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El Paso Diary: Day 20 in the Trial of Posada Carriles

Judge Cardone

by José Pertierra
Feb. 18, 2011
Reprinted from CounterPunch

Judge Kathleen Cardone continued the case of Luis Posada Carriles in El Paso until next Tuesday, February 22, 2011, at 8:30 a.m. The defense attorney, Arturo Hernández, moved last week to dismiss counts one through three of the indictment: those having to do with his client's false statements about the bombs that exploded in Havana in 1997. This morning, the judge was supposed to have announced her decision regarding that motion, but she surprised everyone by deciding to delay the case another seven days to "deliberate calmly."

Good morning

Both the defense and the prosecution met yesterday behind closed doors with Judge Cardone. This is a judge who enjoys many such meetings, even some ex parte, meaning that she meets first alone with the defense and later with the prosecutors (or vice versa). Although it is permitted, this is rare during criminal litigation.

Today's hearing lasted less than ten minutes. The judge entered the courtroom with a worried expression on her face. After a dry "good morning," she asked the attorneys, "Are you ready for the jury?" No one said no. It would have been logical for at least one of the attorneys to ask about the pending motion for dismissal, yet none did. They remained at ease at counsel table—like characters in a chronicle of a case foretold.

The members of the jury filed in and walked slowly toward their seats. When they were all situated, Judge Cardone told them, "Oftentimes there are complicated matters that require a lot of thought, and I still have some legal matters to resolve." She apologized for the delay and told them, "I want you to know that I don't take these steps lightly." She then continued the case until Tuesday, February 22nd. The judge reminded the jurors that they could not read or listen to news about the case nor conduct research about it on the Internet. Her smile appeared strained as she dismissed the jury until next week.

The jurors filed out of the courtroom with no clue about the legal controversy that had precipitated yet another delay in the case. Judge Cardone rose, and without looking at the faces of the attorneys still in the courtroom or saying a word, opened the door to her chambers and made her exit.

The FBI cables

Things came to a head after Luis Posada Carriles' attorney lodged objections. Arturo Hernández asserted that the prosecution had not shared two declassified FBI cables that would have exculpated Posada Carriles. The first, dated September 24, 1997, reported that an FBI informant had said that Fidel Castro was responsible for the bombs exploded in Havana. From this FBI "source," Attorney Hernández deduced that "the bombing campaigns were the opportunistic brainchild of Fidel Castro, then absolute dictator of Cuba, and his intelligence services, for the purpose of deflecting attention away from the upcoming visit of Pope John Paul II."

The U.S. government attorneys, alleged defense counsel, had failed to turn over this FBI report to him until only a few weeks ago, which resulted in him not having had time to subpoena the author of the document or identify the source that provided the information so that both might be brought to El Paso to testify.

The prosecutors responded to these arguments yesterday. In a pleading filed with the court, they discounted the credibility of the source that provided that information to the FBI, because "the United States has conferred with the FBI Agent who wrote the September 25, 1997 document, who stated that the document was based on the statements of an uninformed source who was biased against Cuba."

The prosecution added, "the FBI eventually conducted a more thorough investigation of the Havana bombings, which did not reach the conclusion that the Cuban government was in any way involved in planning the bombings."

Posada Carriles' lawyer also complained in his motion that the government had failed to disclose to the defense a second FBI report that contains "extremely important exculpatory material." Arturo Hernández summarized the document dated November 18, 2004 as having stated that the "Castro regime had undertaken a plan to assassinate the Defendant in the year 2004."

This, Hernández, "is evidence of extreme bias against the accused by the Castro regime." In its response yesterday, the prosecution discounted this FBI report as simple conjecture from an unreliable source, and further cited as an example a third FBI report dated May 11, 1999 that says that the government of Guatemala—not Cuba —had organized the attempt made on Posada Carriles' life in the 1980s.

The prosecution characterized all three FBI reports as "unreliable, unfounded conjecture." Consequently, wrote the prosecution in its response to Posada Carriles' attorney, the reports are not relevant to the case.

Posada Carriles' complaints about the Cuban inspector

Another of the complaints from Posada's defense attorney is that the Cuban inspector who testified last Wednesday, Roberto Hernández Caballero, is allegedly a Cuban counterintelligence agent. We don't know if this is true, because the judge abruptly interrupted the prosecutor's direct examination of the inspector and the question had not been posed to him yet.

