Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Cuban-American Terrorist Admits CIA Ties

Sept. 17, 2009
Reprinted from ACN

HAVANA, Cuba, Sept 17 (acn) Francisco Jose ‘Pepe’ Hernandez, head of the terrorist Cuban-American National Foundation (CANF), has admitted to serving the Central Intelligence Agency (CIA) while he defended also terrorist Luis Posada Carriles.

Granma newspaper reports on Thursday on an interview published from Miami, Florida, by Associated Press (AP) [see below] in which Hernandez confessed that he carried out missions for the CIA in different parts of the world and cynically said that, like him, his friend Posada Carriles is not a terrorist.

This is the second time this year that the anti-Cuba extremist admits his ties with international and self-confessed terrorist Luis Posada Carriles who, along with another terrorist, Orlando Bosch, planned and ordered the mid-air blowing up of a Cuban airliner in 1976 that resulted in the death of all 73 people on board.

“Public opinion portrays him as a terrorist but he is not,” said Hernandez. “Like me, he always wanted to overthrow the Cuban government but not to terrorize the Cuban people,” he continued.

Earlier this year, Hernandez claimed that President Barack Obama eliminated the Cuba travel restrictions for Cuban-Americans on a recommendation by the CANF.

Hernandez was one of the first executives of the CANF, a group founded during the early 1980s by Jorge Mas Canosa following orders from the CIA and which aimed at creating a Cuban-American lobby with influence among politicians in Washington.

In the interview with AP, Hernandez gives details of the services he rendered to the CIA during the first years of the Cuban Revolution, with mercenary troops that were then operating in Cuba at the service of the CIA.

He was captured after the failed Bay of Pigs invasion and afterwards he continued with his activities against Cuba and with plans to assassinate then Cuban President Fidel Castro. In this regard, he participated in assassination attempts planned for the summits of Iberoamerican heads of state and government held in Venezuela’s Margarita Island in 1997 and in Panama, in 2000.

Cuban-American leader seeks new path

by Laura Wides-Muñoz
Sept. 12, 2009
Reprinted from AP

MIAMI — Francisco Jose Hernandez points to the boarded windows in his secretary's third floor office. Days before, a drive-by shooter peppered the glass with bullets.

The Cuban American National Foundation co-founder and president shrugs off the attack.

"I've seen it all before," his piercing black eyes seem to say.

And he has. Few living Cuban-Americans personify the exile experience better than the 73-year-old Hernandez, known as "Pepe." His journey from anti-Castro Bay of Pigs insurgent to outspoken supporter of limited re-engagement with the communist island provides lessons on both the human capacity for change — and its limits.

Hernandez is hardly alone in arguing Cuban exiles must cease to dwell on the past, but he speaks from a unique platform. While steadily working to topple Fidel Castro's government, he also popped up, Forest Gump-style, in the midst of the war in Angola, the fall of the Soviet Union and even the 2008 U.S. presidential election. Within months of taking office, President Barack Obama eased family travel to Cuba and is reviewing other foundation recommendations.

Friends call Hernandez a man of action. Although he denies ever targeting innocent people in his long battle against Castro, he is cagey about whom or what he did target. A former close associate says as late as the 1990s, Hernandez ran a secret "war group" funded by the foundation.

It would be a stretch to say Hernandez has done a 180-degree turn in his golden years. He opposes a wholesale lifting of the United States' nearly 50-year embargo, and it's unclear whether he regrets his own actions or those of friends. But he is ready to move on.

Of toppling Cuba's government, he says now: "It's not that I wouldn't like to do it. It's that I'm smart enough, and I have enough experience in these things, to know that that is not possible, and that it's counterproductive at this time because the Cuban people don't want that, and we don't have enough resources."

His words come at a key time in history, as an ailing Castro has ceded power to his brother Raul, providing the first major change in Cuban leadership in half a century. And they provide some cover for Obama among the older generation of exiles as the president seeks to reopen dialogue with the island for the first time in more than a decade.

Still, to those on the left, Hernandez remains a hard-liner not to be trusted. To those on the right, he is a traitor. It is, at times, a lonely place to be.


To understand Hernandez' journey, one must start at the beginning.

