Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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The terrorist attack on the La Coubre: 50 years later, Washington remains silent

by Jean-Guy Allard
Mar. 3, 2010
Reprinted from Granma Internacional

Despite Cuba’s repeated accusations of Central Intelligence Agency (CIA) responsibility for the March 4, 1960 explosion of the French ship La Coubre in the port of Havana, the U.S. government, 50 years later, continues to hold the documents in its archives.

This was confirmed this past February 26, when in response to a request for information, officials with the National Security Archive, a nongovernmental academic research project of George Washington University, confirmed that they did not have a single document on the issue from U.S. intelligence agencies.

The only documents available, accessible through the Digital National Security Archive (DNSA) database for students and personnel of that university, are "two brief chronological references" and another which is also a chronology "with more information" than the other two, they admitted.

There are no references to the La Coubre in the institute’s non-published collections, curators said.

This confirms that the country whose propaganda apparatus is constantly generating bursts of slander against Cuba has not handed over, in a half a century, one single document about the tragedy that cost the lives of around 100 human beings, exactly 50 years ago, on March 4.


In order to understand the La Coubre tragedy in all of its magnitude, we have to look at the context of 1960, just 15 months after the triumph of the Cuban Revolution.

The explosion of the French ship in the port of Havana as munitions were being unloaded was part of a systematic campaign of terror being waged against Cuba, with attacks carried out at a truly infernal pace.

The chronology of violent incidents can be clearly seen: from "the death of a worker in a fire in Matanzas caused by the bombing of incendiary materials," in early January, to December 31, with "the large-scale firebombing of La Epoca (department) store in Havana, dozens and dozens of acts of terrorism were reported, all related in one way or another to the CIA.

Just two-and-a-half years ago, in July 2007, on the Miami radio call-in show, "La noche se mueve" (The Night is Moving), terrorist ringleader Antonio Veciana — who admits to having worked for the CIA for decades — gave a detailed account of how "incendiary devices" were brought into Havana by the CIA. He specified that they came in various models and color-coded, to indicate how long they took to explode.

Incredibly, Luis Posada Carriles himself, on whom the "anti-terrorist" prosecutors of the U.S. Justice Department say they have only scant evidence, confirmed the same fact, in his own words, in confessions that he wrote in the 1980s.

The terrorist who worked as a torturer in Caracas, Venezuela for a decade, paid by the CIA, and who ordered the sabotage of a Cuban airliner – among other despicable acts – literally said, "The Central Intelligence Agency sent [C-3] explosives, automatic timers, fuses, detonating cords, detonators, and everything needed for acts of sabotage. During that time [1960], these types of activities were known by the name ‘Action and Sabotage.’"

And this individual, who is currently at liberty in Miami with the FBI’s blessing, stated that he participated personally in those crimes:

"I was part of those groups. José Puente Blanco, former president of the University Student Federation, and his brother Roberto were in command of a movement. I went to the United States and there I met Alfredo Cepero, who belonged to the same movement; with him, we made plans to bring military material into Cuba and deliver it to our friends in Havana."

He almost told how he knew, necessarily, about the La Coubre crime, with which his complicity with the agency is connected.

In reality, even today, dozens of witnesses remain from those times, when the CIA was waging its bloody anti-Cuba offensive: even agent Carlos Alberto Montaner, currently a prima donna of the U.S. anti-Cuba propaganda chorus, was captured red-handed at that time, while planting explosive devices in Havana’s stores and theaters.


As the worst terrorist attack of its time, the La Coubre explosion killed more than 100 people, injured more than 200, and left many missing. The material damages were later estimated at $17 million.

Regarding the events surround this barbaric aggression against the Revolution, Dr. José Luis Méndez Méndez, a well-known historian on anti-Cuba terrorism, gave a detailed analysis in October 2002, as part of an international conference.

He said at the time that it was obvious a court investigation of this crime should have been carried out in the United States. "It is not possible to have been unaware of the circumstances in which various individuals from the United States were involved," he said.

He listed the following suspects, among many others:

- One lone passenger on that ship, Donald Lee Chapman, was going to Nebraska, but disembarked in Miami, thousands of miles from his destination; while another, Jack Lee Evans, abruptly left Cuba on March 5 and then declared in Miami that he knew the masterminds behind the sabotage, which turned out to be a move to obstruct the initial inquiries. "Were these individuals from the United States merely in the wrong place at the wrong time?" Méndez Méndez asked.

- Two congress members from the state of Nebraska interceded on behalf of Donald Lee Chapman; they sent petitions and demanded that the State Department pressure Cuba for his release.

- CIA Colonel J. C. King had made contact in Miami with Rolando Masferrer Rojas, a criminal of the Fulgencio Batista dictatorship who had led paramilitary groups in Cuba.

- Masferrer had met in that city with the U.S. citizen Richard E. Brooks, who said he knew of the arrival of ships in Cuba with weapons, and the ports where they were to disembark. What relationship existed between J.C. King, Masferrer, Brooks and the La Coubre?

