Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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A telephone conversation with Gerardo Hernández -- Part 1

by Sal Landau
Apr. 16, 2009
Reprinted from Progreso Weekly

Saul Landau

(This conversation took place on April 1, 2009. Our film crew received Justice Department approval to talk with “the prisoner,” with a prison official in the room. Before his 1998 arrest, Gerardo directed the operations of the other Cuban State Security agents who infiltrated violent groups in the Miami area for the purposes of stopping them from carrying out terrorist attacks on tourist sites in Cuba. We took complete and careful notes.)

Saul Landau: What was your mission and why?

Gerardo Hernandez: In the U.S. in general and Florida specifically, many groups contemplated and carried out acts of terrorism in Cuba. We were collecting information on Alpha 66, the F4 Commandos, the Cuban American National Foundation, and Brothers to the Rescue. Many years have passed and I hope that nothing has escaped me but I think those were the principal groups in which we working [infiltrating].

Landau: What did you learn through your infiltration?

Hernandez: The first thing that struck me was the impunity with which these groups operated, violating the laws of the U.S.: The Neutrality Acts [of the 1790s] that supposedly means no organization can use American soil to commit terrorism against another country.

In the case of Alpha 66, the operatives would take a fast boat and shoot at targets along Cuba’s coast. When they would return to Miami, they would hold a press conference and openly say what they had done.

And when someone would ask, “Hey, doesn’t that violate the neutrality laws,” they would reply: “Not really, because first we went to one of the Keys somewhere in the Caribbean and then we went to Cuba. So technically, we didn’t leave from the U.S.” They did this openly and no U.S. agency took responsibility.

Landau: In what years?

Hernandez: This has been going on since 1959. I personally began dealing with this in the 1990s. Since I’ve been here in prison in Victorville [California] about 3 years ago, I think in 2005 they arrested a Cuban right here in this county with an arsenal, all kinds of weapons in his house. And the first thing he said was, “Well, I am a member of Alpha 66 and I’m using these weapons in the struggle for Cuban freedom.” That was his defense.

Landau: Were the Cuban Five all volunteers? How does one prepare to infiltrate an enemy group in an enemy country? And then act as if you were enemies of your country and friends of them?

Hernandez: Yes, all volunteers. In my case, I’m not a career military man. I studied to be a diplomat. It took me 6 years to complete my degree in International and Political Relations. Afterwards, I went to Angola, as part of a voluntary international mission. And while I was in Angola it seems I sparked the attention of the Cuban intelligence services, and when I got back, they approached me with this mission. They said, “We know you studied to be a diplomat, but you know our country has a certain situation with these terrorist groups that are coming from Florida to commit all kinds of crimes and we need someone to go and fulfill these tasks.”

I could have said “No, I studied diplomacy, I want to be a diplomat,” but Cubans, those who were raised with the Revolution, know that during the past 50 years our country has faced almost a war environment. In Cuba, he who doesn’t know personally a victim of terrorism, at least knows about the plane that exploded over Barbados, killing 73 people [October 1976]. Who doesn’t know about the bomb [in 1997] that killed Fabio di Celmo [an Italian tourist and guest at Havana’s Hotel Copacabana detonated by a Salvadoran who said he was hired by Luis Posada] just to mention a few acts? There was a pre-school where the counter revolutionaries lit a [gas] tank on fire. These actions are part of the Cuban conscience. So, I told the Intelligence officers, “Yes, I am prepared to fulfill this mission.”

Landau: How did you manage to infiltrate these groups? How did you convince them, people like Jose Basulto [head of Brothers to the Rescue], for example?

Hernandez: For Cubans in this country, everything is connected. Cubans in the United States have enormous privileges, ones that no other citizens of the world have. Cubans arrive by any route, including with false passports, and the only thing they have to say is, “I come seeking freedom,” and right away the U.S. gives them all the documents they need. So, in the case of Basulto, for example, one of our comrades who infiltrated Brothers to the Rescue had originally “stolen” a plane from Cuba. Rene [Gonzalez, another of the Cuban Five] flew his plane here and, as is the custom, he was received as a hero. He got lots of attention and, later joined the Brothers. His job was collecting information about that organization.