He was 16 when Castro and his band of rebels launched their failed 1953 uprising against Cuban dictator Fulgencio Batista. Although the son of a career military officer, Hernandez also opposed Batista and became a leader of a Roman Catholic student youth group seeking to restore democracy.

In 1958, the rebels achieved a key victory in the central city of Santa Clara — and it was Hernandez' father, Col. Francisco Hernandez Leyva, who surrendered the garrison to Castro's comrade, Ernesto "Che" Guevara. Hernandez's father was given safe passage home in exchange for his retirement, but when he later refused to testify against commanding officers charged with human rights abuses, he was sentenced to 30 years in prison. Then overnight, before his son could appeal, he was re-sentenced and executed.

Hernandez still rarely mentions his father's death, and stumbles as he reads from a 1962 account by the independent International Commission of Jurists in Geneva.

"Right there, I started to change my mind about many things," he says.

Hernandez began moving between the U.S. and Cuba, arming anti-communist rebels in the mountains with help from the CIA.

In January 1961, he and hundreds of other Cuban exiles were sent to Guatemala to train for the U.S.-backed Bay of Pigs invasion. The operation was a disaster: The U.S. failed to provide sufficient air cover, and a promised popular uprising inside Cuba never developed. Hernandez and more than 1,000 others were captured and spent 18 months in Cuban prison.

Upon release, Hernandez and a cadre of other exiles redoubled their efforts to overthrow the Castro government while also serving the U.S., their new country.

Hernandez headed to officer training at Fort Benning, Ga., along with Jorge Mas Canosa, who would later serve as the public face of the Cuban American National Foundation, and Luis Posada, who would be accused in the bombing of a Cuban airliner, hotel explosions in Havana and other plots on Castro's life.

Hernandez became a Marine captain, working intelligence during the Vietnam War. The men also trained for missions to destabilize the government of Cuba and gather intelligence on the Russian presence there. They practiced in the eastern edges of the Everglades, before that wild swamp — like their dreams of returning home — slowly gave way to a quiet, suburban way of life.


Like many in his generation, Hernandez worked hard to establish roots in his new home. He helped raise four children with his wife Ana, earned a masters in economics at Duke and a doctorate at the University of Florida, and built multimillion-dollar businesses in construction, animal feed and communications.

He also provided cover for CIA missions in the Middle East and in Africa, he says, and describes hiding for six hours in a broom closet in the Nairobi Hilton Hotel during Kenya's failed 1982 coup.

In the early 1980s, Hernandez and others established the foundation. From the Reagan through Clinton administrations, it reigned as one of the most powerful, single-issue lobbying groups in Washington, funneling millions of dollars to politicians across the country.

The foundation brought Reagan to speak in Little Havana in 1983, helping to link the Cuban-American vote to the Republican Party for decades to come.

Hernandez recalls grasping Reagan's elbow at a 1985 gala so Mas Canosa could question him on why U.S.-run radio broadcasts to Cuba had been approved but not launched. The move earned him an elbow jab from a nervous Secret Service agent. A photo of the three from that night shows them all grinning.

"Pepe's not a guy who likes giving speeches. Pepe's much more a guy of action," said Joe Garcia, a former foundation president.

The foundation persuaded Congress to repeal a law prohibiting federal aid to paramilitary groups in Angola, the African nation where forces trained by the Cubans and Soviets were fighting one of the Cold War's most high-profile Third World battles. Mas Canosa, Hernandez and others flew there and set up a radio station to help the anti-communist side.

There, Hernandez found a certificate given to an Angolan fighter by his Cuban trainers emblazoned with a Che Guevara quote: "....a relentless hatred of the enemy, impelling us over and beyond the natural limitations that man is heir to and transforming him into an effective, violent, selective and cold killing machine. Our soldiers must be thus; a people without hatred cannot vanquish a brutal enemy."

It was then, Hernandez says, that he began to question how long Cuban-Americans could "keep fighting with the same arms, with the same killing and revenge."


The fall of the Soviet Union made Hernandez hope that Cuba would follow the lead of the Eastern Bloc countries and take its first steps toward democracy. World leaders fueled his thinking, treating him and the other foundation leaders as if it were a question of time until they were heading a new Cuban government. Russia invited the CANF leaders to attend the official Christmas Day 1991 dismantling of the Soviet Union. Then the Czech government called on CANF to negotiate the future of Cuba's debt to its national bank.

