Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Another visit with Gerardo Hernández

by Danny Glover and Saul Landau
Oct. 27, 2010
Reprinted from Progreso Weekly

Gerardo with Danny Glover

We sat in the waiting room with eight other people, all black or Latino, while prison authorities “counted” -- presumably -- the prisoners. An hour and a half later we went through the “screening” machine while our shoes got x rayed -- the airport has moved to the prison; or was it vice versa?

A guard put an invisible stamp on our wrist; a heavy metal door opened electronically and we entered another room where a guard with a hand-held machine read the invisible stamp with some sci-fi machine. Another massive portal opened as if by dint of fairy magic and a guard barked orders to wait in the open-air passageway between the entrance building and the prison visiting room.

Inside, the well lit -- no passing secrets or contraband -- visiting room we went and a guard pointed to one of many small, cheap plastic tables with three plastic chairs -- amidst the other plastic accommodations in the room. Inmates and families conversed. We waited. After 10 minutes, Gerardo Hernandez appeared, hugged Danny and thanked him for making the You Tube video (look it up) explaining the case of the Cuban five.

Then he hugged Saul who said he’d just returned from Cuba and brought greetings from people who knew him

“How are people responding to the new reforms?” he wanted to know, referring to the economic changes – re-opening some of the private sector shut down by the 1968 “revolutionary offensive” and partially reopened in the mid-1990s, and to the massive layoff (500,000) of “superfluous” state workers as Raul Castro called them.

Saul reported people seemed anxious, but also dealing with the new reality. Gerardo nodded. “It was necessary,” he opined.

He had read newspapers and watched TV news related to next week’s election. “Will the Democrats lose one House or both?” he asked.

We didn’t know. Danny and Saul had watched CNN in the airport waiting room before we boarded the plane to go to Southern California and heard Wolf Blitzer and the other CNN “anchors” vie for fast-talk-say-nothing medals. We remarked on how cable news needs to create conflict (news?) 24/7 as its life’s blood. If no issue exists, create one. But crises arise. Sometimes even Lindsay Lohan and Wynona Rider don’t get caught taking drugs or shop lifting and CNN has to create conflict between gay former army officers and members of Obama’s staff over “Don’t ask, don’t tell.” This was part of CNN’s “election coverage.”

The prison authorities deny Gerardo access to email or computers, although convicted murderers and rapists don’t have those restrictions. He is able to talk to his wife on the phone. “Imagine, I can’t even send her an email,” he laughed sardonically.

Gerardo also can’t email his lawyers who recently filed a new appeal focusing on government documents showing payments made to Miami-area journalists who wrote articles designed to make the already “pervasive community prejudice” worse so that a Miami trial would become an impossible venue for Gerardo and his four mates to get a fair trial.

One Miami-based journalist, Pablo Alfonso, received $58,600 during the Five’s detention and trial period, but he only wrote 16 damaging articles [while he worked for El Nuevo Herald, Miami’s most important newspaper in Spanish]. Other government-paid journalists did negative TV and radio shows about the five men who had admitted their mission involved spying – but not on the U.S. government. Gerardo explained that Cuban Intelligence sent the men to Miami to penetrate violent exile groups who had planted more than a dozen bombs in one year (1997) in Cuban tourist sites.

The FBI did not arrest the bomb plotters, but rather grabbed the very people who had furnished the Bureau with evidence of terrorist activities based in South Florida.

A May 2005 United Nation’s Human Rights Commission concluded the original trial “did not take place in the climate of objectivity and impartiality” required for fair trials. The Commission’s report called for a new trial.

The U.S. Supreme Court rejected a previous appeal from the Five. But now, in addition to the bribing of journalists, appeal lawyer Leonard Weinglass has found the prosecutors had “withheld evidence that would have demonstrated [Gerardo’s] innocence.” Indeed, the government, Weinglass says, withheld “satellite imagery which would have shown that the shoot down on Feb. 24, 1996, occurred in Cuban airspace and not in international airspace. The key agency of the United States government which maintains satellite data has, up to now, refused to admit or deny that they are holding such data.”

On that day, three Brothers to the Rescue airplanes flew into Cuban air space after receiving multiple warnings not to do so. Cuban MIGs shot down 2 of the planes, killing pilots and co-pilots. This fact, reasoned Weinglass, would have given the Five and the MIG pilots a clear-cut defense to the charge of conspiracy to commit murder (Radio interview with Bernie Dwyer).