But in their answer to attorney Hernández's motion to dismiss, the prosecutors did challenge the defense's underlying major premise. "The defendant's entire premise is based on his argument that the fields of criminal investigation and counterintelligence are somehow contradictory." The prosecutors pointed out, "In fact, in the United States, the Federal Bureau of Investigation is responsible for investigating counterintelligence matters and has a Counterintelligence Division within its National Security Branch. It is certainly possible that a foreign government could also assign counterintelligence duties to its FBI agents."

Trial or travesty?

Judge Cardone said that next week she will rule on the defense motion and decide whether to dismiss the counts related to the defendant's role in the bombs that exploded in Havana in 1997. If she throws out those charges, none of the three Cuban witnesses will testify, and the trial against Posada will be reduced to whether the defendant lied about his manner of entry into the country: whether he came by boat or by pickup truck—a true travesty.


Judge Cardone

The case is now in the hands of Judge Kathleen Cardone. She was born in New York in 1953 and moved to Texas to attend law school at St. Mary's University in San Antonio. She graduated from St. Mary's in 1979.

In Texas judges are elected to their positions unless a vacancy occurs, at which time the governor appoints the judge. In 1995, a vacancy in Texas' Judicial District 383 arose, and the governor at the time—George W. Bush—named Kathleen Cardone to the post. Her tenure was short, however, because she had to submit to an election the next year and lost. Judge Cardone went back to work as an attorney and began teaching at a local community college. She also became an aerobics instructor.

Governor Bush, however, had not forgotten her. In 1999, state officials created Texas Judicial District 388, a new judicial district, and Governor Bush quickly named Cardone to fill the slot. Judge Cardone's joy was again short-lived, however. The next year, she had to stand for election to retain her seat on the bench and the voters defeated her once more.

Perhaps out of gratitude to George W. Bush for having placed so much faith in her, in 2000 Kathleen Cardone made a $500 contribution to Bush's presidential campaign. Her candidate of choice was declared the winner of that controversial election and became the next president. On May 1, 2003, President George W. Bush named Cardone the federal judge in El Paso: the third time he had given her a judicial position. Since federal judgeships are lifetime appointments, Judge Cardone need never again worry about losing another election.

In a 2004 article about Texas judges who lost state elections but later received a lifetime appointment to the federal bench—Judge Cardone mentioned among them—University of Houston professor Robert Carp is quoted as saying, "Judgeships often go to people who have served the party in some way. It's not an uncommon phenomenon or situation for someone who moves to the federal bench to have some political ties." (Joe Black, "Judge who lost election in line for a lifetime job," Houston Chronicle, Washington Bureau, May 20, 2004, 12:17 a.m.)

Barely four years after President George W. Bush named Cardone a federal judge, the case of Luis Posada Carriles fell on her doorstep. And on May 8, 2007 (less than five months after the case had begun), Judge Cardone dismissed it. She ruled that the government had deceived and entrapped Posada Carriles—and that it had done so to get him to make false declarations so that the government could later indict him for perjury. Judge Cardone was scathing in her criticism, "The Government's tactics in this case are so grossly shocking and so outrageous as to violate the universal sense of justice. As a result, this Court is left with no choice but to dismiss the indictment."

The Fifth Circuit Court of Appeals, whose jurisdiction includes the federal court in El Paso, reviewed the record on appeal. The Court remanded the case for trial, ruling that Judge Cardone had committed reversible error by dismissing the case. "...There simply is no basis for the district court's conclusion," wrote the appeals court in its 35-page decision issued on August 14, 2008.

Two questions

Once again the case is at a critical juncture. Judge Cardone has already dismissed the indictment once. Is she inclined to do so again?

If she throws out the indictment—or any of the counts therein—Judge Cardone would have to be certain that the Court of Appeals would not find grounds for reversing her decision again and level still more criticism against her reasoning. She would need to find solid legal ground for a decision to dismiss. Could this be the reason she needs more time to deliberate?

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: La Jueza Cardone

por José Pertierra
15 de febrero de 2011
Tomado de CubaDebate

Febrero 15, 2011. El Paso, Texas. La Jueza Kathleen Cardone postergó el caso de Luis Posada Carriles en El Paso hasta el próximo martes, 22 de febrero de 2011, a las 8:30 de la mañana. El abogado defensor, Arturo Hernández, había pedido el jueves pasado que la jueza desestimara los cargos contra su cliente que tienen que ver con sus declaraciones falsas sobre las bombas que estallaron en La Habana en 1997.

La jueza había postergado el juicio hasta esta mañana, cuando se suponía iba a anunciar su decisión sobre esa petición de la defensa, pero sorprendió a todos al decidir simplemente imponer una nueva prórroga de siete días para poder “deliberar con calma”, dijo la jueza.


