Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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El Paso Diary: Day 16 in the Trial of Posada Carriles

The Gathering Storm

by José Pertierra
Feb. 11, 2011
Reprinted from CounterPunch

The trial of Luis Posada Carriles in El Paso stands now al filo del agua—on the eve of a major storm. I'm not talking about an Arctic storm like the one that hit this border town last week, causing power outages and even problems with our potable water, due to the record-breaking cold—minus 4 degrees Fahrenheit. The storm that will probably arrive tomorrow in El Paso is of another nature.

The great Mexican writer, Agustín Yáñez, said "al filo del agua is a campesino expression, meaning the immediate moments before the rains." In a figurative sense, it means the coming of a major storm.


This Tuesday we get to the heart of the matter: the evidence and testimony related to the campaign of terror that set off bombs in a number of hotels and restaurants in Cuba in 1997. One of these killed an Italian businessman, Fabio Di Celmo, in Havana on September 4, 1997 at the Copacabana Hotel.

Up to now, the case has involved only the immigration infractions of Luis Posada Carriles' illegal entry into the United States. The prosecution alleges that he arrived on the Santrina, a converted shrimp boat, and disembarked in Miami. Whereas the defendant says that a smuggler drove him into the country in a blue pickup truck that crossed the Mexican/U.S. border at Brownsville, Texas. No one doubts that he entered illegally, but the prosecution maintains that Posada lied to protect his coconspirators aboard the Santrina. It's a very serious felony to smuggle a terrorist into the United States. Punishment could include up to 30 years in prison. We also heard testimony and looked at evidence of Posada Carriles' use of false names, including one that appears next to his photograph in a Guatemalan passport.

The Cuban witnesses

As the case moves towards its dénouement, we turn to the next chapter. Already in El Paso and prepared to testify, are three Cuban experts who investigated these crimes in 1997:

1. Lieutenant Colonel Roberto Hernández Caballero, the only Cuban witness in the case of the Cuban Five in Miami in 2000/2001.

2. Major Misael Fonte, from the Central Crime Lab in Havana, with 18 years of experience as an expert there.

3. Dr. Ileana Vizcáino Dime, the medical forensic pathologist who examined the body of Fabio Di Celmo and found that the cause of death was a piece of shrapnel hurled from an explosive device that slashed his jugular vein.

But the United States is not accusing Posada Carriles of terrorism or murder. He stands indicted only for making false statements to U.S. Immigration authorities and committing perjury. However, much of Posada's mendacity, under oath, is closely related to the bombs that were placed in Havana's hotels in 1997 and to the murder of Fabio Di Celmo.

Three weeks ago, a jury in El Paso listened to a recording and clearly heard Posada Carriles tell an immigration judge in 2005 that he was not involved with the bombs that exploded in Havana in 1997, nor had he sent anyone with explosives from Central America to Cuba in that year.

Now the jury will hear that there was indeed a terrorist campaign that shook Havana 14 years ago.

Cuba delivered four files of information containing samples of the materials used for the explosives, videos with statements from eyewitnesses and from those arrested and transcripts of telephone conversations of those who perpetrated the terrorist acts. Cuban law enforcement officials taped some of these conversations.

Hernández: "The source is rotten"

What is Posada Carriles' attorney's strategy for confronting the testimony from the Cubans? In an interview that Posada Carriles' attorney gave Channel 41 in Miami two months ago, Arturo Hernández outlined his opposition to the witnesses and to the Cuban evidence. "The problem is that the government's proof comes from Cuba, and since the source is rotten, the evidence is rotten," he said.

Judge Kathleen Cardone has prohibited the attorneys from giving interviews to the press while the case is being litigated. On August 25, 2009, Judge Cardone told the lawyers, including Hernández, that they must not make statements to the press that might influence the jury. This restriction was also placed upon Posada Carriles.

Hernández's statements on Channel 41 caused a brief stir in court last week, when prosecution attorney Teresinski complained that Hernández had given an interview to that television station. Hernández told Judge Cardone that he'd only gone on the program to raise funds for the costs of litigating the case.

The video reveals that in an interview that lasted 11 minutes and 55 seconds, Hernández dedicated only a minute and a half to soliciting money. The rest of the interview is a frontal attack on the Cuban witnesses and evidence.

