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El Paso Diary: Day 19 in the Trial of Posada Carriles


by José Pertierra
Feb. 16, 2011
Reprinted from CounterPunch

Today Judge Kathleen Cardone did not allow the Cuban inspector Roberto Hernández Caballero to testify and postponed the trial of Luis Posada Carriles until Tuesday of next week. Posada Carriles' attorney threw a roadblock before the proceedings that brought the trial to a temporary halt.

Prosecutor Timothy J. Reardon had planned to continue with his direct examination of the Cuban witness, but first thing in the morning Posada's attorney made two motions: one to compel the government to share new allegedly "exculpatory" evidence about his client, and another to dismiss the charges against the defendant.

What attorney Hernández found among his papers last night

"Last night I discovered two declassified FBI reports in my files that the prosecution gave me on the eve of the beginning of this trial," Arturo Hernández told the court in an extremely loud voice first thing this the morning. "I didn't realize it because my mind was focused on something else, but I found the documents last night."

With great fanfare, attorney Hernández announced that the documents he discovered among his papers during the evening hours were an FBI report dated September 25, 1997, and another dated November 18, 2004. Both, he said, corroborate Posada Carriles' innocence.

The prosecution had them, he said. Although the government was obligated to provide copies to the defense, it delayed too long in doing so, he argued. Attorney Hernández said that the 2004 report tells how the FBI warned Luis Posada Carriles that the Cuban General Directorate of Intelligence (DGI) had made plans to kill him. The report is dated less than three months before the former president of Panama pardoned Posada on August 26, 2004.

Posada had been sentenced for crimes related to an attempt against Cuba's President Fidel Castro in 2000. The plan included detonating 20 pounds of C-4 explosives at an auditorium filled with students at the University of Panama.

After ex President of Panama, Mireya Moscoso, pardoned him, Posada Carriles went underground again and reappeared in Miami in March of 2005. His attorney did not disclose how the FBI had warned him about the supposed threat on his life, or if the FBI knew his whereabouts. A few months later, Panama's Supreme Court declared the pardon unconstitutional.

The second FBI Report that attorney Hernández found in his file last night was drafted exactly three weeks before the murder of Fabio Di Celmo on September 4, 1997. Posada Carriles' attorney told Judge Cardone that the document makes reference to an "intelligence source" that told the FBI that the Cuban Interior Ministry (MININT) and Armed Forces Ministry (MINFAR) were responsible for the bombs that exploded in Havana that year.

"MININT and MINFAR did this in order to blame Posada Carriles for the rebellion," said Hernández, feigning intense indignation.

The accusations against the Cuban inspector

"But there's more," Posada Carriles' attorney said with great seriousness. "I've learned that yesterday's witness, Roberto Hernández Caballero, is a Cuban counterintelligence agent." Hernández told the judge that the prosecutor had purposely withheld that information from him.

I do not know whether Mr. Hernández Caballero works with Cuban counterintelligence nor do I believe it matters. I'm sure that if he were asked, he would tell the jury. Until now, it has not occurred to anyone to ask him, including Posada's defense attorney. I know that he is a Lieutenant Colonel with the Interior Ministry. He has said so publicly on a number of occasions. It seems logical to me that an investigation into a terrorist campaign that endangers the national security of a country would be assigned to an institution like the MININT. Wouldn't any other country do the same, including the United States? What does Hernández think? That the Al-Qaeda terrorist attacks on the Twin Towers were only investigated by the NYPD?

Without offering an iota of proof, Posada Carriles' lawyer alleged to the Court that the Cuban inspector had falsified evidence in other cases: that of the three persons who were accused of hijacking a Cuban plane in 1996 and who were acquitted by a court in Tampa the next year: José Roberto Bello, Leonardo Reyes Rámirez and Adel Given Ulloa. Despite being completely bilingual, Posada's attorney gets tongue-tied when he pronounces Spanish language names. He called them: Hosaah Belo, Leeonahdo Oo-ayes and Ahdehl Gweeven Uiloa. Why? I don't know.

Brady documents

"Your Honor," said the lawyer, practically shouting, "I move to dismiss the case because the prosecutors have shown a continuous pattern of refusing to disclose Brady documents to me: at a minimum I move that the Court dismiss counts one through three." The first three counts of the indictment are those relating to Posada Carriles' false statements regarding his involvement with the bombs in Havana in 1997 and the murder of Fabio Di Celmo.

Brady documents are potentially exculpatory documents in the prosecutor's possession. They are called Brady after a case in which the U.S. Supreme Court ruled that not sharing them with the defendant is a violation of his right to due process.

