Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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A State Department at the Service of Petty Interests: The Ongoing Torture of Adriana Pérez and her Husband, Gerardo Hernández

Visa Denial as a Form of Torture

by Machetera
Aug. 20, 2009
Reprinted from Machetera

When the U.S. Government announced that it would deny Adriana Pérez a visa for the tenth time in eleven years in order to come from Cuba to the United States and visit her husband, Gerardo Hernández, incarcerated at the federal prison in Victorville, California, it carefully chose the date to break the news. The denial was announced on July 15, the couple’s 21st wedding anniversary. When the Supreme Court announced that it would refuse to hear the case of the Cuban Five, of whom Hernández is one, and the one facing the largest sentence, it chose the date with equal care: June 4, Hernández’s birthday. The timing of both events was as certainly deliberate as it was petty – a stamp of the U.S. State Department, where cruelty and pettiness abound.

Pérez has not seen her husband for almost twelve years, starting since almost a year before a SWAT team tore down the door to his tiny apartment in Miami in September of 1998 and arrested him, answering his question about why he was being arrested with a snarling “You know why.” So much for due process. It would be only the first violation of its kind in a never-ending chain.

Pérez did receive a visa to come to the United States once during the eleven years she applied for one; from the Bush administration, in 2002. It was the Bush administration’s idea of a joke. Pérez arrived at George Bush Intercontinental Airport in Houston to an FBI welcoming committee, who fingerprinted her and interrogated her for eleven hours, deprived her of the right to consult with an attorney or her consulate, and then revoked the visa and sent her packing directly back to Cuba without being able to communicate with her husband.

In 2005 the administration had another laugh at her expense, turning down her visa application on the grounds that she might want to immigrate permanently to the United States. As though the lure of living in the country that had so abused her and her husband was so powerful no human being could possibly resist it.

Pérez is not the only person who the State Department has arbitrarily deprived of the right to see her husband all these years. Olga Salanueva, the wife of René González, has been denied visas to travel to the U.S. as well. Unlike Pérez, who was in Cuba at the time, Salanueva lived with her husband and daughters in Miami and was there on that fateful September day when SWAT teams broke down their door and pinned González to the floor. González, Hernández and the rest of the Five (Antonio Guerrero, Ramón Labanino and Fernando González) were locked in solitary confinement for 17 months in the Miami Detention Center, prevented from preparing their own defense and, because their accusers could find no evidence that they had committed espionage, charged with planning to commit espionage at some future date. In legal language: conspiracy. By the time they went to trial nearly two years later, Miami’s quick thinkers had conjured a second charge to add to the first: conspiracy to commit murder, based on the 1996 Cuban military shootdown of two planes belonging to the exile group Brothers to the Rescue when they invaded Cuban airspace for the last time.

This is not the time to tell the story of how the Cuban Five were sent to the United States to do the job that the FBI refused to do – stopping the violent extremists in Miami who were using Florida as their launching pad to murder innocent people in Cuba in terrorist attacks that stretched all the way back to the 1959 revolution. Nor is it the time to tell how Brothers to the Rescue was aiding that violent effort under the guise of rescuing rafters. It’s not the moment to describe how after the planes were shot down in Cuban airspace, the United States delayed and pressured the U.N. investigation until it got the incident sited where Miami wanted it: in international airspace, and how that in turn led to Miami’s looting of Cuba’s frozen assets, and ultimately, Hernández’s specious conviction and sentencing to two life sentences plus 15 years. Nor is it the moment to explain how in the time period immediately prior to 9/11, instead of paying attention to some young Middle Eastern men who were attending flight school in Florida and demonstrating an unusual impatience with bothersome landing exercises, the FBI concentrated all of its energy on sneaking into Hernández’s apartment to rummage through his computer. Some of that story has already been told, and the rest can wait for another day. No, this story belongs to Adriana and Gerardo.

Adriana knew already when she was sixteen that Gerardo was the love of her life. “His strong masculinity combined with his great delicacy toward me impressed me,” she told the Cuban magazine Bohemia. “I loved his well kept hands, his voice…when I think about my life, together with Gerardo, I feel a passion for the good man who I met, for the immense and unlimited love he’s always shown me. These are plenty of reasons to always remain at his side, without hesitation.”

Gerardo and Adriana were married in 1988 but barely a year had gone by when he went on a voluntary assignment to Angola where Cuban troops were helping Angolan troops repel South African mercenary attacks from Namibia. The conflict culminated in the battle at Cuito Cuanavale, which was the decisive factor in the struggle to end South African apartheid. “Our mission was to explore a part of the north of Angola, very close to the Congo, a combination of jungle and desert,” Gerardo told Saul Landau in a recent interview:

“To protect our troops we scouted the area around the unit, looking for indications of enemy activity. We would explore, along with the combat engineers, and inspect the roads our unit’s vehicles used. For example, we used a well to get the unit’s water, and our trucks had to drive there. To prevent the enemy from placing mines, we patrolled the area with combat engineers to locate mines.

I was there from 1989 to 1990. The press has said that I did combat missions. There’s a big difference between a combat mission and a combat action. The scouting platoon accomplished its mission without getting into combat. We completed 64 combat missions but I never had any combat action. Despite it being the last phase of Cuban collaboration in Angola, I had comrades who did encounter enemy mines.”

Following the mission to Angola, the couple was reunited, not to separate again until November of 1997, when he left for the United States on another voluntary scouting mission, this time to infiltrate the Miami extremist groups who were planning terrorist actions inside Cuba. Adriana believed he was working in a Cuban embassy in Latin America and had no idea he was actually in Miami until the news reached her of his arrest less than a year later. “I was at work when they told me what had happened,” she told Bohemia. “It was a very hard moment. When they told me about Gerardo’s incarceration I didn’t move. A few seconds later I realized that I wasn’t even breathing. Life stopped completely for me during those minutes. What I experienced next was horrifying. I knew only that he was alive and that he spent 17 months in the infamous ‘hole,’ isolated from the outside world.”

