Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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The articles below tell the story of a new film about the Cuban Five which is now premiering in Cuba at the Havana Film Festival (the Festival of New Latin American Cinema). During 2007, the National Committee to Free the Cuban Five will be conducting a major campaign to show this movie around the United States. If you are interested in arranging a showing in your area, or helping us to arrange showings on community television or in theaters, please contact us.

The Trial: the untold story, competes in Havana Film Festival

This documentary, by Rolando Almirante Castillo, deals with the rigged trial of the Five Cuban antiterrorist fighters imprisoned in the United States

by Jose Luis Estrada Betancourt
Reprinted from Juventud Rebelde
Dec. 14, 2006

Director Rolando Almirante during the shooting

The story of a rigged judicial process of five Cubans, who were fighting against terrorism, infiltrating themselves into hostile organizations against Cuba in the South of Florida, is the theme of Rolando Almirante Castillo’s new work.

The documentary’s premiere took place in November, and is now being exhibited in Cuba’s movie theatres, as it is competing in the documentary category in the 28th International Festival of New Latin American Cinema.

The documentary is entitled El proceso: la historia no contada (The trial. The untold story), and is narrated by the National Theatre Award winner, Sergio Corrieri, who is part of Cuban cinema history due to his participation in such films as Memorias del Subdesarrollo and El Hombre de Maisinicu. The idea of producing El proceso... emerged from ICAIC’s call to nearly thirty filmmakers, who were invited to present a project based on the Cuban Five’s story. Within this framework, the director of such documentary features as Why? and Jazz de Cuba was in close contact with many people related to the Cuban Five’s liberation campaign, the judicial process, relatives...

The director of the documentary, but also scriptwriter, professor at ISA, as well as producer of the TV program El triangulo de la confianza (Canal Habana) and of the DVD De donde Son, says: “They had to select five documentaries, and El proceso... was among the selected ones. It is the third in the production line, but from the point of view of the production design, it has been the most complex, because it tries to cover the steps of the judicial process and show the main charges against the Cuban Five, in 78 minutes.”

El proceso... has an emotive ending, as you might see, but not overly sentimental. We appeal to reason without any hot air. We went directly to the defense lawyers and their witnesses, the most important prosecuting attorney, other lawyers that were related to the case, personalities in US judicial life; it means spectators can arrive at their own conclusions without the need to say: Look, it’s like this.”

“This is a very controversial theme that has been silenced by the world’s “great” press. That action is obviously Southern Florida led, has made very bad propaganda, but thanks to the efforts of many solidarity organizations, some articles have been published in The New York Times, the Washington Post, but they have been just a few. Then, on the long path through that dark forest, looking for a little of light, El proceso... gives elements of judgment to understand such a complex process.”

—What makes El proceso... different to other documentaries of the same type?

—Look, I have had the satisfaction of listening to good opinions from Cubans and foreigners, people that are attending to the Festival or tourists, some even did not know about the Cuba-US dispute. We have to know about the Five because they are part of our dignity, but to an Irishman, to a Norwegian it is a distant problem. We know that injustice is rejected by every person wherever he or she is, and the injustice behind the case of the Cuban Five is very well represented in the documentary. Cuban media have covered it, especially, the humanitarian side of the matter, but up to this moment the tricks of the trial have not been unveiled (at least in a work of this type). My fellows have told me that with El proceso... they have heard for the first time about things they did not know about, and I am talking of people that live our reality. Those people have confirmed that the documentary has shown them something else; it has provided them with the weapons they need. It illustrates, for instance, the insolence of the prosecuting attorneys, the extravagance of outrageous sentences, but there are also here the speeches of those who imposed these sentences on them.

—Are they interviews made for the documentary or were they taken from the archives?

—They were all made by members of the team. The materials we took from archives are those which reflect different stages of the terrorism unleashed by the United States against Cuba, a fragment of Morir por la Patria es vivir, by Santiago Alvarez..., but all the testimonies were sought out for El proceso...

—Was it difficult to have access to those people?

—Yes, and very much so. To make the decision to produce this documentary was fast. But, to contact all the people, even in Cuba, was not easy, nor to convince them to talk about this matter (I am referring to the Americans). Another challenge was to do the interviews, many times with difficulties, because they gave us just ten minutes or an hour. The problem is that this is a thorny topic, because it deals with the relations or conflicts between the two countries and, specially, due to the lies the Americans live, and obviously people are afraid to talk, all the more so when their talk is about justice or at least the mention of it. There was always resistance to it.

—How long did it take you to prepare the documentary?