Reardon: "Defense counsel's arguments are ridiculous."

"Mr. Reardon?" said the judge.

Prosecutor Timothy J. Reardon slowly arose from his chair leaned over to pick up some papers from his table and approached the judge. He began his response in a solemn, quiet voice. "Your Honor, I came this morning to renew my direct examination of the witness, and I find this docudrama in court that has nothing to do with the facts of this case," he said, gesturing toward Posada Carriles' attorney.

"Counsel today has delivered us a bravura performance deserving of an Oscar," said Reardon. "His breathless presentation, topped with an alleged inability to represent his client, was delivered with blistering and blustery attacks against the record of this case", Reardon declared. "The government," he said—his face flushed with anger—"has to defend the record."

"The defendant's motion to dismiss is ridiculous," said Reardon. "It is part of defense counsel's strategy to always file something at the last minute to get to the podium and toss out wild accusations," said Reardon as he pointed toward the defense attorney. Reardon is a veteran litigator, who gives the impression that he has seen a quite a few docudramas in his life.

"There is no evidence whatsoever that the witness has falsified evidence in this or any other case," said Reardon. "The defense attorney is speaking to an audience beyond this court," exclaimed Reardon, in an obvious reference to Cuban-American extremists in Miami. "He is wrong about the law, and he is wrong about the facts. The Court should recognize that this is nothing more than a strategy and confront it as such," the prosecutor continued. "Poets may use poetic license—attorneys may not," he concluded.

Suddenly, Judge Cardone interrupted Reardon and told him, "I have before me a motion that alleges that the witness is a DGI agent from Cuba and that it was not disclosed to the defense. I also have allegations that say that the government has received accusations that the witness fabricated evidence. I have to decide what to do with this."

The source of the complaints against the Cuban inspector

The defense attorney's allegations that the Cuban witness has falsified evidence come from an attorney in Tampa who represented Adel Ulloa, one of those accused of hijacking a Cuban plane in 1996. In a motion that Posada Carriles' attorney presented in writing a few hours before the beginning of today's court session, he says that he contacted Ulloa's attorney in Tampa yesterday, and it was he who had informed Hernández that Cuba had falsified evidence in that case. Posada's lawyer claims that the Tampa lawyer told him he has evidence that would impeach the Cuban witness, Roberto Hernández Caballero, but that "it cannot be divulged now for reasons of national security."

Defense counsel did not identify the attorney with whom he spoke. But the electronic federal court records contain the entire legal history of the Ulloa case under a file number of 2:96-cr-0007. The only counsel retained by Ulloa (the others were court-appointed attorneys) is Rafael E. Fernández of Tampa, Florida. This attorney wrote a letter dated December 12, 1997 to Congressman Jim Davis, complaining that Roberto Hernández Caballero is "a counter-intelligence expert who tortures anti-Castro and dissident elements in Villa Marista, Cuba." The allegation was made with no supporting evidence.

The Tampa attorney is Cuban-American and the author of a report about Cuba dated January 22, 2003. In it he maintains that "Fidel Castro is a terrorist," an allegation that is also unsupported. Using that premise, the report goes on to conclude that Cuba is a terrorist state involved in drug trafficking. Since Posada's attorney said that his friend from Tampa couldn't divulge the basis of the allegations against the Cuban witness, we are left to wonder whether they have any foundation at all.

Is there meat on the bones?

"The accusations of Posada Carriles' attorney rest on quicksand," said Prosecutor Reardon. Judge Cardone said, "I don't know if these defense allegations have any meat to them and I want to do the right thing."

She ordered both sides to commit their arguments to paper, and she continued the case until after Valentine's Day. The trial will resume on Tuesday, February 15, at 8:30 a.m. We will all be there.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: Arenas movedizas

por José Pertierra
11 de febrero de 2011
Tomado de CubaDebate

La Jueza Kathleen Cardone no permitió que hoy testificara el inspector cubano, Roberto Hernández Caballero y suspendió el caso de Luis Posada Carriles hasta el martes de la semana que viene. El abogado de Luis Posada Carriles puso una nueva traba. Antes de que el fiscal Timothy J. Reardon reanudara el interrogatorio del testigo cubano, el defensor de Posada presentó dos peticiones: una para obligar a la fiscalía a que le entregue más documentación “exculpatoria” sobre su cliente, y otra moción para desestimar el caso.