For example, in reference to the Cuban witnesses and without first listening to their testimony, Hernández already prejudged it. "There cannot be any truthful testimony while these individuals [the witnesses] are in the claws of the dictatorship of Fidel Castro and Raúl Castro...[In Cuba] there's no truth. There, only the dictator's truth exists. No statement that might come from Cuba is worth anything at all, in my opinion," he said to the Channel 41 reporter.

It's obvious that Hernández will brand the Cuban witnesses as nothing more than puppets of the Cuban government, as well as liars. I wouldn't be surprised to hear him say that they are spies. Miami Cubans love to go down that road.

Thomas B. Wilner, an attorney with the law firm of Shearman & Sterling in Washington, DC, told me that the statements Hernandez made on Miami television are a possible violation of the rules of conduct that Judge Cardone imposed on the attorneys. "What Hernández said in that interview was designed to undercut the testimony, the evidence and the verdict," said Wilner. "The prosecutor ought to raise this with the judge and tell her the details of what he said on Miami television," he concluded.

During the interview with Channel 41, Hernández said, "I admire [Posada Carriles] as a Cuban patriot." He did not explain why he admires him. The U.S. filmmaker Saul Landau commented, "if Posada has done nothing, why is he so admired and why do they pay him so much homage in Miami?"

The battle over the passport: Act Two

As a prelude to the gathering storm, today's session began with motions from the prosecutors and the defense attorneys. Posada Carriles' attorney, Rhonda Anderson, asked Judge Cardone to reconsider her decision last Friday to admit the Guatemalan report as evidence. This report also includes a copy of the Guatemalan passport with the photo of Posada Carriles, but under the name of Manuel Enrique Castillo López.

The prosecutors also moved for reconsideration. They argued that the judge should accept the original Guatemalan passport into evidence, since she had already accepted the copy as evidence.

Judge Cardone rejected the motions from both sides in less than two minutes and convened the jury.

ICE official: "I never searched the Santrina"

Attorney Arturo Hernández cross-examined Steven Usscher, an investigator from U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) who also testified on Friday. He managed to get Usscher to tell the jury that he had never carried out an inspection of the Santrina to find evidence that Posada Carriles had been on the boat. He said that he has no photographs or other evidence of the presence of Posada Carriles aboard the boat. Usscher, however, was not assigned to the case until a year after the Santrina is alleged to have brought Posada to Miami.

Prosecutor Reardon

The prosecutor, Timothy J. Reardon, then called the next witness, James Patterson, of the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS) office in El Paso. Despite heading up the government's legal team, Reardon has until now allowed his colleagues Jerome Teresinski and Bridget Behling to conduct most of the direct examination.

Reardon exudes personal presence. He dresses with elegance in pinstriped suits, starched white shirts, colorful ties and a white handkerchief tucked into his breast pocket. As the famous tango says, las nieves del tiempo blanquearon su sien, "the snows of time whitened his temples." He is eloquent yet knows how to get directly to the point.

When the members of the jury realized that he would be in charge of Patterson's questioning, they took notice, sat up straighter, took out their notebooks and pencils and readied themselves to take notes.

But they had to wait a bit for the direct examination to begin. The defense attorney, Felipe Millán objected to Patterson's testimony. "It's cumulative testimony," said Millán. "Patterson has nothing to do with the Posada case. "Officer Bolaños already testified on the same points. She was the person who interviewed Posada in 2006 in relation to his naturalization application," he told the judge.

"No," said Reardon. "Mr. Patterson will testify to complete the record." Reardon argued "the defense´s cross-examination of Bolaños insinuated that the naturalization interview was an attempt to entrap Posada." Patterson, he said, "destroys the myth that there was a government conspiracy against Posada."

The judge overruled Millán's objection and asked Reardon to begin his direct examination of Patterson.

Patterson did not testify about anything of substance. He said he has almost 13 years of experience and has performed some five or six thousand interviews in naturalization cases. Patterson said that "naturalization officers are obligated to interview each applicant personally in order to determine whether they are eligible," thus debunking the defense theory that the interview had been a pretext for entrapment. Hearing what he wanted to hear, the prosecutor concluded his direct examination.

The expressions on the faces of the jury members showed their disappointment. They had wanted to hear something substantive: important evidence. They were frustrated that the witness was only called to establish the bureaucratic procedures at USCIS.