"At that time everybody came to the conclusion that things in Cuba could change if there were just a spark," says Hernandez.

But who would light it?

According to a former foundation director, Tony Llama, Hernandez was selected in 1993 to head the group's secret war group, which authorized Llama and others to buy several boats, a helicopter and weapons to help destabilize the island and assassinate Castro.

Hernandez says the so-called war group was a joke, that the men merely wanted "a contingency plan" in case that match was struck. He maintains the foundation has always been dedicated to nonviolence.

Llama was arrested in 1997 along with several members of the group off the coast of Puerto Rico on charges they were on their way to assassinate Castro during a summit in Venezuela. Hernandez' high-powered rifle was found on the boat, and the FBI listed him as a person of interest, even fingerprinting him. But he was never charged, and the rest were acquitted.

Hernandez says he bought the rifle to help those attempting to extract Cuban dissidents from the island defend themselves, but he is vague about how it ended up on the boat.

In 1997, hotel bombings in Havana killed an Italian tourist. In an interview the following year, Posada, a former CIA operative, claimed responsibility and said foundation directors had funded his activities for years; he then recanted both statements. Today, Posada lives in Miami, awaiting trial on immigration fraud charges. He is still wanted in Venezuela for allegedly masterminding the 1976 bombing of a Cuban airliner that killed 73.

Asked about Posada, Hernandez' steady gaze falls and the occasional stutter returns. He repeats that Posada denied implicating the foundation.

"What world public opinion pictures as a terrorist, he's not that," Hernandez says. "He has had, much as I have had, my mind very set on trying to get rid of a government and a regime in Cuba but not to terrorize the people in Cuba."


The foundation's members began to splinter and its power to wane after Mas Canosa's death in 1997. A few years later, the Elian Gonzalez case made clear how much had shifted.

The Cuban boy was found lashed to an innertube off Fort Lauderdale on Thanksgiving 1999, his mother and others having drowned when their boat sank in an attempt to reach Florida; his father in Cuba asked that he be returned. When the U.S. Cuban community's mobilized to try to keep the child here, many Americans reacted with outrage.

Old assumptions about public support no longer applied. Meanwhile, new immigrants from Cuba lacked the earlier generation's thirst for revenge. They wanted to help their families back on the island.

To remain relevant, leaders like Hernandez had to change. One example: He joined the Cuba study group of the left-leaning Brookings Institution.

"He's had a remarkable transformation from being Mas' right hand to a man of dialogue," said journalist Ann Louise Bardach, who has written critically of the foundation. "I do believe he is sincere, maybe not pure — but who is in the Cuba War?"

If the shooting in his secretary's office was a skirmish in that war, Hernandez says he's is ready to let it go.

He speaks of what he has learned and refers to the younger generation, including his own U.S.-born children. "Instead of imposing, I have to try to convince, or I have to show examples of where I have made mistakes and how not to make them. This is what our generation must do with Cuba.

"If we want to do something for the Cuban people, it has to be something that our children also recognize as something of value, not simply trying to destroy."



El jefe de la FNCA confiesa haber ejecutado misiones para la CIA y sus estrechos con los terroristas Posada Carriles y Orlando Bosch

17 de septiembre de 2009
Tomado de Radio Habana Cuba

La Habana, 17 sep (Granma-RHC) Para Francisco José "Pepe" Hernández, jefe de la Fundación Nacional Cubano Americana, Luis Posada Carriles no es un terrorista. Lo afirmó en una larguísima entrevista difundida desde Miami por la agencia de prensa norteamericana AP [ver abajo], donde este terrorista, quien pretende asesorar al presidente Obama, confiesa que cumplió misiones en varias partes del mundo por cuenta de la CIA, expresa Jean-Guy Allard en un artículo que publica el diario Granma.

Es la segunda vez este año que el cabecilla miamense reconoce su vinculación con el torturador, asesino y narcotraficante que, con Orlando Bosch, concibió y ordenó la destrucción en pleno vuelo de un avión cubano en 1976, causando la muerte de 73 personas.