Ironically, the government never established Gerardo’s connection to the shoot down. They showed a communication commending him for his role in “the operation.” But Gerardo explained, “the operation” related to his helping another agent leave the country, not the shoot down. “They had other documents they didn’t show to the defense that would have shown I knew nothing about the events that day.” Weinglass included this in his new appeal.

Gerardo asked Danny about meeting his wife, Adriana, in Paris. Danny told him about the emotional encounter and Gerardo’s face lit up.

An inmate took photos of us. We said good-bye. Gerardo gave us the “keep the faith” fist in the air. We waved, left and began our drive south toward the Ontario airport passing the rows of unsold and empty houses in Victorville and the seemingly endless signs advertising chain stores and restaurants.

“Wow,” Danny said as he drove. “What an inspiring guy!”

Saul agreed. It was so worth the round trip, airport hassle, rent-a-car drive and wait in the prison – all the ugliness – to see how many inner resources one man could employ to keep his spirit high, and use them to inspire others.

Danny Glover is an activist and actor. Saul Laundau is a filmmaker and writer. Read about their earlier visit with Gerardo here.



Otra visita a Gerardo Hernández

por Danny Glover y Saul Landau
27 de octubre de 2010
Tomado de Progreso Semanal

Estábamos sentados en el salón de espera con otras ocho personas, todas negras o latinas, mientras las autoridades de la cárcel supuestamente “contaban” a los prisioneros. Hora y media después pasamos por la máquina “de revisión” mientras examinaban nuestros zapatos con rayos X –¿el aeropuerto se ha mudado a la cárcel o será al revés? Un guarda nos puso un cuño invisible en la muñeca; una pesada puerta metálica se abrió electrónicamente y entramos a otra sala donde un guarda nos escaneó el cuño invisible con una máquina portátil de ciencia ficción. Otro enorme portal se abrió como por arte de magia y un guarda nos ladró la orden de esperar en el pasillo al aire libre, entre la entrada del edificio y la sala de visitas de la prisión.

Entramos la sala de visitas bien iluminada –nada de pasar secretos o contrabando— y un guarda señaló una de las muchas pequeñas y baratas mesas de plástico con tres sillas del mismo material –en medio de otras piezas plásticas del salón. Reclusos y familiares conversaban. Nosotros esperábamos. Diez minutos después, apareció Gerardo Hernández. Abrazó a Danny y le dio las gracias por hacer el video de YouTube (no dejen de verlo) que explica el caso de los Cinco de Cuba.

Luego abrazó a Saul, quien le dijo que acababa de regresar de Cuba y le traía saludos de gente que lo conoce.

“¿Cómo está respondiendo la gente a las nuevas reformas?”, quería saber, en referencia a los cambios económicos –reapertura de parte del sector privado que se cerró con la “ofensiva revolucionaria” de 1968 y reabierto parcialmente a mediados de la década de 1990, y del despido masivo (500 000) de trabajadores estatales “superfluos”, como les llamó Raúl Castro.

Saul le informó que la gente parecía ansiosa, pero que también estaba asimilando la nueva realidad. Gerardo asentía. “Era necesario”, opinó.

Había leído los periódicos y visto las noticias relacionadas con las elecciones de la semana próxima. “¿Perderán los demócratas una cámara o las dos?”, preguntó.

Nosotros no sabíamos. Danny y Saul habían estado viendo CNN en la sala de espera del aeropuerto antes de abordar el avión rumbo al sur de California y escucharon a Wolf Blitzer y al otro “conductor” de CNN que competían por las medallas de hablar rápido y no decir nada. Comentamos la manera en que las noticias por cable necesitan crear un conflicto (¿noticias?) las 24 horas del día como una transfusión salvadora de sangre. Si no existe un tema, crearlo. Pero surgen las crisis. A veces a Lindsay Lohan y a Wynona Rider no los atrapan consumiendo drogas o robando en una tienda y CNN tiene que crear un conflicto entre ex oficiales militares gays y miembros del personal de Obama, a consecuencia de “No Preguntar, No Decir”. Eso era parte de la “cobertura electoral” de CNN.

