Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Under the Sign of Terror

Watch the video

by Deisy Francis Mexidor and Marina Menéndez
Sept. 28, 2010
Reprinted from CubaDebate

Luis Posada Carriles is still at large in the United States where he’s only being accused of migratory transgressions. However, the detention last July 1st of one of his paid terrorists, Salvadoran Francisco Chávez Abarca, El Panzón, must be a source of concern to him because of what this man knows and what he has done.

Wanted by INTERPOL, Chávez Abarca was trying to get into Venezuela. What for? asked President Hugo Chávez when he made his denunciation before the TV cameras in Venezuela.

The terrorist has confessed: he wanted to reproduce in that country a sinister plan which had already had “results” in Cuba in the 1990s, when a string of violent actions against hotels in the island nation, aimed at discouraging tourism, caused one fatality, several injured and great devastation. It was intended by the Miami rightwing sponsored by the various US administrations as a “master coup” to destroy a revolution that from 1959 has endured numerous criminal conspiracies intended for its obliteration.

Chávez Abarca was a major piece. He not only set up three of those explosive devices but also hired Central American mercenaries for similar missions. Last July, 13 years later, he resurfaced in Caracas, near the onset of the campaign for the legislative elections to be held this September 26 in Venezuela. The person behind his plans to undertake criminal actions and destabilize that country was the same: Luis Posada Carriles.

Chávez Abaraca arriving in Havana

Transferred to Havana to face the charges brought against him, which had led to his inclusion in the Cuba INTERPOL red alert, Chávez Abarca has spared no details during the investigation and confirmed that in both countries the terrorists and the plans are quite the same.

According to his own confession, months before his arrival in the Maiquetía airport he had received instructions from the Cuban American National Foundation (CANF) and Posada to destabilize Venezuela.

They were excited over the coup d’état on José Manuel Zelaya in Honduras, on June 29, 2008, and toyed with the idea of a successful plot against Venezuela. They thought that “the left would be weakened because this was the country with the highest economic capability” in Latin America.

He says that during various meetings they brought up the need to embark on violent and destabilizing actions in Venezuela to try influencing the result of the elections. These included arranging demonstrations, burning tires, and assaulting National Assembly candidates and even President Hugo Chávez. He was also told that there was much money involved.

In the opinion of José Luis Méndez, an academic with the State Security Center for Historic Investigations (CIHSE), this tells us “that the terrorists are active and doing things; it sounds an alert.”

On the other hand, thorough researcher Eva Golinger thinks that subversion and aggression against Venezuela by such CIA front organizations as USAID and NED have intensified in light of the consolidation of the Bolivarian Revolution and its impact on other countries like Bolivia and Ecuador.


Reconstruction of the events at the club Aché

The onset of the investigation that will put Chávez Abarca on trial in Havana is not only shedding light on the dirty plans on Venezuela but it will also mark the continuation of the 1999 trials against Salvadoran mercenary Raúl Ernesto Cruz León and Guatemalans María Elena González Meza, Nader Kalam Musalam Barakat and Jazid Iván Fernández Mendoza, the people he recruited to sow terror in our country.

Identified by León during his trial as “the man who recruited him,” Abarca has since then been proven guilty albeit he had yet to be brought to a court and before the Cuban people.

His actions against our country are part of the escalation of criminal actions carried out in the second half of the 1990s, when the type of terrorism that has characterized the anti-Cuban policy pursued by the US and the Miami Mafia materialized in a wave of brutal actions against Cuban tourist facilities.

Reconstruction of events: Chávez Abarca the bomb in the bathroom

Such actions would have the additional effect of selling to the world the image of a restless and combative opposition. The bomb blasts and arsons, which were the main features of sabotages in Cuba in the 1960s, were replaced by lethal devices that the terrorists assembled themselves before setting them up in places with a high concentration of tourists. Such devices could be programmed several days in advance.

They only needed a simple pocket calculator, a watch, a detonator, some wires and C-4, a powerful explosive looking like Plasticine, introduced in Cuba by the criminals in apparently harmless toothpaste tubes and flasks of deodorant or shampoo, as they pretended to be tourists. Actually, some of those C-4 caches seized could have blown up two flying planes. It was the same substance that Posada Carriles and his accomplices Guillermo Novo Sampol, Gaspar Jiménez Escobedo and Pedro Crispín Remón would try to use later to assassinate Commander in Chief Fidel Castro during the Ibero American Summit in Panama, in 2000.However, the people in charge of setting up the explosives in Cuba at that stage would not be Cubans, nor would they be coming from the United States. They would be mercenaries recruited in a third country, basically from the Central American region, where a ring of mercenaries paid by the CANF in Miami established their base.

