Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Interview with José Pertierra

Truth will Prevail in Favor of Gerardo Hernandez

by Miguel José Maury Guerrero
Feb. 2, 2011
Reprinted from ACN


Jose Pertierra, Immigration attorney in Washington DC, and associate of the Pertierra & Toro, P.C law firm, receives us honest, friendly and uninhibited in Havana. He has more than a few websites on the case of Cuban Five open in his computer, and then starts pouring his reflections on the progress of the process that seeks for justice for Gerardo Hernandez and his four other comrades unjustly imprisoned in the United States.

Being a typical Cuban he understands our intentions to clarify, as much as possible about the habeas corpus requested for Gerardo.


About the legal meaning of such legal action brought by Gerardo’s defense team and its purpose, the lawyer graduated from George Washington University reports that it is a writ that has existed for centuries in the Anglo jurisprudence and not simply in the U.S. one.

“The habeas corpus is requested by a defendant when he thinks his fundamental, constitutional rights, have been violated, and then he goes to court to have his sentence reviewed, in order to determine whether or not such rights have been broken”

Author of numerous articles on extradition, immigration and international law, Pertierra explains that Hernández Nordelo- who was denied the right to a re-sentencing process in late 2009 and through which the sentences of three of his comrades were significantly reduced- has come before the courts to determine whether it is right for him to have effective assistance of his counsel.

“In October last year - he says - his lawyers filed an appeal before the Federal Court in Miami, headed by Judge (Joan) Lennard (who tried him in 2001) and now, in the coming days, the district attorney’s office”

Executive Clemency

A man of fast and confident answers, Pertierra speaks accurately when asked about what other resort the U.S. legal system would allow, if the petition of habeas corpus does not yield the desired result.

"The defense can continue appealing, he assures, and backed by his experience in legal practice, he says:

"These processes often take a long time; there are still several stages to go through, but I keep insisting that the most effective way to solve this case is through what the U.S. Constitution calls an executive clemency, that this time would correspond to President (Barack) Obama.”

Then he adds that the current President, if so he wishes, would not even have to pardon the Cuban Five, but simply keep the sentences, taking as served the 12 years they have been in prison and only pardons them of those that they have left.

According to Pertierra, at the end of each year, the occupant of the White House’s Oval Office reviews those files that deserve that kind of leniency and allows inmates go free after considering their sentence, however long, as time already served.


With decades of experience in the US legal system, Pertierra goes to the legal background of the implementation of such legal figure in the United States.

He recalls that in times of Jimmy Carter Administration, when Washington asked Cuba to release several prisoners that were incarcerated for working for the Central Intelligence Agency (CIA), Cuba asked the U.S. government for the revision of long sentences imposed on a group of Puerto Rican patriots imprisoned in that country.

“That was how Carter, without the pardon, gave “executive clemency” to Lolita Lebron, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores and Andrés Figueroa Cordero, separatists who remained imprisoned for 25 years," he said.
- Could it be that in the case of Gerardo can not aspire to anything other than the executive clemency?
- Only if you win the writ of habeas corpus ..., the defense focused with particular emphasis on the innocence of Gerardo in connection with the shooting down by the Cuban air force of two planes of Brothers to the Rescue, on February 24, 1996, something put forward by the jury in the trial of 2001 to give him the two life sentences plus 15 years that he has today against him.”


Pertierra then voices his opinion on some articles published by news agencies in Miami, where they claim a contradiction arose between Gerardo and his defense team on where exactly the two planes were shot down in 1996: “The document written by lawyers Thomas C. Goldstein and Richard C. Klugh, also says that the team member, Paul McKenna, didn’t make an effective defense at the 2001 trial.

“It adds that McKenna diminished Gerardo’s constitutional rights, since he made too much emphasis on the place where the shoot-down took place, rather than focus on whether Gerardo knew it or not.

“The facts show that he did not know what would happen to these pilots, whether in international waters or in Cuban ones, and that should really be the “heart” of the defense,” he says.

Pertierra recalls that in the 2001 trial, the prosecution itself admitted not having the evidence to prove the defendant's participation in a conspiracy to kill anyone, least of all those guys, and asked the judge, even, to withdraw that charge, to which she objected.

We remind him on how flawed was the venue chosen for the trial, something that the defense has always stressed- even requested a transfer of venue - the attorney places that act as an indisputable violation of the provisions of the U.S. jurisprudence on that regard.


