Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Adriana Pérez speaks with La República

by Julio Castro y Javier Parra
Translation by Machetera
Oct. 21, 2006
Reprinted from Tlaxcala

This interview with Adriana Pérez, wife of Gerardo Hernández, one of the Cuban Five, is almost three years old, yet it has never been translated into English until now. It is a critically important interview for understanding exactly how the U.S. government has engaged in extraordinary punishment tactics beyond the absurdly harsh sentences meted out to the Five in 2001. It is also important for understanding how their punishment has been extended to their families, for the crime of solidarity with one another. Finally, it is a remarkable expression of that very solidarity.

On September 12, 1998, five Cuban citizens were arrested in the United States. It was said that they were spies, terrorists at the service of the Cuban government; that they were infiltrators who were working against U.S. national security. They were blamed for a series of crimes that later were proven to have no legal basis whatsoever, not even remotely connected to the real story, which was that they were trying to prevent the terrorist actions of various anti-revolutionary groups in Miami, obtaining information that Cuban security later passed to U.S. FBI agents in order to prevent the possible disasters which might be caused by these violent groups. The five are: Gerardo Hernandez Nordelo, Ramón Labañino Salazar, René González Sehwerert, Antonio Guerrero Rodríguez and Fernando González Llort. This has come to be known internationally as the case of the Cuban Five.

Today, after having suffered many years in prison, threats, torture, isolation, separation from their families, an unjust trial without the least guarantee of due process, they are still to be found in prison. A three-judge court of appeals panel ruled the entire process invalid because of the lack of due process guarantees, and revoked the plentiful life sentences weighing on the Five.

The case was remanded to the superior court, with 12 judges, for re-sentencing. Much of the proof in the case remains classified and off-limits to the defense. But the process could continue for many years.*

The wife of one of prisoners, Adriana Pérez, who has gone eight years** without seeing her husband, granted an interview to laRepú, while in the residence of the Cuban ambassador in Madrid, where she was visiting. This woman’s fortitude, combined with the determination of her cause, as well as the conviction about the injustice that has been done, is astonishing to those who hear her, but she’s very clear about it: she will go to the very end, and we wish to bring part of her story to these pages. But what is more remarkable still, is the solidarity she expressed with the other family members of the Cuban prisoners: at no time did she wish for Gerardo, her husband (who has a greater number of sentences hanging over him than any of the others), to personify the punishment that all of them are experiencing.

First of all, welcome to Spain, and thank you for receiving us and granting this interview. We’re from laRepú and we’d like to talk about the Cuban Five. You’ve known Gerardo for some 20 years, right? Where are you from?

I’m from Havana, just like he is. Actually all of the Five are from the capital, but they’ve come to be known throughout all of Cuba and the world.

What are your professions?

I’m a chemical engineer, with a Master’s degree in food products, and Gerardo has a degree in international relations, however after everything that happened during the 1990’s, he had to give up his work and his profession in order to dedicate himself to seeking out information about these terrorist groups located in Miami.

What accusations exist right now against your husband?

We ought not to speak only of those against Gerardo, because there are a variety of charges that were made against all five – the five Cubans who worked in South Florida looking for information on the non-governmental terrorist groups located there. Without any proof whatsoever, they were charged with conspiracy to first-degree murder (the charge that was only leveled against Gerardo) for the mid-flight downing of the light aircraft in 1996, planes that had been flying through Cuban airspace since 1995. In a sovereign act to defend its airspace, the Cuban government decided to down these aircraft. This was after multiple notes were sent to the U.S. government, letting them know what was going on, and that we would take measures if it did not stop.

And Gerardo, simply speaking, he’s the only one with this charge against him, a charge which materialized several months after he was arrested (they were arrested on September 12, 1998). In the first complaint there was no mention of a charge of conspiracy to commit murder in the first degree. It came later, in May of 1999, and this is when the case took on a marked political character.

After this there are other cases – Gerardo is not responsible for this because furthermore, it was never proven that he intended to inform the Cuban government about the flight of these airplanes, nor that he shot the missiles, in other words, that he was an active participant in the decision which the government took. It’s nothing more than a way to punish the Cuban government and its people, through Gerardo, by this charge which led to him being condemned to two life terms plus 15 years. This is the charge of conspiracy to commit espionage, which Gerardo, Ramón Labañino and Antonio Guerrero share – they also have life sentences for these charges plus a variety of years for the rest of the charges.

We might speak of the other lesser charges, such as the use of false identity (in fact the use of false identity was only pressed against Gerardo, Ramón and Fernando, because René and Antonio, as U.S. citizens, could use their own real identity). There’s no doubt that this is a mechanism used for ones own protection and the protection of one’s family, in light of the work that was being done. And although it is against the law to use a false identity, none of them used it to cause harm to the United States, nor to any other government (something that ought to have been a mitigating circumstance, but they were not even allowed that).

As for the other charges against the Five such as that of being “unregistered foreign agents,” it’s impossible to believe that if Cuba had experienced these terrorist actions for so many years, and because of who these organizations were, who belonged to them and how they behaved, while the U.S. government never did anything, that in the end, as Cubans, we had to find men such as these to protect us from these kinds of actions, it’s impossible to believe that upon registering with the U.S. Government they’d be able to do their work guaranteed.

In fact, as was proven in June, 1998, Cuba made contact with the FBI, in Havana itself, and delivered quite a few reports to agents from the Bureau, giving them information about all of these organizations (names, locations, how they operated, what their intentions were, everything they’d done…) and yet, expecting that we could count on the U.S. Government to put an end to these actions, we were told in fact that in a few months they would provide an answer.

The answer arrived, effectively, it wasn’t the answer we’d hoped for, since they did nothing to stop these actions, and instead a search for those who might have given this kind of information to Cuba was made. In fact, they monitored the actions of the Five, they took them away to prison, and still there’s something very important here: although this conversation took place with the FBI, and at no time were the sources of the information revealed, the FBI decided to put these five men in prison, but always with the consent of the U.S. Congressional representatives in Miami. However, there are public statements from the FBI head in Miami at that time, who said that it had been very difficult to convince those at the upper levels of the FBI to arrest these five men, because there was no evidence whatsoever that they had done anything against the security of the United States. However, the response was to take them to prison, solely at the request of the Congressional representatives and the community located in Miami.

Nevertheless, isn’t it possible that they may have obtained evidence of the participation of various U.S. government agencies in these actions (perhaps this is just a hypothesis) or was it more a case of the local authorities in Florida who were involved in this?

We are talking basically about these organizations located in Miami (Brothers to the Rescue, Alpha 66 – a group with a large number of well-documented terrorist actions against Cuba – Grupo Democracia, and another group of non-governmental organizations). However, there’s a great contradiction here as well, because these are organizations that supposedly do not correspond to U.S. interests, yet many of their members sit at the side of the President himself.

They are people who have acted with the U.S. Government’s approval, who promote armed action against Cuba, who avail themselves economically of the funds of this [Bush] administration…so it might be thought that they are not all that independent from the North American government. It might also be thought that if Orlando Bosch or Posada Carriles, who are also to be found in U.S. territory and Bosch who is responsible for the downing of the Cubana airliner in 1976 is authorized to live freely in Florida, we are facing the sure knowledge that they are sheltered and protected by the U.S. Government.

Were these groups always with the U.S. Government or were they more likely to undertake these actions under the Bush administration?