"La opinión pública lo presenta como un terrorista y no lo es", afirmó Hernández. "Igual que yo, siempre quiso derrocar al gobierno cubano, pero no aterrorizar al pueblo de Cuba", afirmó, quien el 22 de abril se jactaba de ser un "amigo personal" de los dos terroristas más conocidos del continente.

Afirmando que ha cambiado, "Pepe" Hernández dice en la citada conversación con la periodista Laura Wides-Muñoz que el actual mandatario norteamericano, Barack Obama, anuló las restricciones a los viajes de cubanoamericanos a Cuba por recomendación de la "Fundación".

El actual presidente de la FNCA fue de los primeros directivos de está organización, creada a principios de los años 80 por Jorge Mas Canosa, bajo orientaciones de la Agencia Central de Inteligencia, que quiso crearse un lobby cubanoamericano capaz de comprarse un espacio entre los políticos de Washington.

Según Antonio "Toñín" Llama, un ex director disidente de la FNCA, "Pepe" Hernández fue designado, en la reunión anual de la organización en junio de 1992, en Naples (Florida), como jefe de su grupo paramilitar.

En 1997, la Guardia costera norteamericana detenía en las aguas jurisdiccionales de Puerto Rico al yate La Esperanza, propiedad de Llamas, con sus seis tripulantes, que se dirigían a la Isla Margarita con la intención de asesinar al Presidente cubano, Fidel Castro, en la Cumbre Iberoamericana. Uno de los fusiles calibre 50 encontrados a bordo pertenecía a Hernández, que nunca fue acusado gracias a sus conexiones con la CIA.

A sus 73 años, cuenta en la entrevista con AP, cual si fuera una proeza, cómo sirvió de agente de enlace de la CIA en los primeros años de la Revolución, con las tropas mercenarias que operaban entonces en Cuba por cuenta de la agencia.

Hecho preso en la fracasada invasión de Playa Girón, Hernández se suma a la US Army, donde, precisa enigmáticamente el texto, "trabajó con los servicios de espionaje durante la guerra de Vietnam".

"También realizó misiones para la CIA en el Medio Oriente y en África", revela la fuente sin más precisiones. "Dice que en una ocasión pasó seis horas escondido en un armario del hotel Hilton de Nairobi durante un intento fallido de golpe en Kenya en 1982". (Casualmente, Kenya es el país de origen del padre del presidente Obama, quien murió en Nairobi ese mismo año, 1982, en un accidente automovilístico).

Hernández "entrenó gente en Fort Benning, la academia CIA del terror de Georgia, junto con Jorge Mas Canosa y Luis Posada Carriles", precisa el artículo.

En una clara confirmación de los procedimientos corruptos que dominan en el país del Tío Sam, que tanto predica su forma de "democracia", el texto señala cómo la Fundación "llegó a ser una de las organizaciones de cabildeo más fuertes de Washington y distribuyó millones de dólares entre políticos de todo el país".

Por otro lado, el capo de la FNCA-CIA confirma que este satélite de la inteligencia yanki "convenció al Congreso de que anulase la prohibición de ayudar a organizaciones paramilitares de Angola" y que estuvo actuando ahí con Mas Canosa "y otros exiliados," quienes pusieron a funcionar "una radio de los rebeldes", fuerzas mercenarias al servicio de los sudafricanos y de la propia CIA.

El actual Presidente de la FNCA evita contestar las preguntas sobre las orientaciones y el apoyo financiero que recibió Posada de la Fundación durante su campaña de terror en Cuba, en 1997, que causó la muerte del joven italo-canadiense Favio Di Celmo.

Tampoco habla de la presencia de directivos de la FNCA en el complot para asesinar al presidente cubano en el 2000, en Panamá, donde Posada fue hecho preso y condenado por sus actividades terroristas.

La AP lo parece ignorar, pero la CIA e incluso el FBI saben pertinentemente cómo este plan de atentado fue orientado directamente por Francisco "Pepe" Hernández y Alberto Hernández y cómo los terroristas Gaspar Jiménez y Antonio Iglesias entregaron en América Central el dinero procedente de la FNCA para la compra de armas y explosivos.

La agencia noticiosa no lo interrogó sobre su papel en la evasión de Posada de una cárcel de Venezuela, donde se le detuvo en espera de un juicio por la destrucción de un avión civil cubano.
Para Percy Alvarado Godoy, el Agente Frayle de la Seguridad cubana, a quien Posada enseñó a fabricar bombas, a solicitud de la Fundación Nacional Cubano-Americana, el testimonio de Hernández difundido por AP es una larga sucesión de falsedades.

