Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Nelson Mandela is inspirational for the Cuban Five

The indomitable resistance has been a link between the South African leader and the Cuban Five, prisoners with unjust sentences in U.S. prisons for 11 years

by Nyliam Vázquez García
July 6, 2010
Reprinted from Juventud Rebelde

Nelson Mandela with Desde mi altura, Antonio Guerrero's book of poems

When subjected to confinement, to the silence of a punishment cell, two images accompanied him: one of Che´s and another of Nelson Mandela`s. Then neither Gerardo Hernandez nor his four brothers knew how brutal American injustice would treat them. He supposed that those two symbols of resistance would be required in that confined space. Probably they saved him too many times.

Almost 12 years after the beginning of those early seventeen months at the so called “hole” -the first but not the last - the Five should have been thinking a lot about the South African leader. Gerardo took him seriously, but all follow his example and once in a while they have done the same to keep their heads high. They have reasons more than enough. However, the fact Nelson Mandela is still alive, who endured almost 30 years in prison in his struggle against the outrageous apartheid, proves that a just cause is worth any sacrifice. And his cause deserves it.

As the international prestige of Nelson Mandela was growing, his captors were increasing the pressures upon him to undermine his stance. They even offered him freedom in exchange for abandoning the struggle. Seemingly, those who are known to be guilty as such use the same methods to wash their hands. Haven´t they submitted throughout this decade, to all kind of pressures to make them betray?

The prisoner tagged with the number 466/64 from South Africa withstood confinement in difficult conditions, and was subjected to hard labor in a limestone quarry, but without fainting, he led the fight against the racist regime. And he won.

Gerardo, René, Antonio, Fernando and Ramon have also been adamant in their positions of principle and even so, during the most recent processes of resentencing, authorities attempted to invent stories against them. Delays, denial of visas to their families ... all have been attempts to undermine them. They Eleven years of hostility have not been sufficient to break the stand of these brave young men whose only crime was to fight terrorism.

No matter if they make up trials and charges, it happened to Mandela and now it is happening to them as well. It is known that this is a political case in which five people are being punished for defending the dignity of a whole people.

Marks left.

Three of the Five Heroes - Gerardo himself, Rene and Fernando - were internationalist combatants in Angola during the 80s. Mandela, from prison, described the battle of Cuito Cuanavale as “the turning point in the liberation struggle of Africa against the scourge of apartheid.”

History attests: while the real lives come across, they becomeare strengthened.

Mandela knows of cruelty and surely no one as him is conscious of the five youngster’s ´confinement in U.S. prisons and the suffering of their families. He belonged to the lowest category of prisoners, because the apartheid was not only applied to along the streets of South Africa. In prison, blacks received less rations and were often mistreated.

As if not enough, he was only allowed to receive a visit and a letter every six months. The letters, if they ever reached him, were often delayed for extended periods and read by the prison censors. Any similarity is purely coincidental.

Olga Salanueva, Rene´s wife; and Adriana Pérez, Gerardo´s spouse, are fully aware of such cruelty, because they have not been able to visit their beloveds. Visas are denied by the U.S. government, but their husbands do not allow a single moment of despondency.

Just reviewing what some of them wrote to their families immediately after having been 17 months in the hole is a lesson for life. Mandela is inspirational for the Cuban Five.

“In the most difficult times, in the extreme loneliness, when we missed even the voice of a human being, I always had you and, any time, always by my side and forever my mother was. All of you were present, my daughters, my beloved ones and friends, and uppermost my Homeland stood to which all of us devote ourselves,” wrote to his wife, Elizabeth Ramon.

While Gerardo, the man who takes close to his heart the image of the legendary prisoner 466/64, wrote this:

"It is me who is very proud of all of you. the most important thing for me in the world is that you remain by my side so you understand the need and importance of this sacrifice that I have imposed upon you ... I'm living the life I chose, the very same I always dreamed of living, and that is why I have absolutely nothing to complain about or to regret ... The sacrifice will never be greater than that of others who have given their lives for our country ... I am never going to fail you. "

Eleven years later, all remain firm.

Glory ...!

Our Five Heroes, who are receiving support from all continents and need greater efforts to break the silence of their case, have also counted on the solidarity of the people of South Africa and Mandela himself. That friendly people know of the possibilities for national and international pressure to help end injustice. The union of voices against apartheid conspired to weaken the regime and to facilitate Mandela's release in 1990.

Finding the leader reading Tony´s poems: “From My Height” was a revelation. In 2005, the book was presented to him by a Cuban delegation visiting Mozambique. Then he expressed his desire to communicate with them.