Showing how he activated the bomb

One of their main leaders in Panama would be Posada Carriles, then a resident of El Salvador under such names as Ignacio and Ramón Medina, and Arnaldo Monzón Plasencia, a.k.a. El Joyero, a CANF director who, from that position, funded terrorist groups such as Alpha ‘66 based in Florida.

Then, around the years 1995 or 1996, Chávez Abarca met Posada at the Moldtrock car workshop owned by José Ramón San Feliú Rivera’s brother in the Salvadoran capital. There could be no better place since San Feliú was close to Posada Carriles, and just like his father, Ramón San Feliú Mayoral, he had close links with the rightwing party ARENA.

In that first meeting, Posada proposed to bring explosives into Cuba, but later “he showed me everything, how to make a bomb.”

“He took care of the travel tickets, the accommodation, everything; I only had to give him my passport,” he says, and “he indicated that I could stuff the explosive in a pair of brown boots.”

The place where he hid the bomb

He would be paid $2,000 for every bomb blast. He set up three but only one of them exploded. Still, the devastation at the Meliá Cohíba Hotel’s disco earned him congratulations from such people as Arnaldo Monzón, El Joyero; Guillermo Novo Sampol, Pedro Crispín Remón and Posada. “They wanted Cuba to be included in the list of countries ‘dangerous’ for tourists [...] There, I met Raúl Ernesto Cruz León and described the plans clearly to him, what was going to be done and where, and I said that he could decide whether it was possible or not, if he would do it or not, and he said yes, he said that if everything was OK he agreed to do it,” says Chávez Abarca during the investigation. “Then we buy Raúl a pair of boots to carry the explosives, the felt-tip pens to hide the detonators, and a clock -as an option-because you couldn’t bring in the batteries. Posada prepares everything for Raúl and gives it to me.”

“I don’t have good memories of Posada,” he says, for he deals with people “as if they were expendable objects.” It was he who said “that we had to go on setting up bombs.” Then, Abarca placed another one in Cuba’s commercial offices in the Mexican capital.


The story is well known: a young Italian tourist, Fabio Di Celmo, lost his life and various people were wounded during that wave of terrorism.

During the reconstruction of events

But the latest statements by Novo Sampol confirm that the criminal plans are not a thing of the past. On June 26, this partner of Posada Carriles, encouraged by the tolerance of the US administration said in an interview that he was not repentant of what he did in the past.

This terrorist, who justified the string of sabotages in Havana’s hotels, said in the same interview that his “friend” Posada “is very excited; he’s a very joyful man.”

This man and Posada, together with Jiménez Escobedo and Crispín Remón, were arrested in Panama in 2000, during the preparations of an assault on Fidel’s life that they planned to implement at the 10th Ibero American Summit in that country.

The four terrorists were pardoned in 2004 by President Mireya Moscoso, and they continue to hatch new plans with the impunity granted by Washington.

The victory of the Cuban Revolution on January 1st, 1959, drove the US hegemony in the Latin American continent into a crisis.

The political basis of the imperial system of domination based on the notion of National Security could not accept a different social system that transcended the scenarios of the decision-making centers of power. This is perhaps the premise to understand why subversion and terrorism were incorporated into the policy promoted against the island nation.

It’s no secret that after the fiasco of the mercenary invasion by the Bay of Pigs, in April 1961, the White House was forced to deal with a new reality: the Island could not be crushed through domestic or external coups d’état backed by propaganda campaigns and the manipulation of regional organizations, a method pursued until that moment to confront the Latin American revolutionary movements, as indicated by PhD Jacinto Valdés-Dapena Vivanco from CIHSE.

It was from Washington that intelligence operations were fostered to measure the content of the actions of the revolutionary forces, their prospects and projections; to establish rings of agents to carry out espionage, terrorism, sabotage and subversive propaganda; to systematically develop smear campaigns to discredit the Revolution’s political program and to create social and economic conditions in the country conducive to a counterrevolutionary political climate.

