Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Another visit to Gerardo in prison

Miami Herald allegations were “ridiculous,” he says

by Danny Glover and Saul Landau
Feb. 2, 2011
Reprinted from Progreso Semanal

On our third visit, the neo-fascist architecture of the U.S. Federal Penitentiary in Victorville California (built in 2006 under W. Bush) has become a familiar sight. The American Barbed Wire Industry, we think, must have lobbied hard to get prison construction commissars to allocate money for several football fields of pointed projections sticking out of the woven metal barrier; very anti-neighborly. What’s missing from the picture of miles of curled wire mounted on both sides of the walls on this monstrous concrete structure set in the Mojave Desert? A sign: “Only in America.” Where else would such a “monument” get built for a mission to “rehabilitate?”

Gerardo jumps from his plastic chair and we hug. Full of energy, smiling and in good physical shape, he tells us he had to wait for 25 minutes at the cell-block gate before a considerate guard finally allowed him to enter the visitors’ room even though other guards came and went – and ignored his request to see his visitors. A typical incident in the daily grind of a political prisoner in a maximum-security federal pen!

We ask him how he responded to the December 26, 2010, Miami Herald story by Jay Weaver. The headline, “Cuban Spymaster Now Claims Brothers to the Rescue Shooting was Outside Cuban Airspace.” The story suggested Gerardo disagreed with Cuba’s version of its MIGs shooting down two Brothers to the Rescue planes over Cuban airspace on February 24, 1996.

“That’s ridiculous,” said Gerardo. His legal appeal questions the competence of his public defender to properly defend him, but he never expressed or implied differences with Cuba’s position. The appeal focuses on errors made by his trial lawyer and the prosecutor, which denied him due process.

The government also improperly concealed evidence (cables) that showed Gerardo had no information about Cuba’s intention to shoot down the Brothers’ planes.

The prosecutor never proved Cuba planned to shoot down the planes in international airspace, much less that Gerardo knew about it. But the climate in which the trial took place bore the stains of media contamination. Gerardo’s appeal shows that during the trial “journalists” on the U.S. payroll presented newspaper and TV stories that painted the defendants -- and Cuba -- in a bad light. All five Cuban agents got tried and sentenced in a prosecution-polluted climate.

“It’s a joke,” he laughed, referring to the Herald article, and his trial. “I’m sure every Cuban knows I have no disagreement with my government on shooting down the airplanes. I knew nothing about the flights that day, so I couldn’t know they would be shot down. I believe it happened over Cuban airspace, which is not a crime under international law.”

Neither The Herald nor the trial jury heard testimony or saw evidence that Gerardo possessed advance knowledge of Cuba’s alleged plan to shoot down Brothers to the Rescue planes. In the early 1990s, the Brothers claimed their mission was to help rescue Cuban rafters adrift in the Florida straits, but after a 1995 U.S.-Cuba Migration accord dictated the return of Cubans to the island, Brothers began a new mission: flying over Havana and dropping leaflets.

On February 24, 1996, after repeated warnings not to fly over the island, Basulto, the President of the BTTR, announced his forthcoming flight, and the FAA also informed Cuba of flight details. The pilots and co-pilots of two planes died. Basulto returned safely to Miami.

Even if Gerardo had advised his government of the impending flights – which he did not – how would a Cuban intelligence agent know his government would shoot them down even though Cuba had every right to do so over its airspace?

The Miami jury convicted Gerardo of conspiracy to commit murder by aiding and abetting a plan to shoot down civilian aircraft in international airspace -- not proven. The judge sentenced him to two consecutive life terms.

When we suggested the reporter who said Gerardo disagreed with his government, but did not interview him, should qualify for the Mussolini Journalism Award, Gerardo agreed. “Yes, Mussolini was a journalist before he got into politics.”

The story should have said that Gerardo did not receive due process. Cuban agents tried in Miami in 2001 -- the equivalent of Jews tried in Berlin in 1938!

