Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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The 1970s as context for terrorist violence

by Saul Landau
May 24, 2007
Reprinted from Progreso Weekly

Although Bush never would say so, the mid1970s serve as background for today's "war on terrorism." That's the time his dad led the CIA and anti-Castro Cubans bombed and shot their way through the hemisphere. The leading star of the 1970s terrorist show, and still performing, was Luis Posada Carriles.

Posada, currently leader of the fabled GAS (Geezers Assassination Society), enjoys his newly achieved freedom living in the Miami area. A federal judge dismissed charges against him by rightfully concluding that the U.S. government had played games with his case by charging him with minor immigration offenses and then purposely prolonging the legal processes so as to avoid confronting the nature of Posada's crimes: blowing up a Cuban passenger plan in 1976, planning numerous assassination attempts over three decades and bombing Cuban tourist sites, which resulted in the death of an Italian tourist.

Good reasons abound for Justice Department officials to feel reluctant to charge Posada with terrorism. As soon as they open the files, they discover the U.S. government had trained and encouraged him to practice terrorism as a vocation, had sworn repeatedly to use violence to overthrow the Castro government and was deeply involved in many of his and his close associates' plots.

The problem originated in early 1960, when President Eisenhower first formally agreed to initiate a covert operation to train and finance Cuban exiles to invade the island and overthrow the revolutionary government. When the invasion failed a year plus later, what should the new President do with these thousands of people?

President Kennedy followed Eisenhower and kept some of the CIA Cubans busy with terrorist activities in the post Bay of Pigs era, a policy that inadvertently led to the Missile Crisis. Indeed, the intensity of attacks on Cuban personnel and property led Castro to offer concessions. In August 1961, he dispatched Che Guevara to Uruguay to hold a secret talk with Kennedy Latin America adviser Richard Goodwin. If Washington would call off the terrorist attacks and relax the embargo, Cuba would not push "any political alliance with the East." Che also implied that Cuba might "discuss the activities of the Cuban Revolution in other countries" (exporting revolution). Che went further, indicating that Cuba would be willing to compensate expropriated U.S. companies. Che also emphasized that "we do not have, nor intend to have, any political or military alliance with anyone unless we are pressed toward it."

The Cuban revolution is "irreversible," Goodwin understood from Che. By maintaining an outward veneer of defiance, Che clearly communicated that he was negotiating, not surrendering. Goodwin, and more importantly his boss, JFK, saw the concessions offer as signs of weakness.

Kennedy turned up the heat, the terrorist attacks escalated. Castro gave the Soviets the green light to place intermediate range nuclear missiles on the island and by October 1962 the world trembled under the impending mushroom cloud.

After Kennedy and Soviet Premier Khrushchev resolved peacefully the Missile Crisis, the issue of "what to do with all the rabid Cubans?" became troublesome for successive U.S. presidents. The CIA reduced drastically the number of Cubans on its payroll and began to try to retract. Some Cubans took such policies as treason.

In 1967, Orlando Bosch, who teamed up with Posada on the Cuban airliner job, showed his rebelliousness at U.S. government restrictions by firing a bazooka at a Polish freighter anchored in the Miami harbor. Paroled after serving a few years, Bosch tried to find other sponsors for violence against Cuba. He found the most compatible spot in Venezuela where his friend Orlando Garcia ran intelligence, DISIP, along with his number two Rafael Rivas Vazques. But even with openly violence-loving and Castro-hating allies in such positions, Bosch pushed the terrorist envelope over the edge. In 1973, he plotted to assassinate Henry Kissinger for signing an anti-hijacking treaty with Cuba and staged two bombings, while offering $3 million to the person who would assassinate Castro. He had not only violated the terms of his parole, he had made the U.S. government very uncomfortable. This translated into his old confreres having to arrest him, albeit apologetically. Venezuela asked the United States to allow him back. Washington said no and Bosch went to Chile, where he expected General Pinochet to throw down a red carpet for him.

In March 1976, Bosch tried and botched a contract for Pinochet: to assassinate exiled Chilean left leader Andres Pascal Allende, the nephew of Salvador and his companion Mary Anne Beausire.

Bosch then initiated an umbrella organization of terrorists who gathered in June 1976 in Bonao, the Dominican Republic, assembling murderers of different types, all of whom pledged to assassinate Castro. He called the new group the Commando of United Revolutionary Organizations (CORU).

Apparently, the gang of hoodlums all agreed that murderous action would bring down Castro -- although the absence of an articulate theoretician was painfully obvious. "Those guys were thugs," a former FBI Special Agent told me. "I knew them all, interrogated them. They were criminals hiding behind some flimsy ideological screen. Bosch was a mad man. The others weren't much saner."