So, if you ask me how, I say that we used as our foundation for infiltration the very privileges all Cubans receive when they arrive in this country; even those who took others with them, and have hijacked airplanes, or have put a gun up to a pilot’s head. Look at people like Leonel Matias, who [in 1994 he hijacked a boat in Cuba and killed a naval officer in the process] killed someone on a boat, arrived here on that boat, with his gun -- and the body was even discovered. But despite all of that, he didn’t have to face any processes in the U.S. justice system. Those people are automatically pardoned. So using exactly that kind of advantage, we were able to penetrate to a certain level, these organizations.

When I mention Brothers to the Rescue, some might think, “This is a humanitarian organization that rescued balseros [rafters].” On the contrary, while their activities were limited to rescuing balseros, they had no problems with the Cuban authorities. What people tend to not know is that Jose Basulto, the head of that organization, has a long record… He trained with the CIA, and infiltrated Cuba in the 1960s. In 1962, he came to Cuba on a fast boat and fired shells at the Cuban coast, including targeting a hotel. Even Basulto, with all his known history, had no problems while he limited his actions to rescuing balseros. In 1995, however, the United States and Cuba signed migratory agreements specifying that boats intercepted at sea would no longer be brought to the United States; rather they would be returned to Cuba. At that point, people stopped contributing money to Basulto and his organization because, they said: “Why are we going to give money to Basulto’s organization? When he calls the coast guard, they are just going to return those balseros to Cuba?”

So, when Basulto saw his business in danger, he invented this invasion [in 1995] of Cuban airspace as a way to keep people donating money. We presented this evidence in our case. If the press hasn’t wanted to pay much attention to this … well, they don’t want to touch such material. It doesn’t behoove them. I am referring to the corporate press. The documents are all there showing how Basulto and the Brothers to the Rescue were trying out handmade weapons in order to introduce them in Cuba.

When Basulto testified at our trial [2001], our attorneys asked him what he intended to do with all those weapons. All this is in the trial record, though no one seems to want to pay attention to it. People tend to talk about the Brothers to the Rescue as if they were a humanitarian organization, omitting the part about terrorism; like they omit the facts that the FBI had penetrated that organization as well. The FBI had someone inside the group giving them information on the Brothers’ activities. Why would the FBI penetrate a humanitarian organization?

Saul Landau is currently making (with Jack Willis) a film on the Cuban Five. His other films are available on DVD from roundworldproductions@gmail.comThis e-mail address is being protected from spam bots, you need JavaScript enabled to view it . He is a fellow of the Institute for Policy Studies.

Continue reading Part 2 of the interview

Conversación telefónica con Gerardo Hernández —Primera Parte

por Saul Landau
16 de abril de 2009
Tomado de Progreso Semanal


(Esta conversación tuvo lugar el 1 de abril de 2009. Nuestro equipo de filmación recibió la aprobación del Departamento de Justicia para hablar con “el prisionero” en presencia de un funcionario de la prisión. Antes de su arresto en 1998, Gerardo dirigió las operaciones de los otros agentes de la Seguridad del Estado cubana que se infiltraron en grupos violentos en el área de Miami con el propósito de impedir que realizaran ataques terroristas contra instalaciones turísticas en Cuba. Tomamos cuidadosamente notas completas.)

Saul Landau: ¿Cuál era su misión y por qué?

Gerardo Hernández: En EEUU en general y específicamente en la Florida, muchos grupos contemplaron y realizaron actos de terrorismo en Cuba. Estábamos acopiando información acerca de Alfa 66, Comandos F4, la Fundación Nacional Cubano-Americana y Hermanos al Rescate. Han pasado muchos años y espero que nada se me haya escapado, pero creo que esos eran los grupos principales en los que trabajábamos (infiltrados).

