Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Castillo: the "missing link" in the Cubana airliner sabotage

An accomplice of Posada and Bosch in the most horrendous terrorist attack of the dirty war against Cuba unleashed by Washington almost 50 years ago, the likewise mastermind of the attack in Mérida, Mexico in which Cuban Artagñán Díaz Díaz was killed, is living peacefully in Hialeah, Florida

by Jean-Guy Allard
Dec. 12, 2008
Reprinted from Granma Internacional

JUST like Orlando Bosch and Luis Posada Carriles, masterminds of the mid-flight explosion of a Cuban airliner on October 6, 1976, and Frank Castro – currently a drug trafficker but, at that time, another CIA collaborator who took part in this terrorist attack that killed 73 people – there is another man who stills lives in Miami without ever having been taken to trial for his actions.

An FBI report dated November 2, 1976 places “El Cojo” (the Lame) Castillo in Caracas, “a few days” before the sabotage: “Certain plans related to the bomb attack on a Cuban passenger plane were discussed in the bar of the Anauco Hilton in Caracas, Venezuela. Frank Castro, Gustavo Castillo, Luis Posada Carriles and Morales Navarrete were present at the meeting.”

José Luis Méndez is a specialist researcher and author of a number of books on anti-Cuba terrorism. In conversation with Granma International, he analyses new, declassified documents on the subject, facilitated from Caracas by the U.S.-Venezuelan researcher, Eva Golinger.

As an expert on the subject of anti-Cuban terrorism, what comments do you have about terrorist Pablo Gustavo Castillo, revealed as the “missing link” in the attack on the Cubana plane over Barbados?

Pablo Gustavo Castillo Díaz – alias El Cojo – has a long terrorist career behind him and is strongly linked to the criminal Orlando Bosch Avila. He was one of three individuals involved in the attempt to kidnap the Cuban consul in Mérida which led to the murder of Artagñán Díaz Díaz on July 23, 1976. He fled from Mexico to the United States, a country that did not extradite him despite calls from the Mexican authorities, and in September of that year, he took refuge in Venezuela where his boss Orlando Bosch was located. The two men were given protection by Cuban-born members of the Venezuelan DISIP, during the government of Carlos Andrés Pérez.

This is the period in which the CIA, with total contempt for Venezuelan sovereignty, took control of that nation’s secret services. How many Cubans were there within DISIP – the country’s political police – at that time?

As part of the U.S. counterinsurgency plan for Latin America in the 1970s, the CIA sent their agents to organize, assess, direct and participate in various services of repression throughout the continent. Remember that Félix Rodríguez Mendigutía was in Peru and Argentina working on behalf of the agency. Specifically speaking, Luis Posada Carriles, Rafael Rivas Vázquez, José Vázquez Blanco, Orlando García Vázquez, arrived in Venezuela at the end of the 1960s, later followed by Ricardo Morales Navarrete and other anti-Cuban criminals who were naturalized and appointed to relevant posts within this Venezuelan security establishment. A whole galaxy of criminals in the service of the empire.

What kinds of activities did they engage in?

Repressing the Venezuelan people. Firstly within DIGEPOL, the general police department, and then in the DISIP. They attacked the Cuban embassy there, once diplomatic relations had been reestablished. They protected the Miami terrorists, participated in Operation Condor and in the activities of the CORU and contracted Venezuelans as mercenaries in order to perpetrate terror attacks in Panama, Costa Rica, Barbados, Jamaica and in the Caribbean, the region that the terrorists deemed “the war zone”.

What are Castillo Díaz’ relations with this mafia?

He was welcomed as one of them and began to participate in terror attacks. According to Morales Navarrete, who gave an interview to a magazine in Caracas, it was Castillo who primed the bombs placed on board the Cubana Aviation DC-8-43 which the terrorists detonated in midair when it was off the coast of Barbados on October 6, 1976. They were given to Venezuelan mercenaries Freddy Lugo and Hernán Ricardo, who planted them on the plane.

You have spent a number of years researching the plots of anti-Cuba terrorists who wanted to blow up planes in mid-flight. What did you discover in relation to tolerance of these criminal activities on the part of the CIA and FBI?

