Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Raúl Castro: the blockade has no future; Cuba ready for dialogue among equals

Dec. 19, 2008
Reprinted from Granma International

BRASILIA, December 18 (PL). — President Raúl Castro today highlighted the preparation of the Cuban people in confronting the blockade, which has no perspective, and reiterated his disposition to dialogue with the United States on the basis of absolute equality of conditions.

"It’s been almost 50 years now, it’s time for it to end, it’s dying," the Cuban president said in comments to reporters during his official visit to Brazil at the invitation of Brazilian President Luiz Inácio Lula da Silva.

"If we ask ourselves, why the blockade? What’s the blockade for? Unless it’s for some incomprehensible revenge against a people who have never attacked the United States, and it is dying even more after the summit we just concluded in Sauípe, in Salvador de Bahía."

"It’s time to start getting ready, because the blockade has no perspective; the gentleman, the president of the United States said during his election campaign that he will ease the blockade, but if it’s maintained, that is the carrot and the stick," Raúl Castro said.

He noted that more than 70 percent of Cuban citizens today were born under the conditions of the blockade and under the limitations imposed by the blockade.

"What I mean is that we are trained, we are prepared for the blockade and for the hurricanes that will become, or already are more frequent, and what’s worse, more powerful."

"Nobody has been able to defeat us; Spanish colonialism couldn’t, even when they assembled close to 300,000 soldiers in the late 19th century, in the last war of that century."

"Mr. Obama, president of the United States, whose virtues we acknowledge, should know that now is the moment of truth," the Cuban president added.

"Why don’t they lift the blockade? Mrs. Madeleine Albright, former secretary of state in the William Clinton administration, stated that, for that to happen, Cuba had to make gestures. Gestures of what? Gestures for what? Why gestures by a small country under attack?"

Raúl Castro revealed that he had received a letter from a former president announcing that change was near, and that "if we make some public gestures…and I immediately answered, with the same affection with which he wrote his letter, that the time for gestures was over in Cuba."

Gestures must be bilateral, the Cuban president said. There are no more unilateral gestures.

He commented on the remarks he had made at the lunch given in Itamaraty with respect to the fact that in Latin America: "we are adults, we want to speak with our own voices now, Cuba and the whole continent, beginning with Brazil, which is the big brother."

"One has to take some kind of advantage found all unfortunate events. In terms of the disaster of this crisis of the economy, finance and of every kind, we must at least take advantage of it by eliminating that global tutelage on the part of certain countries of the European Union, who still continue to look down on us.

"We’ll respect whoever wants to continue with the complexes of the past; one has to get used to living with pluralism," Raúl added to reporters at the Brazilian Foreign Ministry.

"It may seem strange to you all that a Cuban communist is talking like this, but I know what false unanimity is," he said.

"The world would be a very boring place if we all had to think alike; difference is a virtue. We have to know how to deal with discrepancies, respecting others, but demanding respect for ourselves."

"That’s the problem with the blockade. We will wait patiently. You all have heard our speeches, including the ones in Salvador de Bahía; I didn’t even mention the word imperialism once – that’s unusual – we’ve been saying it for half a century, everybody knows that by now."

"We are seeing the consequences of what that system is; Cuba is prepared. It is one of the countries — for distinct — that is prepared to deal with this crisis, which is quite complicated, and nobody knows when it will end."

In response to a question about counterrevolutionaries in Cuba, Raúl responded categorically with a question – "What dissidents are you talking about? I know about that story inside and out, and the $57 million that the U.S. Congress approved last year for paying agents."

"That’s the role they are playing; those dissidents. Why don’t you talk to me about our five heroes who did nothing against the United Sates and who have been in prison for 10 years, one of them sentenced to two life terms."

The Cuban president noted, "we have already said that we are willing to talk with Mr. Obama, wherever and whenever he decides, but under absolute equality of conditions, without the slightest shadow over our sovereignty."

Castro says could release prisoners for U.S. talks

Dec. 18, 2008
Reprinted from Reuters

BRASILIA: President Raul Castro said on Thursday Cuba could release political prisoners as one of the "gestures" needed to pave the way for talks with incoming U.S. President Barack Obama.

It was Cuba's most specific offer of a way to ease ties with the United States since Obama, who takes office on January 20, was elected in November.

"Let's do gesture for gesture," Castro told reporters during a visit to the Brazilian capital Brasilia.

"These prisoners you talk about -- they want us to let them go? They should tell us tomorrow. We'll send them with their families and everything. Give us back our five heroes. That is a gesture on both parts," he said, referring to five convicted Cuban spies in U.S. prison.