- The CIA station in Havana had prioritized obtaining information about the arrival of weapons. It was no coincidence that several U.S. individuals, including Chapman, were detained as they were taking photos at the site of the explosion on the same day that it happened. The U.S. embassy interceded on their behalf.


The La Coubre tragedy also had another characteristic that obliged the U.S. authorities to seriously investigate the impact of the crime: six French sailors perished in the gigantic explosion. First Lt. François Artola, Helmsman Jean Buron and sailors Lucien Aloi, André Picard, Jean Gendron and Alain Moura died in the destroyed ship.

One historic coincidence of that tragic event: it occurred at the same time that the writers Jean-Paul Sartre and Simone de Beauvoir were visiting Cuba on the invitation of Fidel and Che. The two emblematic authors of contemporary French literature participated in the commemoration ceremony for the victims, which took place in the Plaza de la Revolución.

Now, on March 4, 2010, at 3 p.m. in Havana, when the Cuban people once again mark the anniversary of this crime that took so many lives, dozens of French people will pay tribute to their compatriots who were killed.

For the first time in many years, in the French city of Nantes, sailors and dock workers will lay flowers at the historic Monument to Missing Sailors, with the participation of several CGT trade unions in solidarity with Cuba, along with representatives of various solidarity groups and Cuban diplomats in France.

There, as in Cuba, the fundamental question will be heard regarding the crime of the La Coubre, asked by the leader of the Cuban Revolution in his "Reflections" column of July 7, 2007:

"Why, in the name of freedom of information, is there not a single declassified document which tells us how the CIA, almost half a century ago, caused the explosion of the La Coubre steamer?"



La agresión terrorista de La Coubre: 50 años después, Washington calla

por Jean-Guy Allard
3 de marzo de 2010
Tomado de Granma Internacional

A pesar de las repetidas denuncias de Cuba acerca de la responsabilidad de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) estadounidense en la explosión, el 4 de marzo de 1960, del barco francés La Coubre en el puerto de La Habana, el gobierno de Estados Unidos, cincuenta años después, sigue secuestrando los documentos de sus archivos.

El hecho ha sido confirmado el viernes último, cuando en respuesta a una solicitud de información, funcionarios de los Archivos Nacionales de Seguridad, un proyecto no gubernamental de investigación académica de la Universidad George Washington, confirmaron que no disponen de documento alguno sobre el tema procedente de los órganos norteamericanos de inteligencia.

Los únicos documentos disponibles, a los cuales se puede acceder a través del banco de datos Digital National Security Archive (DNSA) y destinados a los estudiantes y al personal de la mencionada universidad, son "dos breves referencias cronológicas" y un documento que también es una cronología "con más información" que las dos anteriores, admitieron.

No existen referencias a La Coubre en el conjunto de las colecciones no publicadas de la institución, precisaron sus conservadores.

De tal manera que se confirma cómo el país, cuyo aparato de propaganda genera constantemente ráfagas de calumnias contra Cuba, no llegó a entregar en medio siglo un solo documento, aunque fuera distorsionado, sobre una tragedia que costó la vida a cerca de un centenar de seres humanos, hace exactamente 50 años este próximo 4 de marzo.


Para entender bien la tragedia de La Coubre en toda su dimensión, hay que situarse en el contexto de 1960, apenas 15 meses después del triunfo de la Revolución cubana.

La explosión del vapor francés en el puerto de La Habana, en los momentos en que se descargaban municiones, se ubica ya en el medio de una sistemática campaña terrorista contra Cuba cuando ocurren atentados con una cadencia verdaderamente infernal.

La cronología de los incidentes violentos lo demuestra con claridad: desde "la muerte de un trabajador por un incendio en Matanzas, provocado por el bombardeo de sustancias incendiarias", a principios de enero, hasta el 31 de diciembre con "el sabotaje incendiario de grandes proporciones en la tienda La Época, en La Habana", son decenas y decenas los actos terroristas reportados, todos relacionados de una forma u otra con la CIA

Hace apenas dos años y medio, en julio del 2007, en el programa radiofónico de Miami "La Noche se Mueve", el jefe terrorista Antonio Veciana —quien reconoce haber trabajado durante décadas con la CIA— contó con todos los detalles cómo "petacas incendiarias" llegaban entonces a La Habana a través de la CIA. Precisaba que venían en varios modelos, cada uno con un código de color, que indicaba el plazo en el cual debía explotar.

Increíblemente, el propio Luis Posada Carriles, contra el cual los fiscales norteamericanos "anti-terroristas" del Departamento de Justicia pretenden no tener más que escasas pruebas, lo confirmó también, de puño y letra, en las confesiones que redactó en los años 80.

Dijo textualmente el que torturó en Caracas durante una década por cuenta de la CIA y ordenó la destrucción de un avión civil cubano, entre otras infamias: "La Agencia Central de Inteligencia (CIA), enviaba explosivos (C3), lapiceros de tiempo, mecha, cordón detonante, detonadores y todo lo necesario para actos de sabotaje.