A former Miami police officer said years ago that the "The Cubans held the CORU meeting at the request of the CIA." They were "running amok in the mid-1970s, and the United States had lost control of them. So the United States backed the meeting to get them all going in the same direction again, under United States control. The basic signal was 'Go ahead and do what you want, outside the United States'." (Assassination on Embassy Row, p. 251)

After the Bonao meeting concluded in mid June, a series of violent anti-Cuban acts occurred, for which CORU members claimed credit. On July 9, a bomb exploded in the baggage cart that was in the process of loading onto a Cubana airliner. Had the plane left on time, the luggage would have exploded in mid air. On July 14, the British West Indian Airlines office in Barbados got bombed (they had started flights to Cuba) as did a car owned by a Cuban official in Barbados. Three days later, machine gunners opened fire at the Cuban Embassy in Bogota. Air Panama offices got hit in that city as well, presumably because they handled Cubana Airlines business in Colombia. On July 22, kidnappers in Merida, Mexico, tried unsuccessfully to grab the Cuban consul. They did, however, kill a Cuban fisherman in the attempt. On July 24, three anti-Castro Cubans got busted trying to place a bomb at the New York City Academy of Music, where an event celebrating Cuba was taking place. On August 9, CORU claimed credit for kidnapping and murdering two Cuban diplomats with Argentine secret police help. In August and September, CORU members bombed Cuban targets twice in Panama. In Trinidad-Tobago, bombers hit the Guyanese Embassy, presumably for Guyana allowing Cuban aircraft to refuel on route to Angola.

The violence escalated when Omega 7 (a name used by the ultra right Cuban Nationalist Movement) bombed a Soviet ship anchored in New Jersey and five days later assassinated Orlando Letelier in a car bombing in Washington, D.C., killing his IPS colleague Ronni Karpen Moffitt as well. The orders to kill Letelier came from the Chilean government, but the assassins hired by Chile's secret police sprang from the same pool of crows that had met in Bonao. These crows -- Bosch and Posada -- then hit the Cuban commercial airliner over Barbados on October 6, killing 73 passengers and crew members.

For those spooks that still retained memory, the old Spanish refrain should have echoed loudly. "Train crows and they return to peck your eyes out." Posada has joined his old comrade in bombs Orlando Bosch, who apparently enjoys his dotage in Miami where he still boasts to reporters that he ships explosives to Cuba. These violent exiles used their intolerance for U.S. "policy changes" toward Cuba to become literally loose cannons.

An investigator would find the bloody trail of these men and their acts traced back to a decision made in the Oval Office. Eisenhower condoned violence. Kennedy escalated. President Lyndon B. Johnson placed a tempering hand. But Richard Nixon and his National Security Adviser Henry Kissinger re-opened Pandora's Box of terrorists. This ugly container of death merchants emerged from the initial illegal policy designed to destroy the Cuban revolutionary government through violence and economic strangulation. Once created and trained, the crows returned -- and continue to do so -- to peck out the eyes of those who cultivated them.

President Bush now has his "Posada problem." He said after the 9/11 attacks: "He who harbors a terrorist is as guilty as the terrorist." It's lucky we have a president for whom words are meaningless!

Maybe some aspiring candidates for the presidency will reflect on recent "terrorist history" and reject "covert" means to achieve policy ends. The world already has more than enough crows.


Los años 70 como contexto para la violencia terrorista

por Saul Landau
24 de mayo de 2007
Reimprimado de Progreso Semanal

Aunque Bush nunca lo dir'a, los años de mediados de la década de 1970 sirven como antecedente para la actual “guerra al terrorismo”. Esa fue la época en que su papi dirig'a la CIA y los cubanos anticastristas pudieron bombas y dispararon por todo el hemisferio. La estrella protagónica del show terrorista de los años 70, y aún en activo, era Luis Posada Carriles.

Posada, actual l'der de la legendaria SVA (Sociedad de Vejetes Asesinos), disfruta de su recién obtenida libertad viviendo en el área de Miami. Una jueza federal desestimó los cargos en su contra al fallar correctamente que el gobierno de EEUU hab'a estado jugando con el caso al acusarlo de delitos menores de inmigración y prolongar deliberadamente los procesos legales para evitar confrontar la naturaleza de los cr'menes de Posada: hacer estallar un avión cubano de pasajeros en 1976, organizar numerosos planes de asesinato durante tres décadas y hacer estallar bombas en instalaciones tur'sticas cubanas, lo que provocó la muerte de un turista italiano.

Existen buenas razones para que los funcionarios del Departamento de Justicia sean reacios a acusar a Posada de terrorismo. En cuanto abren sus archivos, descubren que el gobierno de EEUU lo hab'a entrenado y alentado a que practicara el terrorismo como vocación, hab'a jurado repetidamente usar la violencia para derrocar el gobierno de Castro y estaba sumamente implicado en muchos de sus planes de asesinatos y de los de sus asociados.