We can say that they’ve always been together with the U.S. government. We’re not just talking about terrorist actions from the decade of the 1990’s, but actions that go back more than 40 years, since the triumph of the revolution. However, in the ‘90’s these terrorist actions began to increase because of the economic situation Cuba was experiencing after the fall of its socialist partners. It was a method that was undertaken to do away with the revolution, with the system, however, these actions reached a peak during this period, and as a result we had to count on these five men who had to give up their tranquil way of life as professionals in Cuba in order to seek this kind of information, since we’d not managed to get the U.S. government to protect Cuba.

We could talk about a number of actions, but not just actions initiated against Cuba: they were actions against any kind of Cuban organization, even those outside Cuba, and we could talk about the Letelier case, the Chilean foreign minister when Allende was in power, who was killed in one of these terrorist actions, when he went out with his U.S. secretary. We could talk about different bombs placed at Cuban embassies in a variety of countries, including the United States, where there were also actions taken against groups who were friendly to Cuba, and happened to be in U.S. territory. In all, the terrorist actions were not only against Cuban territory, but against any kind of friend of Cuba or any kind of organization that pertained to Cuba.

Returning a bit to the subject of the Five, and more specifically to Gerardo’s case that touches you in a closer way: when he was arrested, where were you, were you in Havana?

Well, although Gerardo is my husband, it’s very difficult for us to speak individually. In fact, the Five have performed as though they were only one. In fact, there’s no doubt that not one of the Five chose a plea bargain, demonstrating their principles, their strength and the unity that they had from all points of view. Therefore, it’s very difficult for us to speak of just one, even when he happens to be my husband.

But yes, effectively, we were here in Cuba, not just me, but also the rest of the family members [of the Five], except for René’s wife who had been living with him in the United States. I lived in Cuba, and I didn’t know what kind of work Gerardo was doing, because of course, it was the kind of work that had to be completely discreet and quiet in order to achieve the objectives that we really needed.

When we found out about it, of course it was a very hard blow. We understood at that moment that they’d been arrested as part of a network that had dedicated itself to seeking information, but the press didn’t report it that way: they were always called spies, something that was already a punishment even though they’d not gone to trial, and none of the Five was accused of spying.

Three are charged with conspiracy to commit espionage. In fact, to commit espionage they would have had to complete a number of requirements such as obtaining information of a military character, classified information, in order to make an attempt on the security of the country, and none of them had that mission nor did they manage to obtain that kind of information; everything was public information, of a public nature, from these organizations, not from the government.

So for us it was an extremely hard blow, and starting from there we had to begin to figure out what the U.S. government’s objectives were with this arrest, where there was no kind of attempt against the security of the country, and yet the fact that the defense attorneys tried to change the venue for the trial made us realize that we knew we were not going to get any kind of refined legal proceeding, since holding a trial in Miami broke every kind of rule for legal procedure, considering that it is the most hostile city in terms of Cuba/U.S. relations.

In fact, it is there where these organizations are located and it is extremely difficult to find an impartial jury, people who in one way or another don’t have some kind of link with this terrorist mafia, because it has huge economic power, and controls many of the businesses located in Miami.

In fact, it was proven that after a very long trial (one of the longest in U.S. history) a verdict of innocence was not obtained, although the evidence presented proved the innocence of these five men.

The jury, after seven months of trial, without asking a single question, without having any doubts, made the unanimous decision to find all the Five guilty of all the charges. And we knew from the beginning that it would be impossible to obtain justice in Miami.

It seems that the court in Atlanta went the other way and asked for the trial and sentences to be annulled, as well as a dismissal of the charges weighing on the accused. Where are we now?

We’re really in the appeals stage, which began when they were condemned in December of 2001. Since under U.S. law there is no certain limit for pronouncing a judgment or decision in respect to this process, we haven’t obtained a fair resolution up to now. In 2005, a panel made up of three judges from the Atlanta circuit, issued a favorable, just, professional, ethical verdict, annulling the trial because it had not been held in the best possible venue. They also revoked the life sentences for all of them, and we are looking at a request for a new trial in another place. But the prosecutor chose to appeal, taking the case to a full panel of twelve judges in Atlanta. Another year passed. These judges only reviewed the decision surrounding the venue, and in a surprising decision on the arguments, revoked the decision of the three judges, asking for a review of the entire process by the three judges.

The purpose of this is to prolong the process, to prevent us from going to the Supreme Court inasmuch as it was returned to the three judges. It could take years until the judges (who are now really only two since one is ill and on leave) make a decision, but furthermore, then the case could go to a variety of procedural stages.

So now they’ve already been in prison eight years for unproven charges. The psychological element continues to be important, since the psychological torture against the Five has not ceased, even though they were condemned to long sentences. The political context of the Bush administration continues to be quite hostile, and the way that the U.S. government has remained silent is very intentional, because without a doubt, the voice of these five men was one of trying to denounce the policy of protection for terrorism which the U.S. had given these organizations who’d acted against Cuba for so many years.

This is a manifestation of the hypocrisy, the moral double standard of the U.S. government, which is also proven even now in the Posada Carriles situation. It is also proven in the fact that after 9-11, these men could be condemned to these long sentences.

What we’re seeing then, is that in the most democratic country in the world, there’s no democracy, since the legislative and judicial powers are obeying the pressures of political leadership.

In fact this is clear to those who can read and document it, but we shouldn’t forget that the current press is subordinate to U.S. interests and it writes and issues the information that these interests want the readers to have, and as a result, it’s impossible for a majority of the people, even those with an elevated cultural level, to know these facts.

This is why we’ve had to take on this person to person work of informing people about this situation (and others, but for us, essentially, that which refers to our families).

We also shouldn’t forget that these five men, when they were arrested, were interrogated for many hours without being able to rely on any kind of legal assistance. They were taken to solitary confinement for 17 months, when the law suggests that this kind of confinement is only for people who have committed infractions or offenses within the jail, and that it may not exceed 60 to 90 days.

Therefore, the defense attorneys could not (and still cannot) have access to all the evidence that the prosecution had, since only 20% of the evidence was declassified. During the solitary confinement, the Five had to go down to a tiny very closed space to go over the evidence. But they were not allowed to take notes about what they read, which impaired the preparation of a defense.

Nor were they allowed the hour that is typically granted to leave the cell to walk around or go out in the sunshine. They were isolated without physical contact with anyone, not even amongst themselves. Some of them, because they had false identities, had no knowledge of their families until three years had gone by.

In the case of René, it was much more difficult, since he’d been living with his wife and his daughters in the United States, since he was a U.S. citizen, and his youngest daughter was four months old when he was locked up. They didn’t allow them to visit him in prison, unlike the families of other prisoners. One year later they allowed him to see his daughters, and they were very cruel about it, because they kept him chained to a chair. His littlest daughter who had never seen anything like it, confused him for a dog, because he was chained, but her mother told her that her father was not the dog, that the dogs in that place were the guards.

It’s very difficult because this girl is now eight years old and has not seen her father since then. Today she lives in Cuba, and despite being a U.S. citizen does not have the right to see him; it’s a very difficult thing for a minor to face the hostility of incarceration, and she can’t go with her mother since just like me, her mother is forbidden to enter the country because we’re considered a danger to the security of the United States.

How do all of you communicate with them? Or is there no way to communicate?

Essentially, we’ve communicated through letters. Letters that, naturally, are censored. Controlled. We can also communicate through other family members who are able to travel and carry a message. But there’s something important here. It’s indisputable that when one is part of a family, it is made up of a couple and the children of that couple. In Gerardo’s case, condemned as he is to two life sentences, the youngest of all five, we don’t have children. We don’t have children so that we might say, all right, our common child can be our link. It’s very difficult to maintain emotional stability in a marriage only through letters. In a few days we’ll have had known each other twenty years. And we’ve gone eight years without seeing one another. More than eight years without seeing one another is very difficult. That’s why we say that the psychological torture has not ended; it’s never stopped. To the extent that this man can be pressured with his family situation, it’s to find a point of psychological or physical weakness because by U.S. law, we don’t know when the legal process could end.