More recently, last year, the president of the Parliament of South Africa, Max Sisulu Vuyiside handed over to the families of our heroes a portrait of Mandela and informed them about the congressmen´s efforts in their country to promote a motion to call on Washington to stop the injustice against Ramon , René, Gerardo, Antonio and Fernando.

They raise solidarity from all over the world. And even though they are alone, they are really not. That is why it is important to let them know how much we appreciate their resistance and to increase the commitment to justice. Still, they are at the top of the everlasting life, like Mandela.

The most eminent anti-apartheid fighter in 1994 became the first elected president of his country, and from that position he led the national reconciliation process that buried the racist regime.

On the occasion of his 90th birthday, our Commander in Chief Fidel Castro sent a message to South African leader.

“Glory be for you, Nelson, who throughout 25 years of solitary imprisonment defended human dignity! Slander and hate could do nothing against your strong resistance. You knew how to resist and, without seeking it nor being aware of, you became the symbol for the noblest in mankind. You will live in the memory of future generations, and along with you, all the Cubans who fell defending the freedom of their brothers in other lands of the world.”

The parallels between Mandela and our Five are not hasty. There are too many reasons that link them. It is imperative to display the sacrifice on its pedestal. When the Nobel Peace Prize winner is about to be 92 years of age and our five brothers are about to be twelve years of wrongful imprisonment, bringing them together is a better way to understand and enhance what they did and are doing for their respective countries, for the future´s ideal.

We thank Antonio Guerrero´s family for providing his photography.



Nelson Mandela respira en los Cinco

La resistencia indomable conecta al líder sudafricano con los cinco antiterroristas cubanos, presos con injustas condenas en cárceles estadounidenses desde hace 11 años

por Nyliam Vázquez García
6 de jujio de 2010
Tomado de Juventud Rebelde

Cuando lo sometieron al encierro, al silencio en una celda de castigo, dos imágenes lo acompañaron: una del Che y otra de Nelson Mandela. Entonces ni Gerardo Hernández Nordelo ni sus cuatro hermanos sabían el modo en que la injusticia norteamericana se ensañaría con ellos. Él intuyó que aquellos dos símbolos de resistencia serían necesarios en aquel reducido espacio. Seguramente muchas veces lo salvaron.

Casi 12 años después del inicio de aquellos 17 meses de «hueco» —los primeros pero no los últimos—, los Cinco han debido pensar mucho en el líder sudafricano. Gerardo lo llevó consigo, pero todos guardan su ejemplo y no han debido ser pocas las veces en las que han echado mano a la legendaria figura para sostenerse. A ellos les sobran las razones. Sin embargo, que Nelson Mandela exista, que haya resistido casi 30 años de encierro en su lucha contra la ignominia del apartheid, corrobora que las causas justas merecen cualquier sacrificio. Y la suya lo es.

A medida que fue creciendo el prestigio internacional de Nelson Mandela, sus captores fueron aumentando las presiones para que claudicara. Llegaron a proponerle su liberación a cambio de que abandonara la lucha. Al parecer, quienes se saben culpables usan los mismos métodos para lavar sus manos. ¿Acaso no han sido una constante a lo largo de esta década las presiones de todo tipo para que los cinco antiterroristas cubanos traicionen?

El prisionero número 466/64 de Sudáfrica resistió la prisión en precarias condiciones, fue sometido a trabajos forzados en una cantera de cal, pero sin desfallecer lideró la lucha contra el régimen racista. Venció.

Gerardo, René, Antonio, Fernando y Ramón también han sido categóricos en sus posiciones de principios y aun así, durante los más recientes procesos de resentencia, intentaron contra ellos nuevas patrañas. Dilaciones, negación de visas a los familiares… todo se suma a los intentos por desestabilizarlos. No han sido suficientes 11 años de cruento choque con la resistencia de estos valerosos jóvenes, cuyo único delito fue luchar contra el terrorismo.

No importa que inventen juicios y cargos; ocurrió con Mandela y también con ellos. Es conocido que se trata de un caso político en el que se castiga a cinco seres humanos por defender la dignidad de todo un pueblo.

Tres de los Cinco —el propio Gerardo, René y Fernando— fueron combatientes internacionalistas en Angola durante la década del 80. Mandela, desde la prisión, calificó a la batalla de Cuito Cuanavale como «el viraje en la lucha de liberación del continente africano contra el flagelo del apartheid».

La historia da fe; mientras las vidas reales se entrecruzan, se fortalecen.

Mandela sabe de crueldades y seguramente nadie como él entiende los días de cinco seres humanos en cárceles de EE.UU. y el sufrimiento de sus familias. Él pertenecía a la más baja categoría de prisioneros, porque el apartheid no se aplicaba solo en las calles de Sudáfrica. En la cárcel los negros recibían menos raciones de comida y eran maltratados con frecuencia.