The United States then tried to isolate the Cuban Revolution diplomatically; to deploy the instruments of the economic warfare to thwart our social development and to fabricate, through covert means, the groups of so-called “dissidents” to offer the international public the image of a domestic political opposition as an alternative to the revolution.

A number of terrorist groups sponsored by the CIA have played an outstanding role in this dirty war against Cuba that started in 1959. Most of them chose to act towards the physical removal of Fidel, but their every plan has been dismantled and defeated.


March 1995 - A bomb is set up in Varadero; Cuban terrorists Santos Armando Martínez Rueda and José Enrique Ramírez Oro are captured.

April 12, 1997 A bomb explodes at the Meliá Cohíba Aché disco. The explosive was set up by Salvadoran terrorist Francisco Chávez Abarca.

April 30, 1997 - An explosive device is found and defused on the 15th floor of the Meliá Cohíba hotel. It was set up by Chávez Abarca.

July 12, 1997 - Bombs explode in the Capri and National hotels. They were set up by Otto René Rodríguez Llerena.

August 22, 1997 - Explosion at Sol Palmeras hotel in Varadero.

September 4, 1997 - Bomb blasts in the Copacabana, Chateau-Miramar and Tritón hotels and in the Bodeguita del Medio restaurant. The bombs were set up by Cruz León.

March 4, 1998 - Guatemalans María Elena González Meza and Nader Kalam Musalan Barakat are detained at the José Martí International airport as they try to introduce explosives in the country.

June 10, 1998 - Salvadoran Otto René Rodríguez Llerena is detained at the airport in his second trip to Cuba.



Bajo el signo del terror

Ver el video

por Deisy Francis Mexidor and Marina Menéndez
28 de septiembre de 2010
Tomado de CubaDebate

Luis Posada Carriles sigue en libertad en Estados Unidos y solamente se le acusa por transgresiones de leyes migratorias, pero la detención el 1 de julio de uno de sus terroristas asalariados, el salvadoreño Francisco Chávez Abarca, El Panzón, debe tenerlo preocupado por lo que este sabe y ha hecho.

Buscado por la INTERPOL, Chávez Abarca intentaba ingresar a Venezuela, ¿con qué objetivo?, se preguntaba el presidente Hugo Chávez cuando formuló la denuncia al día siguiente ante las cámaras de la televisión venezolana.

Los propósitos han sido confesados por él. Pretendía reeditar en ese país un plan macabro que ya había tenido sus “resultados” en Cuba a finales de la década de 1990, cuando una escalada de atentados contra los hoteles de la Isla dejó un muerto, varios heridos y numerosos destrozos en el afán por desestimular el turismo. Era el pretendido “golpe maestro” con el que la ultraderecha de Miami, prohijada por las distintas administraciones estadounidenses, pensaba acabar con una revolución que había resistido desde 1959 las más disímiles y criminales confabulaciones para derrotarla.

Chávez Abarca fue una pieza importante. No sólo colocó tres de aquellos artefactos explosivos; también contrató a mercenarios centroamericanos para cumplir similar encomienda.

El pasado julio, 13 años después, reaparece en Caracas en las vísperas del inicio de la campaña con vistas a las elecciones legislativas de este 26 de septiembre en Venezuela, portador de similares planes criminales y desestabilizadores, que tenían también un mismo mentor: Luis Posada Carriles.

Trasladado a La Habana en virtud de las acusaciones que pesan sobre él y provocaron su inclusión en la lista de alerta roja de INTERPOL Cuba, durante el proceso investigativo en marcha Chávez Abarca no ha escatimado detalles que confirman que en uno u otro lugar los terroristas y los planes son los mismos.

Meses antes de su llegada al aeropuerto de Maiquetía -según confesó- ya había recibido instrucciones de la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA) y de Posada para desestabilizar a Venezuela.

El golpe de Estado contra José Manuel Zelaya en Honduras el 28 de junio de 2009, los tenía eufóricos y acariciaban la idea que de tener éxito el complot contra Venezuela, “la izquierda perdía fuerza, porque era el país con más capacidad económica” en Latinoamérica.

Entre reuniones y pláticas, cuenta, le empiezan a insinuar que había que hacer acciones violentas y desestabilizadoras en Venezuela a fin de afectar las elecciones. Podían ser manifestaciones, la quema de llantas, bombas, atentados contra candidatos a la Asamblea Nacional y contra el propio presidente Hugo Chávez. También le aseguraron que existía mucho dinero en juego.