In an interview with California’s La Opinión newspaper, Adriana insisted that she had never felt betrayed by not knowing Gerardo’s real assignment:

“I couldn’t feel betrayed; Gerardo had not lied to me…his work could not have been revealed beforehand. He was doing all of that to protect the Cuban people. Look, the two of us were born under the socialist system: we’ve been victims of the attacks against Cuba, our homeland. Those who haven’t lost a friend have lost a family member or a co-worker. Do you believe that someone, not because of having a political conscience but a human one, would not have undertaken such a job? He wasn’t even charging for it, not a penny, risking his life, far from all his loved ones – it would be impossible for me to feel betrayed.”

Adriana was only a child in 1976, but she still remembers the pressure she felt in her heart when the news came about a bomb placed by men hired by the Cuban exile Luis Posada Carriles on a Cuban airliner making a stop in Barbados. All 73 passengers were killed when it exploded shortly after takeoff and crashed into the sea. Posada’s predilection for C-4 explosive against civilian targets did not stop there. He ordered the planting of similar bombs in Havana hotels in 1997, killing an Italian tourist named Fabio di Celmo two months before Gerardo was sent to Miami. Posada boasted about the attacks to the New York Times, claiming “that Italian was sitting in the wrong place at the wrong time.” In 2000, Posada planned to blow up a university auditorium full of people sitting in what for him would always be the wrong place and the wrong time: a speaking venue in Panama for Fidel Castro. Posada was caught with 200 pounds of C-4 in Panama and sent to jail, until the Panamanian president, Mireya Moscoso, closely tied to the Bush administration, pardoned him as she was leaving office. Today he lives freely in Miami, while awaiting trial on immigration charges.*

Speaking to the Spanish online publication laRepú in 2006, Adriana pointed out “the hypocrisy, the moral double standard of the U.S. government, which is also proven even now in the Posada Carriles situation.” While Posada wanders Miami a free man, the Five are serving sentences in prisons along with real murderers, rapists and other violent offenders, who unlike the Five are granted access to email and regular family visits. The U.N. Working Group on Arbitrary Detentions (Human Rights Commission) has denounced the many violations of due process and human rights visited upon the Five from the moment of their detention in September 1998 to the present day, including but not limited to the denial of visas for family visits. Leonard Weinglass, an attorney who represents the Five points out that “the refusal to allow a wife to visit a husband who is an inmate is a violation of the International Covenant Against Torture. Not permitted by any country. Not permitted in the United States. I’ve represented people on death row, who have committed terrible crimes. They always get to see their wives.”

As Adriana told laRepública, the denial of family visits amounts to an additional, extrajudicial sentence: “Is it written somewhere that [the Five] would have to serve the additional sentence of not seeing their families, their wives, their children? It’s not written anywhere, and that’s why we say that neither the violations of human rights, nor the torture against these men has ceased.”

It’s a pressure cooker, one that began in Miami and one that has continued through three presidential administrations (Clinton, Bush, Obama), with the ultimate objective of pressuring the Five until they break and condemn Cuba. Adriana explains:

“Even Rene’s [González] family was used to blackmail him. René’s family lived there, as I’ve told you, yet they asked René to sign a plea bargain admitting guilt for the charges or implicating his friends, considering his wife’s migratory status. In other words, if René had signed – something he didn’t do – his wife would be living today in the United States and René would be free. They also reminded René that his youngest daughter was a U.S. citizen and that they could take away custody. Custody of his daughter. Facing this kind of situation, it’s impossible for his daughter to travel alone to the U.S. because we’d run a tremendous risk. But two years later, after the trial of René had begun, they reminded him once again of his wife’s migratory status and tried to coerce him into signing. René refused once again and the response was to take his wife to prison for three months.

“His wife [Olga] lived in the United States from 1998 to 2000. She tried to visit him on weekends in the Miami Detention Center. Of course, all her movements were monitored by the FBI and the U.S. government. However, when René refused to sign in August of 2000, very close to the beginning of the trial which would start in September, his wife was brought to the prison and presented to him, dressed as a prisoner, and still René refused to sign. Of course this was something that was just too much for the U.S. authorities, that a man, with his family, someone they’d been threatening, who had even been warned, and then finally had his wife brought to him that way, would continue to refuse. Well, his wife was turned over for migratory processing.

“She had permanent residency in the U.S., however she ended up being deported in November of 2000 when there were only a few days remaining before the trial. Since then, she has lived in Cuba. She’s not been able to visit him because every time she’s asked for a visa, it has been denied for a variety of reasons. They’ve denied her for being a supposed terrorist, for being a danger to the security of the United States, for being a possible intelligence agent for the Cuban government. However, it’s noteworthy because both of us have been denied with the same arguments at different stages, however I never lived in the United States. But Olga, who lived there for two more years after her husband’s arrest, at that time wasn’t a danger for the security of the United States. Why, if she was deported on migratory charges is the U.S. government today condemning her with these charges which didn’t even appear when she was arrested? It’s pressure. It’s mistreatment. And in my case, the same.”

Read the entire la República interview with Adriana Pérez here.

Gerardo told Landau, “Denying me the chance to see my wife is part of this process; the interrogation, incentives to betray, months of solitary confinement. The FBI’s or Administration’s plans didn’t materialize. Initially they thought: ‘Arrest these Castro agents, threaten them and they’ll grovel, because this is the richest and best country in the world. Cuba is a poor country, a dictatorship…’ For the past 50 years, they’ve told Americans, ‘Cuba is hell – but you can’t go there to see for yourself.’ Americans are free to do many things, but not travel 90 miles to visit that country to check the government’s claims. They planned for the Five to switch sides, create this fantastic propaganda show: we’d denounce whatever they thought we should denounce, condemn the revolution; like they do with defecting athletes or musicians. All you have to say is ‘I come here seeking freedom.’ The government squeezes the maximum from them; then they’re forgotten. That was more or less the plan for us, but it didn’t work. In retaliation they were going to make our lives as difficult as possible. For 10 years. Prisoners email their families. They don’t let me use email, not even with my wife.”

The State Department was apparently sufficiently stung by the universal criticism of the disproportionate punishment inflicted on the Five compared to others facing sentences for real, damaging espionage, not just possible future espionage, that it put out a statement last year which included the following defense of the visa denials:

Consistent with the right of the United States to protect itself from covert spies, the U.S. government has not granted visas to the wives of two prisoners. Evidence presented at their husbands’ trial revealed that one of these women was a member of the Wasp Network who was deported for engaging in activity related to espionage and is ineligible to return to the United States. The other was a candidate for training as a Directorate of Intelligence U.S.-based spy when U.S. authorities broke up the network.