—There was a preparation period before we started filming. I needed to find the people to accompany me; they had to be people who share my passion: in short I had to gather a team and make them love the project. That was how I could group together Jose Manuel Riera, as director of photography, who had worked with me in the short Tercer milenio; Jose Lemuel Gonzalez, editor; Evelio Delgado, production director; Aldito Lopez Gavilan composed the music and played the piano; Rudel Reyes was in charge of the graphic design; Omaida Rodriguez, advisor; people of excellent professional and humane qualities. There are over forty people that I cannot mention because of the space, but I really thank them, because they were very professional in their work.

“The most curious thing is that this documentary we were filming a week ahead of time and we had to wait for an interview; that stressed us out a lot. We started the post-production process some time before we finished filming and, then, we completed the documentary little by little. That was the reason why we could add the mass march in Washington, on September 23rd, 2006. There were things happening and we needed them to be in El proceso..., which was a living organism until it was finished. Just before the end of the documentary, there is a part that can be updated, because we can work more on it, thanks to new technologies.”

“We will also produce a DVD which will have an exclusive interview with Ricardo Alarcon, president of the Cuban Parliament, a material about the terrorist attempts perpetrated against tourist facilities in the 1990s, and special copies of the documents shown in the documentary, among other things.”

—We know about the importance of El proceso..., but now it is competing...

—Look, I think that being selected to be part of the official sample of the Festival is recognition of our work, because there were a lot of works from the entire continent. The second recognition has been the demonstrations of affection, the public eulogies made about El proceso... That is very comforting. If it wins a prize, all the better, because that award would accompany this documentary around the world, and it will help to break the silence that surrounds the Cuban Five’s case.


El proceso: la historia no contada, compite en el Festival del Nuevo Cine Latinoamericano

El documental, de Rolando Almirante Castillo, aborda el juicio amañado realizado a los cinco luchadores antiterroristas cubanos prisioneros en Estados Unidos

por Jose Luis Estrada Betancourt
Reimprimado de Juventud Rebelde
14 Dic., 2006

La historia de un proceso judicial amañado a cinco cubanos que lucharon contra el terrorismo, infiltrándose en las filas de organizaciones hostiles a Cuba en el Sur de la Florida, es el centro de la nueva creación de Rolando Almirante Castillo, cuyo estreno tuvo lugar el pasado noviembre, y que ahora se exhibe en los cines del país, pues compite en el apartado de documental de esta 28 edición del Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano.

Su título es El proceso: la historia no contada (Five Cuban men. The untold story), y cuenta con la narración del Premio Nacional de Teatro 2006, Sergio Corrieri, quien forma parte de la historia del cine cubano por sus intervenciones en películas como Memorias del Subdesarrollo y El Hombre de Maisinicú. El proceso... nació de una convocatoria realizada por el ICAIC a unos 30 cineastas, a quienes invitó a presentar un proyecto donde se abordara el tema de los Cinco, lo cual puso en contacto al director de largometrajes documentales al estilo de Why? y Jazz de Cuba, con distintas personas vinculadas con la campaña de liberación, con la parte jurídica, los familiares...

«Tocó que se seleccionaran cinco, y El proceso... fue uno de ellos. En la línea de producción es el tercero, pero desde el punto de vista de diseño de producción ha sido el más complicado, al intentar abarcar los anales del proceso judicial y desmontar los cargos principales de los Cinco, en 78 minutos», explica el también guionista, profesor del ISA, así como realizador del programa El triángulo de la confianza (Canal Habana) y del DVD De dónde Son.

«El proceso... tiene un final emotivo, como pudiste ver, pero no sensiblero. Apelamos a la razón sin palabrerías. Fuimos directo a los abogados de la defensa y sus testigos, al principal fiscal acusador, a los abogados de otras partes que tuvieron que ver con el juicio, a personalidades de la vida jurídica de Estados Unidos, es decir, que el espectador puede sacar sus conclusiones sin que nosotros le digamos: mira, esto es así.

«Es un tema muy controversial que ha sido acallado por la “gran” prensa del mundo. Está obviamente en la floridana del Sur, que ha hecho pésima propaganda, y gracias al esfuerzo de muchas organizaciones de solidaridad se han podido colocar algunos artículos en el The New York Times, en el Washington Post, pero han sido los menos. Entonces, en el largo camino de desbrozar ese monte, de buscar un poco de luz, El proceso... aporta elementos de juicios para entender algo tan complejo».

—¿En qué se diferencia El proceso... de otros documentales de este corte?