The jurors don't realize it yet, but tomorrow they will hear substantive testimony. Although it has not been announced, I am sure that the person who will examine the Cuban witnesses will be Reardon. It's a question of the importance of the testimony but also one of protocol. The witnesses are here at the special invitation of the government of the United States, and it is logical that lead counsel will conduct the direct examination.

Historic collaboration

When in 1998, Cuba gave the United States evidence regarding terrorist acts on the island, Washington used it to jail the Cuban Five. None of the terrorists was prosecuted or arrested. It would appear that a new paradigm of collaboration between the two nations is at work here.

Posada Carriles' attorney commented to Channel 41 in December that "it's scandalous that the government of the United States is collaborating in this unprecedented way with the Cuban government." Among certain extremist sectors in Miami that collaboration may be seen as a scandal, but it is important and historic.

For the first time, the United States is showing a willingness to establish before a federal court that Posada Carriles directed a terror campaign against Cubans with the financing of certain terrorist groups in Miami and New Jersey. It's true, until now he has only been indicted for lying, but beginning tomorrow, there is much, much more at stake in El Paso.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (



Diario de El Paso: Al filo del agua

por José Pertierra
7 de febrero de 2011
Tomado de CubaDebate

Febrero 7 de 2011. El Paso, TX. El caso de Luis Posada Carriles en El Paso está al filo del agua. No me refiero a una tormenta ártica como la que azotó esta ciudad fronteriza la semana pasada, provocando apagones y serios problemas con el agua potable, debido al frío que batió récords -hasta menos de 18 grados centígrados. La tormenta que probablemente llegue mañana a El Paso es otra.

Dijo el gran escritor mexicano, Agustín Yáñez, que “el filo del agua es una expresión campesina que significa el momento de iniciarse la lluvia. En sentido figurado, la inminencia o el principio de un suceso”.


Este martes comienza el meollo del caso: la evidencia y el testimonio sobre las bombas que explotaron en varios hoteles y restaurantes en Cuba en 1997, una de las cuales mató al turista italiano, Fabio Di Celmo, el 4 de septiembre de 1997 en el Hotel Copacabana de La Habana.

Hasta ahora, el caso ha versado estrictamente sobre infracciones inmigratorias: por ejemplo, cómo entró Luis Posada Carriles a los Estados Unidos. La fiscalía alega que llegó en el Santrina y desembarcó en Miami, y los abogados defensores dicen que llegó en una camioneta por la frontera mexicana. Nadie duda que entró ilegalmente, pero la fiscalía piensa que mintió para proteger a los contrabandistas que conspiraron para traerlo en el bote. Es un delito muy serio colar a un terrorista a los Estados Unidos. También hemos escuchado testimonio y examinado evidencia sobre los nombres falsos que ha usado Posada Carriles, incluso uno que aparece junto a su fotografía en un pasaporte guatemalteco.


Roberto Hernández Caballero

Pero el caso toma otro giro de ahora en adelante. Ya están en El Paso, y listos para testificar, los tres expertos cubanos que investigaron esos crímenes en 1997:

1. El teniente coronel Roberto Hernández Caballero, miembro del Ministerio del Interior, el único testigo cubano en el caso de los Cinco en Miami,

2. El mayor Misael Fonte, perito del Laboratorio Central de Criminalística en La Habana, con 18 años de experiencia como perito en ese centro.

3. Ileana Vizcaíno Dime, médico forense que examinó el cadáver de Fabio Di Celmo y concluyó que había muerto debido a una esquirla, lanzada por un explosivo, que le cortó la yugular.

Los Estados Unidos no acusan a Posada Carriles de terrorismo o asesinato. Los cargos son por haberle hecho declaraciones falsas al Departamento de Inmigración y haber cometido perjurio. Sin embargo, las mentiras está íntimamente relacionadas con las bombas en La Habana y el homicidio de Fabio Di Celmo. Es decir, lo acusan de negar que es autor intelectual de la campaña con bombas de 1997 y de haber asesinado a Di Celmo.

Hace tres semanas, el jurado en El Paso escuchó una grabación en la cual se puede oír claramente a Luis Posada Carriles decirle a un juez de inmigración en el 2005 que él no estuvo involucrado con las bombas que explotaron en La Habana en 1997, ni que envió a personas con explosivos a Cuba desde Centroamérica ese año.

