Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos
The Case of the Cuban Five and the Media

by Ricardo Alarcón de Quesada
May 3, 2011
Reprinted from CubaDebate

When the U.S. Government rejected Gerardo Hernández Nordelo’s Habeas Corpus petition on April 25, it did so very categorically, without leaving any margin of doubt. Washington wants the court in Miami to declare his petition inadmissible and to do so summarily, without holding a hearing to examine its merits, without hearing Gerardo, without presenting the evidence it is hiding. This is how it responded to the last legal recourse of a human being sentenced to two life terms plus 15 years.

Washington asked for the appeals for Antonio Guerrero and René González to be dismissed in a similar manner.

These are three practically simultaneous actions that reveal the profoundly arbitrary and unjust nature of the U.S. system. They took place one week ago but have not become news, save for the mentions in our media.

The media dictatorship is probably currently the most efficient instrument in imperialism’s political hegemony. It largely dominates information on a global scale, determining what people are allowed to know and blocking whatever it wishes to conceal, with an iron fist.

The battle for the freedom of our Five compatriots can only be won if we understand this essential fact in today’s world, and are capable of acting accordingly.

Such iron-clad censorship is not accidental. Part of Gerardo’s appeal is based precisely on the concealment of evidence and the perverse function of the so-called information media.

It has to do with a case that practically no-one outside of Miami is aware of. The great media corporations imposed total silence toward the outside world while their correspondents in that city joined with the local media with their dubious reputation, in order to unleash a virulent campaign against the accused which contributed to creating what three judges from the Court of Appeals described as a “perfect storm” of prejudice and hostility, on which basis they decided to dismiss the trial.

Judge Lenard herself repeatedly protested the provocative actions that these supposed journalists were carrying out which created fear among the jurors who felt threatened.

In 2006 it was revealed that these provocateurs had received payments from the U.S. government to perform their dirty work. Since that date, various organizations in the United States have called on Washington to turn over the data it is hiding regarding the reach of the conspiracy whose existence is more than sufficient to prove the scandalous prevarication of the authorities.

For five years, those friends in the U.S. have engaged in efforts as noble as they are lonely, which have been completely unreported by the corporate media and very little has filtered out through those who consider themselves their alternative.

And so it has not been difficult for the U.S. government to maintain its obstinate position and continue imposing secrecy.

Nor has it found it particularly difficult to keep the satellite imagery it jealously guards from public view about the incident of February 24, 1996. Fifteen years ago it did not allow the investigators from the International Civil Aviation Organization to view them, it refused to present them to the court in Miami, and now it has reiterated its refusal. Its attitude of impeding others from seeing the proof that only Washington can access is so obvious and suspicious that in its lengthy 123 page argument with three appendices against Gerardo, it barely alludes to the matter in a twisted five line paragraph.

Allow me a brief review. Gerardo Hernández Nordelo had absolutely nothing to do with the downing of the aircraft on February 24, 1996. The U.S. government itself, that of W. Bush, acknowledged the lack of proof to sustain its accusation against Gerardo and asked to withdraw it at the last minute. It did so in an official document, titled “Emergency Petition” and which, according to they themselves, constituted an unprecedented action in the history of that country.

Here is the document, dated May 25, 2001, soon it will be ten years old, but as far as those who call themselves “information media” it does not exist. I have inherited a certain tendency toward obstinacy from my Andalucian ancestors, and that’s why I carry it with me from time to time, because even gypsies believe in chance. You never know. Maybe one day someone will discover that this document exists.

Returning to the event of February 24, 1996. No U.S. court had jurisdiction over the matter, unless it had occurred in international airspace. The investigation performed by the ICAO revealed something surprising. Despite being warned beforehand by their government, the U.S. radar stations either did not register the event or offered contradictory data or destroyed the data. The only proof supplied by U.S. authorities is the testimony from the captain of a boat that operated – by coincidence? – out of Miami.

And so, the interest, first by the ICAO and later by Gerardo’s defense team, in the satellite imagery. The U.S. government never denied the existence of these images, it admitted having them, but it put a fifteen year prohibition on allowing anyone else to see them.