"Está claro que Pepe Hernández nunca cambiará su traje de lobo, aunque aparente ser oveja ante esta periodista. Muy bien lo sé, pues fue precisamente él quien me atendió como miembro del Frente Nacional Cubano, la célula paramilitar de la FNCA, para realizar una serie de estudios de vulnerabilidad en diversos objetivos sociales, económicos y políticos de la Isla, los que incluían marcajes con GPS, filmación, elaboración de planos y fotografiado, con vistas a realizar posteriores atentados en los mismos.

"Muchos de ellos, como el hospital CIMEQ y la Clínica Internacional Cira García, no eran objetivos de tipo militar.

"Pepe Hernández me presionó en reiteradas ocasiones para que colocara un poderoso artefacto explosivo en el cabaré Tropicana, lugar donde se encontraban 1 150 personas entre nacionales y turistas, el 24 de noviembre de 1994. Su objetivo era desestimular el turismo, aunque para ello enlutara centenares de hogares por todo el mundo", recuerda el agente Frayle.

"Hacer algo como eso, es fruto de una mente asesina y enferma, no de un supuesto luchador por la libertad de su pueblo", concluye.

Líder de exiliados cubanos busca nuevos caminos

por Laura Wides-Muñoz
12 de septiembre de 2009
Tomado de AP

MIAMI -- Francisco José Hernández señala hacia las ventanas cubiertas en la oficina de su secretaria. Pocos días antes un individuo destruyó los vidrios con varios disparos hechos desde un auto en movimiento.

Hernández, presidente y uno de los fundadores de la Fundación Nacional Cubano Americana, se encoge de hombros al hablar del ataque, como diciendo "esto no es nada nuevo".

Realmente no lo es para él. Pocos cubanos personifican la experiencia del exilio como este hombre de 73 años conocido como "Pepe". Su conversión de combatiente anticastrista en Bahía de Cochinos a dirigente que apoya contactos limitados con la isla ofrece un ejemplo, tanto de la capacidad humana de renovarse como de los límites de esa renovación.

Hernández no es el único que plantea que el exilio cubano debe dejar de lado el pasado, pero lo hace desde una perspectiva propia.

Además de tratar de derrocar a Fidel Castro, estuvo involucrado en la guerra de Angola, en la caída de la Unión Soviética e incluso en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2008. Poco después de asumir la presidencia, Barack Obama anuló algunas restricciones a los viajes de cubanos a Cuba y está analizando otras recomendaciones de la fundación.

Sus amigos dicen que Hernández es un hombre de acción. Si bien niega haber atacado a gente inocente en su lucha contra Castro, no revela a quiénes tuvo en la mira. Un ex colaborador asegura que a fines de la década de 1990 Hernández dirigía un "grupo de combatientes" secreto que recibía fondos de la fundación.

Tal vez sería exagerado decir que Hernández hizo un giro de 180 grados. Se opone al levantamiento total del embargo impuesto por Estados Unidos hace casi 50 años y no está claro hasta qué punto se arrepiente de sus acciones o las de sus correligionarios, pero está listo para enterrar el pasado y concentrarse en el futuro.

En relación con la idea de derrocar al gobierno cubano, dice: "No es que no me gustaría hacerlo, pero soy inteligente, tengo mucha experiencia en estas cosas y sé que no es posible, y que es contraproducente en estos momentos porque el pueblo cubano no lo quiere y no tenemos suficientes recursos".

Hace estos comentarios en un momento clave de la historia cubana. Fidel Castro, debilitado por problemas de salud, le cedió el poder a su hermano Raúl, en lo que fue el primer cambio en la cúpula del gobierno en medio siglo y sus palabras pueden hacer más aceptable entre los exiliados cubanos de edad avanzada la decisión de Obama de promover un diálogo con la isla por primer vez en más de una década.

Para la izquierda, no obstante, Hernández sigue siendo un individuo intransigente en el que no se puede confiar. Para la derecha, es un traidor.

No sería de extrañar si Hernández se siente solo.


Para entender a Hernández, hay que empezar por el principio.