In the case of Olga and René, something else has happened, because even Rene’s family was used to blackmail him. René’s family lived there, as I’ve told you, yet they asked René to sign a plea bargain admitting guilt for the charges or implicating his friends, considering his wife’s migratory status. In other words, if René had signed – something he didn’t do – his wife would be living today in the United States and René would be free. They also reminded René that his youngest daughter was a U.S. citizen and that they could take away custody. Custody of his daughter. Facing this kind of situation, it’s impossible for his daughter to travel alone to the U.S. because we’d run a tremendous risk. But two years later, after the trial of René had begun, they reminded him once again of his wife’s migratory status and tried to coerce him into signing. René refused once again and the response was to take his wife to prison for three months.

But there’s something that I’d like to tell you so that you understand. His wife lived in the United States from 1998 to 2000. She tried to visit him on weekends in the Miami Detention Center. Of course, all her movements were monitored by the FBI and the U.S. government. However, when René refused to sign in August of 2000, very close to the beginning of the trial which would start in September, his wife was brought to the prison and presented to him, dressed as a prisoner, and still René refused to sign. Of course this was something that was just too much for the U.S. authorities, that a man, with his family, someone they’d been threatening, who had even been warned, and then finally had his wife brought to him that way, would continue to refuse. Well, his wife was turned over for migratory processing.

She had permanent residency in the U.S., however she ended up being deported in November of 2000 when there were only a few days remaining before the trial. Since then, she has lived in Cuba. She’s not been able to visit him because every time she’s asked for a visa, it has been denied for a variety of reasons. They’ve denied her for being a supposed terrorist, for being a danger to the security of the United States, for being a possible intelligence agent for the Cuban government. However, it’s noteworthy because both of us have been denied with the same arguments at different stages, however I never lived in the United States. But Olga, who lived there for two more years after her husband’s arrest, at that time wasn’t a danger for the security of the United States. Why, if she was deported on migratory charges is the U.S. government today condemning her with these charges which didn’t even appear when she was arrested? It’s pressure. It’s mistreatment. And in my case, the same. I never even lived in the United States, I never even entered that territory, because the one time they gave me a visa they didn’t allow me to enter. I got as far as the airport, they detained me in the airport, they went through all my papers, they took all my physical identification, I was interrogated by the FBI and after 11 hours they sent me back to Cuba, without having been able to continue to California, where Gerardo was awaiting me. They didn’t allow me to speak with the Cuban consul in Washington, they didn’t allow me to call any attorney, and up until today I continue to be denied for various reasons.

But look carefully at what happened in 2005. In August of 2005, the decision from the three judge panel came out, a decidedly favorable decision, and in October I had my interview to request a visa. For the first time, in the interview itself, they gave me an answer. Normally, the families of the Five have to go through a different process than everyone else who goes to request a visa. Normally, after a long period of paperwork to request an interview, which may not be granted for many months, when one does the interview, they give you an answer. In our case we are always ordered to wait, all of us, for an answer from Washington. In October of 2005, at the same little window where the interview took place, they said I was a possible immigrant to the United States, something that is pretty funny really, because it’s impossible to think that I would ever go to live in the United States. For me, my only interest in traveling to that country is to be able to make my family visit to my husband who is condemned to two life sentences. However, at that moment I began to be a possible immigrant to the United States. But in November of that same year, Olga Salanueva’s interview came up, and that was the month when she would have gone five years since her deportation, and according to U.S. law, you are allowed to present an appeal to revoke the condition as deportee, or get the consent of the State Department so that you can enter the U.S.

Well, with Olga they were even more cruel, telling her that at that time, they would have to evaluate the case, and they asked that she make another visit to the Interests Section at a time of their choosing so that they could give her an answer on the analysis they’d made. Of course this created certain hopes, although we already knew the intentions of the U.S. government, and practically a month later, the response to Olga was resounding: negative, without the possibility of ever returning to request a visa for the rest of her life. This of course, is condemning Olga to not seeing René for many years, until he completes his sentence. René is sentenced to 15 years and has already completed eight. Well, the U.S. government intends for them to complete their sentence, in his case and that of Fernando who has 15 and 19 years, they may leave prison. But what will happen with the three who are condemned to life sentences? What will happen then with Gerardo who would need three lives to complete his sentence? Two life sentences plus 15 years until we could see one another. But is it written somewhere that they would have to serve the additional sentence of not seeing their families, their wives, their children? It’s not written anywhere, and that’s why we say that neither the violations of human rights, nor the torture against these men has ceased.

We could speak of other cases. In Fernando’s case…Fernando is also a Cuban, Fernando had a false identity, so Fernando’s prison does not acknowledge Rosa Aurora, his wife, and Magali, his mother, as such, and in order to visit him, after obtaining a visa from the United States, there are no guarantees that upon arriving at the prison they’ll be able to enter, because in order to do so they need to have additional permission from the prison. What’s going on with Antonio Guerrero? Antonio Guerrero is in a maximum security prison, however, for his mother to be able to visit him whenever she’s been there, there are no guarantees either that they’ll be able to see one another every time she is allowed to come. Antonio was moved to another prison when his mother came to visit. They gave her no notice that her son would be transferred and she wouldn’t be able to see him. She had to return to Cuba and wait practically 18 months in order to return once again to see her son, who was going to undergo an operation he’d requested many months before. However they waited to transfer him until his mother arrived. And then they didn’t operate on him until another month after the transfer. What was the intention? To deprive him of a family visit.

In Ramón’s case, same thing. His wife traveled with her three daughters, two from their marriage and the oldest from Ramón’s first marriage. However, in this last visit, Ramón was in lockdown because there were infractions within the prison which had nothing to do with him, but as the saying goes, the saints pay for the sinners and everyone was punished equally: no family visits, no letters, no contact with anyone, not even with their attorneys, and he was subjected to this between February and July of this year. His wife could only see him a couple of times, on visits that were very restricted, and this is what they’ve been doing to all the families.

What do you believe the near or middle-term possibilities are for a solution to the liberation of “The Five”? Could there be some kind of exchange or some kind of modification when there is a change in U.S. administration or is it just indifferent?

We have never considered that the U.S. government’s position and an exchange for “The Five” are comparable situations. Certainly, throughout the history of the various U.S. administrations, the position against Cuba has been the same. And although these are five men, they’re not just any five men; they are five people who represent the Cuban people and its government. Therefore, we can’t think that a change in administration would dramatically change the policy against Cuba and against “The Five”. But if we do trust in something, we trust that the truth is overwhelming, that the truth is in those legal documents. And that although there has been a great delay in applying the law in a just manner, at some point the moment will arrive when the law will be respected, with its own procedures. Professional attorneys and judges who are truly ethically committed, such as the three judges we mentioned earlier do exist, who are able to use all the legal arguments in order to apply the law. But there’s something else we can’t forget either. We can’t depend only on the law, because the law has been manipulated by the interests of the Bush administration and the interests of the community in Miami. Only with international support, by the solidarity movements, by jurists throughout the world, is there the possibility of demonstrating support for the ethical response that might be taken by the attorneys, or in this case, the judges.

We have a long road ahead of us, and we can’t say that this case will be resolved tomorrow, because there’s also a huge interest in continuing to drag out the process in order to force these men to remain in prison for many more years, but we are in the appeal phase which still has not concluded; we still have the ability to appeal to the Supreme Court, which doesn’t accept all cases, but this is a case that demands the analysis of the Supreme Court if prior actions failed to resolve it.