How can it be explained that they have successfully managed to hide them for such a long time? Simply because their revealing conduct has never become news, because they have been able to count on the complicity of the enormous media corporations, but also, it must be said, on our own laziness.

The worst enemy of press freedom is the media dictatorship exercised by the huge corporations which manipulate information and substitute an industry of deceit.

This dictatorship imposes the news menu that circulates through our newsrooms, its codes of language and interpretation circulating along with it. If we wish to develop truthful journalism, capable of transforming itself into a real alternative, it’s essential to go beyond the menu and find the truth in other sources. It is a professional necessity but also a duty of solidarity with those who, lacking resources, are waging hard battles alone. Assisting in the articulation of their scattered efforts is the obligation of a revolutionary press. It’s also the best recipe for curing the infection from those codes that circulate, often inadvertently, among ourselves.

Acting this way, we can also make news. Without inventing it or fabricating it, like the inventions and fabrications that are so abundant on the menu we are served day and night. By breaking the chains that lock up the truths such as those I’ve allowed myself to mention here. We ought to be, finally, like Julio Antonio Mella wanted us to be: “Thinking beings not driven ones.”

Text read as part of a speech given on May 3, 2011, in an event held jointly by the FELAP (Latin American Federation of Journalists) and the UPEC (Cuban Association of Journalists) for Día de la Libertad de Prensa [Press Freedom Day].

Translation: Machetera / Tlaxcala


El Caso de los Cinco y los medios de comunicación

por Ricardo Alarcón de Quesada
3 de mayo de 2011
Tomado de CubaDebate

Cuando el 25 de abril el Gobierno de Estados Unidos rechazó la solicitud de Habeas Corpus de Gerardo Hernández Nordelo, lo hizo de modo muy categórico sin dejar margen a la duda. Washington quiere que el tribunal de Miami declare inadmisible esa petición y que lo haga sumariamente, sin convocar una audiencia para examinar sus méritos, sin escuchar a Gerardo, sin presentar las evidencias que oculta. Así responde al último recurso de un ser humano condenado a dos cadenas perpetuas más quince años.

De modo semejante Washington solicitó que sea desestimada la apelación de Antonio Guerrero y la de René González.

Son tres acciones casi simultáneas que revelan la naturaleza profundamente arbitraria e injusta del sistema norteamericano. Ocurrieron hace una semana, pero no se convirtieron en noticia, salvo alguna referencia en nuestros medios.

La dictadura mediática es, probablemente, en la actualidad el instrumento más eficaz en la política hegemónica del imperialismo. Domina ampliamente la información a escala planetaria, determina lo que la gente puede saber y bloquea con mano de acero lo que quiere encubrir.

La batalla por la liberación de nuestros Cinco compatriotas sólo podrá ganarse si comprendemos ese dato esencial del mundo de hoy y somos capaces de actuar en consecuencia.

No es casual que exista tan férrea censura. Precisamente la apelación colateral de Gerardo se fundamente en el ocultamiento de las evidencias y en la función perversa de los llamados medios de información.

Se trata de un caso del que casi nada se supo más allá de Miami. Las grandes corporaciones impusieron total silencio hacia afuera, mientras sus corresponsales en esa ciudad se unieron a medios locales de dudosa reputación para desatar una virulenta campaña contra los acusados que contribuyó a formar lo que los tres jueces de la Corte de Apelaciones describieron como una “tormenta perfecta” de prejuicios y hostilidad en la que basaron su decisión de anular el juicio.

La propia Jueza Lenard en repetidas ocasiones protestó por las acciones provocadoras que realizaban esos supuestos periodistas que creaban miedo a los miembros del Jurado quienes se sentían amenazados.

En el 2006 se supo que esos provocadores recibían pagos del gobierno norteamericano para realizar su sucia labor. Desde esa fecha varias organizaciones de Estados Unidos están reclamando a Washington que entregue los datos que esconde sobre el alcance de una conjura cuya existencia es más que suficiente para demostrar la escandalosa prevaricación de las autoridades.