Posada y Arturo Hernandez

“Anoche descubrí en mi carpeta dos informes desclasificados del FBI que me había dado la fiscalía en vísperas del inicio de este juicio”, le dijo al tribunal en voz altísima Arturo Hernández a primera hora en la mañana. El abogado, quien prefiere que lo llamen Art Jernandez, le dijo a la Jueza Kathleen Cardone, “no me había dado ni cuenta, porque mi mente había estado enfocada en otra cosa: pero me encontré los documentos anoche”.

Con bombos y platillos, Jernández entonces anunció que los documentos que descubrió anoche entre sus papeles son un Informe del FBI fechado el 25 de septiembre de 1997, y otro que data del 18 de noviembre de 2004. Ambos, dice él, corroboran la inocencia de Luis Posada Carriles.

La fiscalía los tenía, están obligados a copiárselos a la defensa, y se tardaron demasiado tiempo en hacerlo, argumentó. Dijo que el Informe del 2004 cuenta que el FBI le avisó a Luis Posada Carriles que existían planes de la Dirección General de Inteligencia (DGI) cubana para asesinarlo. El Informe está fechado menos de tres meses después de que la ex Presidente de Panamá lo indultara el 26 de agosto de 2004.

Posada había sido condenado por delitos relacionados con un atentado contra el Presidente Fidel Castro en el año 2000. El plan incluía hacer explotar 9 kilos de explosivo C-4 en el paraninfo de la Universidad de Panamá, que en ese momento hubiera estado repleto de estudiantes universitarios.

Después de que la ex Presidente Mireya Moscoso lo liberó, Posada Carriles se fue a vivir en la clandestinidad hasta reaparecer en marzo de 2005 en Miami. Jernandez no reveló donde fue que el FBI se encontró con Posada Carriles para avisarle de la supuesta amenaza. Posteriormente, la Corte Suprema de Justicia de Panamá declaró inconstitucional el indulto que le concedió Mireya Moscoso a Posada Carriles.

El segundo Informe del FBI, que se encontró Jernandez entre sus papeles anoche, fue redactado exactamente tres semanas después del asesinato de Fabio Di Celmo el 4 de septiembre de 1997. El abogado aseguró que el documento hace referencia a una “fuente de inteligencia” que le contó al FBI que el Ministerio del Interior (MININT) cubano y el Ministerio de las Fuerzas Armadas (MINFAR) eran los responsables de las bombas que habían explotado en La Habana durante ese año.

“El MININT y el MINFAR hicieron esto para culpar a Posada Carriles por la rebelión”, dijo Jernandez fingiendo una gran indignación.


“Pero hay más”, dijo seriamente el abogado de Posada Carriles. ”Me he enterado de que el testigo de ayer, Roberto Hernández Caballero, admitió anteriormente ser un agente de la DGI”. Jernandez dijo que él no se había dado cuenta de eso, porque la fiscalía no compartió con la defensa las transcripciones del testimonio que ofreció Hernández Caballero en otros casos en los Estados Unidos.

Yo no sé si Hernández Caballero es de la contrainteligencia cubana, ni creo que eso importe. Estoy seguro de que si le preguntan, él nos dirá. Hasta ahora nadie se le ha ocurrido preguntarle. Sé que es un teniente coronel del Ministerio del Interior. Lo ha dicho públicamente en reiteradas ocasiones. Me parece lógico que la investigación de una campaña terrorista en el que peligra la seguridad nacional de un Estado sea asignada a una institución como el MININT. ¿No haría lo mismo cualquier país del mundo, incluyendo los Estados Unidos? ¿Qué piensa Art Jernández? ¿Qué fue solamente la policía municipal de la ciudad de Nueva York la que investigó los ataques terroristas de Al-Qaeda contra las Torres Gemelas?

El defensor de Posada Carriles alegó, sin demostrarlo, que el inspector cubano había falsificado evidencia en otros casos: el de las tres personas que fueron acusadas de secuestrar un avión cubano en 1996 y que fueron absueltos por un tribunal en Tampa el año siguiente. Estas tres personas se llaman José Roberto Bello, Leonardo Reyes Rámirez y Adel Given Ulloa. A pesar de ser completamente bilingüe, a veces se le traba la lengua al abogado de Posada. Los llamó “Jousei Belo, Lionahdo Ueyes y Ahdehl Guiven Iuloa”.


“Su Señoría”, dijo Jernandez casi gritando, “en este momento yo pido que usted desestime este caso completamente, porque el gobierno se demoró demasiado para compartir conmigo la evidencia Brady“. Documentos Brady son aquellos pertinentes al caso que tiene la fiscalía y que potencialmente pudiesen exculpar al acusado. Les dicen documentos Brady por un caso en el cual la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que no compartirlos con la defensa es una violación del derecho de debido proceso del acusado.