But Pertierra not only has legal grounds to speak of the Five, but also of the other side of the coin, ie, against who they fought: monitor possible terrorist actions against Cuba and even the U.S. itself.

Recently threatened with death in the hotel where he was staying in El Paso, the Cuban lawyer also represents the government of Venezuela in the extradition case of Luis Posada Carriles, who is being tried in that city of Texas, for immigration offenses.

“This murderer is not charged for murder or terrorism, but for lying, so it would not astonish me they found him guilty of lying. This is a relatively minor offense,” he says wryly.

Pertierra explains that while Posada Carriles was in prison for a year and a half on suspicion of lying, the judge who is examining his case has advanced that if convicted on charges of perjury, he probably would not go to jail because what corresponds to that crime in that state, is precisely that time and he already served it.

With the calculation of the odds on the future of the ongoing process of El Paso against Posada Carriles, he stresses the lack of willingness by the U.S. government to prosecute and convict “that annoying host.”

Pertierra alludes to the past as a terrorist and a torturer, under the auspices of the CIA, of the famous character in more than a Latin American nation and especially Venezuela.

He says it is precisely because of that annoying past, that “Washington does not want to really judge him.”

“There are many skeletons in the closet," he says in reference to how much the notorious murderer of 73 people during the bombing of the Cubana airliner near Barbados in 1976, and the main culprit behind the explosions in hotels Havana in 1997 and 1998 knows.

Pertierra is now in El Paso, following closely the trial of Posada Carriles and writing daily, El Diario de El Paso ( on the events in court.

"I keep thinking that the U.S. should be processing an extradition case against Posada in El Paso for 73 counts of murder and not for 11 counts of lying, but to Washington the Cuban victims are second class and the CIA terrorists are good terrorists ", he said. "Terrorism, however, you can not fight it a la carte. There are no good terrorists and bad terrorists.

All are equal. There are no victims of first and second category, "he said. At the insistence on the likely future of the process and given the apparent moves by Washington to extend it, Pertierra is blunt: "The U.S. government is aware that at the advanced age of its protégée and natural logic he doesn’t have many years to live, they play to the delay in waiting for a death for them that would be opportune.”

I insist on the perjury charge being ridiculous...

“Imagine that they capture Osama Bin Laden in Pakistan, the United States requests his extradition and the Pakistani government responds that, rather than extradite him for all the murders he committed in the Twin Towers and the Pentagon, they just want to prosecute him for lying. “How would the United States react to something like that?, It is not difficult to imagine!”

However, Pertierra remains hopeful that justice can break through, in the case of Posada Carriles, as in case against Gerardo and his companions Antonio Guerrero, René González, Ramón Labañino and Fernando González.

“If President Obama wants to leave behind the Cold War and move in a more decent and healthy way, to heal the wounds of many years of warfare against Cuba, he should start to do real justice in the case of the Five and particularly with Gerardo , where the truth will eventually prevail.”



Entrevista a José Pertierra

La verdad se impondrá a favor de Gerardo Hernández

por Miguel José Maury Guerrero
1 de febrero de 2011
Tomado de ACN

José Pertierra, especialista en temas de inmigración en Washington D.C, y asociado de la firma Pertierra & Toro, P.C de la capital estadounidense, nos recibe franco, amable y desinhibido en La Habana. Frente a no pocas páginas de Internet sobre el caso de Los Cinco, desgrana sus reflexiones sobre la marcha del proceso en busca de la justicia para Gerardo Hernández Nordelo y los otros cuatro compañeros injustamente encarcelados en Estados Unidos.

Su cualidad de típico cubano ayuda a hacerlo partícipe de nuestra intención de esclarecer, lo más posible, sobre el "habeas corpus" solicitado para Gerardo.


Acerca del significado de ese recurso legal interpuesto por el quipo de la defensa de Gerardo y sobre su cometido, el jurista, graduado de la Universidad George Washington refiere que se trata de un exhorto que existe hace siglos en toda la jurisdisprudencia anglosajona y no simplemente en la norteamericana.

"El "habeas corpus" lo solicita un acusado cuando piensa que le han violado sus derechos fundamentales, los constitucionales, y acude entonces a un tribunal para que revise la sentencia, con vistas a determinar si efectivamente se han quebrantado o no tales derechos".

