Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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US: Colonel Wilkerson Censures "Amateurish Foreign Policy"

by Deisy Francis Mexidor
Nov. 10, 2010
Reprinted from Prensa Latina

Havana, 10 November (Prensa Latina) The protection afforded by the US government to confessed Cuban-American terrorists, while it includes Cuba on a list of terrorist states, exemplifies Washington's amateurish foreign policy, admitted retired army Colonel Lawrence Wilkerson, former chief of staff of Secretary of State Colin Powell from 2002 to 2005.

Wilkerson gave an exclusive interview to Prensa Latina, in which he spoke on many issues, including his opinion on the connection between the paid Central American terrorists captured in Cuba and Venezuela and Luis Posada Carriles and Orlando Bosch, who enjoy the protection of the US government.

New evidence is coming to light concerning the criminal aggressions carried out against Cuba by mercenaries of Central American origin in the 1990s, financed and organized by terrorists and anti-Cuban groups that receive protection in the United States.

In particular, the arrest last July of Salvadoran citizen Francisco Chávez Abarca in the Venezuelan airport of Maiquetía, and his subsequent transfer to Havana in accordance with a red alert from INTERPOL, provide the evidence of a plot that sought to sow chaos and that caused the death of Italian tourist Fabio Di Celmo in 1997.

Chávez fingered Posada Carriles, a fugitive from Venezuelan justice, among the principal persons responsible for those actions. Bosch and Posada Carriles directed the operation that ended in the attack on a Cubana de Aviación aircraft in which 76 persons died.

"These men, it seems to me", said Wilkerson, "are terrorists as surely as are many of the people whom we officially label as terrorists throughout the world. They terrorized and killed innocent civilians for political purposes".

Nevertheless, the United States, the most aggressive nation on earth, once again this year included Cuba, the most besieged country, in a list that has no merit concerning the supposed sponsors of international terrorism.

Powell's former chief of staff noted that this is "another indicator of the amateurish foreign policy that U.S. administrations seem increasingly to produce".

Wilkerson was born in June 1945 in South Carolina. He describes himself as "a soldier and a citizen -and the citizen always comes first". He is a Vietnam War veteran and of Republican origins.

Referring to Abarca's declarations, he said that "if there is a way of confirming what Abarca claims, then Posada Cariles should be extradicted or tried for his full crimes in the U.S.".

In fact, Posada is merely required to appear before a tribunal in the US for minor immigration charges, and he carries on his life in Miami, from where he has not stopped inciting terrorist actions against Cuba.

Meanwhile, the Venezuela government's request for his extradition is a just one that dates from more than five years.

Indeed, Cuba also had the right to demand his extradition. Perhaps many do not know that there are two extradition treaties between the US and Cuba, one signed in 1904 and the other in 1925, although on this occasion Cuba publicly declined to invoke the treaties, ceding the right to Venezuela.

It should be recalled that as early as 7 January 1959, a few days after the victory of the revolution, Cuban authorities requested of the United States the extradition of known murderers and torturers of the defeated dictatorship of Fulgencio Batista, who had fled to US territory, and this was denied.

The south of Florida became, from that moment until today, the favorite hideout of fugitive criminals, because they have been assured impunity there. The White House never did act in accordance with the treaties. It is that Miami where Posada Carriles and Bosch continue to have shelter.

Wilkerson says that "when I was chief of staff of the Department of State from 2002-2005, I noted several reports -on human rights, on corruption, on state sponsors of terrorism- that were completed and issued as much for political reasons as for the reasons purported in the explanatory prefaces to the reports".

He adds that "these political reasons quite frequently had nothing to do with genuine criticism and everything to do with special interest groups to whom politicians were pandering. I believe Cuba's inclusion on the terrorism list is a glaring example of such a report".

Further on he confesses that "I sometimes felt a considerable degree of shame with regard to my country's issuing certain of the reports without listing itself as a violator. It always seemed to me to be both arrogant and hypocritical".

In that connection, data provided by researcher José Luis Méndez indicate that over 40 years, between 1960 and 2000, 49 aircraft were hijacked and taken to the US, and that 37 of them were civilian aircraft.

In total, there were 54 acts of piracy, while of the 49 aircraft stolen, only 16, or 34 percent, have been returned to Cuba.


Asked about the situation of Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González and René González, political prisoners in US federal prisons, Lawrence Wilkerson expressed his support for the struggle to free them.