We trust that that moment will come, although it may take us plenty of time, and because of that, it’s our desire that a new trial not take place. It makes no sense that these men would go through this all over again, that they would return again to a long process. However, we are asking for their immediate freedom. The law has proven it, and the rest of the attorneys who’ve had access to these reports have been able to prove that the trial was plagued with lies, violations and the interests of the community in Miami. Therefore, in a way, we’d like to see this resolved as soon as possible, but we know the position that has been taken in respect to them, and it’s only international public opinion that can help us see that this case is resolved as soon as possible.

How is Gerardo?

We might say that he has plenty of optimism. The Five maintain a great deal of optimism and great trust that they will come out of these prisons, and everything they do is with a view to the future, to their return, to living with their families as soon as possible. But they are very clear about what this means, what their mission is, and they are ready to be in prison for as long as this legal process takes.

We don’t know if their health is good, because of course some of us have not been able to see them, but they haven’t been targeted for medical workups either and what keeps us going is that they are able to maintain their optimism, their physical and mental fortitude, despite all these pressures. This is what motivates us as their family, to back their struggle and deal with things as well. Knowing that they are innocent gives them a way to defend themselves from all the pressures of prison and the FBI.

Has the support of the Cuban government toward you matched the commitment that these five men have shown?

In fact one could not expect anything any different, because there is a debt to these five men, a commitment to the defense of our security, to the defense of our lives, and for this reason, in 2001, the Cuban people called them “Heroes of the Cuban Republic.” But they’re not considered heroes of the Cuban republic just for having done what they did, but for the dignity with which they have borne the difficulties of prison and the blackmail to which they were subjected when they were declared guilty, which they resisted despite being threatened with life sentences.

What short, concise message would you like to leave in the minds of our readers?

An important one. These men are anti-terrorist fighters. They are men who have dedicated their lives to defending the world from terrorism. They are men who, out of the necessity of protecting Cuba and the world, had to undertake this action to seek information. They are men who cannot be abandoned today, because they have dedicated the best parts of themselves to protecting all of us. Perhaps many of us sitting here today, enjoying the specific advantages that we have, must thank them that we are alive. It’s important that the world recognize who they are, not just five Cubans, but five Cuban fighters and defenders of the peace of the entire world.

We hope that the press will continue to denounce everything that we have denounced, just as certain international organizations who’ve already had to pay attention to us. The evidence is quite clear and they have had to make declarations in respect to the violations of human and legal rights. Let’s hope the press can make up for every day that it has remained tied to the interests of the United States.

*Translators note: Since this interview was published, the convictions of Gerardo Hernández and René González were upheld, and the convictions of Ramón Labanino, Antonio Guerrero and Fernando González were vacated and sent back to the original district court for resentencing. In June 2009 the Supreme Court declined to hear the case.

** Translators note: By the summer of 2009 Adriana Pérez’s visa application had been denied nine times.


Entrevista de La República a Adriana Pérez, esposa de Gerardo Hernández, uno de los cinco "héroes" cubanos presos en EEUU

Adriana Pérez: "Cuba entregó información al FBI sobre organizaciones terroristas y EEUU detuvo a Los Cinco que la consiguieron"

por Julio Castro y Javier Parra
21 de octubre de 2006
Tomado de La República

El 12 de septiembre de 1998, cinco ciudadanos cubanos eran detenidos en Estados Unidos. Se dijo que eran espías, que eran terroristas al servicio del Gobierno de Cuba, que eran agentes infiltrados para atentar contra la seguridad nacional de los EEUU, se les culpabilizó de una serie de delitos que luego, mostraron no tener base legal alguna, más que remotamente en el origen de la historia, de un intento de prevenir las acciones terroristas de diversos grupos antirrevolucionarios de Miami, consiguiendo información que luego, los propios representantes de la seguridad cubana, traspasaban a los agentes del FBI norteamericano a fin de intentar prevenir cualquier posible desastre provocado por estos grupos violentos. Ellos son Gerardo Hérnandez Nordelo, Ramón Labañino Salazar, René González Sehwerert, Antonio Guerrero Rodríguez y Fernando González Llort Es lo que se conoce ya internacionalmente como el caso de Los Cinco Cubanos.

Hoy día, tras haber sufrido numerosos años de prisión, amenazas, tortura, aislamiento, separación de sus familias, un juicio injusto sin las menores garantías, se encuentran aún en prisión. Un tribunal compuesto por tres jueces de rango superior dictaminó la invalidez de todo el proceso por ausencia de garantías, y revocó las numerosas sentencias de cadena perpetua que pesan sobre los cinco.

La corte superior, formada por doce jueces les devuelve el caso, y les pide que obvien las garantías del juicio y se pronuncien sobre la culpabilidad. Muchas pruebas siguen siendo clasificadas para la defensa. Pero el proceso aún puede durar muchos años.

La mujer de uno de ellos, Adriana, que lleva sin ver a su marido ocho años, concede una entrevista a laRepú en la residencia del embajador de Cuba en Madrid, donde se encuentra de visita. La entereza de esta mujer, y lo irrenunciable de su causa, así como la convicción de la injusticia de lo que ocurre, dejan plantado al que la escuche, pero ella lo tiene muy claro: va a seguir hasta el final, y nosotros hemos querido traer parte de su relato a nuestras páginas. Pero lo que más llama la atención es la solidaridad con los otros familiares de los presos cubanos: en ningún momento quiere personalizar en Gerardo, su marido (con mayor número de condenas que otros), la situación de penuria que viven

Publicamos en tres publicaciones, de tres días consecutivos, la entrevista para mayor comodidad de los lectores, y confiamos que la solución esté más próxima de lo que promete lo precedido.

Ante todo, bienvenida a España, y gracias por recibirnos y concedernos esta entrevista. Estamos interesados desde el diario laRepú en el tema que vamos a tratar, acerca de Los 5. Tú conoces, ya va a hacer unos 20 años a Gerardo, ¿verdad? ¿De dónde sois?

Soy de la ciudad de La Habana, igual que él. Realmente los 5 son de la capital, pero bueno, ya han pasado a extenderse a toda Cuba y al mundo.

¿Cuáles son vuestras profesiones?

Yo soy Ingeniera Química, Master en Alimentos, y Gerardo es Licenciado en Relaciones Internacionales, y bueno, después de todo lo que sucedió en la década de los ’90 tuvo que renunciar a ejercer su trabajo y su profesión, para dedicarse a buscar la información de estos grupos terroristas radicados en Miami.

¿Qué acusaciones pesan ahora mismo sobre tu marido?

Las acusaciones, podríamos hablar no sólo de las de Gerardo, existen varios cargos que fueron imputados a los 5, son los cinco cubanos que trabajaban en el sur de la Florida, buscando información de organizaciones no gubernamentales terroristas radicadas allí, y sin contar realmente con prueba alguna, fueron acusados de cargos de conspiración para cometer asesinato en primer grado (que es un cargo que solo tiene Gerardo) por el derribo de las avionetas en pleno vuelo en el año 1996, avionetas que sobrevolaban el espacio aéreo cubano desde el año ’95, y en un acto soberano de defensa del espacio, el Gobierno cubano decidió el derribo de estas avionetas. Siempre después de múltiples notas informativas al Gobierno de Estados Unidos, y dando a conocer que estaba sucediendo, y que tomaríamos medidas si eso no cesaba.