Tenía 16 años cuando Castro y sus rebeldes lanzaron un alzamiento fallido contra el dictador Fulgencio Batista en 1953. Pese a ser hijo de un militar de carrera, Hernández se oponía a Batista y comenzó a militar en una agrupación católica que buscaba restaurar la democracia.

En 1958 los rebeldes lograron una victoria importante en Santa Clara y fue el padre de Hernández, el coronel Francisco Hernández Leyva, quien le entregó el cuartel al jefe rebelde Ernesto "Che" Guevara. Al padre de Hernández se lo dejó en libertad a cambio de que pasase a retiro, pero más tarde se negó a declarar en contra de militares acusados de violar los derechos humanos y fue sentenciado a 30 años de prisión. Esa misma noche, sin dar tiempo a que su hijo apelase, fue condenado a muerte y ejecutado.

Hernández rara vez habla de la muerte de su padre y le cuesta leer un informe preparado en 1962 por la Comisión Internacional de Juristas, un organismo independiente con sede en Ginebra.

"Por entonces comencé a cambiar de parecer en torno a muchas cosas", señala.

Hernández empezó a viajar seguido a Estados Unidos y a armar a rebeldes anticomunistas escondidos en las montañas, con ayuda de la CIA. En enero de 1961 viajó junto con cientos de exiliados a Guatemala para recibir entrenamiento con miras a la invasión de Bahía de Cochinos. La invasión fue un desastre: Estados Unidos no suministró suficiente apoyo aéreo y tampoco se produjo el alzamiento popular que esperaban los insurgentes. Hernández fue detenido junto con otros 1.000 invasores y pasó 18 meses preso.

Al ser liberados, Hernández y muchos otros exiliados se fueron a Estados Unidos y redoblaron sus esfuerzos tendientes a derrotar a Castro.

Hernández entrenó gente en Fort Benning, Georgia, junto con Jorge Mas Canosa, quien más adelante fue la imagen pública de la Fundación Nacional Cubano-Americana, y a Luis Posada Carriles, quien sería acusado más adelante del atentado contra un avión cubano, de explosiones en La Habana y de otros complots para matar a Castro.

Hernández llegó a ser capitán de la infantería de marina estadounidense y trabajó con los servicios de espionaje durante la guerra de Vietnam. Recibió entrenamiento sobre métodos para desestabilizar al gobierno cubano y reunir información sobre la presencia rusa en la isla. Él y sus camaradas se entrenaron en el sector oriental de la Florida, pero con el correr del tiempo sus sueños de volver a Cuba se fueron desvaneciendo y dando paso a una vida tranquila en los suburbios.


Igual que tantos cubanos de su generación, Hernández se esforzó por echar raíces en su nueva patria. Crió cuatro hijos con su esposa Ana, sacó una maestría en economía en la universidad de Duke y un doctorado en la Universidad de la Florida. Fundó empresas de construcción, alimentos para animales y comunicaciones que mueven millones de dólares.

También realizó misiones para la CIA en el Medio Oriente y en Africa, según cuenta. Dice que en una ocasión pasó seis horas escondido en un armario del hotel Hilton de Nairobi durante un intento fallido de golpe en Kenia en 1982.

A comienzos de la década de 1980, Hernández y otros cubanos crearon la fundación, que llegó a ser una de las organizaciones de cabildeo más fuertes de Washington y distribuyó millones de dólares entre políticos de todo el país.

La fundación trajo a Ronald Reagan a hablar en la Pequeña Habana en 1983, ayudando a que los cubanos comprometiesen su voto con los republicanos por varias décadas.

Hernández relata que le tomó el brazo a Reagan en una función de gala en 1985 para que Mas Canosa pudiese preguntarle por qué no se iniciaban las transmisiones de radio a Cuba, que ya habían sido aprobadas. Se ganó un empellón de un agente del servicio secreto. Una foto los muestra a los tres sonriendo.

"A Pepe no le gusta dar discursos. Es un hombre de acción", afirmó Joe García, un ex presidente de la fundación.

La fundación convenció al Congreso de que anulase la prohibición de ayudar a organizaciones paramilitares de Angola, donde soldados entrenados por cubanos y soviéticos libraron una de las batallas más intensas de la Guerra Fría. Hernández, Mas Canosa y otros exiliados viajaron a Angola y pusieron a funcionar una radio de los rebeldes.