He explained that he "first heard about the nature of their offenses, their trial, the draconian sentences meted out to them, and the actions of the court of appeals in Atlanta" through a briefing at Howard University in Washington, DC.

From that time, he says, "I continue to be interested in the case's I believe any U.S. citizen who is concerned with justice should be. After all, the next victim of such injustice could be one of us".

The case of The Five, as these anti-terrorist fighters are known internationally, has created "very ugly precedents," said the former Pentagon official.

"The history of U.S. jurisprudence is marred by several low points where anything but justice was carried out -the U.S. Supreme Court's Dred Scott* decision, for example, which dealt with slavery".

"The failure to grant a change of venue alone, in the case of the Cuban Five, makes the case a blatant injustice," he emphasized.

Furthermore, he declared that the secret payment "of journalists and other agents" to create a climate of opinion against the Cuban Five "constitutes criminal behavior on the part of certain U.S. government officials". In response to another question he replied: "As a citizen and a soldier I have spent 35 years working for the U.S. government. I know the depths to which it can on occasion sink, including tolerating unfair trials".

"I know that if concerned, informed, and intelligent citizens don't protest injustice, injustice will be sustained and will recur. I'm not naïve enough to believe that it can be eliminated entirely," commented Wilkerson.

He explained further that he always remembers the words of Justice Oliver Wendell Holmes Jr. that "the rule of law is what is achieved in the courtroom-justice we leave to a higher authority".

"But in the case of the Cuban Five, we had the rule of special interests and their dedicated politicians, not the rule of law,", he affirmed.

With regard to President Barack Obama he said he felt "increasingly disappointed, although I campaigned and voted for him". According to Wilkerson, the head of the White House "shows a decided lack of political and moral courage in his decision-making to this point".

"From his failure to be more forceful with the government in Tel Aviv in halting settlement construction, to his failure to talk with Iran's leaders, to his entrapment by his generals with respect to the war in Afghanistan".

"Likewise, he has not managed even to return to the policies of the Clinton administration with respect to U.S.-Cuba relations, another sad development", he indicated.

Wilkerson believes that "a U.S. president, intent on doing the right thing and not fixated on his or her own reelection, could in fact free the Cuban Five; after all, they have served more than sufficient time for the one illegal act they did perform, i.e., act as foreign agents on U.S. soil".

Reflecting on the possibilities of a solution to the case, he states that "I don't believe there is -nor will there ever be- the political courage in Washington to reverse the decision of the courts or to demand a retrial through allowing the Supreme Court to hear the case and rule on what clearly were very bad decisions by the lower courts".

"So, a political quid pro quo is all that I believe is obtainable. In that regard, I would like to see an exchange of the Cuban Five . . . or, at a minimum a major reduction in their sentences for such an exchange".

What Wilkerson is indeed sure about is that the best thing would be to secure the freedom of Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René, because "whenever there is gross injustice, the struggle to correct it is always just".

*The Dred Scott case was a crucial one in US history, resolved unjustly by the Supreme Court in 1857. Dred Scott (app. 1795-1858) filed a suit to establish his right as a free man. The Supreme Court ruled against him and sought to use the case to impose slavery in all the states of the Union. The case unleashed a struggle between abolitionists and anti-abolitionists with very serious consequences. The Court ruled against Scott's freedom by alleging, among other things, that because he was a black man he could not be considered a citizen of the United States, and therefore he had no right to a federal trial.

EE.UU.: una política poco seria, afirma coronel Wilkerson

por Deisy Francis Mexidor
8 de noviembre de 2010
Tomado de Prensa Latina

La Habana, 8 nov (PL) Nuevas evidencias salen a la luz sobre las agresiones criminales ejecutadas contra Cuba por mercenarios de origen centroamericano en la década de 1990, financiadas y organizadas por terroristas y grupos anticubanos que reciben amparo en Estados Unidos.

El arresto en julio último del salvadoreño Francisco Chávez Abarca en el aeropuerto venezolano de Maiquetía, y su posterior traslado a La Habana en correspondencia con la alerta roja de INTERPOL, evidencian los hilos de una conexión que trató de sembrar el caos y ocasionó la muerte del turista italiano Fabio Di Celmo en 1997.

Ello le recuerda a la administración estadounidense que uno de sus asesinos protegidos, Luis Posada Carriles, prófugo de la justicia de Venezuela, es señalado entre los principales responsables de aquellas acciones.