The United States regularly calls for the release of political dissidents held in Cuban prisons.

A U.S. court in June upheld the convictions of the so-called "Cuban Five," who are serving long prison sentences for spying and conspiracy to commit murder but opened the door to new and possibly lighter sentences for three of the men.

The men are celebrated by many in Cuba as national heroes who were spying on armed exile groups in Miami to prevent attacks on their country and are victims of Washington's campaign against the communist-run island.

Obama has raised expectations of improved U.S.-Cuba ties by saying he was open to talks and pledging to ease limits on Cuban-Americans who travel to their homeland and send money to relatives living there.

But he has said he would keep the four-decade-old U.S. trade embargo as leverage to influence changes in the one-party state.

Cuba has signalled it is willing to talk with Obama, with Castro previously saying he could meet Obama in a neutral place.


Bloqueo sin futuro, Cuba lista para diálogo de iguales, Raúl Castro

19 de diciembre de 2008
Reimprimado de Granma Internacional

BRASILIA, 18 de diciembre (PL). — El presidente Raúl Castro resaltó hoy la preparación del pueblo cubano para enfrentar el bloqueo, que carece de perspectiva y reiteró la disposición a dialogar con Estados Unidos en absoluta igualdad de condiciones.

Llevamos casi 50 años, ya es hora de que concluya, está agonizante, expresó el mandatario en declaraciones a la prensa durante la visita oficial a Brasil, invitado por su homólogo Luiz Inácio Lula da Silva.

Si nos hacemos la pregunta por qué el bloqueo, para qué el bloqueo, salvo que no sea por una incomprensible venganza contra un pueblo, que no ha agredido nunca a los Estados Unidos, agoniza más aun después de la cumbre que acabamos de concluir en Sauípe, en Salvador de Bahía.

Hay que irse preparando porque el bloqueo no tiene perspectiva, que el señor presidente de Estados Unidos dijo en la campaña electoral que suavizará el bloqueo, pero se mantendrá, eso es el garrote y la zanahoria, expresó Raúl Castro.

Recordó que más del 70 por ciento de los ciudadanos de Cuba han nacido bajo condiciones del bloqueo y bajo las limitaciones que impone el bloqueo.

Quiero decir que estamos entrenados, estamos preparados contra el bloqueo y contra los huracanes que cada día serán o son ya más frecuentes y lo peor, más poderosos.

Con nosotros no ha podido nadie, no pudo el colonialismo español, cuando concentraron cerca de 300 mil soldados a finales del siglo XIX, en la última guerra de ese siglo.

El señor Obama, presidente de Estados Unidos, al cual le reconocemos sus virtudes, debe saber que ahora es el momento de la verdad, añadió el dignatario.

Por qué no levantan el bloqueo, la señora Madeleine Albright, ex secretaria de estado en la administración de William Clinton, dijo que para eso Cuba tenía que hacer gestos, gestos de qué, gestos para qué, por qué gestos del país agredido y pequeño.

Raúl Castro reveló que recibió una carta de un ex presidente, anunciando que se aproximan cambios y que si damos unos gestos públicos y —dijo— le contesté inmediatamente con el mismo afecto que escribió su carta que la época de los gestos, se acabó en Cuba.

Los gestos, recalcó el presidente cubano, tienen que ser bilaterales, se acabaron los gestos unilaterales.

Comentó sus palabras en el almuerzo ofrecido en Itamaraty en cuanto a que en América Latina somos mayores de edad, ya queremos hablar con voz propia, Cuba y todo el continente, empezando por Brasil, que es el hermano mayor.

A todas las desgracias hay que sacarle alguna ventaja, la desgracia de esta crisis económica, financiera y de todo tipo, hay que sacarle por lo menos el provecho, que es eliminar ese tutelaje mundial de parte de ellos, de algunos países de la Unión Europea, que todavía nos siguen mirando desde arriba.

Quien quiera seguir con los complejos del pasado lo vamos a respetar, hay que acostumbrarse a vivir en pluralismo, agregó en sus palabras a la prensa en la propia sede de la cancillería brasileña.

A ustedes les puede parecer raro que un comunista cubano hable así, pero yo sé lo que es la falsa unanimidad.

El mundo sería muy aburrido si todos tendríamos que pensar igual, la diferencia es una virtud, lo que hay que saber llevar las discrepancias, respetando a los demás, pero exigiendo que se nos respete.