Based on the available evidence, we can assume that the two women referred to here are Olga and Adriana, in that order. However, consistent with the government’s position of withholding facts that are inconvenient to the story it wishes to tell, it does not share the actual evidence from the trial so readers can judge for themselves. According to Adriana’s account, Olga’s “activities related to espionage” did not seem troubling enough to the FBI to arrest her until her presence was needed as a tool to pressure her husband. They certainly were not sufficient to bring her to trial. What were those activities? Taking care of their infant daughter? Preparing a mean congris? Possibly, because we already know that everything the FBI swept up in the dwellings of the Five was stamped “classified,” not excluding recipe cards, so that the government could then pick and choose which evidence would be most favorable to make its case and withhold that which would have favored the Five.

In Adriana’s case, what does it mean to be a “candidate for training”? Could it mean that she was about to be informed about the real nature of her husband’s work so they would not be forced to live separately?

And if the State Department is so concerned about protecting itself from covert spies, is it really admitting through this statement that once it gives these women visas, it will have no way of accounting for their time while they are in the United States? It’s laughable on its face.

But there’s another aspect to the denial of Adriana’s and Olga’s visas that ordinary citizens ought to find troubling, not just for its vindictive and immoral character. The cautionary tale goes beyond that. As the Argentine sociologist Atilio Borón pointed out in recent public remarks in Havana where he was accepting the UNESCO José Martí International Award:

“[U.S.] Secretary of State Hillary Clinton’s regrettable decision [on Adriana’s visa application] says that Gerardo’s wife ‘constitutes a threat to the stability and national security of the United States.’ It’s evident that if she constitutes a threat to the stability and security of the United States, no-one anywhere in this world, in a climate of such paranoia, can avoid being considered a terrorist and therefore, subjected to the punishment such a condition merits.”

We are all Adriana now.

It is also certain that in the same way that Gerardo and the rest of the Five were monitoring extremist Miami groups in order to prevent further terrorist attacks on their compatriots back home, U.S. agents are also currently working under false identities overseas, without registering themselves as foreign agents, in order to uncover and prevent plots against U.S. citizens such as the 9/11 attack.

A month before the appeals for the Five were to be presented, in 2003, when Gerardo most needed access to his attorney, he was suddenly sent to the “Box,” a basement underneath the “Hole” for a month. The “Box” was a windowless room, lit 24 hours a day with fluorescent lights, where people who have engaged in violent acts against guards are sent. They are not allowed reading material nor any kind of contact with any other human being. Gerardo was put there in his underwear, barefoot, and even his escort had no idea why this was happening. Said Gerardo in the Landau interview, “[He] asked me, ‘Why are you going to the hole?’ I said, ‘You’re asking me? You should be telling me.’”

“The other cells had their exterior doors open. The interior door was like a closed fence, but the iron exterior door that isolated you completely, was left open, so people wouldn’t go crazy. But mine was always closed. When they’d take me to shower, they’d close the other doors so no-one would even see me – because one of the rules was that I could have contact with no-one. I was there for a month, not knowing if it was day or night, dirty water running down my walls, barefoot, with the light on 24 hours a day, hearing screams of people around me, some of whom had gone crazy. One day, a Thursday, they brought me papers to sign, saying I would be there for one year.”

The same treatment was meted out at the same time to all five Cubans in their separate penitentiaries around the country. Finally, after a great deal of public pressure, the Five were suddenly released, as inexplicably as their time in the torture cells had begun.

Although the torture of “enemy combatants” at the U.S. base in Guantanamo demonstrated that the United States government under Bush was utterly unconcerned about the precedent it might represent for its own forces, the lesser known torture of these five Cuban agents was an escalation, and an even riskier standard to set, if for no other reason than naked self-interest. Obama still has agents in the field and continuing a precedent of arbitrary detention and torture is unwise. Even more so when it is based on an espionage that never actually occurred but one that an apparently extremely suggestible and docile Miami jury was told might take place in the future. Steven Spielberg’s film, “Minority Report,” where Tom Cruise plays the chief of the Washington D.C. “Pre-Crime” unit which arrests people for thought crimes, was apparently not that far from reality, at least not in the Southern District of Florida.

Despite the fact that as far as is known, the Five have not paid a visit to the “Box” this year, visa denials and the blocking of family visits and other communications are still torture, and represent a petty vindictiveness that Obama could easily stop. Even the racist South Africans who locked Nelson Mandela away at Robben Island allowed him to see his wife.

Of course, Obama ought to put an end to the whole thing. Three of the Five will be re-sentenced this fall, as an appeals court ruled that the original judge who stubbornly refused to move the case from her Miami courtroom had sentenced them too harshly. Certainly, Gerardo’s sentencing in particular stands out as a politically motivated witch-hunt that is one of the all-time greatest miscarriages of justice in U.S. history. It’s a grudge-match that has gone on too long, is causing needless suffering and is a real obstacle to improved relations between the U.S. and Cuba, something everyone outside Miami would like to see.

“I’ve never doubted that the accusation[s] are a question of politics and as Gerardo himself told me, ‘at any moment, in another place, justice will be done,’” says Adriana. Has the moment arrived? The continued visa denials from the State Department are not a comforting indicator. Yet Obama won the presidency without the kind of shameless pandering to the Florida Cuban exiles of his predecessors. McCain and Romney both promised the exiles (still dissatisfied with the Five as temporary scapegoats, and hungering for their ultimate goal) indictments of both Fidel and Raul Castro for the downing of the Brothers to the Rescue aircraft. Obama did no such thing; to the contrary, he said he would be willing to talk to Cuba without preconditions – a remark for which his current Secretary of State, Hillary Clinton, running against him at the time, excoriated him.**

“Anyone doing that would know he’d lose the Florida Cuban vote,” Gerardo told Landau. “But he said it and I think everything U.S. politicians say is calculated. So he knew the risk. He won without getting a majority of the Cuban vote. So he owes them nothing. He’s intelligent, and knows that 50 years of erroneous politics toward Cuba has not produced any result. So I wait, and without much hope or false expectations, for him to take more reasonable, rational measures towards Cuba. This country is moving towards a more respectful relationship with Cuba – in the interests of both countries.”