El problema se originó a principios de 1960, cuando el Presidente Eisenhower aceptó formalmente por primera vez iniciar una operación encubierta para entrenar y financiar a exiliados cubanos, a fin de que invadieran la isla y derrocaran al gobierno revolucionario. Cuando más de un año después la invasión fracasó, ¿qué pod'a hacer el nuevo presidente con esos miles de personas?

El Presidente Kennedy siguió los pasos de Eisenhower y mantuvo ocupados a algunos de los cubanos de la CIA en actividades terroristas en la era posterior a Bah'a de Cochinos, una pol'tica que inadvertidamente llevó a la Crisis de los Misiles. Es más, la intensidad de los ataques contra propiedades y personal cubanos hizo que Castro ofreciera concesiones. En agosto de 1961 envió a Che Guevara a Uruguay a que se reuniera secretamente con Richard Goodwin, el asesor para Latinoamérica de Kennedy. Si Washington eliminaba los ataques terroristas y disminu'a el embargo, Cuba no buscar'a “cualquier alianza pol'tica con el Este”. Che también implicó que Cuba pudiera “discutir las actividades de la revolución cubana en otros pa'ses” (exportar la revolución). Che fue más allá, e indicó que Cuba podr'a estar dispuesta a compensar a las compañ'as norteamericanas expropiadas. Che también hizo énfasis en que “no tenemos ni queremos tener, cualquier alianza pol'tica o militar con algún pa's, a no ser que nos obliguen a hacerlo”.

La revolución cubana es “irreversible”, entendió Goodwin por lo que le dijo Che. Al mantener un barniz exterior de desaf'o, Che comunicó claramente que estaba negociando, no rindiéndose. Goodwin, y lo que es más importante, su jefe JFK, consideró la oferta de concesiones como señal de debilidad.

Kennedy aumentó la presión, los ataques terroristas escalaron. Castro dio a los soviéticos la luz verde para instalar en la isla misiles nucleares de alcance intermedio y para octubre de 1962 el mundo tembló bajo la inminente nube en forma de hongo.

Después de que Kennedy y Khruschev solucionaran pac'ficamente la Crisis de los Misiles, el tema de “¿qué hacer con todos esos cubanos rabiosos?” se convirtió en un problema para sucesivos presidentes norteamericanos. La CIA redujo drásticamente el número de cubanos en su nómina y comenzó a tratar de retirarse. Algunos cubanos consideraron tales pol'ticas como una traición.

En 1967 Orlando Bosch, quien organizó junto con Posada el atentado al avión comercial cubano, mostró su rebeld'a ante las restricciones del gobierno norteamericano al disparar una bazuca contra un carguero polaco anclado en el puerto de Miami. Liberado bajo palabra después de cumplir unos pocos años, Bosch trató de encontrar otros patrocinadores para la violencia contra Cuba. El lugar más compatible que encontró fue en Venezuela, donde su amigo Orlando Garc'a dirig'a la inteligencia (DISIP), junto con su número dos, Rafael Rivas Vázquez. Pero incluso con aliados que amaban la violencia y odiaban a Castro en esos cargos, Bosch fue demasiado lejos. En 1973 se complotó para asesinar a Henry Kissinger porque este hab'a firmado un tratado con Cuba contra secuestro de aviones. Organizó dos atentados con bombas mientras ofrec'a $3 millones de dólares al que asesinara a Castro. No solo hab'a violado las condiciones de su libertad bajo palabra, sino que hab'a puesto al gobierno de EEUU en una situación muy incómoda. Esto significó que sus viejos compinches tuvieron que arrestarlo, aunque a regañadientes. Venezuela pidió a Estados Unidos que le permitiera regresar. Washington dijo que no y Bosch marchó a Chile, donde esperaba que el General Pinochet lo recibiera con los brazos abiertos.

En marzo de 1976 ejecutó un contrato para Pinochet, pero fracasó: asesinar al l'der izquierdista exiliado Andrés Pascal Allende, sobrino de Salvador, y a su compañera Mary Anne Beausire.

Bosch inició entonces una organización paraguas de terroristas que se reunió en junio de 1976 en Bonao, República Dominicana, asesinos de todo tipo que juraron matar a Castro. Bosch bautizó al nuevo grupo como el Comando de Organizaciones Revolucionarias Unidas (CORU).

Aparentemente la pandilla de maleantes acordó que la acción asesina derrocar'a a Castro, aunque la ausencia de un teórico coherente era bien evidente. “Esos tipos eran unos asesinos”, me dijo un ex Agente Especial del FBI. “Yo los conoc' a todos, los interrogué a todos. Eran criminales ocultos tras una débil pantalla ideológica. Bosch era un demente. Los otros no estaban mucho más cuerdos.”