Cuando le tocó responder al fiscal Timothy J. Reardon, él se levantó de su asiento como movido por un resorte, tomó sus papeles y se acercó al podio. Comenzó su respuesta en una voz solemne y baja. ”Vine esta mañana para reanudar el testimonio de Roberto Hernández Caballero, y me he encontrando con este docudrama que en nada se parece a los hechos de este caso”, dijo, gesticulando hacia donde estaba sentado el defensor de Posada Carriles.

“La actuación de este abogado hoy día merece un Oscar”, afirmó Reardon. ”Usando un tono de desesperación insolente, candente y fanfarrón, el Señor Hernández ha lanzado declaraciones falsas, tras declaraciones falsas, tras más declaraciones falsas”, expresó el fiscal con su cara enrojecida de furia.

“Los argumentos de esta mañana son ridículos”, dijo Reardon. ”Son parte de su estrategia de presentar siempre algo al último momento para poder acercársele al podio y lanzar acusaciones descabelladas”, y apuntó vigorosamente a Art Jernandez el veterano fiscal, quien da la impresión que ha visto varios docudramas en su vida.

“No existe ninguna evidencia de que Roberto Hernández Caballero haya falsificado evidencia”, dijo Reardon. ”El abogado defensor le habla a una audiencia más amplia que este tribunal”, expresó Reardon. Una evidente alusión a la comunidad cubanoestadounidense de Miami. ”El está equivocado sobre la ley y sobre los hechos. La Corte debiese reconocer que esto es nada más que una estrategia y hacerle frente como tal”, continuó imperturbable el fiscal.

La Jueza Cardone interrumpió a Reardon, en ese momento, y le dijo: “Tengo ante mi una moción que alega que Roberto Hernández Caballero es un agente del DGI y que esa información no se compartió con la defensa. También tengo que decidir este asunto que el gobierno tiene documentos de ciertas quejas que el Señor Hernández Caballero ha falsificado evidencia en otras ocasiones. Tengo que decidir que hacer con esto”.


Las supuestas “quejas” de que el testigo cubano ha falsificado evidencia vienen de un abogado en Tampa que representó a Adel Ulloa, uno de los acusados de secuestrar un avión cubano en 1996. Una moción que el defensor de Posada Carriles presentó por escrito pocas horas antes del inicio de la vista judicial de hoy, dice que se comunicó ayer con el abogado de Ulloa en Tampa, y que ese abogado le dijo que Cuba falsificó evidencia en el caso Ulloa y que tiene evidencias de que pudiese impugnar a Hernández Caballero, pero que “por razones de seguridad nacional no la puede divulgar ahora”.

El escrito de los abogados de Posada Carriles no identifica al abogado. Sin embargo, el historial legal del caso Ulloa está en el sistema electrónico de la corte federal bajo el número de expediente 2:96-cr-0007. El único abogado que Ulloa contrató (los otros eran abogados de oficio) es un tal Rafael E. Fernández de Tampa. Este abogado le escribió una carta fechada el 12 de diciembre de 1997 a un congresista, quejándose de que Hernández Caballero es “un experto de la contra inteligencia cubana que tortura a los elementos disidentes y anti-Castro en Villa Marista”.

Fernández es también el autor de un informe fechado el 22 de enero de 2003. ”Fidel Castro es un terrorista”, plantea el informe como principal premisa para llegar a la conclusión de que Cuba es un estado terrorista involucrado en el narcotráfico. El abogado de Tampa no proporcionó ninguna evidencia en su carta de 1997 al congresista, que pudiera corroborar las acusaciones contra Hernández Caballero, y tampoco Art Jernandez ofreció alguna evidencia esta mañana. Solamente dijo que su amigo de Tampa no puede divulgarla. Por eso no sabemos si la fuente de las acusaciones del abogado defensor de Posada está podrida.


“Las acusaciones del abogado de Posada Carriles están construidas sobre arenas movedizas”, dijo el fiscal Timothy J. Reardon en reacción a las imputaciones sin fundamentos que planteó Art Jernández ante el tribunal. ”No sé si estas alegaciones de la defensa tienen carne y quiero hacer lo correcto”, le dijo la Jueza Cardone a los litigantes.

Ordenó que ambos presentaran sus argumentos por escrito, y postergó el caso hasta después del Día de los Enamorados. El martes 15 de febrero a las 8:30 de la mañana reabre el Tribunal. Ya les contaré.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.

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