Tanto la defensa como los fiscales se reunieron ayer a puertas cerradas con la Jueza Cardone. Esta jueza acostumbra a tener muchas reuniones de esa índole, e incluso tenerlas ex parte: es decir, reunirse primero con la defensa y después con los fiscales (o viceversa). No es una costumbre común durante un litigio penal.

La audiencia de hoy duró menos de diez minutos. La jueza entró a la sala judicial con cara de consternación. Después de un seco good morning, preguntó: “¿Listos para el jurado?” Nadie le dijo que no. Lo lógico hubiera sido que uno de los abogados preguntara por su decisión sobre la pendiente petición del abogado de Posada Carriles para anular el caso. Sin embargo, tanto los abogados como los fiscales se quedaron impávidos. Como si estábamos todos leyendo una crónica de una decisión anunciada.

Los integrantes del jurado desfilaron lentamente hacia sus asientos. Cuando ya estaban todos acomodados, la Jueza Cardone les dijo: “Aún tengo algunos asuntos legales que resolver”. Les pidió disculpas por el retraso y les dijo que estaba postergando el proceso hasta el martes 22 de febrero. Recordó que ellos no podían leer o escuchar noticias sobre el caso o hacer investigaciones en la Internet sobre este. Con esas palabras, los despidió con una sonrisa forzada.

Al salir el jurado de la sala, la Jueza se paró y, sin mirarle las caras a los que estaban presentes, abrió la puerta hacia su despacho y se esfumó del escenario.


La disyuntiva sobrevino tras las objeciones del abogado de Luis Posada Carriles. Arturo Hernández alegó que la fiscalía no compartió con la defensa dos cables desclasificados del FBI que supuestamente exculpan a Posada Carriles. Uno, fechado el 24 de septiembre de 1997, informa que una fuente de esa agencia estadounidense dijo que el que dirigió la campaña de bombas en La Habana había sido Fidel Castro. En su moción, el abogado Hernández se refiere al Comandante Fidel Castro como “el entonces dictador absoluto de Cuba”.

El propósito de ese supuesto plan del gobierno cubano, dijo Hernández, fue para distraer al público de la visita del Papa ese año. El abogado de Posada Carriles acusa a la fiscalía de no haber compartido ese informe con él hasta hace pocas semanas, cosa que -dice él- ha resultado en que no ha tenido tiempo para citar al autor del documento o a la fuente que le brindó esa información para que vengan a El Paso a testificar.

La fiscalía respondió ayer a esos argumentos. En un escrito que presentó al tribunal, descartó la credibilidad de la fuente que le brindó esa información al FBI, porque “el gobierno de los Estados Unidos conversó con el agente del FBI que escribió el documento del 25 de septiembre de 1997, quien dijo que había redactado ese informe sobre unas declaraciones hechas por una fuente mal informada que estaba prejuiciada contra Cuba”.

La fiscalía añadió que su agente “concluyó después de una investigación exhaustiva que el gobierno cubano no estaba involucrado en algún plan para detonar bombas en La Habana”.

El defensor de Posada Carriles también alega que existe otro informe del FBÏ que es muy pertinente al caso y que la fiscalía tampoco compartió con él a tiempo. Se trata de un documento fechado en el 18 de noviembre de 2004 en el que -según lo resume Arturo Hernández- se demuestra que el “régimen de Castro había desplegado una conspiración para asesinar a (Luis Posada Carriles) en el 2004″.

Eso demuestra, dice él, que existe un “gran prejuicio contra (Posada Carriles) proveniente del régimen de Castro”. La fiscalía descartó ese informe del FBI como una simple conjetura de la fuente, y cita un tercer informe del FBI fechado el 11 de mayo de 1999 que dice que el gobierno de Guatemala -no al de Cuba- organizó el atentado que le hicieron a Posada Carriles en la década de los 80.

Los fiscales caracterizan los tres informes del FBI como “conjeturas que son poco fiables y que carecen de fundamento”. Consecuentemente, dijo la fiscalía en su respuesta al abogado de Posada Carriles, los informes no son pertinentes al caso.


Otras de las quejas que tiene el abogado defensor de Posada Carriles es que el inspector cubano que testificó el miércoles pasado, Roberto Hernández Caballero, posiblemente haya sido alguien que trabaja en asuntos relacionados con la contrainteligencia de Cuba. Aún no sabemos si eso es cierto, porque nadie le ha preguntado al testigo.