In Cuba, Adriana continues to wait for the chance to see her husband which has been unreasonably and arbitrarily denied her all these years. If the U.S. government hopes to break the couple, it’s betting on the wrong pair.

Gerardo explains, “Look, we’ve been in prison for over 10 years. People who know about this case have said to me: ‘Cuba must have paid you lots of money to do this!’ I always laugh and say: ‘If I had done what I did for money, I wouldn’t be here.’ Because when one works for money, one works for the highest bidder. And Cuba could never pay what this country could pay. I would have accepted their [U.S.] offers and saved myself 10 years behind bars without seeing my wife. A lot of people don’t understand; people brought up to think money means everything in life.”

Says Adriana, “When people ask me if I believe he’ll return, I say, ‘Yes, of course. I don’t know if it’ll be next year or many more, but I will have him with me.’ The U.S. government has prohibited us from seeing one another, but what it cannot impede is our strength; the love, trust and the firmness we’ve achieved.”

* The U.S. government under Obama has issued a new indictment against Posada that supercedes an earlier indictment where he was accused of lying to immigration officials about how he arrived in the United States. The new indictment charges him with “soliciting other individuals to carry out bombings in Cuba,” although it is still confined to a case about immigration fraud, not terrorism, since he is charged with lying about that solicitation during his immigration interviews. Livio di Celmo, the brother of the Italian tourist killed in Posada’s 1997 bombing in Havana, has suggested that since the FBI discarded all its evidence relating to Posada’s activities, any of the Five “could testify very well about the terrorist acts that have been going on in Cuba since 1959.”

**John McAuliff, the Executive Director of the Fund for Reconciliation and Development pointed out during last year’s campaign that “Hillary Clinton is Bush light on Cuba, seeming to take her cue from Sen. Bob Menendez and her Miami based Cuban American sister in law. Both candidates would do well to listen to the 2/3 of Americans who support normalization of relations and the right to travel to Cuba.”


Un Departamento de Estado al servicio de intereses mezquinos: la tortura inacabable de Adriana Pérez y su marido, Gerardo Hernández

por Machetera
Traducción por Manuel Talens
20 de agosto de 2009
Tomado de Tlaxcala

Cuando por décima vez en once años el gobierno usamericano anunció su negativa a conceder a Adriana Pérez una visa para viajar desde Cuba a Usamérica y visitar a su marido, Gerardo Hernández, encarcelado en la prisión federal de Victorville (California), escogió cuidadosamente la fecha de la noticia, el 15 julio, veintiún aniversario de boda de la pareja. Cuando la Corte Suprema denegó el recurso de revisión del caso de los Cinco Héroes –Gerardo Hernández es uno de ellos, el que se enfrenta a la sentencia más larga–, eligió la fecha con igual cuidado: el 4 junio, su cumpleaños. Una sincronización como ésta fue tan deliberada como mezquina, la marca distintiva del Departamento de Estado, donde no escasean ni la crueldad ni la sordidez.

Adriana no ha visto a su marido desde hace casi doce años, es decir, desde casi un año antes de que el comando de ataque y armas especiales SWAT [1] echara abajo la puerta de su pequeño apartamento de Miami en septiembre de 1998 para detenerlo. En aquel instante, cuando Hernández les preguntó por qué se lo llevaban, la respuesta fue un hosco gruñido: “Tú sabes por qué”. ¡Vaya manera de respetar el debido proceso! Aquélla fue sólo la primera de una serie interminable de violaciones de los derechos del cubano.

Adriana le concedieron sólo una de las visas que durante los once años ha estado solicitando. Fue una broma de mal gusto de la administración Bush en 2002: cuando aterrizó en el Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston (Tejas), fue recibida por un comité del FBI, que le tomó las huellas dactilares y la interrogó durante once horas tras privarla del derecho a un abogado o de consultar con su representación consular; luego, el comité revocó la visa y mandó a la joven de vuelta a Cuba sin permitirle comunicación alguna con su marido.

En 2005 la administración se burló nuevamente de ella al denegarle la visa con la excusa de que podría tener intenciones de inmigrar de manera permanente. Como si la atracción de vivir en el país que tanto ha maltratado a su marido y a ella misma fuese tan poderosa que ningún ser humano pudiera resistirla.

Pero Adriana no es la única persona a la que el Departamento de Estado ha privado arbitrariamente en estos años del derecho de ver a su marido. A Olga Salanueva, la mujer de otro de los Cinco, René González, también le ha denegado visas para viajar al imperio. Contrariamente a Adriana, que estaba en Cuba cuando arrestaron a Gerardo, Olga vivía con su marido y sus hijas en Miami y estaba allí aquel fatídico día de septiembre en el que los miembros del SWAT irrumpieron en su casa e inmovilizaron en el suelo a René.

Gerardo, René y los otros tres héroes (Antonio Guerrero, Ramón Labanino y Fernando González) fueron recluidos en celdas incomunicadas durante 17 meses en el Centro de Detención de Miami; se les impidió que preparasen su propia defensa y, dado que sus acusadores no encontraron pruebas de que hubiesen cometido espionaje, fueron acusados de planear un futuro espionaje. En jerga legal eso se denomina conspiración. Dos años después, durante el juicio, los expeditivos pensadores de Miami invocaron un segundo cargo, conspiración para cometer asesinato, y para ello se basaron en la respuesta militar de Cuba en 1996, cuando derribó dos aviones del grupo de exiliados Hermanos al Rescate, que violaron por última vez el espacio aéreo cubano.