Durante cinco años aquellos amigos norteamericanos han librado un esfuerzo tan noble como solitario, sobre el cual nada han reflejado los medios corporativos y poco es lo que ha trascendido a los que se consideran su alternativa.

Por eso no le resultó difícil al Gobierno mantener su obstinada posición y seguir imponiendo el secreto.

Tampoco ha encontrado obstáculos para mantener invisibles las imágenes de satélite que celosamente guarda sobre el incidente del 24 de febrero de 1996. No permitió que las vieran hace 15 años los investigadores de la Organización de Aviación Civil Internacional, se negó a presentarlas al Tribunal de Miami y ahora reitera su negativa. Tan obvia y sospechosa es su actitud de impedir que otros vean las pruebas que sólo conoce Washington que en su dilatado alegato de 123 páginas y tres anexos contra Gerardo apenas aluden al asunto en un torcido párrafo de cinco líneas.

Permítanme una breve recapitulación. Gerardo Hernández Nordelo no tuvo absolutamente nada que ver con el derribo de las avionetas el 24 de febrero de 1996. El propio Gobierno de Estados Unidos, el de W. Bush, reconoció que carecía de pruebas para sostener su acusación contra Gerardo y pidió a última hora retirarla. Lo hizo en un documento oficial, titulado “Petición de Emergencia” y que, según ellos mismos, constituía una acción sin precedentes en la historia de ese país.

Aquí está el documento fechado mayo 25 de 2001, pronto cumplirá diez años, pero él no existe para quienes se hacen llamar “medios de información”. De mi ancestro andaluz guardo cierta tendencia a la obstinación y por eso cargo con él de vez en cuando, pues los gitanos también creen en el azar. Nunca se sabe. A lo mejor un día alguien descubre que este documento existe.

Volvamos al incidente del 24 de febrero de 1996. Ningún tribunal de Estados Unidos tenía jurisdicción sobre tal hecho, salvo que hubiese ocurrido en el espacio internacional. La investigación realizada por la OACI reveló algo sorprendente. Pese a estar advertidas de antemano por su gobierno las estaciones de radar norteamericanas o no registraron el suceso u ofrecieron datos contradictorios o destruyeron esos datos. La única “prueba” suministrada por las autoridades estadounidenses es el testimonio del capitán de un navío que opera, ¿casualmente?, desde Miami.

De ahí el interés, primero de la OACI y luego de la defensa de Gerardo por las imágenes satelitales. El Gobierno norteamericano nunca negó la existencia de esas imágenes, admitió tenerlas pero lleva quince años prohibiendo que alguien más pueda verlas.

¿Cómo explicar que hayan logrado ocultarlas con éxito durante tanto tiempo? Simplemente porque su reveladora conducta nunca se ha vuelto noticia, porque han contado con la complicidad de las grandes corporaciones mediáticas, pero también, hay que decirlo, con la indolencia nuestra.

El peor enemigo de la libertad de prensa es la dictadura mediática, la que ejercen las grandes corporaciones que manipulan la información y la sustituyen por la industria del engaño.

Esa dictadura impone el menú noticioso que circula por nuestras redacciones y con él sus códigos de lenguaje e interpretación. Si queremos desarrollar un periodismo veraz, capaz de transformarse en verdadera alternativa, es preciso salirse del menú y buscar la verdad en otras fuentes. Esa es una necesidad profesional pero también un deber de solidaridad para con aquellos que, carentes de recursos, libran duras batallas en solitario. Ayudar a la articulación de sus dispersos esfuerzos es obligación de la prensa revolucionaria. Es también la mejor receta para curar la infección de aquellos códigos que circula, muchas veces inadvertida, entre nosotros.

Actuando así también pudiéramos hacer noticias. Sin inventarlas ni fabricarlas, como las que abundan en el menú que nos sirven día y noche. Sino quebrando los cerrojos que encierran verdades como las que me he permitido mencionar aquí. Seamos, en fin, como quería Julio Antonio Mella que fuésemos: “Seres pensantes, no seres conducidos”.

Texto leído como parte del discurso pronunciado el 3 de mayo de 2011 en acto convocado por la FELAP y la UPEC en ocasión del Día de la Libertad de Prensa.



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