Como si no bastara, solo tenía permitido recibir una visita y una carta cada seis meses. Las misivas, si llegaban, eran a menudo retrasadas durante largos períodos y leídas por los censores de la prisión. Cualquier semejanza no es pura coincidencia.

Olga Salanueva, esposa de René, y Adriana Pérez, esposa de Gerardo, conocen del ensañamiento, porque ellas llevan más de diez años sin poder visitar a los suyos. El gobierno de EE.UU. les niega las visas, pero ellos no se permiten ni un minuto de abatimiento.

Volver sobre lo que algunos de ellos escribieron a sus familiares justo después de haber estado 17 meses en el hueco es una lección de vida. Mandela respira en los Cinco.

«En los momentos más difíciles, en la soledad más extrema, cuando extrañábamos hasta la voz de un ser humano, siempre te tuve y, sin falta, eternamente siempre a mi lado, también, estaba mi madre. Estaban todos, mis hijas, mis seres queridos y amigos, y en lugar cimero esa madre primera a la que todos nos debemos: mi Patria», le escribió Ramón a su esposa Elizabeth.

Mientras Gerardo, ese hombre que llevó junto a su pecho la imagen del legendario preso 466/64, envió estas letras:

«Soy yo quien está muy orgulloso de ustedes. Para mí lo más importante del mundo es que ustedes estén del lado mío, que comprendan la necesidad y la importancia de este sacrificio que yo les he impuesto… Yo estoy viviendo la vida que escogí, la que siempre soñé vivir, y es por eso que no tengo absolutamente nada de qué quejarme ni de qué arrepentirme… El sacrificio nunca será mayor que el que hicieron otros que entregaron sus propias vidas por la Patria… Yo nunca les voy a fallar a ustedes».

Once años después todos siguen firmes.

Nuestros Cinco, quienes reciben apoyo desde todos los continentes y necesitan aún más esfuerzos para romper con el silencio a que es sometido su caso, también han contado con la solidaridad del pueblo sudafricano y del propio Mandela. El pueblo hermano sabe de las posibilidades de que las presiones nacionales e internacionales ayuden a poner fin a la injusticia. La unión de voces en contra del apartheid conspiró para el debilitamiento del régimen y sirvió para que Mandela fuera puesto en libertad en 1990.

Encontrar al líder leyendo el poemario Desde mi altura, de Tony, fue una revelación. En 2005, el texto le fue entregado por una delegación cubana de visita en Mozambique. Expresó entonces su deseo de comunicarse con ellos.

Más recientemente, el año pasado, el presidente del Parlamento de Sudáfrica, Max Vuyiside Sisulu, entregó a los familiares de nuestros héroes un retrato de Mandela y comunicó los esfuerzos parlamentarios en su país para impulsar una moción que pida a Washington frenar la injusticia contra Ramón, René, Gerardo, Antonio y Fernando.

Ellos despiertan la solidaridad en los más disímiles rincones del planeta. Y aunque están solos, no lo están. Por eso es vital hacerles saber cuánto valoramos su resistencia y que aumenten los comprometidos con la justicia. Aun así, ya están en la cima de lo sempiterno, como Mandela.

El más preclaro luchador antiapartheid se convirtió en 1994 en el primer presidente electo de su país, y desde ese puesto lideró el proceso de reconciliación nacional que sepultó al régimen racista.

Con motivo de su cumpleaños 90, nuestro Comandante en Jefe Fidel Castro envió un mensaje al líder sudafricano.

«¡Gloria a ti, Nelson, que desde 25 años de cárcel solitaria defendiste la dignidad humana! Nada pudieron contra el acero de tu resistencia la calumnia y el odio. Supiste resistir y, sin saberlo ni buscarlo, te convertiste en símbolo de lo más noble de la humanidad. Vivirás en el recuerdo de las futuras generaciones, y contigo los cubanos que cayeron defendiendo la libertad de sus hermanos en otras tierras del mundo».

El paralelismo entre Mandela y nuestros Cinco no es festinado. Sobran las razones que los conectan. Es imprescindible ubicar el sacrificio en su sitio. Cuando el Premio Nobel de la Paz está a punto de cumplir los 92 años y nuestros cinco compatriotas 12 de injusto encarcelamiento, acercarlos es un modo de comprender y elevar lo que hicieron y hacen por sus respectivos pueblos, por el ideal de futuro.

Agradecemos la colaboración de la familia de Antonio Guerrero, que nos facilitó su fotografía.



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