Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Contradictions Abound in Cuban Five Case

Cuban Parliament President Ricardo Alarcón de Quesada speaks on the case of five men railroaded by the US justice system for crimes they never committed

by Deisy Francis Mexidor
Dec. 12, 2007
Reprinted from Daily Granma

There is no national or international podium that Ricardo Alarcón doesn't use to bring up the case of the Cuban Five, five Cubans held as prisoners in US jails since September 12, 1998.

For more than nine years he has dedicated considerable effort to explain the details of the case and build support for the struggle to free Fernando Gonzalez, Antonio Guerrero, Ramon Labañino, Rene Gonzalez and Gerardo Hernandez, unjustly condemned by a Miami court.

Alarcón spoke with Granma on the sixth anniversary of their sentencing.

Recently you have contrasted the case of the Cuban Five with those of other individuals accused of espionage.

Perhaps more cases will come to light; I will refer to one that eloquently illustrates what we've been talking about. It took place in June of this year. It's the case of a Mr. Aragoncillo, a Philippine born man. He was an FBI officer assigned to the offices of Vice President Richard Cheney. He worked in the White House. He was also tied to the executive mansion back when Al Gore was the vice president. The court record states that from that office he obtained 733 secret documents. I'm not talking about a conspiracy to commit espionage [what the Cuban Five were accused of] but of straight out espionage.

When he left the White House, he went to work with the FBI in New Jersey. It was then that they discovered the fact and they brought Aragoncillo to trial. He was found guilty and sentenced to ten years in prison.

Ten years in prison for real, substantive espionage. Meanwhile, the Cuban Five, who never obtained even one piece of paper, were accused of conspiracy to commit espionage without being accused of espionage itself. A long list of high level US authorities paraded before the court testifying that "there was absolutely nothing pointing to espionage." However, the prosecution managed to convince a Miami jury and they were harshly sentenced to terms including four life sentences and 75 years in prison.

This can be explained because the fact that the jury in this Floridian city was terrified and the farce was played out amid a completely hostile atmosphere towards our compatriots.

Now, in June 2007, with all the repressive laws in the Untied States, and such a climate against foreigners… a man who was really spying during a long period of time, and not in just any place but from the White House, received a 10-year sentence, which could be reduced for good conduct.

Therefore, the first thing that comes to mind is the arbitrariness, the lack of fairness in the Cuban Five case. They were given sentences that were not only out of proportion, but absurd. The entire legal process against the Cuban Five was a political and propagandistic operation against Cuba and to please the Miami Mafia. That's the only explanation.

For the eighth time, the US authorities have denied a visa to Olga Salanueva and Adriana Perez, the wives of Rene Gonzalez and Gerardo Hernandez, to visit their imprisoned husbands.

The denial of visas for family members to visit the Cuban Five is totally arbitrary. And not only arbitrary, but also in violation of international and United States norms. It is part of what the United States government has done to punish the Cuban Five while at the same time trying to break their will.

All people in prison have the right to receive visits from family and even other persons. In our case, we are talking about a special situation, because the prisoners are in a country and their relatives in another. When the United States has dealt with this type of situation a resolution has been found, even in more problematic cases.

For example, remember Zacarias Mozawi, born of Moroccan parents in France. He was arrested, charged and sentenced in the United States for supposedly being one of the participants in the 9/11 attacks. According to the charges, he was going to pilot one of the 9/11 planes.

His Moroccan mother, a resident in France, requested a visa to go to the US and visit her son. She was granted an unlimited visa for humanitarian reasons in a situation involving someone that they presented as the only survivor of the commando that attacked the Twin Towers in New York.

Another case involves Johnny Walker, captured in Afghanistan when the US war against that country began. This young man was wearing a Taliban uniform, was armed and fighting against the US forces. They captured him. Since he was a US citizen, they didn't take him to the Guantanamo Naval Base —located on Cuban territory and illegally occupied by the US. They took him to his country of birth, tried him there and he is serving a sentence somewhere in California.

At the sentencing hearing there appears to have been an agreement between the government and this man, including one that allowed him to serve his sentence close to where his family lives in San Francisco, to facilitate them visiting him, to make it easier for the family. That was correct. I don't criticize it.

Compare this treatment with the situation of the Cuban Five. The process to request a visa lasts months: The US Interests Section gives you an appointment, you go there, they give you forms to fill out, and these are submitted to the US consul. Then you wait… A wait that can be several months, until they call you and say yes or no. In practice this has meant that for those who have been able to travel it has been at most once a year. In the case of Adriana and Olga, the situation is worse; they have never been able to visit their husbands.

On one occasion Adriana was given a visa, but the treatment was even crueler because when she arrived in Houston they wouldn't let her stay in the US and she was returned to Cuba. Olga was also given a visa once that was later revoked. Since then it has been all negative replies. They have said "No" to eight consecutive requests.

In this entire context, what role does solidarity play?

It is very important that people make statements around the world as the case becomes more known, so in some way we can jump the wall of silence surrounding it in the United States. To accomplish that, solidarity is very important.

If US citizens knew half the truth, just a piece of the truth, they would see that they are governed by a terrorist mafia that supports, harbors and protects active terrorist groups, while incarcerating people who fought against terrorism.