“La premisa de la defensa está basada en el falso argumento de que los campos de la investigación criminal y de la contrainteligencia son contradictorios”, dijeron los fiscales en su respuesta a esa queja. Añaden que “de hecho, en los Estados Unidos, el FBI está encargado de investigar asuntos de la contrainteligencia. Es probable que un gobierno extranjero pudiese también asignar responsabilidades de la contrainteligencia a su FBI”.


La Jueza Cardone dijo que la semana que viene tomará una decisión sobre la moción presentada por la defensa para desestimar los cargos relacionados con las bombas que estallaron en La Habana en 1997. Si los desestima, los testigos cubanos no testificarían. Solamente quedarían los cargos que tienen que ver con la respuesta a si Posada Carriles mintió o no sobre la manera que entró ilegalmente al país: si vino en un bote o en una camioneta.

El caso se convertiría en un simple sainete judicial.


El caso está ahora en las manos de la jueza Kathleen Cardone. Ella nació en 1953 en New York. Se graduó de la facultad de derecho de St. Mary´s University en San Antonio, Texas en 1979, e inmediatamente comenzó a ejercer su carrera.

Los jueces estatales en Texas son electos, salvo si existe una vacante judicial. En el año 1995, surgió una vacante para el Distrito Judicial 383 del estado de Texas, y el entonces Gobernador George W. Bush nombró a Kathleen Cardone para el puesto. Duró poco tiempo, porque tuvo que someterse a una elección el año siguiente y la perdió.

El Gobernador Bush, sin embargo, no se dio por vencido. En 1999 surgió otra vacante en otro distrito judicial, el 388, del estado de Texas. El Gobernador no titubeó. Nombró otra vez a Cardone como suplente. Ella había estado trabajando como abogada e instructora en un colegio comunitario. También daba clases de ejercicios aeróbicos. Su alegría por el nombramiento no duró mucho. El año siguiente volvió a perder una elección.

Quizás porque estaba tan agradecida que George W. Bush le tuviera tanta confianza, en el año 2000 Kathleen Cardone donó $500 para la campaña presidencial del aspirante republicano. Su candidato preferido asumió la presidencia de los Estados Unidos el año siguiente, y el 1ro de mayo de 2003 el Presidente George W. Bush nombró a Cardone para el puesto de juez federal en El Paso. Esos puestos son vitalicios. La Jueza Cardone no tiene que preocuparse más de perder una elección.

En un artículo que publicó el Houston Chronicle en el año 2004 sobre los jueces en Texas que han perdido elecciones estatales pero que después reciben un nombramiento vitalicio para una judicatura federal —y que menciona a la Jueza Cardone entre ellos— aparece una cita de un profesor de la Universidad de Houston. “Los puestos de jueces van a las personas que han servido al partido de alguna manera”, dijo Robert Carp. “No es raro que alguien que es nombrado para una judicatura federal tenga algunos lazos político”, concluyó.

Escasamente cuatro años después de ser nombrada jueza federal por el Presidente George W. Bush, le tocó a la Jueza Cardone presidir el caso de Luis Posada Carriles. El 8 de mayo de 2007 (menos de cinco meses después del inicio del caso), la Jueza Cardone lo desestimó porque concluyó que el gobierno había engañado y atrapado a Posada Carriles–y que lo había estimulado para que hiciera declaraciones falsas con el propósito de posteriormente acusarlo de perjurio. La Jueza Cardone fue tajante en su decisión. Terminó su dictamen con estas palabras: “Las tácticas del gobierno en este caso son tan groseramente chocantes y tan indignantes que violan el sentido universal de justicia. En consecuencia, este Tribunal no le queda otra opción que desestimar la acusación”.

El Tribunal de Apelaciones para el Quinto Circuito cuya jurisdicción incluye el tribunal federal de El Paso revisó el récord y la decisión de la Jueza Cardone. Concluyó que la Jueza Cardone se había equivocado al anular el caso. “Que simplemente no hay fundamento para sus concusiones”, dijo el tribunal en el curso de una decisión de 35 páginas el 14 de agosto de 2008.


Por eso el caso le regresó a la Jueza Cardone ese mismo año, y ella sigue presidiendo el proceso. Sin embargo, ya ella anuló este caso anteriormente. ¿Estará predispuesta para hacer lo mismo ahora?

Si desestima los cargos nuevamente, la Jueza Cardone tendría que asegurarse que el tribunal de apelaciones no le reverse su decisión con otra crítica sobre los errores judiciales que cometió. Necesitaría buscar algún fundamento legal sólido. ¿Será por eso que necesita más tiempo para deliberar?

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.

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