Mientras ella trataba de hacer funcionar el proyector electrónico, el testigo de Nueva Jersey contó que había enviado los giros monetarios de Western Union a Luis Posada Carriles a través de la agencia Peerless.

En eso, apareció en la pantalla la primera imagen. Se veía clarita. El destinatario, Ramón Medina. El remitente, Oscar Rojas. La fecha, 22 de agosto de 1997. El destino, San Salvador. La cantidad de dinero, $800—más $52 en cobros.

El fiscal interrogó a De Rojas para que éste confirmara la veracidad de la información. “¿Si usted se apellida De Rojas, por qué puso Rojas en el formulario?”, preguntó. “Yo acostumbro a llamarme Oscar Rojas en los asuntos que no son oficiales”, dijo el testigo. “Así no confundo a la gente”, añadió para aclarar cualquier confusión que tendría el fiscal.


Francisco Chávez Abarca durante el juicio en La Habana. Foto: Ismael Francisco

Teresinski pidió que la Sra. Ellis proyectara la próxima imagen a los monitores. El destinatario de ese giro monetario no era Luis Posada Carriles. El formulario decía claramente “Francisco Chávez”. Fechado el 11 de septiembre de 1997, una semana después del asesinato de Fabio Di Celmo en La Habana. “Envié $800”, confesó el contador con cierta nostalgia en su voz. “Yo mandé ese dinero. Monzón me lo dio”, añadió.

Francisco Chávez Abarca era la mano derecha de Posada Carriles en El Salvador. Encargado de reclutar a centroamericanos en nombre de Posada, para poner las bombas en Cuba, también puso la primera que estalló en 1997 —en el cabaret Aché, del Hotel Meliá Cohiba. Fue capturado por las autoridades venezolanas y extraditado a Cuba, donde lo condenaron a 30 años de prisión por terrorismo.


El testigo Oscar de Rojas siguió testificando y confirmó que el tercer giro que le mostró en la pantalla el fiscal Teresinski también lo envió a Ramón Medina en El Salvador por la cantidad de $800, el 12 de septiembre de 1997. Ocho días después del asesinato de Fabio Di Celmo.

“Me pareció muy extraño eso de los envíos seguidos de Money Orders a El Salvador y Guatemala”, dijo de Rojas. Confesó haberle mentido a un agente del FBI, a quien identificó solamente como Lisa, en junio de 2006. “Le dije que los giros no tenían mi firma. Es que tenía miedo. Después le pedí disculpas a Lisa por haberle mentido”, contó De Rojas. “Es que me hubieran botado del trabajo si yo no hubiese mentido”, concluyó el testigo.

Teresinski trató de preguntarle a de Rojas sobre cuándo se enteró de que Ramón Medina y Luis Posada Carriles eran la misma persona, pero el abogado defensor Arturo Hernández se quejó. Después de una larga conversación privada entre los abogados en sidebar, la Jueza Kathleen Cardone le prohibió al fiscal indagar en esa dirección. No explicó por qué.

No importa. El propio Luis Posada Carriles nunca ha ocultado que uno de sus seudónimos favoritos es Ramón Medina. Lo confesó en varios formularios que presentó a Inmigración y en varias entrevistas que le hicieron los funcionarios del gobierno estadounidense.

Además, Posada Carriles cuenta en su libro autobiográfico cuándo y por qué se le ocurrió bautizarse Ramón Medina. Tratando de escaparse de Venezuela en 1985, después de fugarse de la prisión en San Juan de los Morros, él buscaba alguna identidad para burlarse de los retenes en el camino. Entonces se le ocurrió esta idea, “que fue la más acertada: con un bolígrafo especial pinté en el retrato de la cédula el pelo parecido al mío y con borrador y plumillas le enderecé el ojo bizco; así se parecía bastante a mí. Su nombre era Ramón Medina y tenía aproximadamente mi misma edad. Por lo tanto, al carnet de guardia también le puse el nombre de Ramón Medina. Con esos documentos pasaría un retén que se encontraba a unos 50 kilómetros del penal, en el camino hacia un pueblo llamado La Encrucijada”.

Luis Posada Carriles y Ramón Medina son la misma persona. Lo dicen los documentos. Lo dice la evidencia y lo dice él en su propio libro.