Ahora le toca al jurado enterarse de la campaña terrorista que sacudió a La Habana hace casi 14 años.

Cuba le entregó a la fiscalía estadounidense cuatro carpetas de información, muestras del material que se utilizó, de los explosivos, videos con declaraciones de testigos, de detenidos, de llamadas telefónicas que se establecieron entre las autoridades cubanas y los que participaron en esos actos terroristas. Esta evidencia también será presentada ante el tribunal de El Paso.


¿Qué estrategia tiene el abogado de Posada Carriles para enfrentarse al testimonio de los cubanos? En una entrevista que le dio el abogado de Posada Carriles al Canal 41 de Miami hace dos meses, Arturo Hernández establece las pautas de su oposición a los testigos y a la evidencia cubana. “El problema es que las pruebas que tiene el gobierno vienen de Cuba y como la fuente está podrida, la evidencia está podrida”, dijo.

La Jueza Kathleen Cardone ha prohibido que los abogados den entrevistas a la prensa, mientras el caso se esté litigando. El 25 de agosto de 2009 la Jueza Cardone le dijo a los abogados, incluyendo a Hernández, que no deben hacer declaraciones a la prensa que pudiera influenciar al jurado. Le impuso también esa limitante a Posada Carriles.

Las declaraciones de Hernández al Canal 41 causaron un pequeño revuelo en corte la semana pasada, cuando el fiscal Teresinski se quejó de que Hernández le había dado una entrevista a ese canal. Hernández le dijo a la Jueza Cardone que solamente había ido al programa para poder recaudar fondos para los costos de litigar el caso.

El video revela que en una entrevista, que duró 11 minutos y 55 segundos, Hernández le dedicó solamente un minuto a medio al pedido de dinero. El resto de la entrevista es un ataque frontal a los testigos cubanos y a la evidencia procedente de Cuba.

Por ejemplo, refiriéndose a los testigos cubanos y sin haber escuchado su testimonio, Hernández le declaró a la televisión que “no puede haber ningún testimonio verídico mientras esos individuos (los testigos) estén en las garras de la dictadura de Fidel Castro y Raúl Castro… (En Cuba) no hay verdad. Ahí solo existe la verdad del dictador. Ninguna declaración que pueda venir de Cuba sirve para nada, en mi opinión”.

Es evidente que Hernández piensa fustigar a los testigos como títeres del gobierno cubano y mentirosos. No me sorprende que diga que son espías. A los cubanos de Miami les encanta desviarse por esa tangente.

El abogado Thomas B. Wilner, del bufete Shearman & Sterling en Washington, D.C. me comentó que ese tipo de declaración es una posible violación de las reglas de conducta que le ha impuesto la Jueza Cardone a los abogados del caso Posada. “Lo que dijo Hernández en esa entrevista tiene como propósito subvalorar el testimonio, la evidencia y el veredicto”, dijo Wilner. “Creo que la fiscalía debiese avisarle a la jueza de los detalles de lo que ha pasado”, concluyó.

Durante la entrevista en el Canal 41, Hernández dijo: “Lo admiro (a Posada Carriles) como un patriota cubano”, dijo sin explicar por qué lo admira. El cineasta estadounidense Saúl Landau, añadiría: ”Si Posada no ha hecho nada, ¿por qué lo admiran y lo homenajean tanto en Miami”?


Como preludio a la tormenta legal y política que comienza este martes, la sesión de hoy se inició con dos mociones de los fiscales y los abogados. La abogada de Posada Carriles, Rhonda Anderson, le pidió a la Jueza Cardone que reconsiderara la decisión de aceptar como evidencia el Informe de Guatemala que aceptó el viernes. Ese Informe incluye una copia del pasaporte guatemalteco que tiene la foto de Posada Carriles, pero con el nombre de Manuel Enrique Castillo López. Los fiscales también pidieron una reconsideración. Que la Jueza aceptara entre la evidencia el pasaporte original guatemalteco, porque había ya aceptado la copia.

La Jueza Cardone rechazó ambas peticiones en menos de dos minutos, y convocó al jurado a la sala judicial.