Autor de numerosos artículos sobre extradición, inmigración y derecho internacional, Pertierra explica que Hernández Nordelo -- a quien le negaron el derecho a una resentencia a finales de 2009 y mediante la cual le redujeron significativamente las condenas a tres de sus compañeros--, ha acudido ante los tribunales para que determinen si tiene derecho a una asistencia efectiva de sus abogados.

"En octubre del pasado año, -- agrega -- sus letrados presentaron el recurso ante el Tribunal Federal de Miami, presidido por la jueza (Joan) Lennard, (quien le juzgó en 2001) y ahora, en los próximos días, la Fiscalía responderá".


Hombre de respuestas rápidas y seguras, Pertierra habla con precisión cuando se le pregunta sobre qué otro resquicio permitiría el sistema legal estadounidense, en caso de que la petición de "habeas corpus" no arroje el resultado deseado.

"La defensa puede seguir apelando, ——asegura, y respaldado por su experiencia en el ejercicio legal, afirma:

"Estos procesos suelen tomar mucho tiempo; todavía hay varias etapas que pasar, aunque yo sigo insistiendo que la manera más efectiva de resolver este caso es a través de lo que la Constitución de Estados Unidos llama una clemencia ejecutiva, que en esta oportunidad correspondería al Presidente (Barack) Obama".

Asevera entonces que el actual mandatario, si lo deseara, no tendría siquiera que indultar a Los Cinco, sino simplemente mantenerles la condena, considerar cumplidos los 12 años que llevan en prisión y sólo perdonar los que les restan.

Según Pertierra, a finales de cada año, el inquilino de turno de la Oficina Oval de la Casa Blanca revisa los expedientes merecedores de tal tipo de clemencia y permite que los reos salgan en libertad luego de considerar su sentencia, por larga que sea, como tiempo ya cumplido.


Con varias décadas de experiencia en la abogacía en Estados Unidos, Pertierra acude a los antecedentes jurídicos de la aplicación de tal figura legal en ese país.

Recuerda entonces que en tiempos de la presidencia de James Carter, cuando Washington le pedía a Cuba la liberación de varios individuos presos por trabajar para la Agencia Central de Inteligencia (CIA), La Habana solicitaba del gobierno estadounidense la revisión de largas sentencias impuestas a un grupo de patriotas puertorriqueños presos en ese país.

"Fue así que Carter, sin indultarlos, les dio "clemencia ejecutiva" a Lolita Lebrón, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores y Andrés Figueroa Cordero, independentistas que permanecieron encarcelados por 25 años", afirmó.

—— ¿Será que en el caso de Gerardo no podemos aspirar a otra cosa que a esa clemencia ejecutiva?

—— Únicamente si se gana el recurso de habeas corpus…, que la defensa enfocó con particular énfasis en la inocencia de Gerardo en relación con el derribo por parte de la fuerza aérea cubana de dos avionetas de Hermanos al Rescate, el 24 de febrero de 1996, algo esgrimido por el jurado en el juicio de 2001 para aplicarle las dos cadenas perpetuas más 15 años que hoy pesan sobre él.


Luego de interesarnos por su opinión sobre lo publicado por algunas agencias de prensa y medios en Miami acerca de una supuesta contradicción surgida entre Gerardo y sus defensores en cuanto al lugar donde fueran derribados los aviones provocadores en 1996, Pertierra amplia:

"El documento escrito por los abogados Thomas C. Goldstein y Richard C. Klugh, expresa que el también integrante del equipo, Paul Mc Kenna, no hizo una defensa efectiva durante el juicio de 2001.

"Añade que Mc Kenna le restó los derechos constitucionales a Gerardo, toda vez que hizo demasiado énfasis sobre el lugar dónde ocurrió el derribo de los aviones, en vez de concentrarse en lo que sabía, o no, Gerardo.

"Los hechos demuestran que él desconocía lo que iba a ocurrir con esos pilotos, fuera en aguas internacionales o en las cubanas, y eso debió ser realmente el "corazón" de la defensa", sentencia.

Pertierra rememora que en el juicio de 2001, la propia Fiscalía reconoció no tener la evidencia para probar la participación del acusado en una conspiración para asesinar a nadie, mucho menos a esos pilotos, y pidió a la jueza, incluso, que retirara ese cargo, a lo cual ella se opuso.