Landau: ¿Qué supieron por medio de su infiltración?

Hernández: Lo primero que supe fue la impunidad con que operaban esos grupos, violando las leyes de EEUU: la Ley de Neutralidad (de la década de 1790) que supuestamente significa que ninguna organización puede usar el territorio norteamericano para cometer terrorismo contra otro país.

En el caso de Alfa 66, los operativos abordaban una lancha rápida y disparaban contra objetivos en la costa de Cuba. Cuando regresaban a Miami, celebraban una conferencia de prensa y decían abiertamente lo que habían hecho.

Y cuando alguien les preguntaba, “Oigan, ¿eso no es una violación de las leyes de neutralidad?”, ellos respondían: “En realidad no, porque primero fuimos a uno de los cayos en algún lugar del Caribe y luego fuimos a Cuba. Así que técnicamente no partimos de EEUU.”. Lo hacían abiertamente y ninguna agencia norteamericana les exigió responsabilidad.

Landau: ¿En qué años?

Hernández: Esto ha estado sucediendo desde 1959. Personalmente comencé a dedicarme a esto desde la década de 1990. Como he estado aquí en la prisión de Victorville (California) desde hace unos 3 años, creo que en 2005 arrestaron a un cubano en este país con un arsenal, todo tipo de armas, todo tipo de armas en su casa. Y lo primero que dijo que, “Bueno, yo soy miembro de Alfa 66 y estoy usando esas armas en la lucha por la libertad cubana”. Esa fue su defensa.

Landau: ¿Los Cinco de Cuba eran todos voluntarios? ¿Cómo se prepara uno para infiltrar a un grupo enemigo en un país enemigo? ¿Y luego actuar como si ustedes fueran enemigos de su propio país y amigos de ellos?

Hernández: Sí, todos éramos voluntarios. En mi caso, yo no soy un militar de carrera. Estudié para diplomático. Me llevó 6 años obtener mi título en Relaciones Políticas Internacionales. Después fui a Angola, como parte de una misión internacional voluntaria. Y mientras estaba en Angola parece que llamé la atención de los servicios cubanos de inteligencia, y cuando regresé me propusieron esta misión. Dijeron, “Sabemos que estudiaste para diplomático, pero sabes que nuestro país tiene una situación con esos grupos terroristas que vienen de la Florida para cometer todo tipo de crímenes y necesitamos que alguien vaya y cumpla estas tareas”.

Pude haber dicho “No, estudié diplomacia. Quiero ser diplomático”, pero los cubanos, los que crecimos con la Revolución, sabemos que durante los últimos 50 años nuestro país ha estado en un entorno casi de guerra. En Cuba, él que no conoce personalmente a una víctima del terrorismo al menos sabe acerca del avión que estalló en pleno vuelo sobre Barbados, en el que murieron 73 personas (octubre de 1976). ¿Quién no sabe de la bomba puesta por un salvadoreño que dice que fue reclutado por Luis Posada, (en 1997) y que mató a Fabio di Celmo (un turista italiano y huésped del Hotel Copacabana en La Habana) para solo mencionar algunos actos? En un jardín de la infancia los contrarrevolucionarios pegaron fuego a un tanque de gas. Estas acciones son parte de la conciencia cubana. Así que dije a los oficiales de inteligencia: “Sí, estoy dispuesto a cumplir esa misión”.

Landau: ¿Cómo logró usted infiltrarse en esos grupos? ¿Cómo convenció a gente como José Basulto (jefe de Hermanos al Rescate), por ejemplo?