No es éste el momento de contar otra vez la historia de cómo los Cinco Héroes fueron enviados en misión para hacer el trabajo que el FBI no hacía, es decir, impedir que los extremistas violentos de Miami –quienes desde 1959, tras el triunfo de la revolución, han estado utilizando la Florida como base de operaciones– continuasen asesinando cubanos inocentes en la Isla por medio de atentados terroristas. Tampoco es este el lugar de explicar en detalle cómo Hermanos al Rescate estaba implicado en esa violencia con la excusa de ayudar a los balseros. Menos aún de repetir de qué manera Washington retrasó y presionó a los investigadores de Naciones Unidas que se ocupaban de dilucidar el incidente, hasta lograr que en vez de situarlo donde sucedió –en el espacio aéreo cubano– determinasen que fue en el espacio aéreo internacional; ni de cómo esto dio lugar al saqueo por parte de Miami de los bienes congelados de Cuba y, en última instancia, a la falaz condena de Hernández a dos sentencias a perpetuidad y 15 años adicionales. Por último, tampoco explicaremos por qué justo antes del 11 de septiembre, en vez de vigilar a unos cuantos jóvenes de Oriente Próximo que estaban aprendiendo a volar en la Florida y mostraban una inusitada impaciencia en los ejercicios de aterrizaje, el FBI concentró todas sus energías en allanar la residencia de Hernández para hurgar en su computadora. Partes de esta historia ya han sido contadas y el resto puede esperar hasta mejor ocasión. La historia que de verdad quiero contar aquí es la de Adriana y Gerardo.

Ya desde los 16 años Adriana sabía que Gerardo era del amor de su vida. “Me impresionó su fuerte masculinidad y a la vez su gran delicadeza hacia mí”, dijo en declaraciones a la revista cubana Bohemia. ”Gusto mucho de sus manos bien cuidadas, de su voz... Analizo mi vida, junto a Gerardo, y siento pasión por el hombre bueno que me tocó. Por el amor inmenso y sin límites que siempre me ha entregado. Con esas razones bastan para estar siempre a su lado, sin titubeos.”

Gerardo y Adriana se casaron en 1988, pero menos de un año después él partió como voluntario a Angola, donde las tropas cubanas estaban ayudando a las angoleñas a repeler los ataques que los mercenarios sudafricanos efectuaban desde Namibia. El conflicto culminó en la batalla de Cuito Cuanavale, que fue decisiva en la derrota del apartheid en Sudáfrica. “Nuestra misión era de explorar esa parte del norte de Angola, muy cerca del Congo, que era una mezcla entre selva y desierto”, le confesó a Saul Landau en una reciente entrevista. “Para proteger nuestras tropas nosotros hacíamos exploraciones buscando indicios de actividad enemiga. Salíamos a explorar con los zapadores a revisar los caminos por donde se movían los transportes de la unidad.”


“Yo estuve desde el año 1989 hasta 1990. La prensa ha dicho que yo participé en misiones combativas. Hay una gran diferencia entre misión combativa y acción combativa. El pelotón de exploradores cumplía sus misiones sin entrar en combate. Nosotros cumplimos 64 misiones combativas, pero yo nunca tuve acción de combate. A pesar de que eso era ya la ultima etapa de la colaboración cubana en Angola, hubo compañeros que sí tuvieron encuentros con minas.”

Tras la misión en Angola, la pareja ya no se separó hasta el mes de noviembre de 1997, cuando él se fue al imperio en otra misión voluntaria de exploración, esta vez para infiltrar grupos extremistas de Miami que estaban planeando atentados terroristas en el interior de Cuba. Adriana creía que se había ido a trabajar en una embajada cubana de América Latina y no supo que se encontraba en Miami hasta que menos de un año después le llegaron noticias de su detención. “Yo estaba trabajando cuando fueron a comunicarme lo sucedido”, declaró en Bohemia. “Lo recuerdo como un instante muy duro. […] Mientras me informaban del apresamiento de Gerardo yo permanecí inmóvil. Varios segundos después me percaté de que ni siquiera respiraba. La vida se paralizó totalmente para mí durante aquellos minutos. Lo que viví luego resulta horrendo. Sólo sabía que estaba vivo y que pasó 17 meses en el famoso hueco, aislado del mundo exterior.”

En una entrevista que le hizo el periódico californiano La Opinión, Adriana insistió en que nunca se sintió traicionada por el hecho de no haber sabido cuál era la auténtica misión de Gerardo:

“ No pude sentirme traicionada, Gerardo no me había mentido... S u labor no podía conocerse de antemano: él estaba haciendo todo eso para proteger al pueblo de Cuba. Mire, los dos nacimos bajo el sistema socialista: hemos sido víctimas de los ataques contra Cuba, nuestra patria; el que no ha perdido un amigo, ha perdido un familiar o un compañero de trabajo’. ¿Usted cree que alguien, no con conciencia política, sino humana, no se hubiera entregado a realizar un trabajo como éste? Ni siquiera lo estaban cobrando, ni un centavo, arriesgando su vida, lejos de sus seres queridos; era imposible que pudiera sentirme traicionada.”

Adriana era sólo una niña en 1976, pero todavía recuerda la opresión que sintió en el pecho al enterarse de que un avión de Cubana se había precipitado en el mar poco después del despegue en Barbados, tras la explosión de una bomba puesta por hombres a sueldo del exiliado cubano Luis Posada Carriles. Los 73 pasajeros murieron.

La predilección de Posada por el explosivo C-4 contra objetivos civiles no se detuvo ahí. En 1997 ordenó que se pusiesen bombas similares en hoteles de La Habana y en una de las explosiones murió un turista italiano llamado Fabio di Celmo, dos meses antes de que Gerardo fuese enviado a Miami. Posada se jactó de los ataques en el New York Times al afirmar que “ese italiano estaba sentado en el lugar equivocado y en el momento equivocado”.

En el año 2000, planeó la voladura con explosivos de un auditorio universitario lleno de gente también sentada en lo que, para él, era siempre el lugar equivocado en el momento equivocado: la celebración de un discurso de Fidel Castro en Panamá. Pero fue detenido con 90 kilos de C-4 y encarcelado hasta que la presidenta panameña Mireya Moscoso – estrechamente vinculada con la administración Bush – lo perdonó al final de su mandato. Hoy es un hombre libre que vive en Miami a la espera de que lo juzguen por cargos migratorios [2].