Yes, I’ve been investigating the subject for years and the most surprising thing that I’ve discovered is that U.S. agencies like the CIA and FBI had prior knowledge of their plans and intentions and did nothing to stop them. It is a complicity that goes beyond impunity. From the time that George Bush Sr. was a CIA officer in charge of anti-Cuba plans and then went on to become director of the Agency, then vice president and finally, president – that is, for more than 40 years – the Bush clan has protected the terrorists in Miami.

Wasn’t Pablo Castillo detained in Venezuela after the Cubana airliner sabotage on October 6, 1976?

They hid him and then got him out of the country, just as they did with Bosch. They got him out to Colombia and then returned him to Caracas. But before he arrived in Venezuela, Castillo Díaz carried out several terror attacks.

Do you remember any of them?

In January 1978, the U.S. authorities detained Castillo and Gaspar Jiménez Escobedo, for the murder of the Cuban worker in Mérida, but they did not extradite him to Mexico; they released him some weeks later. But long before that, Castillo had been a “soldier” and I use that term because of the similarity between the Mafioso structure of the organizations created by Orlando Bosch. First came Poder Cubano, followed by Ejército Libertador Cubano, in which Castillo and Mario Solano were both active, and then came Acción Cubana and the Gobierno Secreto Cubano.

Do you recall any of the attacks that he took part in or led?

Castillo and Orestes Ruiz Hernández actively participated in the Mafioso war in Miami in 1975, when settling of scores among rival gangs of terrorists was paramount, as well as defining boundaries and controlling extortion, and using aggression to collect funds from the emigrant community. Castillo conspired to assassinate the Cuban-born commentator Emilio Millián. A bomb was placed under his car and he lost both his legs in the blast. He also took part in the murder of Cuban gangster Jesús González Carta, alias “El Extraño;” and even planted a bomb at the university in Coral Gables in Florida while civil rights activist, African-American Angela Davis was taking part in a public meeting. Not only this, but explosives ready to be detonated were also discovered underneath her car outside.

One of the Caracas conspirators – Ricardo Morales Navarrete – was found murdered in Miami. Posada and Bosch are now living in this U.S. city and benefiting from Bush’s protection. Frank Castro lives in his Antares apartment, close to the aquarium, in Santo Domingo, Dominican Republic. El Cojo Castillo is also said to be living in Miami today, in Hialeah to be more precise, and denies complicity despite the evidence.

Exactly. Castillo is in Miami today, he’s a professional criminal and he’s free to walk the streets thanks to undercover impunity from the United States. And so he, like so many other criminals of various nationalities, has safe refuge in the United States. The coup faction from Venezuela: Posada, Bosch, Novo, Jiménez, Remón, all of them were taken to safety by their historic protectors.

José Luis Méndez has almost completed his latest research work, El terrorismo anticubano en los Estados Unidos. 1959-2008. (Anti-Cuban Terrorism in the United States. 1959-2008)


El Cojo Castillo: el "eslabon perdido" del crimen de Barbados

Cómplice de Posada y Bosch en el más horroroso acto terrorista que ha provocado la guerra sucia contra Cuba desencadenada por Washington hace ya casi 50 años, el también autor del atentado de Mérida, México, donde es asesinado el cubano Artagñán Díaz Díaz, vive tranquilamente en su casa de Hialeah, Florida

por Jean-Guy Allard
6 de diciembre de 2008
Reimprimado de Granma Internacional

Al igual que Orlando Bosch y Luis Posada Carriles, autores intelectuales de la destrucción en pleno vuelo de un avión cubano, el 6 de octubre de 1976, y Frank Castro, hoy convertido en narcotraficante, otro colaborador de la CIA que participó en este acto de terrorismo que ocasionó 73 víctimas, sigue viviendo en Miami sin haber enfrentado nunca a la justicia.

Un informe del FBI fechado del 2 de noviembre 1976 sitúa a “El Cojo” Castillo en Caracas, "unos días" antes del hecho: "Algunos planes relativos al atentado con bomba contra un avión de Cubana se discutieron en un bar del hotel Anauco Hilton, de Caracas, Venezuela. Frank Castro, Gustavo Castillo, Luis Posada Carriles y Morales Navarrete estaban presentes en la reunión".