Al recordarle lo viciado que resultaba la sede elegida para el juicio, algo en lo que la defensa ha insistido siempre —— incluso solicitó el traslado de sede—— , el abogado sitúa tal hecho como una indiscutible violación de lo establecido por la propia juridisprudencia estadounidense al respecto.


Pero Pertierra no tiene solo motivos para hablar jurídicamente de Los Cinco, sino también de la otra cara de la moneda, es decir contra lo que ellos luchaban: monitorear posibles acciones terroristas contra Cuba y hasta los propios Estados Unidos.

Amenazado recientemente de muerte en el hotel donde se hospedaba en El Paso, el abogado cubanoamericano representa, además, al gobierno de Venezuela en el caso de la extradición de Luis Posada Carriles, terrorista al cual se le sigue juicio en esa ciudad de Texas, sur de EE.UU., por delitos migratorios.

"A ese asesino no lo acusan de asesinato ni de terrorista, sino de mentiroso, de manera que no me asombraría que lo declaren culpable de ser mentiroso. Se trata de una infracción relativamente menor", aclara con ironía.

Explica Pertierra que en tanto Posada Carriles estuvo ya año y medio preso por sospechas de mentir, la jueza que examina actualmente su caso, ha adelantado que si lo condenan por los cargos de perjurio, probablemente no iría preso porque lo que corresponde a ese delito en ese estado, es precisamente ese lapso y ya lo cumplió.

Con el cálculo sobre todas las probabilidades respecto al futuro del actual proceso de El Paso contra Posada Carriles, insiste en la falta de voluntad de parte del gobierno estadounidense para juzgar y condenar a "ese molesto huésped".

Alude al pasado terrorista y de torturador, bajo los auspicios de la CIA, del conocido personaje, en más de una nación latinoamericana y especialmente en Venezuela.

Asegura que es precisamente en vista de ese pasado molesto, que "Washington no desea realmente juzgarle".

"Hay muchos esqueletos en ese closet", dice en referencia a lo mucho que sabe el connotado asesino de 73 personas durante el atentado al avión de cubana de Aviación, cerca de Barbados, en 1976, y principal culpable de las explosiones en hoteles de La Habana durante 1997 y 1998.

Pertierra está ahora en El Paso, siguiendo atentamente el juicio de Posada Carriles por mentiroso y escribiendo una crónica diaria, El Diario de El Paso ( , sobre los acontecimientos en el tribunal.

"No dejo de pensar que los Estados Unidos debería estar procesando un caso de extradición contra Posada en El Paso por 73 cargos de asesinato y no 11 cargos de mentiroso, pero para Washington las víctimas cubanas son de segunda categoría y los terroristas de la CIA son buenos terroristas", dijo. "El terrorismo, sin embargo, no se puede combatir a la carte. No hay terroristas buenos y terroristas malos. Todos son iguales. No hay víctimas de primera y de segunda categoría," explicó.

Ante la insistencia sobre el probable futuro del proceso y dadas las evidentes maniobras de Washington para darle largas al mismo, Pertierra es tajante: "El gobierno norteamericano, consciente de que por la elevada edad de su protegido y la lógica natural no le quedan muchos años de vida, juega a la dilación, en espera de una muerte que para ellos sería oportunísima".

Insisto sobre lo irrisorio del cargo de perjurio…

"Imagina que capturen en Pakistán a Osama Bin Laden, Estados Unidos pida su extradición y el gobierno pakistaní responda que, en vez de extraditarlo por todos los asesinatos que cometió en las Torres Gemelas y el Pentágono, quieren enjuiciarlo sólo por mentiroso". ¿Cómo reaccionarían los Estados Unidos ante algo así?, ¡No resulta difícil imaginarlo!"

No obstante, Pertierra sigue esperanzado en que la justicia pueda abrirse paso, tanto en el caso de Posada Carriles, como en el armado contra Gerardo y sus compañeros Antonio Guerrero, René González, Ramón Labañino y Fernando González.

"Si el Presidente Obama quiere dejar atrás la Guerra Fría y avanzar de una manera más decente y sana, para restañar las heridas de tantos años de acciones bélicas contra Cuba, debe comenzar con hacer verdadera justicia en el caso de Los Cinco y particularmente con Gerardo, donde la verdad acabará imponiéndose".




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