Un fax que Posada Carriles envió desde El Salvador a Guatemala, bajo otro de sus seudónimos, el 25 de agosto de 1997, confirma su conocimiento de los pagos que recibía desde los Estados Unidos. A través del fax, Posada Carriles le informa a dos de sus colaboradores: “Esta tarde recibirán por Wester (sic) Union cuatro 4 envíos de $800”, dice el fax. “Necesito todos los datos de lo de la discoteca para tratar de confirmarlo. Si no hay publicidad no hay pago”, continúa el fax que está escrito de puño y letra de Posada Carriles.

El fax cayó en manos de la periodista Ann Louise Bardach, quien publicó un artículo sobre el tema el domingo 12 de julio de 1998, en el cual cuenta que un comerciante cubanoestadounidense, Tony Alvarez, quien tenía un negocio en Guatemala interceptó el fax que había enviado Posada desde El Salvador y firmado Solo. “El Señor Posada reconoció haber escrito el documento”, reportó Bardach para el New York Times.


La fiscalía anunció desde el comienzo del juicio que ha citado a Bardach y a Alvarez para testificar en El Paso, aunque el abogado defensor de Posada Carriles —Arturo Hernández—le dijo a la Jueza Cardone que se opone al testimonio de Alvarez.

El primer día del juicio, Hernández le dijo al jurado que el gobierno quería presentarle el testimonio de Tony Alvarez. El abogado defensor alegó que Alvarez sería un testigo parcializado contra Posada Carriles. “Una persona que es amigo personal de Fidel Castro y que tuvo una relación íntima con una hija de Fidel Castro”, dijo Hernández ese día. Sobre Ann Louise Bardach, Hernández dijo algo parecido. También la acusó de estar parcializada contra su cliente y de haber escrito “siempre contra la comunidad del exilio”.


Antes de que Oscar de Rojas estremeciera a la corte con su descripción meticulosa de la ruta del dinero que sostenía el terror contra Cuba en 1997, testificó un oficial de la Inmigración mexicana, Mauricio Castro Medina.

Esperó una hora en el pasillo, porque la Jueza Cardone tuvo una audiencia a puerta cerrada con algunos de los abogados del caso. Como indicamos ayer, era de esperar, porque Posada Carriles insiste en que sus derechos constitucionales serían violados si el gobierno de los Estados Unidos no hace públicos ciertos documentos que la fiscalía ha clasificado como secretos, porque supuestamente impactan contra la seguridad nacional del país. La jueza escuchó ayer en la mañana argumentos sobre ese tema de los abogados y fiscales.

Antes de realizar la audiencia secreta en la sala judicial, la Jueza Cardone vació la sala. Se quedaron solamente su secretario personal, tres fiscales y el abogado defensor principal. Posada Carriles, uno de sus abogados, los interpretes, los guardias, los alguaciles, incluso una de los integrantes del equipo legal de la fiscalía, tuvieron que esperar en el pasillo.

Mientras tanto, el oficial de la Inmigración leía. Un libraco de 884 páginas sobre la vida de Pancho Villa escrito por el autor mexicano Paco Ignacio Taíbo II. Cuando al fin logró testificar, contó detalles sobre el uso de un pasaporte guatemalteco a nombre de Manuel Enrique Castillo López para entrar por Chetumal a México y de otro pasaporte estadounidense perteneciente a Generoso Bringas para salir del país azteca a través de Isla Mujeres. Ambos viajes en marzo de 2005.

La evidencia ha demostrado anteriormente que el pasaporte guatemalteco tiene la fotografía de Posada Carriles y que el pasaporte estadounidense fue el que usó Posada para salir de México en el Santrina en marzo de 2005.

El testimonio del oficial Castro Medina fue largo y tedioso. La Jueza Cardone bostezó por lo menos tres veces. Mientras el testigo respondía las preguntas del fiscal, el abogado defensor se levantó para estirar su espalda. “Me duele”, le dijo Art Jernandes a su colega Felipe Millán. ¿Y Posada Carriles? Roncaba tan alto que algunos integrantes del jurado rieron.


La Jueza Cardone convocó a los abogados a las 8:30 de la mañana para “escuchar argumentos legales”. No sabemos si eso será otra vez a puerta cerrada. Al concluir los argumentos, el contador continuará su testimonio. Le toca a Arturo Hernández interrogarlo. El agresivo abogado defensor probablemente se pasará la noche afilándose los colmillos.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.

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