Y Gerardo, sencillamente, es el único que tiene este cargo, que aparece varios meses después de su detención (fueron detenidos el 12 de septiembre de 1998) y en la primera imputación no aparece el cargo de conspiración para cometer asesinato en primer grado. Aparece luego en mayo de 1999, dando con ello el comienzo de un caso de marcado carácter político.

Después de esto existen otros casos (Gerardo no es responsable de éste, porque, además, no fue probado que tuviera intención de informar al Gobierno cubano del sobrevuelo de estas avionetas, ni que disparara los misiles, o sea, que estuviera de forma activa participando en la decisión que tomó el Gobierno, y esta no es más que la forma de castigar al Gobierno cubano y al pueblo en la figura de Gerardo para este cargo, que le proporciona una de las dos cadenas perpetuas que tiene, además de los quince años a que fue condenado. Está el cargo de conspiración para cometer espionaje, que lo tiene Gerardo , Ramón Labañino y Antonio Guerrero, los cuales, también tienen cadena perpetua por estos cargos y varios años por el resto de los cargos.

Podríamos hablar de otros cargos menores, como el uso de falsa identidad (de hecho el uso de falsa identidad sólo lo tienen tres que son Gerardo, Ramón y Fernando, porque René y Antonio, como ciudadanos norteamericanos, podían hacer uso de su propia identidad). No hay duda de que este es un mecanismo que se usa para protegerte y proteger a tu familia ante este trabajo que se estaba realizando. Y aunque es un delito usar falsa identidad, ninguno de ellos la utilizó para hacer daños a Estados Unidos, ni a ningún otro Gobierno (algo que pudo tenerse como atenuante en el proceso, y ni siquiera se contó con esa facilidad).

Están otros cargos como el de “agentes no declarados ante el gobierno norteamericano”, que lo tienen los cinco porque es imposible pensar que si Cuba había estado durante muchos años las acciones terroristas contra Cuba, quiénes eran estas organizaciones, quiénes la integraban, de qué forma actuaban, y el Gobierno norteamericano nunca tomó alguna medida, y tuvimos como cubanos, al fin, la necesidad de buscar hombres como estos para protegernos de este tipo de acciones, pudiéramos contar con que al registrarse ante el Gobierno de Estados Unidos, pudieran contar con todas las garantías.

De hecho, esto lo demuestra que en junio de 1998, Cuba en un contacto con el FBI, en la propia ciudad de La Habana, con agentes de este organismo le entregó un grupo de informaciones numerosas dándoles información de todas estas organizaciones (nombres, dónde radicaban, cómo operaban, que intenciones tenían, todo lo que habían hecho…) y sin embargo, contábamos con que el Gobierno norteamericano pusiera fin a estas acciones, y se pronunciaron con el hecho de que en pocos meses darían una respuesta.

La respuesta llegó, efectivamente, no era la respuesta que esperábamos, ya que no detuvieron estas acciones, y lo que se hizo fue buscar a quiénes podían haber dado este tipo de informaciones a Cuba. De hecho, monitorizaron las acciones de los cinco, fueron llevados a prisión, y sin embargo hay algo muy importante: aunque esta conversación fue con el FBI, y en ningún momento se pudieron desvelar cuáles eran las fuentes de información, el FBI decidió llevar a prisión a estos 5 hombres, pero siempre con la anuencia de los Congresistas de Miami. Sin embargo, hay declaraciones públicas del aquel entonces jefe del FBI de Miami, que decía que le había resultado muy difícil convencer a los funcionarios de niveles superiores del FBI para detener a estos cinco hombres, porque no había prueba alguna de que el trabajo de ellos actuara contra la seguridad de Estados Unidos. Sin embargo, la respuesta fue llevarlos a prisión solamente a solicitud de los Congresistas y de la comunidad radicados en Miami.

No obstante, cabe la posibilidad de que hubieran podido obtenerse pruebas de la participación de diferentes Agencias del Gobierno de los Estados Unidos en estas acciones (tal vez es solamente una elucubración) o son más bien autoridades locales de la Florida las que se inmiscuyen en esto.

Estamos hablando fundamentalmente de esas organizaciones radicadas en Miami (Hermanos al Rescate, el Grupo Alfa 66 –grupo con gran número de acciones terroristas contra Cuba y bien clasificadas-, el Grupo Democracia, y un grupo más de organizaciones que son organizaciones no gubernamentales) Sin embargo hay una gran contraposición también, porque son organizaciones que, supuestamente, no responden a los intereses de Estados Unidos, y sin embargo, muchos de sus miembros se sientan al lado del propio Presidente.

Son personas que han actuado a favor de la posición del Gobierno de EEUU, que reclaman la acción armada contra Cuba, que aportan económicamente a los fondos de esta Administración… entonces, cabe pensar que no son tan independientes del Gobierno norteamericano. Cabe pensar también que si Orlando Bosch o Posada Carriles, que se encuentran también en territorio norteamericano y el primero fue autorizado a estar hoy día libremente en Florida, siendo autor del derribo del avión de Cubana de Aviación en el año ’76, estamos ante la segura convicción de que son amparados y protegidos por el Gobierno norteamericano.

¿Estos grupos siempre estuvieron junto al Gobierno norteamericano o con los gobiernos de los Bush, más proclives a este tipo de acciones?

Podemos decir que siempre han estado junto al Gobierno norteamericano. Nosotros no estamos hablando de acciones terroristas de la década de los ’90, sino de acciones que van más allá de 40 años, desde que la Revolución triunfa. Y sin embargo, en los ’90 se incrementan estas acciones terroristas por la situación económica que comienza a vivir Cuba tras la caída del campo socialista. Es una forma que se utilizó para acabar con la revolución, con el sistema, y sin embargo, estas acciones tomaron mucho auge durante esa época, y contábamos entonces con estos cinco hombres que tuvieron que renunciar a vivir de forma tranquila, profesionalmente activa en Cuba para buscar estas informaciones, ya que no habíamos logrado que el Gobierno de Estados Unidos protegiera a Cuba.

Podemos hablar de múltiples acciones, pero no sólo acciones propiciadas contra Cuba: fueron acciones contra cualquier organización cubana, aún en el exterior, contra cualquier persona que pudiera aportar cualquier tipo de ayuda, o aún simpatía con Cuba, y podemos hablar del caso de Letelier, el canciller de Chile en aquel momento, cuando estaba Allende en el poder, que resultó muerto por una de estas acciones terroristas, cuando iba acompañado de su secretaria que era norteamericana. Podemos hablar de diferentes bombas a sedes diplomáticas cubanas en distintos países, incluyendo Estados Unidos, dónde también hubo acciones contra agencias de carácter de amigas de Cuba, y simplemente estaban en territorio norteamericano. En fin, las acciones terroristas no eran solo contra territorio cubano, sino contra cualquier amigo de Cuba, o cualquier organización que perteneciera a Cuba.

Volviendo un poco al tema de los 5, y más concretamente al caso de Gerardo que te toca más de cerca: en el momento de su detención, ¿dónde te encontrabas tú, estabas en La Habana…?

Bueno, nosotros, aunque Gerardo sea mi esposo, nos resulta muy difícil hablar de forma independiente. De hecho, ellos cinco han actuado como si fueran uno solo. De hecho, no hay duda de que el que ninguno de los cinco decidiera negociar sus cargos con la fiscalía, pone de manifiesto sus principios, la fortaleza y la unión que tenían desde todo punto de vista. Por eso a nosotros nos resulta difícil hablar de uno solo aunque sea mi esposo.