A juicio del estudioso del Centro de Investigaciones Históricas de la Seguridad del Estado (CIHSE), José Luis Méndez, estos elementos “nos dicen que los terroristas se están moviendo, están activos. Son señales de alerta”, precisó.

Por su parte, la acuciosa investigadora Eva Golinger opina que junto a las diversas maneras de subversión utilizadas por organizaciones pantalla de la CIA como la USAID y la NED, las agresiones contra Venezuela se intensifican debido a una situación regional en la que se consolida la Revolución bolivariana y sus resonancias se reflejan en otros países como Bolivia y Ecuador.


La apertura del proceso investigativo que sentará materialmente en el banquillo a Chávez Abarca en La Habana no sólo arroja luz sobre los sucios planes contra Venezuela; es también la continuación del que en 1999 juzgó al mercenario salvadoreño Raúl Ernesto Cruz León y a los guatemaltecos María Elena González Meza, Nader Kamal Musalam Barakat y Jazid Iván Fernández Mendoza: sus contratados para sembrar el terror en la Isla.

Señalado por León en su momento como “el hombre que lo reclutó”, Abarca es desde entonces un culpable probado del que faltaba su comparecencia ante el juez… y el pueblo de Cuba.

Sus actos contra nuestro país se inscriben en aquella escalada criminal de los 90 contra los centros turísticos cubanos.

Con esas acciones, de paso, también proyectarían al mundo la imagen de que aquí existía una inconforme y beligerante oposición.

Las bombas o los fuegos intencionales que caracterizaron los sabotajes contra Cuba en los 60, fueron suplantados por pequeños pero letales artefactos que los terroristas preparaban, ellos mismos, antes de su colocación en los lugares más frecuentados por los visitantes foráneos, y cuyo estallido podían programar con varios días de antelación.

Bastaban una sencilla calculadora de bolsillo, un reloj, un detonador, algunos cables, y la sustancia C-4, un explosivo militar de alto poder destructivo con apariencia de plastilina que los criminales, usando la fachada de turistas, introducían en Cuba enmascarados en supuestamente inofensivos tubos de pasta dental, estuches de desodorante o pomos de champú. Pero alguno de aquellos alijos de C-4 incautados habría bastado para hacer estallar aviones en pleno vuelo.

Los encargados de colocar los explosivos en la Isla durante aquella etapa ya no serían cubanos, ni siquiera procedentes de Estados Unidos, sino mercenarios reclutados en un tercer país, fundamentalmente, en la región de Centroamérica, donde se estableció la base de una red pagada desde Miami por la FNCA.

Entre sus principales jefes en el istmo estarían Posada Carriles -entonces residente en El Salvador bajo distintos seudónimos como Ignacio o Ramón Medina-, y Arnaldo Monzón Plasencia, directivo de la FNCA y residente en Nueva Jersey, quien desde esa posición realizaba el financiamiento de grupos terroristas con asiento en Florida como Alpha 66.

Serían los años 1995 ó 1996. El taller de autos Moldtrock, propiedad del hermano de José Ramón San Feliú Rivera, en la capital salvadoreña, fue el escenario donde Chávez Abarca conoció a Posada. No existía mejor sitio, porque San Feliú estaba estrechamente vinculado a Posada Carriles, además, al igual que su padre, Ramón San Feliú Mayoral, tenía fuertes nexos con el entonces gobernante derechista partido ARENA.

Durante aquel encuentro Posada le habla primero de traer explosivos a Cuba, y luego él mismo “ya me muestra todas las cosas, cómo se hacía una bomba”.

“Él se encarga de los pasajes y la estadía y todo, yo sólo doy mi pasaporte”, afirma. Y le indica que podía meter los explosivos en unas botas color “café”.

Le pagarían 2 000 dólares por bomba que estallara. En su fechoría colocó tres pero una de ellas fue la que detonó. No obstante, los desastres en la discoteca Aché del Hotel Meliá Cohíba le valieron las congratulaciones de personajes como “Arnaldo Monzón, que era El Joyero; llegó (Guillermo) Novo Sampol, llegó Pedro (Crispín) Remón, llegó Posada y me felicitan por lo que había sucedido”.