Hernández: Para los cubanos, en este país todo está relacionado. Los cubanos en Estados Unidos tienen enormes privilegios que no tienen los ciudadanos de ningún otro país. Los cubanos llegan por cualquier ruta, incluyendo con pasaporte falso, y lo único que tienen que decir es: “Vengo en busca de libertad”, e inmediatamente EEUU les da todos los documentos necesarios. Así que en el caso de Basulto, por ejemplo, uno de nuestros compañeros que se infiltró en Hermanos al Rescate originalmente “robó” un avión en Cuba. René (Gonzáles, otro de los Cinco) pilotó el avión hasta aquí y, como es costumbre, fue recibido como un héroe. Recibió mucha atención y luego se unió a los Hermanos. Su tarea era acopiar información acerca de esa organización.

Así que si me pregunta cómo lo hicimos, digo que usamos como base para la infiltración los mismos privilegios que todos los cubanos reciben cundo llegan a este país, incluso a los que han traído a otros y han secuestrado aviones, o le han puesto una pistola en la cabeza al piloto. Vea a gente como Leonel Matías, que mató a alguien en un barco (en 1994 secuestró un barco en Cuba y mató a un oficial de la Marina). Él llegó aquí en ese barco, con su pistola, e incluso descubrieron el cadáver. Pero a pesar de todo eso no tuvo que enfrentarse a ningún proceso en el sistema judicial norteamericano. Esas personas automáticamente son amnistiadas. Así que usando exactamente ese tipo de ventaja, pudimos penetrar esas organizaciones hasta cierto nivel.

Cuando menciono a Hermanos al Rescate algunos pueden pensar: “Esa es una organización humanitaria que rescató a balseros”. Por el contario, mientras sus actividades se limitaron a rescatar a balseros no tuvieron problema con las autoridades cubanas. Lo que la gente no sabe es que José Basulto, el jefe de esa organización, tiene un largo historial. Él fue entrenado por la CIA y se infiltró en Cuba en la década de 1960. En 1962 fue a Cuba en una lancha rápida y cañoneó la costa cubana, incluso disparó contra un hotel. Hasta Basulto, con todo su historial conocido, no tuvo problemas mientras limitó sus acciones a rescatar a balseros. Sin embargo, en 1995 Estados Unidos y Cuba firmaron acuerdos migratorios que especificaban que los botes interceptados en alta mar ya no vendrían a Estados Unidos, sino que serían regresados a Cuba. En ese momento la gente dejó de donar dinero a Basulto y su organización porque dijeron, “¿Por qué vamos a dar dinero a la organización de Basulto? ¿Cuándo él llame a la Guardia Costera van a devolver a esos balseros a Cuba?”

Así que cuando Basulto vio que su negocio estaba en peligro, inventó esta invasión (en 1995) del espacio aéreo cubano como forma de que la gente siguiera donando dinero. Presentamos esta evidencia en nuestro caso. Si la prensa no ha querido prestar mucha atención a esto… bueno, no quieren tocar ese material. No les corresponde. Me refiero a la gran prensa. Los documentos están ahí, que prueban que Basulto y Hermanos al Rescate estaban probando armas hechas a mano para introducirlas en Cuba.

Cuando Basulto prestó testimonio en nuestro juicio (en 2001), nuestro abogado le preguntó que pensaba hacer con todas esas armas. Todo esto se encuentra en las actas, aunque nadie parece querer prestarle atención. La gente tiende a hablar acerca de Hermanos al Rescate como si fuera una organización humanitaria, y omite la parte del terrorismo, como omite el hecho de que el FBI también penetró esa organización. El FBI tenía a alguien dentro del grupo que le daba información acerca de las actividades de los Hermanos. ¿Para qué va a penetrar el FBI a una organización humanitaria?

Saul Landau está realizando actualmente (con Jack Willis) un filme acerca de los Cinco de Cuba. Sus otros filmes están disponibles en DVD por medio de roundworldproductions@gmail.comThis e-mail address is being protected from spam bots, you need JavaScript enabled to view it . Landau es miembro del Instituto para Estudios de Política.

Lea la parte 2


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