Si Francisco Chávez Abarca está diciendo la verdad entonces sería el fin de Posada Carriles, expresó en declaraciones exclusivas a Prensa Latina Lawrence Wilkerson, coronel retirado del Ejército norteamericano, quien fuera jefe de gabinete del secretario de Estado Colin Powell entre el 2002 y el 2005.

Nació en junio de 1945 en Carolina del Sur. Se autodefine "como soldado y ciudadano, pero ante todo como ciudadano".

Veterano de la guerra de Vietnam y de extracción Republicana, Wilkerson sentenció que esas serían razones suficientes para que Posada pudiera "ser extraditado o procesado en los Estados Unidos por todos sus crímenes".

En la actualidad Posada es apenas requerido por un tribunal norteamericano por cargos menores desde el punto de vista migratorio y su vida transcurre en la ciudad de Miami, desde donde no ha dejado de exhortar a acciones terroristas contra Cuba.

Entretanto, su pedido de extradición es un justo reclamo del gobierno de la República Bolivariana de Venezuela que data de hace más de cinco años, un derecho que, curiosamente, de igual forma le asistiría a La Habana.

Quizás muchos ignoran que entre Estados Unidos y Cuba también existen dos acuerdos de extradición, uno rubricado en 1904 y otro en 1926, aunque la isla en este caso declinó públicamente invocar este derecho en favor de Venezuela.

No obstante, en fecha tan temprana como el 7 de enero de 1959, a pocos días del triunfo revolucionario, las autoridades cubanas solicitaron a las estadounidenses la extradición de connotados asesinos y torturadores de la derrotada dictadura de Fulgencio Batista que, al fugarse, fueron a parar a ese territorio.

El sur de la Florida se convirtió a partir de ese momento y hasta hoy en la guarida predilecta de criminales buscados, porque allí se les ha garantizado la impunidad. Jamás la Casa Blanca actuó a tenor con los acuerdos firmados.

Es en Miami donde los Posada Carriles y los Orlando Bosch, artífices de la explosión de un avión civil cubano en 1976, siguen teniendo cabida.

"En mi opinión esos hombres son tan terroristas como muchos a los que oficialmente calificamos como tales en el resto del mundo. Ellos aterrorizaron y mataron a civiles inocentes con un objetivo político", asegura Wilkerson.

Sin embargo, Estados Unidos, el país más agresor, incluyó una vez más este año a la nación más agredida, Cuba, en una lista sin crédito sobre supuestos patrocinadores del terrorismo internacional.

Sobre el tema, el ex jefe de gabinete de Powell apuntó que es "un indicador más de la política exterior poco seria de sucesivos gobiernos estadounidenses".

Dice que durante el tiempo en que ejerció su responsabilidad gubernamental pudo "ver varios informes sobre derechos humanos, corrupción o estados patrocinadores del terrorismo, que se hacían y publicaban tanto por razones políticas como por las que se explicaban en la introducción a esos textos".

"Con frecuencia precisó no se trataba realmente de motivos políticos sino más bien como una forma de satisfacer a grupos especiales de interés para los políticos. Pienso que la inclusión de Cuba en la lista sobre terrorismo es un ejemplo fehaciente de ese tipo de informes".

Más adelante añadió: "en ocasiones me sentí bastante avergonzado por ciertos informes que emitía mi país en los que no se incluía a sí mismo como violador. Esa actitud siempre me pareció hipócrita y arrogante".

A propósito, datos aportados por el investigador José Luis Méndez señalan que durante 40 años, entre 1960 y el 2000, fueron secuestrados en Cuba y llevados a Estados Unidos, 49 aviones, 37 de estos eran civiles.

En total dijo se registraron 54 actos de piratería, mientras que del número de aeronaves robadas solo 16 de 49, el 34 por ciento, ha sido devuelto a la Isla.


Interrogado sobre la situación de Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González y René González, prisioneros políticos en cárceles federales estadounidenses, Lawrence Wilkerson manifestó su apoyo a la batalla por la excarcelación.

Explicó que escuchó "hablar por primera vez de la índole de sus delitos, su juicio, las sentencias draconianas que se les impusieron y las acciones del tribunal de apelaciones de Atlanta", en una conferencia en la Howard University de Washington, DC.