Gerardo, upbeat and eager to share, told us he grew up in Mantilla, a Havana neighborhood, where Cuban novelist Leonardo Padura (El Conde mysteries) lived. He learned the possibilities and depths of friendship under socialism, where men talk honestly from the soul and don’t have to compete for money, “like the guys in Abel Prieto’s novel, The Flight of the Cat.”

“Bitterness doesn’t help the spirit,” he said. “Guillermo Cabrera Infante’s Tres Tristes Tigres is brilliant and insightful. Compare it to his shrill diatribes against the revolution from which one learns nothing.”

The prison photographer – another inmate – took our pictures. Then we ate junk food from vending machines – all that’s available – and discussed reforms in Cuba.

“I thought Raul’s speech (President Raul Castro, December 18, 2010) was needed. We must change to survive. We must become productive and efficient.”

“Visiting is over,” a guard announces. Gerardo lines up against the wall with other prisoners. We huddle near the door with other visitors. He raises his fist. “Keep the faith.” He smiles confidently.

“He has Mandela-like qualities,” Danny says.

Saul agrees.

Saul Landau’s new film on the Cuban Five case and its history -- WILL THE REAL TERRORIST PLEASE STAND UP -- will soon be available. Danny Glover is an activist and an actor. He produced THE BLACK POWER MIXTAPE – premiered at Sundance.




Otra visita a Gerardo en prisión

Las acusaciones del Miami Herald eran “ridículas”, dice

por Danny Glover y Saul Landau
2 de febrero de 2011
Tomado de Progreso Semanal

En nuestra tercera visita, la arquitectura neofascista de la Penitenciaría Federal en Victorville, California (construida en 2006 bajo Bush) se ha convertido en una vista familiar. Creemos que la Industria Norteamericana del Alambre de Púas debe haber cabildeado mucho para hacer que los comisarios de la construcción asignaran el dinero para varios campos de football americano de púas que se proyectan desde la barrea de metal; muy poco amigable. ¿Qué le falta a la vista de millas de alambre curvado sobre ambos lados del muro de esta monstruosa estructura de concreto situada en el Desierto de Mojave? Un cartel: “Solo en Estados Unidos”. ¿En qué otra parte se construiría tal “monumento” para una misión de “rehabilitación”?

Gerardo se pone de pie de un salto de su silla plástica y nos damos un abrazo. Pleno de energía, sonriente y en buena forma física, nos dice que tuvo que esperar 25 minutos en la puerta del bloque de celdas antes de que un guardia considerado le permitiera al fin pasar a la sala de visitas, aunque otros guardias pasaron por su lado e ignoraron su solicitud de ver a sus visitantes. Un incidente típico en la noria diaria de un prisionero político en una penitenciaría federal de máxima seguridad.

Le preguntamos cómo se sintió con el artículo de Jay Weaver en The Miami Herald del 26 de diciembre de 2010. El titular: “Jefe de Espías Cubanos Asegura Ahora que el Derribo de los Hermanos al Rescate Sucedió Fuera del Espacio Aéreo Cubano”. El artículo sugería que Gerardo no estaba de acuerdo con la versión cubana de que sus MiGs derribaron a dos aviones de Hermanos al Rescate en el espacio aéreo cubano el 24 de febrero de 1996.

“Eso es ridículo”, dijo Gerardo. Su apelación legal cuestiona la competencia de su abogado de oficio para defenderlo adecuadamente, pero él nunca expresó o implicó diferencias con la posición de Cuba. La apelación se concentra en errores hechos durante el juicio por su abogado y el fiscal, lo cual le negó el debido proceso.

También el gobierno ocultó de manera indebida pruebas (cables) que mostraban que Gerardo no tenía información acerca de la intención de Cuba de derribar los aviones de Hermanos al Rescate.

El fiscal nunca probó que Cuba tenía intención de derribar los aviones en el espacio aéreo internacional, mucho menos que Gerardo lo sabía. Pero el clima en el que se celebró el juicio estaba contaminado por los medios. La apelación de Gerardo muestra que durante el juicio “periodistas” a sueldo de EE.UU. publicaron noticias en periódicos y TV que presentaban desfavorablemente a los acusados –y a Cuba. Los cinco agentes fueron juzgados y sentenciados en un clima contaminado por la fiscalía.