Un ex funcionario de polic'a dijo hace algunos años que “Los cubanos celebraron la reunión del CORU a petición de la CIA. Ellos se hab'an desmandado a mediados de los 70 y Estados Unidos hab'a perdido el control sobre ellos. As' que Estados Unidos apoyó la reunión para enrumbarlos a todos en la misma dirección, bajo control de Estados Unidos. La señal fundamental era ‘Prosigan y hagan lo que quieran fuera de Estados Unidos’.” (Asesinato en la Calle de las Embajadas, pág. 251.)

Después de la reunión de Bonao a mediados de junio, ocurrió una serie de violentos actos anticubanos de los cuales miembros del CORU se hicieron responsables. El 9 de julio una bomba explotó en la carreta de equipaje que estaban cargando en un avión cubano de pasajeros. Si el avión hubiera salido en hora, el equipaje hubiera estallado en pleno vuelo. El 14 de julio, hizo explosión una bomba en la oficina de la British West Indian Airlines de Barbados (hab'a iniciado vuelos a Cuba). Otra bomba también destruyó un auto propiedad de un funcionario cubano en Barbados. Tres d'as más tarde dispararon con ametralladoras contra la Embajada cubana en Bogotá. Las oficinas de Air Panama en esa ciudad también fueron atacadas, supuestamente porque representaban a Cubana de Aviación en Colombia. El 22 de Julio, unos secuestradores en Mérida, México, trataron sin éxito de apoderarse del cónsul cubano. Pero en el intento mataron a un asesor cubano de pesca.

El 24 de Julio tres cubanos anticastristas fueron arrestados cuando colocaban una bomba en la Academia de Música de la Ciudad de Nueva York, donde se celebraba una actividad en apoyo a Cuba. El 9 de agosto, CORU se responsabilizó con el secuestro y asesinato de dos diplomáticos cubanos con ayuda de la polic'a secreta argentina. En agosto y septiembre miembros del CORU atacaron con bombas dos objetivos cubanos en Panamá. En Trinidad-Tobago la embajada guyanesa fue atacada con bombas, supuestamente porque Guyana permit'a a los aviones cubanos repostar combustible en sus vuelos s Angola.

La violencia escaló cuando Omega 7 (el nombre usado por el ultraderechista Movimiento Nacionalista Cubano) puso una bomba en un buque soviético anclado en Nueva Jersey, y cinco d'as más tarde asesinaron a Orlando Letelier al hacer estallar su auto en Washington, D.C., matando también a Ronni Karpen Moffitt, su colega del IPS. La orden de matar a Letelier provino del gobierno chileno, pero los asesinos contratados por la polic'a secreta chilena surgieron del mismo grupo de cuervos que se hab'a reunido en Bonao. Estos cuervos –Bosch y Posada—atacaron luego el avión comercial cubano sobre Barbados el 6 de octubre, matando a los 73 pasajeros y tripulantes.

Para los esp'as que aún ten'an memoria, el viejo proverbio español debe haber resonado en sus o'dos: “Cr'a cuervos y te sacarán los ojos.” Posada se ha unido a su viejo camarada en bombas Orlando Bosch, quien aparentemente disfruta de su chochera en Miami, donde aún alardea a los reporteros de que env'a explosivos a Cuba. Estos exiliados violentos usaron su intolerancia por los “cambios de pol'tica” de EEUU hacia Cuba para convertirse en un peligro.

Un investigador encontrar'a el rastro sangriento de estos hombres y de sus actos en una decisión tomada en la Oficina Oval. Eisenhower aprobó la violencia. Kennedy la escaló. El Presidente Lyndon B. Johnson la atemperó. Pero Richard Nixon y su Asesor de Seguridad Nacional Henry Kissinger reabrieron la Caja de Pandora de los terroristas. Este horrible contenedor de mercaderes de la muerte emergió de una pol'tica ilegal inicial destinada a destruir al gobierno revolucionario cubano por medio de la violencia y la estrangulación económica. Una vez creados y entrenados, los cuervos regresaron –y continúan haciéndolo—para sacar los ojos de los que los cultivaron.

El Presidente Bush tiene ahora su “problema Posada”. Después de los ataques del 11 de septiembre él dijo: “Quien dé refugio a un terrorista es tan culpable como el terrorista.” Tiene suerte que tenemos un presidente para quien las palabras carecen de sentido.

Quizás algunos de los que aspiran a ser candidatos a la presidencia reflexionen acerca de la reciente “historia terrorista” y rechacen los medios “encubiertos” para obtener fines pol'ticos. El mundo ya tiene demasiados cuervos.


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