Desde entonces continuó motivado por "el caso como creo que debe estarlo todo norteamericano que se interese por la justicia. Después de todo, cualquiera de nosotros pudiera ser también víctima de una injusticia similar", acotó.

La causa de los Cinco como son conocidos internacionalmente estos luchadores antiterroristas "ha creado precedentes inquietantes", puntualizó el ex oficial del Pentágono.

"La historia de la jurisprudencia de los Estados Unidos está marcada por varios hechos lamentables en los que ha primado cualquier cosa menos la justicia, como por ejemplo la decisión del Tribunal Supremo en el caso de Dred Scott*, asociado con la esclavitud".

"En el de los Cinco Cubanos el mero hecho de no conceder el cambio de sede para el juicio constituye una flagrante violación", subrayó.

Además, refirió que el pago secreto "a periodistas y a otros agentes" para garantizar una matriz de opinión en contra de los Cinco denotó "un comportamiento delictivo por parte de varios funcionarios del gobierno de Estados Unidos".

A otra de las preguntas respondió: "He pasado 35 años trabajando para el gobierno de los Estados Unidos como funcionario y como soldado, así que sé hasta dónde es capaz de llegar en la tolerancia de juicios injustos.

"Y sé también que si los ciudadanos preocupados, informados e inteligentes no protestan contra la injusticia, esta prevalecerá y se reproducirá. No soy tan ingenuo para creer que pueda eliminarse totalmente", comentó Wilkerson.

Más adelante amplió que siempre recuerda las palabras del magistrado "Holmes (Oliver Wendell Holmes, Jr.) de que la ley es la que debe imperar en la sala del tribunal, la justicia se la dejamos a una autoridad superior.

"Pero en nuestros tribunales debe imperar la ley, y en el caso de los Cinco Cubanos no imperó la ley sino los intereses especiales y los políticos que los apañan", enfatizó.

Sobre el presidente Barack Obama dijo sentirse "profundamente decepcionado", aunque hizo "campaña y voté por él". Según Wilkerson, el jefe de la Casa Blanca "hasta el momento ha dado muestras de carecer de valor político y moral para tomar decisiones".

"Desde su falta de energía para impedir que el gobierno de Tel Aviv continúe la construcción de asentamientos (en los territorios palestinos ocupados) añadió hasta su incapacidad para conversar con los líderes de Irán, pasando por su subordinación a los generales en la guerra de Afganistán".

"Ni siquiera ha logrado regresar a las políticas del gobierno de William Clinton en cuanto a las relaciones con Cuba, lo cual también es lamentable", señaló.

Para Wilkerson "un presidente empeñado en hacer lo correcto y no en reelegirse podría ciertamente liberar a los Cinco Cubanos; después de todo ya han cumplido más que suficiente por el único acto ilegal que cometieron: actuar como agentes extranjeros en suelo norteamericano".

Y al evaluar las condiciones para una posible solución de este caso medita: "No creo que haya en estos momentos, ni nunca, en Washington el valor político necesario para revertir el fallo de los tribunales o para exigir un nuevo juicio permitiéndole a la Corte Suprema escuchar el caso y dictaminar sobre lo que a todas luces fueron malas decisiones de instancias inferiores.

"Pienso que lo único viable sería un quid pro quo** político. En ese sentido, me gustaría que se produjera el canje de los cinco cubanos o cuando menos una importante reducción de sus condenas como parte de dicho intercambio".

De lo que sí está seguro Wilkerson es que lo mejor sería lograr la liberación de Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René, porque "dondequiera que haya una injusticia flagrante la lucha por corregirla siempre será justa".

*El caso Dred Scott fue una demanda judicial, crucial en la historia de Estados Unidos, resuelta injustamente por la Corte Suprema en 1857. Dred Scott (aproximadamente 1795 - 1858) entabló un pleito por su derecho a ser hombre libre. El Supremo falló en su contra y trató de aprovechar el caso para imponer la esclavitud en todo el territorio de la Unión. El caso desató una tormenta entre abolicionistas y antiabolicionistas de consecuencias muy graves. En nombre del tribunal a Scott se le denegó la petición de libertad alegando, entre otras razones, que por ser de raza negra no era considerado ciudadano de los Estados Unidos y, por lo tanto, no tenía derecho a un juicio federal.

**El término quid pro quo proviene del latín y significa "algo a cambio de algo".



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