“Ellos querían lograr que Cuba fuera puesto entre los países ‘peligrosos’ para los turistas (…) Es ahí que ya conocí a Raúl Ernesto Cruz León; le hago la propuesta claramente de lo que se iba a hacer, adónde se iba a hacer, que él iba a ir a conocer primero, que él podía decidir si veía la factibilidad de hacerlo o no, si lo hacía o no, y me dijo que sí, que si todo estaba bien, que él estaba de acuerdo”, narra Abarca durante el proceso de instrucción.

“Se le compran a Raúl un par de botas para traer los explosivos, los plumones para guardar los detonadores, se compra también como opción un despertador, porque no se podían traer los dispositivos electrónicos, las baterías. Se le prepara todo a Raúl, se lo prepara Posada y me lo entrega”.

“No tengo ningún recuerdo bueno de Posada”, asevera, pues trata a las personas “como objetos descartables”, incluso luego del arresto de Cruz León y cuando salieron sus declaraciones, Posada le ordenó “que había que matar la familia de Raúl, que yo me encargara de eso”. Fue él quien le pidió también “que había que seguir poniendo bombas”. Entonces Chávez Abarca colocó otra el 24 de mayo de 1997 en la oficina de la compañía Cubanacán Internacional de México SA de C.V, en la capital mexicana.


La historia es conocida: a consecuencia de la oleada de atentados en Cuba perdió la vida el joven italiano Fabio Di Celmo y varias personas resultaron heridas.

Pero las continuas declaraciones de Luis Posada Carriles en las que reitera no arrepentirse de nada de lo que ha hecho y de que hay que blandir el hacha de la guerra contra Cuba, confirman que los planes terroristas no son un tema antiguo.

El 26 de junio último, el socio de Posada Carriles, Novo Sampol animado por la actitud tolerante del gobierno de Estados Unidos, ratificó en una entrevista igual postura que su compinche.

Tanto él como Posada, junto a Jiménez Escobedo y Crispín Remón, fueron arrestados en el 2000 en Panamá cuando pretendían volar con C-4 el Paraninfo de la Universidad, durante la presencia de Fidel en las actividades por la X Cumbre Iberoamericana celebrada en ese país.

Los cuatro terroristas compraron su indulto en el 2004. Reconoció Chávez Abarca que sus socios le habían contado que en el mismo avión en que salieron de Ciudad de Panamá iba el millón de dólares que se le pagó a la entonces presidenta Mireya Moscoso por dejarlos libres.

El triunfo de la Revolución cubana el Primero de Enero de 1959 puso en crisis la hegemonía de Estados Unidos en el continente latinoamericano.

Las bases políticas del sistema de dominación imperial, sustentadas en los principios de Seguridad Nacional, no podían asimilar la existencia de un proyecto social diferente gestado fuera de los escenarios de los centros de decisión del establishment.

Este constituye el punto de partida para comprender por qué la subversión y el terrorismo se insertaron desde entonces en la política que promueven contra la nación caribeña.

No es secreto que después del fracaso de la invasión mercenaria por Playa Girón, en abril de 1961, la Casa Blanca tuvo que reconocer una realidad nueva: la Isla no podía ser aplastada por la vía de golpes militares internos o externos, respaldados por campañas de propaganda y la manipulación de organismos regionales, método seguido hasta ese momento para enfrentar a los movimientos revolucionarios latinoamericanos, según el criterio del doctor Jacinto Valdés-Dapena Vivanco, del CIHSE.

Desde Washington se fomentaron operaciones de inteligencia con vista a medir el contenido de las acciones de las fuerzas revolucionarias, sus perspectivas, proyecciones; crear redes de agentes para la realización de actividades de espionaje, terrorismo, sabotaje y propaganda subversiva; el desarrollo sistemático de campañas de propaganda dirigidas a desacreditar el programa político de la Revolución y aupar condiciones internas en el orden social y económico para provocar un clima político contrarrevolucionario.

Estuvieron en el colimador de EE.UU. los propósitos de aislar diplomáticamente a la Revolución cubana; desplegar los medios de la guerra económica para impedir nuestro desarrollo social y fabricar, mediante métodos encubiertos, grupos denominados “disidentes” para presentar ante la opinión pública internacional la imagen de la existencia de una oposición política interna que opera como una fuerza alternativa a la revolución.

Desde 1959 empezó esa guerra sucia ilimitada contra Cuba, en la que han sobresalido todo una serie de grupos terroristas auspiciados por la CIA que tenían como misión el derrocamiento violento de la Revolución cubana, fundamentalmente utilizando la opción de la eliminación física de Fidel.