Pero sí, efectivamente, nos encontrábamos en Cuba, no sólo yo, sino también el resto de los familiares, excepto la esposa de René, que sí vivía con él en Estados Unidos. Yo vivía en Cuba, no conocía del trabajo que realizaba Gerardo, porque, por supuesto, era un trabajo que necesitaba de todo tipo de discreción y todo tipo de silencio para lograr los objetivos que realmente necesitábamos.

Cuando lo supimos, por supuesto, fue un golpe muy duro. Conocíamos en ese momento que había sido detenida una red que se dedicaba a buscar información, pero la prensa no lo dio de esa manera: siempre los clasificó como espías, lo cual resultaba ya un castigo sin haber recibido un juicio, y ninguno de los cinco fue acusado por espía.

Los tres tienen cargo de conspiración para cometer espionaje. De hecho, para cometer espionaje se deben cumplir varios requisitos que son haber conseguido información de carácter militar, de carácter clasificado, para atentar contra la seguridad de un país, y ninguno de ellos tuvo esta misión ni logró tener este tipo de información: toda era información pública, de carácter público, de estas organizaciones y no del Gobierno.

Para nosotros fue un golpe durísimo, y a partir de ahí teníamos que empezar a valorar cuál era la intención del Gobierno de Estados Unidos con esta detención, donde no había nada que atentara contra la seguridad de su país, y sin embargo el hecho de que los abogados de la defensa intentaran cambiar el lugar de celebración del juicio nos ponía a nosotros ante la difícil realidad de que sabíamos que no íbamos a obtener ningún tipo de galanías legales, ya que celebrar un juicio en Miami rompía todo tipo de reglas de comportamiento jurídico, ya que es la ciudad más hostil en cuanto a las relaciones Cuba-EEUU.
De hecho, allí radican estas organizaciones, y es muy difícil encontrar un jurado imparcial, personas que de alguna manera no tengan algún vínculo con esta mafia terrorista, porque ellos tienen un gran poder económico, y manejan muchas de las firmas comerciales radicadas en Miami.

De hecho se pudo comprobar que después de un largo período de procesos (uno de los más largos de EEUU) no se obtuvo un veredicto de inocencia, aunque las pruebas presentadas demostraron la inocencia de estos cinco hombres.

El Jurado, tras siete meses de juicio, sin hacer ninguna pregunta, sin tener ninguna duda, tomó la decisión unánime de encontrar culpables de todos los cargos a los cinco acusados. Y nosotros sabíamos desde un principio que era imposible obtener justicia en la ciudad de Miami.

Parece que el Tribunal de Atlanta echó marcha atrás y pidió la anulación del juicio y las condenas, así como el sobreseimiento de los cargos que pesan sobre los inculpados. ¿En qué momento estamos?

Realmente, estamos en la fase de apelación, que comienza desde que fueron condenados en diciembre de 2001. Como en la legislación norteamericana no hay un plazo límite para emitir veredictos o tomar decisiones respecto al proceso esto nos ha tomado hasta la fecha sin una resolución justa. En 2005, el panel compuesto por tres jueces del Circuito de Atlanta, emite un veredicto favorable, justo, profesional, ético, anulando el juicio porque la sede no había sido el lugar más indicado para celebrarlo. Revocan también las condenas de cadena perpetua a todos, y estábamos ante la solicitud de un nuevo juicio en otra sede. Pero la Fiscalía optó por la apelación, llevándolo al panel en pleno de los doce jueces de Atlanta. Transcurrió un año más. Estos jueces sólo revisan la decisión acerca de la sede de celebración del juicio, y en una decisión sorprendente por los argumentos, y revocan la sentencia de los tres jueces, pidiendo la revisión de todo el proceso por parte de los tres jueces.

Esto tiene la finalidad de alargar el proceso, impedir que vayamos al Tribunal Supremo, ya que se dictamina la devolución a los tres jueces. Esto puede llevar años hasta que los jueces (que ya sólo son dos al estar uno enfermo y de baja) tomen la decisión, pero además, luego se seguiría recurriendo a los diferentes pasos propuestos por la Justicia.

Y ya llevan ocho años en prisión por cargos que no fueron probados. El elemento psicológico sigue siendo importante, ya que no han cesado en la tortura psicológica contra ellos cinco, pese a que están condenados a largas penas. El contexto político de la Administración Bush sigue siendo bastante hostil, y la forma en que el Gobierno estadounidense ha mantenido el silencio es muy intencionada, porque sin duda, la voz de estos cinco hombres era la que pretendía denunciar la política de protección al terrorismo que había dado EEUU a estas organizaciones que habían actuado contra Cuba durante tantos años.

Esto pone de manifiesto la hipocresía, la doble moral del Gobierno de EEUU, que se demuestra también en la situación de Posada Carriles hoy en día. Se demuestra también en que después del 11-s, se haya condenado a estos hombres a esas largas penas.

Lo que estamos viendo, entonces, es que en el país más democrático del mundo, no hay una democracia, puesto que los poderes legislativo y judicial están obedeciendo a las presiones de una cabeza política.

De hecho, eso está claro para los que pueden leer y documentarse, pero no olvidemos que la prensa de hoy día se subordina a los intereses de EEUU y se escribe y se da la información que ellos necesitan que los lectores tengan, y por eso es imposible que la mayoría de la población, aún con un nivel cultural elevado sepan de estos hechos.

Por eso hemos necesitado hacer un trabajo persona a persona para ir informando sobre esta situación (y sobre otras más, pero, para nosotros, fundamentalmente, la que se refiere a nuestros familiares).

No olvidemos que estos cinco hombres, cuando fueron detenidos, fueron interrogados durante largas horas sin contar con asistencia legal. Fueron llevadas a confinamientos solitarios durante 17 meses, cuando la ley plantea que este tipo de confinamientos son sólo para personas que han cometido indisciplinas o delitos dentro de la cárcel, y que no puede exceder por más de 60 ó 90 días.

En aquel entonces, los abogados de la defensa no pudieron contar (ni aún hoy) con todas las pruebas con las que dice contar la Fiscalía, ya que sólo se desclasificaron un 20% de las pruebas. Durante el confinamiento en solitario, los cinco bajaban a un local muy pequeño, muy cerrado a revisar las pruebas. Pero no podía ni siquiera tomar nota de lo que leían, lo que impedía preparar la defensa.

No disponían tampoco de la hora que se concede para salir de la celda a pasear o tomar el sol. Estuvieron aislados sin contacto físico con ninguna persona, ni siquiera entre ellos mismos. Algunos de ellos, al tener falsa identidad, no tuvieron conocimiento en sus familias hasta tres años después.

En el caso de René, fue mucho más difícil, ya que vivía con su esposa y sus hijas en Estados Unidos, ya que es ciudadano norteamericano, y a su hija menor que tenía cuatro meses cuando le encerraron, no le permitieron visitarle en prisión, a diferencia de otros familiares de presos. Un año más tarde le permitieron ver a sus hijas, y fueron muy crueles, porque le mantuvieron esposado a la silla. Su hija pequeña que no había visto nunca algo similar, lo confundió con un perro porque estaba encadenado, pero la madre le dijo que su padre no era un perro, que los perro ahí eran los guardias.

Es muy difícil para esa hija que hoy tiene ocho años, no haber visto más a su padre. Hoy vive en Cuba, y pese a ser ciudadana norteamericana no tiene derecho a verlo; es muy difícil para un menor enfrentarse a la hostilidad de la cárcel, y no puede ir con su madre, puesto que tanto ella como yo estamos impedidas de entrar al país por ser consideradas un peligro para la seguridad de Estados Unidos.

¿De qué manera podéis comunicaros con ellos?, ¿o no ha manera de comunicarse?