José Luis Méndez es un investigador especializado, autor de numerosos libros sobre el terrorismo contra Cuba. En conversación con GI, analiza nuevos documentos desclasificados sobre el tema, facilitados desde Caracas por la investigadora venezolano-estadounidense Eva Golinger.

Cómo estudioso del tema del terrorismo anticubano, ¿qué comentario tiene sobre el terrorista Pablo Gustavo Castillo, que se revela como un “eslabón perdido” del crimen contra la nave de Cubana en Barbados?

Pablo Gustavo Castillo Díaz, alias El Cojo, es un terrorista de larga data, vinculado estrechamente al criminal Orlando Bosch Avila. Fue uno de los tres involucrados en el intento de secuestro del Cónsul cubano en Mérida, que derivó en el asesinato de Artagñán Díaz Díaz, el 23 de julio de 1976. Se fugó de México hacia Estados Unidos, país que no lo extraditó no obstante el pedido realizado por las autoridades mexicanas, y en septiembre de ese año se refugió en Venezuela, donde ya estaba su jefe Orlando Bosch. Ambos amparados por miembros de origen cubano de la DISIP de Venezuela, durante el gobierno de Carlos Andrés Pérez.

Este es el período donde la CIA, con total desprecio de la soberanía de Venezuela, toma el control de sus servicios secretos. ¿Cuántos cubanos estaban en la DISIP, la policía política de ese país, en esa fecha?

Mira, la CIA dentro del plan de contrainsurgencia de los Estados Unidos para América Latina en la década de los sesenta envió a sus agentes a organizar, asesorar, dirigir y participar en varios servicios represivos del continente. Recuerda que Félix Rodríguez Mendigutía estuvo en Perú y Argentina en labores de la agencia. En Venezuela, específicamente, llegaron a finales de los sesenta Luis Posada Carriles, Rafael Rivas Vázquez, José Vázquez Blanco, Orlando García Vázquez, después Ricardo Morales Navarrete y otros delincuentes anticubanos, que fueron naturalizados y colocados en cargos relevantes de ese órgano de seguridad de Venezuela. Toda una constelación de criminales al servicio del Imperio.

¿Qué actividades realizaban?

Represión contra el pueblo venezolano, primero en la Dirección General de la Policía, DIGEPOL, y después en la DISIP. Realizaron actividades contra la Embajada de Cuba allí, después de restablecidas las relaciones diplomáticas… protegieron a los terroristas de Miami, participaron en la Operación Cóndor y en las actividades de la CORU, contrataron a venezolanos como mercenarios para realizar actos de terror en Panamá, Costa Rica, Barbados, Jamaica y en el Caribe en general, región que los terroristas denominaban “zona de guerra”

¿Qué relación tiene Castillo Díaz con esa mafia?

Fue recibido como uno más y comenzó a participar en actos de terror. Según contó Morales Navarrete a una revista de Caracas, Castillo fue quien preparó las bombas que fueron colocadas en el avión DC-8-43, de Cubana de Aviación, que los terroristas hicieron volar en pleno vuelo, cuando estaba cerca de las costas de Barbados, el 6 de octubre de 1976. Se las entregaron a los mercenarios venezolanos Freddy Lugo y Hernán Ricardo, quienes las colocaron en dos lugares del avión.

Investiga desde hace años los planes de los terroristas anticubanos de volar aeronaves en pleno vuelo. ¿Que descubrió en relación con la tolerancia por la CIA y el FBI de estas actividades criminales?

Sí, hace años que sigo esa pista y lo más sorprendente que he encontrado es acerca del conocimiento anticipado que han tenido las agencias norteamericanas como la CIA y el FBI sobre estos planes e intenciones y no hicieron nada para evitarlos. Ha sido una complicidad más allá de la impunidad, han sido tan criminales por omisión como los propios terroristas. Han tenido la prepotencia de desclasificar documentos, sin apenas tachaduras, donde se constata, hasta donde saben, ocultan. Han tolerado las acciones de sus terroristas. Desde los tiempos en que George W. H Bush era oficial de la CIA a cargo de planes contra Cuba, después como Director de la Agencia, luego Vicepresidente de los Estados Unidos a cargo del programa antiterrorista y finalmente como Presidente en ejercicio, por más de 40 años, el clan Bush ha protegido a los terroristas de Miami.