Hoy, a esas pretensiones, también se suma la escalada contra la República Bolivariana de Venezuela y su presidente Hugo Chávez, símbolos de los nuevos aires que recorren América Latina.


marzo de 1995 - Intento de explosión en Varadero y captura de los terroristas cubano Santos Armando Martínez Rueda y José Enrique Ramírez Oro.

12 de abril de 1997- Explosión en la discoteca Aché, del Meliá Cohíba. Explosivo colocado por el terrorista salvadoreño Francisco Chávez Abarca.

30 de abril de 1997 - Hallazgo de artefacto explosivo en el piso 15 del hotel Meliá Cohíba. Fue desactivado. Ejecutor: Chávez Abarca.

12 de julio de 1997 - Explosiones en los hoteles Capri y Nacional. Autor: Ernesto Cruz León.

4 de agosto de 1997 .- Explosión en el lobby del Meliá Cohíba. Ejecutor: Otto René Rodríguez Llerena.

22 de agosto de 1997 - Explosión en el hotel Sol Palmeras, Varadero.

4 de septiembre de 1997 - Explosiones en los hoteles Copacabana, Chateau-Miramar y Tritón, y en la Bodeguita del Medio. Ejecutor: Cruz León.

4 de marzo de 1998 - Detenidos en el aeropuerto José Martí los guatemaltecos María Elena González Meza y Nader Kamal Musalan Barakat, cuando intentaban introducir explosivos al país.

10 de junio de 1998 - Detenido en el aeropuerto, en su segundo viaje a Cuba, el salvadoreño Otto René Rodríguez Llerena.




Cuba TV Airs Hotel Bombing Suspect Confessing

by Paul Haven
Sept. 27, 2010
Reprinted from AP

HAVANA (AP) ― State television on Monday broadcast a recently extradited El Salvador man confessing to a role in a 1990s bombing spree against Cuba's tourist hotels, attacks that Havana has long blamed on Cuban-American exile groups.

The suspect, Francisco Chavez Abarca, was arrested in Venezuela on July 1, traveling on a false passport, and quickly flown to Cuba to face charges in the bombing campaign. Monday's program was the first glimpse of him since then.

He appeared calm as he detailed the bombing campaign, wearing a white shirt and facing the camera. It was impossible to tell if he was confessing under duress, or why he agreed to participate in the program.

The program mixed Chavez Abarca's confession with old footage of other suspects already arrested in the bombing campaign detailing their roles, as well as interviews with Cuban security agents and military personnel.

On the show, Chavez Abarca said he was hired to plant bombs by Luis Posada Carriles, an 80-year-old anti-Castro militant and former CIA operative.

Posada Carriles lives in the U.S., where he is awaiting trial on charges he lied to federal authorities in his 2005 bid to become a U.S. citizen.

Facing a deportation order, Posada Carriles was released from jail in April 2007 and has been living with his family in Miami. An immigration judge ruled he cannot be sent to Venezuela or Cuba because of concerns he would be tortured. No other country has been willing to accept him.

In addition to blaming him for the hotel attacks, Cuban authorities accuse Posada Carriles of taking part in the bombing of a Cuban jetliner and a series of attempts to assassinate former Cuban leader Fidel Castro. He has denied involvement in the airline and hotel attacks and at least some of the attempts on Castro.

On the television program, Chavez Abarca participated in what was described as a reenactment of several of the hotel bombings, showing how and where he placed the explosives. He said he was paid $2,000 for each blast.

He also said Posada Carriles told him the hotel attacks were backed by the CIA, though he acknowledged he could not know for sure if it was true.

"Posada boasted that before everything he did ... he first asked permission of the CIA," Chavez Abarca said. "I don't know whether it is true or not. All I can tell you is what he told me."

The blasts at Havana hotels killed an Italian tourist. They came just as Cuba was turning to tourism as a source of much-needed cash following the collapse of the Soviet Union.

Two other Salvadorans arrested in the bombings were sentenced to death, though the punishment has not been carried out. It was not clear when Chavez Abarca would be tried or what punishment he would face if convicted.

Venezuelan authorities accused him of traveling to that country to plot violence ahead of Sunday's congressional elections, and later arrested an opposition figure in connection with the alleged plot. The opposition figure denies the charges.





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