La forma de comunicarnos ha sido, fundamentalmente, por correspondencia. Correspondencia que, naturalmente está censurada. Está controlada. Nosotros nos comunicamos también a través de algún otro familiar que pueda viajar que nos pueda decir. Pero hay algo importante. No hay dudas de que cuando uno conforma una familia se conforma por el matrimonio y los hijos de ese matrimonio. En el caso de Gerardo, condenado a 2 cadenas perpetuas, el más joven de los cinco, tampoco tenemos hijos. Nosotros no tenemos hijos que podamos decir: bueno, nuestro hijo común puede ser nuestro enlace. Es muy difícil mantener la estabilidad emocional; el matrimonio, sólo con la comunicación de carta, después de una relación de 20 años que cumplimos dentro de unos días. Y 8 años sin vernos, más de 8 años sin vernos resulta muy difícil. Por eso es que le decíamos que la tortura psicológica no ha culminado, no ha cesado. Porque en la medida que se pueda presionar a este hombre con la situación familiar, es lograr un debilitamiento psicológico y físico porque por la propia ley norteamericana no sabemos cuando puede culminar el proceso legal.

En el caso de Olga y René, otro tanto sucede, porque además la familia de René fue utilizada como un chantaje contra él. La familia de René vivía allí como le he dicho, sin embargo a René le pidieron que firmara un acta de negociación haciéndose de responsable de los actos o culpando a sus compañeros teniendo en cuenta el status migratorio de su esposa. Quiere decir que si René hubiese firmado, cosa que no hizo, su esposa hoy estaría viviendo en Estados Unidos y René estaría en la calle. A René también le recordaron que su hija menor era ciudadana norteamericana y que podían quitarle su custodia. La custodia de su hija. Ante esa situación es imposible que su hija viaje sola a EEUU porque podríamos correr un gran riesgo. Pero dos años más tarde, después que René iba a comenzar el juicio, le recordaron nuevamente el status migratorio de su esposa y le conminaron a que firmara. René volvió a negarse y la respuesta fue llevar a su esposa a prisión durante 3 meses.

Pero hay algo que me gustaría contarles para que ustedes entiendan. Su esposa vivió desde el 98 hasta el 2000 en territorio norteamericano. Su esposa intentaba visitarlo los fines de semana en el Centro de Detención de Miami. Su esposa, por supuesto, era monitoreada en todas sus acciones por el FBI y el Gobierno norteamericano. Sin embargo, cuando René se niega a firmar en agosto de 2000, muy próximo a comenzar el juicio que debía ser en septiembre, su esposa es llevada a prisión y se la presentan frente a él vestida de presa y aún así, René se niega a firmar. Por supuesto, esto ya era un acto demasiado fuerte para las autoridades norteamericanas, que un hombre, con su familia, un hombre al que se le estaba amenazando, que además se le había alertado y se había cumplido con ponerle a su esposa delante, se siguiera negando. Pues su esposa fue procesada por cargos migratorios.

Su esposa tenía un status de residente permanente en EEUU, sin embargo termina siendo deportada en noviembre de 2000 cuando faltaban sólo unos días para comenzar el proceso judicial. Desde entonces vive en Cuba; no ha podido visitarlo, porque cada vez que ha pedido visa se le ha denegado por diferentes razones. Se la han negado por ser una supuesta terrorista, por ser un peligro para la seguridad de Estados Unidos , por ser una posible agente de inteligencia del gobierno cubano. Sin embargo, llama la atención en esto porque las dos hemos sido calificadas con los mismos argumentos en diferentes etapas, sin embargo yo no vivía en Estados Unidos. Pero Olga que vivió dos años más después de que su esposo fue detenido, en aquel momento no resultó un peligro para la seguridad de Estados Unidos. En aquel momento si su esposo firma no hubiese sido un peligro para la seguridad de Estados Unidos. ¿Por qué si fue procesada por cargos migratorios hoy el gobierno de Estados Unidos la condena con estos cargos que ni siquiera aparecieron en su acta de detención? Esto es una presión, esto es un maltrato. Y en el caso mío, igual. Yo ni siquiera vivía en Estados Unidos, yo ni siquiera he entrado a ese territorio, porque en la única oportunidad que me dieron visa no me dejaron entrar. Llegué hasta el aeropuerto, me detuvieron en el aeropuerto, me despojaron de todos mis documentos, me tomaron todas mis identificaciones físicas, fui interrogada por el FBI y después de 11 horas me retornaron a Cuba, sin poder seguir hasta California, donde estaba Gerardo esperándome. No me permitieron hablar con el cónsul cubano en Washington, no me permitieron llamar a ningún abogado y simplemente hasta el día de hoy sigo siendo calificada por diferentes razones.

Pero hago la marcada atención entonces en el año 2005: en agosto de 2005 se produce la decisión del panel de los 3 jueces, una decisión favorable decididamente, y en octubre yo tenía mi entrevista para solicitar visa. Por primera vez en la propia entrevista me dan la respuesta. Normalmente con los familiares se lleva un proceso diferente del resto de las personas que van a solicitar visa. Después de un largo periodo de trámites de solicitar la entrevista, que la pueden dar para dentro de muchos meses, cuando uno hace la entrevista te dan la respuesta. En nuestro caso nos mandan siempre a esperar, todos los familiares, a esperar la respuesta de Washington. En la oportunidad de octubre de 2005, en la propia ventanilla de la entrevista, me declaran como posible inmigrante a Estados Unidos, algo que podría dar mucha risa, porque realmente es imposible pensar que yo pueda ir a quedarme en Estados Unidos. Porque yo, mi único interés en viajar a ese país es poder hacer mi visita familiar a mi esposo condenado a dos cadenas perpetuas. Sin embargo en ese instante comienzo a ser una posible inmigrante a Estados Unidos. Pero es que en noviembre de ese propio año le tocaba la entrevista a Olga Salanueva, y en ese mismo mes se cumplían los 5 años de su deportación, que según la ley norteamericana, usted puede presentar un recurso apelativo para revocar esta condición o tener una anuencia del Departamento de Estado, para usted entrar a EEUU.

Pues con Olga fueron aún más crueles diciéndole en esa oportunidad, que tendrían que valorar el caso, que le pedían que hiciese una nueva visita a la Oficina de Intereses cuando ellos le avisaran para darle respuesta del análisis que ellos habían hecho. Por supuesto esto crea determinadas esperanzas, aunque nosotros conocemos cuales son las intenciones del Gobierno norteamericano, y prácticamente un mes después la respuesta para Olga fue contundente: una negativa sin posibilidades de volver a solicitar visa alguna durante toda su vida. Por supuesto están condenando a Olga a que no vea a René hasta dentro de muchos años, cuando él cumpla su condena. René está condenado a 15 años, ya ha cumplido 8. Pues el Gobierno norteamericano aspira a que ellos cumplan su condena, en el caso de él y de Fernando que tiene 15 y 19 años, podrían salir de la cárcel. Pero, ¿qué pasaría con los tres que están condenados a cadena perpetua? ¿Qué pasaría entonces con Gerardo que tendría que tener tres vidas para cumplir su sentencia? Dos de cadena perpetua, más quince años para podernos ver. ¿Pero en algún lugar del acto de sentencia quedó escrito que no ver a su familia, a sus esposas y a sus hijos era una condena más? En ninguno quedó escrito, por eso es que nosotros decimos que no han cesado las acciones violatorias de los derechos humanos, ni las torturas contra estos hombres.