¿Pablo Castillo no fue detenido en Venezuela, después de la explosion del avion de Cubana, ese 6 de octubre de 1976?

Lo escondieron y después lo sacaron del país, como hicieron con Bosch, que lo sacaron para Colombia y después lo regresaron a Caracas. Pero antes de llegar a Venezuela, Castillo Díaz cometió varios actos de terror.

¿Recuerda algunos?

En enero de 1978, las autoridades norteamericanas detienen a Castillo y a Gaspar Jiménez Escobedo, por el asesinato del técnico cubano en Mérida, no los extraditan a México, los liberan unas semanas después. Pero mucho antes, Castillo había sido un “soldado” y te lo digo así por lo similar de la estructura mafiosa de las organizaciones creadas por Orlando Bosch. Primero Poder Cubano, siguió Ejército Libertador Cubano, donde estuvieron Castillo y Mario Solano, después Acción Cubana y el Gobierno Secreto Cubano.

¿Recuerda algunos actos en los que participó o dirigió?

En la guerra mafiosa de 1975 en Miami, cuando el ajuste de cuentas entre bandas rivales de los terroristas, empeñadas en reajustes de espacios y para controlar la extorsión, que recaudaba fondos con violencia en la emigración. Castillo y Orestes Ruiz Hernández tuvieron una activa participación. Castillo se conjuró para asesinar al comentarista de origen cubano Emilio Millian, le colocaron una bomba en su auto y perdió dos piernas; en el asesinato del gángster cubano Jesús González Carta, alias El Extraño; incluso detonó una bomba en una universidad de Coral Gables, Florida, mientras la luchadora pro derechos civiles, la afronorteamericana Angela Davis, participaba en un acto público, no solo eso, debajo de su auto encontraron explosivos listos para detonar.

En uno de sus libros, Los Cuervos del Imperio, precisa que Ricardo Alarcón, hoy Presidente de la Asamblea Nacional de Cuba y entonces representante de la Isla ante la ONU, fue vigilado para ser asesinado en New York....

Sí, durante varios años el entonces embajador de Cuba ante la ONU fue vigilado por Castillo Díaz y Manuel Ortega Muñoz, para atentar contra su vida. También el Teofilo Acosta, fallecido, funcionario de la Misión de Cuba, fue seguido, no lo mataron al confundirlo con una persona parecida a él. Quien organizó todo esto fue uno de los tantos terroristas corruptos de Miami, Antonio Calatayud Rivera.

De los conspiradores de Caracas, Ricardo Morales Navarrete murió asesinado en Miami. Posada y Bosch están ahora en esa ciudad norteamericana y se benefician de la protección de los Bush. Frank Castro vive en su apartamento del residencial Antares, cerca del Acuario, en Santo Domingo, República Dominicana. Se dice que El Cojo Castillo también vive hoy en Miami, más exactamente en Hialeah, y niega su complicidad a pesar de los hechos.

Exacto. Castillo radica hoy en Miami, es un profesional del crimen y está en libertad, impune bajo abrigo norteamericano. Así es, como otros tantos criminales de varias nacionalidades, que tienen en los Estados Unidos refugio seguro, los golpistas de Venezuela, Posada, Bosch, Novo, Jiménez, Remón, todos fueron llevados a puerto seguro por sus históricos protectores.

José Luis Méndez está al terminar su última investigación, El terrorismo anticubano contra los Estados Unidos. 1959-2008. “Como caso de terrorismo doméstico, han criado cuervos y éstos en muchas ocasiones han actuado en Estados Unidos y contra intereses norteamericanos”, comenta. Recopila en este momento información sobre los terroristas anticubanos contra Venezuela, desde 1959 hasta el presente: “es una mega investigación, pero necesaria en el contexto actual”.


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