En 2006, durante una entrevista concedida al periódico internético español, Adriana se refirió a “la hipocresía, la doble moral del Gobierno de EEUU, que se demuestra también en la situación de Posada Carriles hoy en día”. Mientras que éste se pasea libremente por Miami, los Cinco están cumpliendo sentencias de cárcel junto a auténticos asesinos, violadores y otros criminales violentos que, contrariamente a ellos, pueden recibir mensajes electrónicos y visitas familiares con regularidad. El Grupo de Trabajo de Naciones Unidas sobre las Detenciones Arbitrarias (Comisión de Derechos Humanos) ha emitido un informe sobre las muchas violaciones de los derechos jurídicos y humanos que han sufrido los Cinco desde el momento su detención en septiembre de 1998 hasta la fecha, entre las cuales se cuenta la denegación de las visas para visitas familiares.

Leonard Weinglass, el abogado que los representa, ha manifestado que “la negativa a permitir que una esposa visite a su marido encarcelado es una violación del Acuerdo Internacional contra la Tortura, lo cual es algo que no está permitido en ningún país, tampoco en éste. He representado a personas que estaban en el corredor de la muerte tras haber cometido crímenes horribles. Siempre pudieron ver a sus esposas.”

Tal como Adriana señaló en, la prohibición de las visitas familiares equivale a una sentencia extrajudicial añadida: “¿Pero en algún lugar del acto de sentencia quedó escrito que no ver a su familia, a sus esposas y a sus hijos era una condena más? En ninguno quedó escrito, por eso es que nosotros decimos que no han cesado las acciones violatorias de los derechos humanos, ni las torturas contra estos hombres.”

Es como una olla a presión que se hubiera puesto a calentar en Miami y que sigue a fuego lento a lo largo de tres administraciones presidenciales – Clinton, Bush y Obama – con el único objetivo de presionar a los Cinco hasta que se derrumben y condenen a su propio país. Adriana lo explica:

“En el caso de Olga y René, otro tanto sucede, porque además la familia de René fue utilizada como un chantaje contra él. La familia de René vivía allí como le he dicho, sin embargo a René le pidieron que firmara un acta de negociación haciéndose responsable de los actos o culpando a sus compañeros teniendo en cuenta el status migratorio de su esposa. Quiere decir que si René hubiese firmado, cosa que no hizo, su esposa hoy estaría viviendo en Estados Unidos y René estaría en la calle. A René también le recordaron que su hija menor era ciudadana norteamericana y que podían quitarle su custodia. La custodia de su hija. Ante esa situación es imposible que su hija viaje sola a EEUU porque podríamos correr un gran riesgo. Pero dos años más tarde, después que René iba a comenzar el juicio, le recordaron nuevamente el status migratorio de su esposa y le conminaron a que firmara. René volvió a negarse y la respuesta fue llevar a su esposa a prisión durante 3 meses.”


“Su esposa vivió desde el 98 hasta el 2000 en territorio norteamericano. Su esposa intentaba visitarlo los fines de semana en el Centro de Detención de Miami. Su esposa, por supuesto, era monitoreada en todas sus acciones por el FBI y el Gobierno norteamericano. Sin embargo, cuando René se niega a firmar en agosto de 2000, muy próximo a comenzar el juicio que debía ser en septiembre, su esposa es llevada a prisión y se la presentan frente a él vestida de presa y aún así, René se niega a firmar. Por supuesto, esto ya era un acto demasiado fuerte para las autoridades norteamericanas, que un hombre, con su familia, un hombre al que se le estaba amenazando, que además se le había alertado y se había cumplido con ponerle a su esposa delante, se siguiera negando. Pues su esposa fue procesada por cargos migratorios.”


“Su esposa tenía un estatus de residente permanente en EEUU, sin embargo termina siendo deportada en noviembre de 2000 cuando faltaban sólo unos días para comenzar el proceso judicial. Desde entonces vive en Cuba; no ha podido visitarlo, porque cada vez que ha pedido visa se le ha denegado por diferentes razones. Se la han negado por ser una supuesta terrorista, por ser un peligro para la seguridad de Estados Unidos, por ser una posible agente de inteligencia del gobierno cubano. Sin embargo, llama la atención en esto porque las dos hemos sido calificadas con los mismos argumentos en diferentes etapas, sin embargo yo no vivía en Estados Unidos. Pero Olga que vivió dos años más después de que su esposo fue detenido, en aquel momento no resultó un peligro para la seguridad de Estados Unidos. En aquel momento si su esposo firma no hubiese sido un peligro para la seguridad de Estados Unidos. ¿Por qué si fue procesada por cargos migratorios hoy el gobierno de Estados Unidos la condena con estos cargos que ni siquiera aparecieron en su acta de detención? Esto es una presión, esto es un maltrato. Y en el caso mío, igual.”

Gerardo le dijo a Landau: “Negarme la posibilidad de ver a mi esposa es parte del mismo proceso; el interrogatorio, las ofertas de que nos vendiéramos, los meses en solitario. Pero los planes que haya tenido el FBI o la administración, no dio resultado. En el principio ellos pensaron, ‘arrestamos a estos agentes de Castro, los amenazamos y ellos se van a arrepentir, porque este es el país más rico y mejor del mundo. Y Cuba es un país pobre, una dictadura…’ A los americanos por 50 años les han dicho, ‘Cuba es un infierno, pero no puedes ir a ver por ti mismo’.”


“Los americanos son libres para muchas cosas pero no de ir a 90 millas a visitar a ese país a ver si es verdad lo que dice su gobierno. El plan que tenían con ‘los 5’ era que cambiáramos de bando, armar todo un show propagandístico, que denunciáramos todo lo que ellos pensaban que debíamos de denunciar, que condenáramos la revolución, lo mismo que obligan hacer a cualquier deportista o artista. Cuando vienen aquí lo primero que tienen que decir es, ‘Vengo buscando libertad’. Entonces los exprimen al máximo, y después se olvidan de ellos. Ése era el plan más o menos que tenían con nosotros, pero les salió mal. Como venganza nos hacen la vida lo más difícil posible. Durante diez años. Los presos usan el email para comunicarse con sus familiares. A mí no me dejan usar el email, ni siquiera para comunicarme con mi esposa.”