“Es una farsa”, dijo riéndose, en referencia al artículo del Herald y al juicio. “Estoy seguro que todo cubano sabe que no tengo ningún desacuerdo con mi gobierno acerca del derribo de los aviones. Yo no sabía nada acerca de los vuelos de ese día, así que no podía saber que iban a ser derribados. Creo que sucedió en el espacio aéreo cubano, lo cual no es un crimen según el derecho internacional”.

Ni el Herald ni el jurado del juicio oyeron o vieron evidencias de que Gerardo sabía de antemano del supuesto plan de Cuba para derribar los aviones de Hermanos al Rescate. A inicios de la década de 1990, los Hermanos aseguraban que su misión era ayudar a rescatar a los balseros cubanos a la deriva en el Estrecho de la Florida. Pero después que un acuerdo migratorio entre EE.UU. y Cuba dictaba el regreso de los cubanos a la isla, los Hermanos comenzaron una nueva misión: volar sobre La Habana y dejar caer volantes.

El 24 de febrero de 1996, después de repetidas advertencias de que no volaran sobre la isla, Basulto, el presidente de Hermanos al Rescate, anunció su próximo vuelo y la Agencia Federal de Aviación (FAA) también informó a Cuba de los detalles del vuelo. Los pilotos y copilotos de los dos aviones murieron. Basulto regresó a salvo a Miami.

Incluso aunque Gerardo hubiera avisado a su gobierno de los vuelos inminentes –lo cual no hizo-- ¿cómo un agente de inteligencia iba a saber que su gobierno los derribaría, a pesar de que Cuba tenía todo el derecho de hacerlo sobre su espacio aéreo?

El jurado de Miami encontró culpable a Gerardo de conspiración para cometer asesinato al ser cómplice de un plan para derribar dos aviones civiles en espacio aéreo internacional –lo que no fue demostrado. La jueza lo condenó a dos cadenas perpetuas consecutivas.

Cuando sugerimos que el reportero que dijo que Gerardo estaba en desacuerdo con su gobierno, pero que no lo entrevistó, debía poder optar por el Premio Mussolini de Periodismo, Gerardo estuvo de acuerdo. “Sí, Mussolini fue periodista antes de entrar en política”.

La noticia debió decir que Gerardo no recibió el debido proceso. Agentes cubanos juzgados en Miami –el equivalente de judíos juzgados en Berlín en 1938.

Gerardo, optimista y dispuesto a compartir, nos dijo que creció en Mantilla, un barrio de La Habana, donde vivía el novelista cubano Leonardo Padura (autor de las novelas policiacas de El Conde). Supo de las posibilidades y firmeza de la amistad bajo el socialismo, donde los hombres hablan honestamente desde el corazón y no tienen que competir por dinero, como los individuos en la novela El vuelo del gato, de Abel Prieto,

“La amargura no ayuda al espíritu”, dijo. Tres tristes tigres de Guillermo Cabrera Infante es brillante y perspicaz. Compáresele con sus estridente diatribas contra la revolución, de las cuales uno no aprende nada”.

El fotógrafo de la prisión –otro recluso—nos tomó fotos. Luego comimos comida basura de las máquinas --lo único que hay—y discutimos las reformas en Cuba.

“Pienso que el discurso de Raúl (el presidente Raúl Castro, 18 de diciembre de 2010) era necesario. Debemos cambiar para sobrevivir. Debemos hacernos productivos y eficientes”.

“Se acabó la visita”, anuncia un guardia. Gerardo se para junto a la pared con otros prisioneros. Nos apelotonamos cerca de la puerta con otros visitantes. Él levanta el puño. “Mantenga la fe”. Sonríe confiadamente.

“Tiene cualidades como las de Mandela”, dice Danny.

Saul asiente.

El nuevo filme de Saul Landau acerca del caso de los Cinco de Cuba y su historia –Por favor, que se ponga de pie el verdadero terrorista—pronto estará disponible. Danny Glover es un activista y actor. Produjo La cinta mezclada del Poder Negro, estrenada en el Festival Sundance.




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