El abogado Arturo Hernández le dirigió un contra-interrogatorio a Steven Usscher, el investigador del Departamento de Inmigración y Aduana que testificó también el viernes. Logró que Usscher le dijera al jurado que nunca realizó una inspección del Santrina para buscar evidencia que Posada Carriles había estado en el barco. Dijo que no tiene fotografías u otra evidencia de la presencia de Posada Carriles abordo.


El fiscal Timothy J. Reardon citó al próximo testigo: James Patterson, del Departamento de Inmigración en El Paso. A pesar de ser el encargado del equipo legal del gobierno, Reardon hasta ahora ha permitido que sus colegas Jerome Teresinski y Bridget Behling, conduzcan la mayoría de los interrogatorios.

Reardon tiene mucha presencia. Se viste siempre muy elegantemente. Trajes oscuros a rayas, camisas blancas almidonadas, una corbata colorida y un pañuelo blanco en el bolsillo del saco. Como dice el tango, “las nieves del tiempo platearon su sien”. Se expresa con mucha elocuencia y va directo al grano.

Cuando los miembros del jurado se dieron cuenta de que él estaba encargado del interrogatorio de Patterson, se enderezaron en sus asientos, sacaron sus lápices y cuadernos y se prepararon para tomar nota.

Sin embargo, tuvieron que esperar un poco. El abogado defensor, Felipe Millán, expresó una objeción al testimonio de Patterson. “Es testimonio cumulativo”, dijo Millán. “Patterson no tiene que ver con el caso Posada. Lo que viene a decir aquí lo dijo anteriormente la oficial Bolaños, quien fue la que entrevistó a Posada en el 2006 en relación a su solicitud de naturalización”, le expresó a la jueza.

“No”, dijo Reardon, “el Sr. Patterson testificará para completar el récord”. Reardon argumentó que “el contra-interrogatorio de Bolaños trató de insinuar que la entrevista de naturalización había sido un pretexto para atrapar a Posada”. Patterson “destruye el mito de que hubo una conspiración del gobierno contra Posada”.

La jueza rechazó la petición de Millán, e invitó a Reardon a que iniciara el interrogatorio de Patterson.

Patterson no dijo gran cosa. Contó que tiene casi 13 años de experiencia y ha realizado unas cinco o seis mil entrevistas de casos de naturalización. Reardon quería que testificara para que desmintiera la teoría de conspiración de los abogados de Posada Carriles, quienes plantean que la entrevista que hicieron fue una emboscada para que mintiera y poder procesarlo por eso. Patterson dijo que “los oficiales de Naturalización estamos obligados a entrevistar a cada solicitante personalmente para determinar si es elegible”. Dicho lo que Reardon quería que dijera el testigo, el fiscal concluyó su interrogatorio.

La decepción en las caras de los integrantes del jurado era evidente. Querían sustancia. Buscaban evidencia. Lucían frustrados debido a que el interrogatorio de Reardon fue solamente para establecer el proceso burocrático de Inmigración.

Todavía no lo saben, pero mañana habrá sustancia. Aunque nadie lo ha anunciado, estoy seguro de que quien interrogará a los cubanos será Timothy J. Reardon. Es una cuestión de la importancia del testimonio, pero también de protocolo. Ellos son invitados especiales del gobierno de los Estados Unidos, y es lógico que sea el que lidera el equipo legal de abogados quien se encargue de la presentación.


Anteriormente, Estados Unidos utilizó la evidencia que le dio Cuba sobre el terrorismo para encarcelar a los Cinco y proteger a los terroristas. Parece que Washington quiere utilizar esta colaboración de diferente manera.

El abogado de Posada Carriles le comentó al Canal 41 en diciembre que “es escandaloso que el gobierno de los Estados Unidos esté colaborando de esta manera sin precedente con el gobierno cubano”. Quizás entre ciertos sectores extremistas miamenses esa colaboración sea vista como un escándalo, pero la colaboración es importante e histórica.

Por primera vez, Estados Unidos muestra una voluntad para establecer ante un tribunal federal que Luis Posada Carriles ha dirigido una campaña de terror contra los cubanos con el financiamiento de ciertos grupos terroristas en Miami y New Jersey. Es cierto, hasta ahora solo lo acusan de mentiroso, pero comenzando mañana lo que está en juego en El Paso es mucho, pero mucho más.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.

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