Y precisaba el que ahora se pasea en Miami con la bendición del FBI y participó personalmente en tales crímenes:

"Yo formaba parte de esos grupos. José Puente Blanco, ex-presidente de la Federación Estudiantil Universitaria, y su hermano Roberto, comandaban un Movimiento. Fui a Estados Unidos y allí conocí a Alfredo Cepero, que pertenecía a la misma organización; con él trazamos planes para introducir material bélico en Cuba y entregárselo a nuestros amigos en La Habana".

Por poco cuenta que supo, necesariamente, del crimen de La Coubre con el cual lo vincula su complicidad con la agencia.

En realidad, aún hoy, son decenas los testigos de aquellos tiempos, cuando la CIA desencadenaba su sanguinaria ofensiva anticubana: el propio agente Carlos Alberto Montaner, actualmente prima donna del coro de la propaganda norteamericana contra la Isla, fue entonces capturado con ambas manos en la masa, mientras se dedicaba a poner bombas en tiendas y cines de la capital.


El más grande atentado terrorista de su época, la explosión de La Coubre, ocasionó además de un centenar de muertos, más de 200 heridos y numerosos desaparecidos. El costo de los daños materiales fue luego estimado en unos 17 millones de dólares.

De los hechos que rodean esta agresión salvaje contra la Revolución, el Dr. José Luis Méndez Méndez, reconocido especialista en el tema del terrorismo contra Cuba, hizo un análisis detallado en octubre del 2002, dentro del contexto de una conferencia internacional.

Señalaba entonces, cómo era evidente que en Estados Unidos "se tiene que haber investigado de oficio" este crimen. "No es posible haber ignorado las circunstancias en que se vieron involucrados varios norteamericanos", afirmaba.

Enumeraba, entre otros muchos elementos sospechosos:

-Un solitario pasajero de ese vapor, Donald Lee Chapman, se dirigía a Nebraska, aunque desembarcaría en Miami a miles de millas de su destino, mientras que otro, Jack Lee Evans, salió precipitadamente de Cuba el 5 de marzo para declarar en Miami haber conocido a los autores del sabotaje, lo cual resultó ser una medida para obstruir las indagaciones iniciales. "¿Estaban estos estadounidenses, solamente, en el lugar y momento equivocados?", preguntaba el experto.

-Dos congresistas del estado de Nebraska intercedieron a favor de Donald Lee Chapman, enviaron documentos petitorios y exigieron al Departamento de Estado presionar a Cuba para su liberación.

- El coronel de la CIA J. C. King había tenido contactos en Miami con Rolando Masferrer Rojas, criminal de la tiranía de Fulgencio Batista, quien había dirigido en Cuba grupos paramilitares.

-Masferrer se había entrevistado en esa ciudad con el norteamericano Richard E. Brooks, quien dijo conocer acerca de la llegada de barcos a Cuba con armas y los puertos por donde desembarcarían ¿Qué relación existió entre J.C. King, Masferrer, Brooks y La Coubre?

-La estación de la CIA en La Habana tenía priorizada la obtención de información sobre la llegada de armas. No fue casual que varios estadounidenses, entre ellos Chapman, fueran detenidos cuando tomaban fotos en el lugar de la explosión el mismo día del hecho. La embajada de Estados Unidos intercedió por ellos.


La tragedia de la Coubre también tiene otra característica que obligaba a las autoridades norteamericanas a investigar con seriedad las repercusiones del crimen cometido por su agencia terrorista: seis marinos franceses, trabajadores del transportador marítimo francés, perecieron en la gigantesca explosión.

El primer teniente François Artola, el timonel Jean Buron y los marineros Lucien Aloi, André Picard, Jean Gendron y Alain Moura murieron en el buque destruido.

Coincidencia histórica de estos tristes acontecimientos: sucedieron en el momento en que los escritores Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir visitaban Cuba por invitación de Fidel y del Che. Estos dos autores emblemáticos de la literatura francesa contemporánea participaron, en la Plaza de la Revolucíon, en la despedida de las víctimas.

Este jueves 4 de marzo del 2010, a las 3 de la tarde, mientras en La Habana el pueblo cubano marcará una vez más el aniversario de este crimen que tantas vidas costó, decenas de franceses rendirán un homenaje a sus compatriotas asesinados.

Por primera vez en muchos años, en la ciudad francesa de Nantes, los compañeros marinos y trabajadores del puerto depositarán flores en el histórico Monumento a los Marinos Desaparecidos, con la participación de varios sindicatos de la CGT solidarios con Cuba, además de otros integrantes del conjunto de las asociaciones de solidaridad y de los diplomáticos que representan a Cuba en Francia.

Allá, como en Cuba, resonará la pregunta esencial acerca del crimen de La Coubre que formulara el líder de la Revolución cubana en sus Reflexiones del 7 de julio del 2007:

"¿Por qué, en nombre de la libertad de información, no se desclasifica un solo documento que nos diga cómo la CIA hace ya casi medio siglo hizo estallar el vapor La Coubre?"



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