La debacle de la Unión Soviética hizo pensar que el gobierno comunista de Cuba también se vendría abajo y varios líderes mundiales comenzaron a tratar a los principales dirigentes de la fundación como si estuviesen a punto de hacerse cargo del gobierno en la isla.

"Todos pensaban que bastaba que alguien encendiese la mecha para que se desmoronase todo", comenta Hernández.

¿Pero quién la encendería?

De acuerdo con un ex director de la fundación, Tony Llama, en 1993 se encomendó a Hernández la dirección de una agrupación secreta que debía adquirir botes, un helicóptero y armas para desestabilizar el gobierno cubano y asesinar a Castro.

Hernández asegura que esa agrupación fue una farsa y que sus integrantes solamente querían tener "planes de contingencia" en caso de que se produjese una rebelión. Insiste en que la fundación siempre promovió métodos pacíficos.

Llama y otros integrantes del grupo fueron arrestados en 1997 frente a la costa de Puerto Rico y acusados de complotar para asesinar a Castro en una reunión cumbre a realizarse en Venezuela. En su embarcación se halló un rifle de Hernández, pero nunca se lo acusó de nada y los demás fueron absueltos.

Hernández dice que compró el rifle para que quienes tratan de sacar gente de Cuba pudiesen defenderse, pero no explica cómo llegó a la embarcación.

En 1997 estalló una bomba en un hotel de La Habana, que mató a un turista italiano. Posada Carriles, quien alguna vez trabajó para la CIA, se atribuyó la responsabilidad del atentado al año siguiente y dijo que la fundación había costeado sus actividades por años. Posteriormente negó haber dicho eso. Posada Carriles vive hoy en Miami y espera ser enjuiciado por entrar ilegalmente al país. Venezuela quiere juzgarlo, acusado de haber orquestado un atentado contra un avión cubano en el que murieron 73 personas en 1976.

Cuando se le pregunta por Posada Carriles, Hernández balbucea un poco y dice que el propio Posada desmintió haber dicho que la fundación le daba dinero.

"La opinión pública lo presenta como un terrorista y no lo es", afirmó Hernández. "Igual que yo, siempre quiso derrocar al gobierno cubano, pero no aterrorizar al pueblo de Cuba".


La fundación sufrió divisiones y perdió influencia tras la muerte de Mas Canosa en 1997. Un año después, el caso del balserito Elián González dejó en claro hasta qué punto las cosas estaban cambiando.

El niño fue hallado en el océano atado a un neumático cerca de Fort Lauderdale. Su madre y los otros que viajaban con él se habían ahogado al hundirse el bote en el que intentaron llegar a Estados Unidos. Su padre pidió que se lo entregasen en Cuba y cuando la comunidad cubana se movilizó para tratar de impedirlo, muchos estadounidenses se mostraron escandalizados.

El exilio ya no podía dar por descontado el apoyo de la opinión pública. Los nuevos inmigrantes, por otra parte, no tenían los mismos deseos de revancha que los más viejos. Su prioridad era ayudar a sus familiares en la isla.

Para seguir siendo relevantes, los dirigentes como Hernández tenían que adaptarse a los nuevos tiempos. Por ello, Hernández se unió a un grupo de estudios de la Brookings Institution, un organismo de tendencia más bien izquierdista.

"Su transformación ha sido notable. Alguien que fue mano derecha de Mas Canosa promueve hoy el diálogo", comentó la periodista Ann Louise Bardach, que ha escrito en tono crítico acerca de la fundación. "Creo que es sincero".

Hernández dice que está dispuesto a olvidarse del ataque contra su oficina.

Señala que la vida le ha enseñado muchas cosas y que ahora hay que darle paso a las nuevas generaciones, incluida la de sus hijos, nacidos en Estados Unidos. "En lugar de imponer, hay que tratar de convencer. Pongo ejemplos de cosas que hice mal y les digo que no repitan esos errores. Eso es lo que tiene que hacer nuestra generación con Cuba".

"Si queremos hacer algo por el pueblo cubano, tiene que ser algo que nuestros hijos consideren también valioso, no simplemente tratar de destruir".




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