Ese es el problema del bloqueo, esperaremos con paciencia, ustedes han escuchado nuestros discursos, incluyendo los de Salvador de Bahía, yo ni mencioné la palabra imperialismo, cosa rara, llevamos medio siglo pronunciándola, ya todo el mundo la conoce.

Estamos viendo las consecuencias de lo que es el sistema ese, Cuba está preparada, es uno de los países, por diferentes razones, preparados para enfrentarse a esta crisis, que es bastante complicada, que nadie sabe cuándo va a terminar.

A una pregunta sobre los contrarrevolucionarios en la Isla, Raúl Castro respondió de manera categórica de qué disidentes se habla, esa historia la conozco de sobra y los 57 millones de dólares que el año pasado aprobó el Congreso de Estados Unidos para pagar agentes.

Ese es el papel que juegan, esos son los disidentes, por qué no me hablan de los cinco héroes nuestros que no hicieron nada contra Estados Unidos y llevan 10 años presos, uno de ellos condenados a dos cadenas perpetuas.

El presidente cubano precisó que ya hemos dicho que estamos dispuestos a hablar con el señor Obama, donde sea y cuando decida, pero en absoluta igualdad de condiciones, sin la más mínima sombra a nuestra soberanía.

Castro planteó intercambio de presos

Abiertos al diálogo con Estados Unidos

18 de diciembre de 2008
Reimprimado de Univision

BRASIL - Raúl Castro, el presidente de Cuba, mandó un mensaje al presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama en donde propone canjear a los llamados "cinco héroes" de su país, detenidos en Estados Unidos, por disidentes presos en la isla.

Castro se refiere a Ramón Labañino, Antonio Guerrero, René González, Gerardo Hernández y Fernando González.

A casi 50 años de la Revolución

El gobernante formuló sus declaraciones tras una reunión en esta capital con su colega brasileño Luiz Inácio Lula da Silva.

Castro se refirió al tema después de reaccionar molesto a una pregunta de un periodista sobre la situación de los disidentes políticos presos en su país.

"Vamos a hacer gesto y gesto: esos prisioneros que tú hablas, si quieren soltarlos que nos lo digan mañana, se los mandamos para allá con familia y todo", declaró Castro a reporteros.

"Que nos devuelvan a nuestros cinco héroes, es un gesto de ambas partes. Llevan diez años presos, fueron condenados a dos cadenas perpetuas", agregó en referencia a cinco cubanos detenidos en 1998 en Estados Unidos bajo cargos de espionaje.

Cuba ha mantenido una campaña de denuncia contra la detención de los cinco, acusados de ser agentes del gobierno de la isla para infiltrar al movimiento anticastrista en Estados Unidos, señalando que trata de prisioneros políticos.

Consultado sobre el tema del embargo económico estadounidense, Castro dijo que no hay ninguna urgencia en levantarlo porque su país ha vivido casi 50 años con esa sanción, pero reiteró su disposición a tratar el tema con el presidente electo norteamericano Barack Obama cuando asuma el poder en enero.

"Estamos dispuestos a hablar con el señor Obama donde sea y cuando él decida, pero sin la más mínima sombra a nuestra soberanía y sin pedirnos gestos, no tenemos ningún gesto que hacer, pero tampoco se los pedimos a ellos", expresó.

Desde que Obama se convirtió en el futuro presidente de Estados Unidos, tanto Fidel como Raúl Castro han dado muestras de su apertura al diálogo con el Gobierno de Obama.

"Si Obama quiere dialogar, dialogamos (pero) sin garrote ni zanahoria, en igualdad de condiciones", afirmó Raúl Castro a periodistas en Costa do Sauipe, en Salvador de Bahía, noreste de Brasil, donde el martes participará en la Cumbre de América Latina y del Caribe sobre Integración y Desarrollo.

Raúl Castro dijo en una reciente entrevista que dio al actor estadounidense Sean Penn que está dispuesto a reunirse con Obama en "un lugar neutral", en tanto que su hermano Fidel Castro escribió en la prensa cubana, que se puede conversar pero que Cuba no aceptará la "zanahoria y el garrote".

"Si el señor Obama desea discutir, se discute, si no, no discutimos", insistió el presidente cubano, quien subrayó que Cuba no tiene que "hacer gestos" o "concesiones" para entablar un diálogo.

La elección de Obama, quien asumirá la presidencia el 20 de enero, abrió las expectativas de un alivio del embargo que mantiena Washington a Cuba desde 1962 y una distensión en el conflicto bilateral, debido a que el presidente electo expresó su disposición a dialogar y levantar restricciones que rigen contra la isla.



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