El Departamento de Estado acusó el golpe de las críticas recibidas en todo el mundo por el desproporcionado castigo que inflige a los Cinco en comparación con otros reos sentenciados por verdadero espionaje, no por un posible espionaje futuro, y el año pasado publicó una declaración en la que se defendía en estos términos por haber denegado las visas:

“Este país tiene derecho a protegerse a sí mismo de espías encubiertos. Por eso, el gobierno no ha concedido visas a las esposas de los prisioneros. Las pruebas presentadas durante el juicio de sus esposos revelaron que una de estas mujeres era miembro del Wasp Network y fue deportada por actividades relacionadas con el espionaje, y ésa es la razón por la que es inelegible para regresar aquí. La otra mujer era candidata a un entrenamiento como espía del Directorio de Inteligencia cubano, para actuar en este país, cuando las autoridades desarticularon la red.”

Podemos asumir que las dos mujeres a las que se alude en esta declaración son Olga y Adriana, en ese orden. Sin embargo, de acuerdo con la posición gubernamental de no revelar hechos que no concuerden con la historia que pretende contar, no hace públicas las pruebas utilizadas en el juicio, con lo cual los lectores no pueden juzgar por sí mismos. Según Adriana, “las actividades relacionadas con el espionaje” de Olga no parecían lo bastante peligrosas como para que el FBI la detuviese hasta que su presencia fue necesaria para presionar a su marido. Lo cierto es que no fueron suficientes para juzgarla. ¿Cuáles fueron esas actividades? ¿Cuidar de su hijita? ¿Preparar un congrí? Es posible, porque hoy sabemos que todo lo que el FBI se llevó del domicilio de los Cinco, entre otras cosas las recetas de cocina, fue estampillado Classified, y ello para que el gobierno pudiese escoger las pruebas más propicias a una condena y retener las que hubiesen podido favorecer a los Cinco.

En el caso de Adriana, ¿qué significa “candidata a un entrenamiento”? ¿Podría ser que en dicho entrenamiento la iban a informar sobre la verdadera naturaleza del trabajo de su marido con el fin de no obligarlos a vivir separados?

Y si el Departamento de Estado se preocupa tanto de protegerse a sí mismo de espías encubiertos, ¿está acaso admitiendo en su declaración que si concede visas a estas mujeres no podrá controlar lo que hacen mientras permanecen en el país? Es algo risible.

Pero hay otro aspecto en esta negativa a conceder visas a Adriana y Olga que cualquier ciudadano podría encontrar turbador, y no sólo por su carácter vengativo e inmoral. La moraleja va más allá de todo eso: tal como el sociólogo argentino Atilio Borón señaló en su reciente discurso de aceptación del Premio internacional José Martí de la UNESCO en La Habana, “ En su lamentable resolución la Secretaria de Estado Hillary Clinton considera que la simple visita de la esposa de Gerardo ‘constituye una amenaza a la estabilidad y seguridad nacional de los Estados Unidos’. Es evidente que si ello constituye una amenaza a la estabilidad y seguridad de los Estados Unidos no hay nada ni nadie en este mundo que, en medio de semejante paranoia, pueda evitar ser considerado como un terrorista y, por lo tanto, sometido al escarmiento que se merece por tal condición.”

Ahora, todos somos Adriana.

También es cierto que de la misma manera que Gerardo y sus compañeros vigilaban a los grupos extremistas de Miami para impedir más atentados terroristas contra sus compatriotas en Cuba, los agentes del imperio también trabajan bajo falsas identidades en el extranjero, sin inscribirse como agentes, para descubrir y prevenir complots como el del 11 de septiembre contra usamericanos.

En 2003, un mes antes de que se presentasen las apelaciones de los Cinco, y cuando Gerardo más necesitaba comunicarse con su abogado, de repente lo enviaron a la “caja”, un sótano situado debajo del “hueco” durante un mes. La “caja” era un cuarto sin ventanas, iluminado las 24 horas del día con lámparas fluorescentes, en el que confinan a los reclusos violentos que han atacado a sus guardianes. En él no les está permitido ningún material de lectura ni contacto alguno con otros seres humanos. Allí dejaron a Gerardo en calzoncillos, descalzo, mientras que ni siquiera el escolta que lo condujo sabía lo que estaba sucediendo. En su entrevista con Saul Landau, Gerardo dijo: “El teniente que me llevaba para el ‘hueco’ me preguntó, ‘¿Por qué vas para el ‘hueco?’ Y le dije, ‘¿Y usted me va a preguntar a mí? Si usted es el que tiene que decirme. […] Las otras celdas tenían las puertas exteriores abiertas. La puerta interior era una reja cerrada. Pero la otra, que era una plancha de hierro que aislaba completamente, las tenían abiertas para que la gente no se desesperara. Pero la mía siempre estaba cerrada. Cuando me iban a sacar, cerraban todas las otras para que nadie ni siquiera me viera. Porque una de las cosas establecidas era que no podía tener contacto con nadie. Allí sí estuve un mes, sin saber si era de día o si era de noche, con agua sucia cayendo por las paredes, descalzo, con la luz encendida las 24 horas y oyendo los gritos de la demás gente alrededor, que algunas habían perdido la mente. Un día, un jueves, vinieron y me trajeron unos papeles para que los firmara donde decía que iba a estar allí un año.”

Simultáneamente, a los cinco cubanos se les administró el mismo tratamiento en los diferentes penales del país en que estaban encerrados. Por último, después de una enorme presión popular, fueron repentinamente devueltos a sus celdas habituales sin explicación alguna, como cuando los introdujeron en las celdas de castigo.

A pesar de que la tortura de “combatientes enemigos” en la base de Guantánamo dejó bien claro que a la administración Bush no le preocupaba en absoluto el precedente que esto podría crear para sus propias fuerzas, la tortura menos conocida de estos cinco agentes cubanos conlleva un ries mucho mayor que, aunque sólo sea por puro interés, debería evitarse. Obama tiene todavía agentes en el extranjero y el hecho de persistir en la arbitrariedad de las detenciones y de la tortura es poco sensato. Más aún si se basa en un espionaje que nunca ocurrió, sino más bien que podría haber ocurrido en el futuro, tal como se pretendió ante un jurado aparentemente muy receptivo y dócil de Miami. Todo hace suponer que la película Minority Report, de Steven Spielberg, en la que Tom Cruise interpreta el papel de jefe de la unidad precriminal en Washington (DC) que persigue delitos de pensamiento, no se alejaba mucho de la realidad, al menos no de la realidad del Distrito Sur de la Florida.