—Mira, he tenido la satisfacción de escuchar buenas opiniones de cubanos y no cubanos, gente que está de paso por el Festival o de turistas, algunos que viven muy lejos de la circunstancia del diferendo Cuba-Estados Unidos. A nosotros nos toca, porque ellos representan nuestra dignidad, pero, a un irlandés, un noruego le va mucho más lejos. Sabemos que la injusticia es rechazada por cualquier ser humano esté donde esté, y la que está detrás del caso de los Cinco queda bien evidenciada en el documental. Nuestros medios han abordado, sobre todo, la parte más humana del asunto, pero hasta este momento no se había tocado el intríngulis del juicio (al menos en este tipo de obra). Mis compatriotas me han dicho que con El proceso... se han enterado de cosas que no sabían, y te estoy hablando de gente que vive nuestra realidad. Esas personas me han ratificado que el documental les ha mostrado algo más, les ha dado las armas que necesitan. En el documental sale al descubierto, por ejemplo, la insolencia de los acusadores, lo rocambolesco de condenas extravagantes, pero ahí están las intervenciones de quienes se las pusieron.

—¿Fueron entrevistas para el documental o tomadas de archivos?

—Todas fueron realizadas por algún miembro del equipo. Los materiales de archivo que utilizamos son aquellos que reflejan diferentes etapas del terrorismo desatado por Estados Unidos contra Cuba, un fragmento de Morir por la Patria es vivir, de Santiago Álvarez..., pero todos los testimonios fueron buscados para El proceso...

—¿Resultó muy complicado acceder a esas personas?

—Sí, y mucho. Tomar la decisión de rodar este documental fue muy rápida. Ahora, empezar a contactar a todas las personas, incluso en Cuba, no fue fácil, ni tampoco convencerlos para que hablaran del tema (me refiero a los estadounidenses). Otro desafío fue llevar a vía de hecho las entrevistas, muchas veces con contingencias, porque te daban solo diez minutos o una hora. Y es que es un tema peliagudo, pues pasa por las relaciones o por el conflicto entre los dos países y, sobre todo, por el absurdo que se vive en Estados Unidos, y las personas, obviamente, tienen miedo a hablar, máxime cuando su discurso es de justicia o al menos arroja luz a la justicia. Siempre hubo resistencia.

—¿Cuánto tiempo te llevó la preparación del documental?

—Antes de la arrancada, hubo un período de preparación. Tenía que buscar quienes me iban a acompañar, debían ser personas que tenían que sentir la misma pasión: en breve pude cohesionar el equipo y enamorarlo de la idea. Así se me unieron José Manuel Riera, como director de fotografía, con quien ya había trabajado en el corto Tercer milenio; José Lemuel González, en la edición; Evelio Delgado, en la dirección de producción; Aldito López Gavilán compuso la música y ejecutó los pianos; Rudel Reyes fue el encargado del diseño gráfico; Omaida Rodríguez, me asesoró...; personas de una calidad profesional y humana excelentes. Hay más de 40 que por espacio no menciono, pero a quienes agradezco profundamente, porque laboraron con mucha seriedad.

«Y lo más curioso es que en este documental adelantábamos una semana y había que esperar por una entrevista, lo que nos tensionaba mucho. Empezamos la posproducción mucho antes de terminar de rodar y, entonces, fuimos completando poco a poco el documental. Así introdujimos la marcha multitudinaria de Washington, el 23 de septiembre de 2006. Había cosas que estaban sucediendo y que necesitábamos que estuvieran en El proceso..., que fue una célula viva hasta el momento que concluyó. Poco antes del final, hay una parte que es actualizable, porque todavía se puede ahondar más, gracias a las nuevas tecnologías.

«Habrá también un DVD que contendrá una entrevista exclusiva con Ricardo Alarcón, presidente del Parlamento cubano, un material sobre los atentados perpetrados contra instalaciones turísticas en la década de 1990, copias facsimilares de los documentos que están en el documental, entre otras cosas».

—Sabemos de la importancia que reviste El proceso..., pero ahora está en competencia...

—Mira, pienso que ser seleccionado como parte de la muestra oficial del Festival es un reconocimiento a nuestro trabajo, porque se presentaron una gran cantidad de obras de todo el continente. El segundo reconocimiento ha sido las muestras de afecto, las frases de elogio que ha tenido el público para con El proceso... Eso reconforta muchísimo. Si obtiene algún premio, mucho mejor, porque ese galardón acompañaría con mayor fuerza a este documental por el mundo, y ayudaría a derribar el velo del silencio que hay entorno al caso de nuestros cinco hermanos.


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