Las autoridades carcelarias le niegan a Gerardo acceso al correo electrónico o a computadoras, a pesar de que asesinos y violadores condenados no tienen esas restricciones. Él habla con su esposa por teléfono. “Imagínense, ni siquiera puedo enviarle un correo electrónico”. Se echó a reír sardónicamente.

Gerardo tampoco puede enviar correos electrónicos a su abogado, quien recientemente presentó una nueva apelación basada en documentos del gobierno que muestran pagos hechos a periodistas del área de Miami que escribieron artículos destinados a empeorar el “dominante prejuicio de la comunidad”, de manera que el juicio en Miami se convirtiera en un lugar imposible para que Gerardo y sus cuatro compañeros recibieran un proceso justo.

Un periodista residente en Miami, Pablo Alfonso, recibió $58 000 dólares durante el período de detención y juicio de Los Cinco, pero solo escribió 16 artículos dañinos (mientras trabajaba para El Nuevo Herald, el más importante diario en español de Miami). Otros periodistas pagados por el gobierno realizaron programas negativos de radio y TV acerca de los cinco hombres que habían admitido que su misión incluía el espionaje –pero no al gobierno de EE.UU. Gerardo explicó que la Inteligencia cubana envió a los hombres a Miami para penetrar los grupos violentos del exilio que había plantado más de una docena de bombas en un año (1997) en lugares turísticos cubanos.

El FBI no arrestó a los terroristas, sino que arrestó a las mismas personas que habían suministrado al Buró la evidencia de actividades terroristas con sede en el Sur de la Florida.

En mayo de 2005, una Comisión de Derechos Humanos de la ONU llegó a la conclusión de que el juicio original “no tuvo lugar en el clima de objetividad e imparcialidad” requerido para juicios justos. El informe de la Comisión exigía un nuevo proceso.

El Tribunal Supremo de EE.UU. rechazó una apelación previa de los Cinco. Pero ahora, además del soborno a periodistas, el abogado defensor Leonard Weinglass ha descubierto que la fiscalía “ocultó evidencia que hubiera demostrado la inocencia (de Gerardo)”. Es más, dice Weinglass, el gobierno no reveló “imágenes de satélite que hubieran demostrado que el derribo de aviones del 24 de febrero de 1996 ocurrió en el espacio aéreo cubano, y no en el espacio aéreo internacional. La agencia clave del gobierno de Estados Unidos que tiene bajo su custodia los datos de satélite, hasta ahora se ha negado a admitir o negar que posee tales datos”.

Ese día, tres aviones de Hermanos al Rescate violaron el espacio aéreo cubano después de recibir múltiples advertencias de que no lo hicieran. MIGs cubanos derribaron a dos de los aviones, en los que murieron los pilotos y copilotos. Este hecho, razona Weinglass, hubiera dado a los Cinco y a los pilotos de los MIGs, una clara defensa contra la acusación de conspiración para cometer asesinato (Entrevista radial a Bernie Dwyer).

Irónicamente, el gobierno nunca probó el vínculo de Gerardo con el derribo de los aviones. Presentaron una comunicación felicitándolo por su papel en “la operación”. Pero, explicó Gerardo, “la operación” se refería a que ayudó a otro agente a salir del país, no al derribo. “Ellos tenían otros documentos que no mostraron a la defensa y que hubieran demostrado que yo no sabía nada de los hechos de aquel día”. Weinglass incluyó esto en su nueva apelación.

Gerardo le preguntó a Danny acerca de cuándo conoció a su esposa Adriana en París. Danny le contó del emocionante encuentro y el rostro de Gerardo se iluminó.

Un recluso nos sacó una foto a los tres. Nos despedimos. Gerardo nos hizo con el puño el saludo de “mantener la fe”. Agitamos la mano, nos fuimos y comenzamos nuestro viaje en auto hacia el sur, al aeropuerto de Ontario. En el camino pasamos decenas de casas vacías sin vender en Victorsville y los interminables anuncios de cadenas de tiendas y restaurantes.

“Vaya”, dijo Danny mientras conducía, ·este hombre es un ejemplo”.

Saul asentó. Valía bien la pena el viaje de ida y vuelta, el rollo del aeropuerto, el auto alquilado y la espera en la prisión –toda la fealdad—para ver cuántos recursos internos puede emplear un hombre para mantener en alto su espíritu y utilizarlos para servir de ejemplo a otros.

Danny Glover es un activista y actor. Saul Landau es cineasta y escritor.




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