Podemos hablar de otros casos. En el caso de Fernando… Fernando también es cubano, Fernando tenía falsa identidad, sin embargo la cárcel de Fernando no reconoce que Rosa Aurora su esposa, y Magali su madre, lo sean, y para poderlo visitar, después de obtener una visa de Estados Unidos, no existe garantías de que al llegar a la cárcel ellas puedan entrar, porque para eso tienen que tener un permiso adicional de la cárcel. ¿Qué pasa también con Antonio Guerrero? Antonio Guerrero está en una cárcel de máxima seguridad, sin embargo su madre para poderlo visitar, cuando ha estado allí, tampoco tiene garantías, de que en todas las oportunidades de visitas permitidas lo pueda ver. Porque Antonio fue trasladado de cárcel estando su madre de visita. Cuando fue al otro día le comunicaron que su hijo estaba siendo objeto de un traslado y que no lo podría ver. Su madre tuvo que regresar a Cuba y esperar prácticamente 18 meses para volver a viajar para ver a su hijo, que también iba a ser objeto de una operación que había pedido hacía muchos meses. Sin embargo trasladarlo para hacer la operación cuando su madre estaba allí. Operación que se realizó un mes después de traslado. ¿Qué intención había? Cortar la visita familiar.

En el caso de Ramón, también por el estilo. Su esposa viaja con sus tres hijas, dos de este matrimonio, la mayor de un primer matrimonio de Ramón, sin embargo en esta última visita Ramón era objeto de castigos porque en la cárcel se habían cometido indisciplinas en las que él no tenía nada que ver, pero como decimos nosotros pagan justos por pecadores y todos eran condenados de igual forma: sin visitas familiares, sin correspondencia, sin contacto con nadie, ni siquiera con sus abogados y era objeto de este tipo de sanción desde febrero último de este año. Sanciones que duraron hasta julio de este año. Su esposa sólo pudo hacer un par de visitas, muy restringidas, y de esta manera se han estado dando todas estas relaciones familiares.

¿Cuál cree que puede ser el futuro inmediato o a medio plazo para la solución o liberación de "Los Cinco"? ¿Podría haber algún tipo de cambio o alguna modificación en el momento que cambie el Gobierno norteamericano o es indiferente realmente?

Nosotras nunca hacemos realmente una similitud con respecto a la posición del Gobierno de EEUU y el cambio por "Los Cinco". No hay duda que durante la historia de los gobiernos de Estados Unidos la posición contra Cuba ha sido la misma. Y aunque estos son cinco hombres no solo son cinco hombres, son cinco personas que representan al pueblo de Cuba y a su Gobierno. Por lo tanto no podemos pensar que un cambio en la administración cambie mucho la política contra Cuba y contra "Los Cinco". Pero si confiamos en algo, confiamos en que la verdad es muy contundente, que la verdad está en esos documentos legales. Que aunque nos ha demorado mucho tiempo que la ley sea aplicada de forma justa, realmente tiene que llegar el momento en que la ley sea respetuosa con sus propios procedimientos. Que existas abogados y jueces profesionales realmente apegados a la ética como estos tres jueces que antes mencionábamos, que puedan hacer uso de todos sus argumentos jurídicos para aplicar la ley. Pero hay algo que no podemos tampoco olvidar. No podemos dejar la ley sola, porque la ley ha estado manipulada por los intereses de la administración de Bush y los intereses de la comunidad de Miami. Sólo el apoyo internacional - esto es un caso político, puramente político - , sólo el apoyo de las organizaciones internacionales, de los movimientos de solidaridad, de los juristas del mundo, pueden dar la posibilidad de respaldar la decisión ética que puedan tomar los abogados, o los jueces en este caso.

Nos queda un largo camino por recorrer, no podamos decir que mañana el caso se haya resuelto, porque también existe un gran interés de que el proceso se siga dilatando para obligar a que estos hombres se mantengan en prisión durante muchos años más, pero estamos en una fase de apelación que aún no ha concluido; nos queda un recurso apelativo a la Corte Suprema, que no acepta todos los casos, pero este es un caso que requiere ser analizado por la Corte Suprema, si en los pasos anteriores no se resolvieron.

Pues nosotros confiamos en que en algún momento sea así, aunque nos tome mucho tiempo, por eso es que nuestro deseo es de que no se haga un nuevo juicio. No tiene sentido que a estos hombres se les vuelva a procesar por algo igual, que vuelvan a pasar por un largo proceso. Sin embargo, estamos pidiendo una liberación inmediata. La ley así lo demuestra, y el resto de los abogados que han tenido acceso a estas informaciones han podido demostrar el juicio plagado de mentiras, de violaciones y de intereses de la comunidad de Miami. Por lo tanto, en cierta manera, quisiéramos que se resolviera lo antes posible, pero conocemos cual ha sido la posición que se ha llevado con respecto a ellos, y que sólo la opinión pública internacional podría ayudarnos a que este caso se resuelva lo antes posible.

¿Cómo esta Gerardo?

Podríamos decir que de optimismo muy bien. Los Cinco mantienen un gran optimismo y una gran confianza en que saldrán de esas cárceles y todo lo hacen pensando en el futuro, en función del regreso y de la convivencia familiar lo antes posible. Pero tienen muy claro cual es su propósito, cual es su misión y que estarán dispuestos a estar en cárceles durante el tiempo que dure este proceso legal.

Nosotros no podemos decir si están bien de salud, porque algunos de nosotros, por supuesto, no los hemos podido ver, pero tampoco han sido objeto de un chequeo médico y lo que más nos alienta es que ellos mantengan su optimismo, su entereza física, su entereza mental a pesar de todas estas presiones. Es lo que nos anima a nosotros como familiares a respaldarlos en la lucha y sobretodos las cosas también. Saberse inocentes les ha dado la posibilidad de defenderse de todas las presiones de la cárcel y del FBI.

¿El apoyo del Estado cubano hacia ustedes ha sido recíproco con el compromiso que han demostrado estos cinco hombres?

De hecho no se podía esperar algo diferente, porque le decía… existe una deuda con estos cinco hombres, un compromiso de la defensa de nuestra seguridad, de la defensa de nuestras vidas, y por algo en el 2001 el pueblo de Cuba los considera "Héroes de la República de Cuba". Pero no los considera héroes de la República de Cuba sólo por haber hecho lo que hicieron, sino por la dignidad con la que han soportado la difícil prueba de la cárcel y el difícil chantaje de que se declararan culpables y sin embargo no lo hicieran a pesar de que fueron amenazados a pena de cadena perpétua.

¿Qué mensaje breve y conciso le gustaría que quedara en la mente de nuestros lectores?

Importante. Estos hombres son luchadores antiterroristas. Son hombres que han dedicado su vida a defender al mundo del terrorismo. Son hombres que por una necesidad de proteger a Cuba y al mundo tuvieron que tomar esta acción de buscar información. Que son hombres a los que no se puede dejar solos hoy día, porque han dedicado lo mejor de sí a protegernos a todos nosotros. Quizá muchos de nosotros hoy sentados, disfrutando de determinadas ventajas tenemos que agradecerles a ellos estar vivos. Que es importante que el mundo conozca que son, no sólo cinco cubanos, son cinco hombres luchadores y defensores de la paz en el mundo entero.

Ojalá la prensa pudiera seguir denunciando todo nuestro reclamo como lo han hecho también algunos organismos internacionales que ya han tenido que hacernos caso, como decimos nosotros. Las pruebas son muy evidentes y han tenido que tomar pronunciamiento con respecto a las violaciones de los derechos humanos y a las violaciones legales. Que ojalá la prensa pudiera sumarse cada día ya que ha sido maniatada a los intereses de Estados Unidos.



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