A pesar de que, según parece, los Cinco no han estado en la “caja” este año, la denegación de las visas y de las visitas familiares, así como de otras comunicaciones, sigue siendo tortura y supone una rastrera venganza que Obama podría fácilmente evitar. Incluso los racistas sudafricanos que mantuvieron a Nelson Mandela en la prisión de Robben Island le permitían que su mujer fuese a visitarlo.

Por supuesto, Obama debería poner término a todo esto. Tres de los Cinco recibirán una nueva sentencia este otoño, ya que una corte de apelación ha decidido que el juez original que se negó tercamente a trasladar el caso lejos del juzgado de Miami había sido demasiado duro en su sentencia. Lo cierto es que la de Gerardo en particular fue una caza de brujas políticamente motivada y una de las decisiones más injustas de la historia judicial usamericana. Se trata de una vil actitud que ya ha ido demasiado lejos, que está causando un sufrimiento innecesario y que constituye un verdadero obstáculo para la mejora de las relaciones entre los dos países, algo que todos desean, salvo en Miami.

“Nunca he dudado que las acusaciones son una cuestión política y el propio Gerardo me lo dijo, ‘en algún momento, en otro lugar, se hará justicia’”, dice Adriana. ¿Ha llegado el momento? Las continuas denegaciones de visas por parte del Departamento de Estado no son un indicio favorable. Pero Obama ganó la presidencia sin hacer desvergonzadamente el juego a los exiliados cubanos de la Florida, como fue el caso de sus predecesores. Tanto McCain como Romney prometieron a la gusanera (todavía insatisfecha con los Cinco como chivos expiatorios temporales y deseosa de alcanzar su objetivo final) que formularían cargos contra Fidel y Raúl Castro por haber ordenado el derribo del avión de Hermanos al Rescate. Obama, en cambio, no hizo eso; bien al contrario, dijo que deseaba establecer un diálogo con Cuba sin condiciones, palabras por las cuales su actual Secretaria de Estado, Hillary Clinton, que entonces era su contrincante, lo denigró [3].

“Quien hiciera eso pudiera olvidarse del voto de los cubanos en la Florida”, le dijo Gerardo a Landau. “Pero él lo hizo, y pienso que toda declaración de un político norteamericano está bien calculada. El sabía los riesgos que corría. Él ganó las elecciones sin el voto mayoritario de los cubanos. No les debe nada. Es una persona inteligente y sabe que 50 años de esa política errónea no han conducido a nada. Y yo espero, sin muchas expectativas ni falsas ilusiones, que el tome medidas más razonables, más racionales con relación a Cuba. Este país está avanzando en la dirección de tener una relación más respetuosa con Cuba —para el bien de ambos países.”

En Cuba, Adriana sigue esperando la oportunidad de ver a su marido, algo que le ha sido denegado de forma arbitraria todos estos años. Washington espera con ello separar a la pareja, pero tiene perdida la apuesta de antemano.

Habla Gerardo: “Mire, ya son más de 10 años que llevamos en la prisión. Muchas personas que conocen el caso me dicen: ‘Cuba debe haberte pagado mucho dinero para que hicieras esto’- Yo siempre me río y digo: ‘Si lo hubiera hecho por dinero, no estaría aquí’. Porque cuando uno trabaja por dinero, lo hace para el que pague mejor. Y Cuba jamás en la vida podría pagar lo que puede pagar este país. Si hubiera aceptado la oferta de ellos, me hubiera ahorrado 10 años de mi vida en prisión sin ver a mi esposa. Muchas personas no entienden eso, personas que se han criado con la idea de que el dinero es todo en la vida.”

Y añade Adriana: “Cuando algunas personas me preguntan si yo confío en que vuelva, digo, ‘sí, por supuesto, no sé si será el próximo año o dentro de muchos más, pero lo tendré conmigo’. El gobierno de Estados Unidos nos prohíbe encontrarnos, pero lo que no podrá impedir es nuestra fortaleza; el amor, la confianza y la solidez que hemos logrado.”


[1] Véase (NdelT).

[2] Ya bajo la presidencia de Obama, el gobierno usamericano ha formulado nuevos cargos contra Posada que sustituyen a los anteriores, en los cuales se lo acusaba de mentir a funcionarios de inmigración sobre cómo se introdujo en el país. En estos nuevos cargos se lo acusa de “pedir a otros individuos que lleven a cabo atentados en Cuba”, si bien sigue siendo un caso de inmigración fraudulenta, puesto que está acusado de haber mentido sobre esa petición para atentar durante sus entrevistas con los funcionarios de inmigración. Livio di Celmo, el hermano del turista italiano asesinado en el atentado de La Habana de 1997, ha sugerido que, puesto que el FBI ha rechazado todas las pruebas relativas a las actividades de Posada, cualquiera de los Cinco “podría muy bien testificar sobre los actos terroristas que han tenido lugar en Cuba desde 1959”.

[3] John McAuliff, el director ejecutivo del Fund for Reconciliation and Development señaló durante la campaña presidencial del pasado año que “Hillary Clinton es la luz que ilumina a Bush con respecto a Cuba y, según parece, se lo debe al senador Bob Menéndez y a su cuñada, que viven en Miami y son de origen cubano. Más les valdría a ambos candidatos que escuchasen a dos tercios de las personas de este país que apoyan la normalización de las relaciones con Cuba y el derecho a viajar a la Isla”.

Pies de las imágenes

Foto 1: Adriana Pérez O'Connor

Foto 2: Gerardo Hernández

Foto 3: Bimotor Cessna Skymaster de los utilizados por la aviación usamericana contra El Salvador y Vietnam, luego adquiridos por Hermanos al Rescate con la ayuda de la congresista de la Florida Ileana Ros-Lehtinen

Foto 4: Periodistas cubanos en Angola

Foto 5: Adriana Pérez O'Connor

Foto 6: Olga Salanueva con la hija menor de la pareja, Ivette González Salanueva

Foto 7: Propaganda anticomunista

Foto 8: Congris

Foto 9: Celda de castigo utilizada por los nazis. La descripción que de la suya hace Gerardo es muy similar.

Foto 10: Tom Cruise en Minority Report

Foto 11: Barack Obama e Hillary Clinton

Foto 12: Olga Salanueva y Adriana Pérez O'Connor



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