Gran operativo político de venganza contra Cuba

Afirma a Granma Ricardo Alarcón de Quesada, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular

por Deisy Francis Mexidor
12 de diciembre de 2007
Reimprimado de Granma Diario

No hay escenario nacional o internacional en el cual no aborde el caso de los Cinco antiterroristas cubanos, prisioneros desde el 12 de septiembre de 1998 en cárceles de Estados Unidos.

Así lo ha hecho Ricardo Alarcón de Quesada, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, durante todos estos años en los cuales se ha dedicado a explicar, promover, informar y luchar, junto a nuestro pueblo, por la liberación de Fernando González, Antonio Guerrero, Ramón Labañino, René González y Gerardo Hernández, condenados injustamente en una corte de Miami.

En diálogo con Granma dedicó algunas reflexiones sobre este caso, a propósito de cumplirse entre el 12 y el 27 de diciembre el sexto aniversario de las sentencias dictadas contra los Cinco.

—Últimamente usted ha insistido en el caso de algunos individuos que han sido juzgados en Estados Unidos por espionaje contrastando con el hecho de los Cinco.

Posiblemente aparecerán más casos, voy a referirme a uno que es muy ilustrativo y del cual hemos hablado. Es del mes de junio de este año 2007. Se trata del señor Aragoncillo, una persona al parecer de origen filipino. Fue un oficial del FBI, asignado a las oficinas del vicepresidente Richard Cheney. Trabajaba en la Casa Blanca. Incluso, estuvo vinculado desde antes a la mansión ejecutiva, en tiempos en que el vicepresidente era Albert Gore. De esa oficina él se apoderó por lo menos, según el acta del tribunal, de 733 documentos secretos, o sea, no se trata de conspiración para cometer espionaje, eso es espionaje puro.

Al salir de la Casa Blanca pasa a trabajar con el FBI en New Jersey, es cuando descubren el hecho y llevan a Aragoncillo a juicio, lo juzgan y lo condenan a 10 años de prisión.

Diez años de prisión por espionaje real, sustantivo, mientras que a los Cinco por la llamada conspiración para cometer espionaje, sin haberse apoderado de un papelito, sin haber sido acusados de ese delito, habiendo desfilado ante el tribunal una larga lista de altas personalidades norteamericanas que dijeron "aquí no hay nada de espionaje", la Fiscalía logró convencer al jurado de Miami y fueron condenados a injustas y severísimas sentencias que suman de conjunto cuatro cadenas perpetuas más 75 años de cárcel.

Eso se explica porque el jurado en esa ciudad de Florida estaba amedrentado, y en medio de un ambiente completamente hostil hacia nuestros compañeros se montó la farsa.

¡En junio del 2007, ahora, con todas las leyes represivas en Estados Unidos, con todo este ambiente contra los extranjeros..., a un señor que realmente estuvo espiando durante un buen tiempo y no en cualquier lugar sino desde la Casa Blanca la pena que le han impuesto son 10 años, además, aclararon que los puede reducir por buena conducta!

Por tanto, la primera cosa que salta a la vista es la arbitrariedad, la falta de equidad en el caso de los Cinco cubanos. Les impusieron sentencias que no solo son desmesuradas, sino que son absurdas. Todo el proceso del juicio de los Cinco fue un gran operativo político, propagandístico de venganza contra Cuba y para favorecer, para aupar a la mafia miamense. Es la única justificación.

—Las autoridades estadounidenses le han denegado por octava ocasión a Olga Salanueva y a Adriana Pérez la visa para ir a visitar a sus esposos René González y Gerardo Hernández, respectivamente.

Todo es una completa arbitrariedad respecto a las visas para que los familiares puedan visitar a los Cinco. Ha sido no solo arbitrario, sino también violatorio de las normas internacionales y norteamericanas y es parte de lo que el gobierno de Estados Unidos ha hecho, por una parte para castigar a los Cinco y por otra para tratar de doblegarlos.

Toda persona recluida en una prisión tiene el derecho a recibir visitas de sus familiares e incluso de otras personas. En nuestro caso, se trata de una situación hasta cierto punto especial, porque los presos están en un país y los familiares en otro. Cuando Estados Unidos se enfrenta a esa circunstancia, incluso con casos más problemáticos los ha resuelto.

Por ejemplo, recuérdese a Zacarías Mozawi, de origen marroquí, nacido en Francia. Fue arrestado, encausado y condenado en Estados Unidos según se dice por ser uno de los participantes en los atentados del 11 de septiembre del 2001. Según la acusación, él iba a pilotar uno de los aviones el 11-S.

Su madre, una señora marroquí, residente en Francia, pidió una visa para poder ir a EE.UU. y estar con su hijo, visitarlo. A ella se le dio una visa sin limitaciones por razones humanitarias y se trata de alguien que ellos presentan como el único sobreviviente del comando que atacó las Torres Gemelas, en Nueva York.

El otro caso es el de Johnny Walker, quien fue capturado en Afganistán cuando empezó la guerra de Estados Unidos contra ese país. Ese joven estaba vistiendo el uniforme de los talibanes, armado y luchando contra las fuerzas norteamericanas. Lo capturaron. Por ser norteamericano no lo recluyeron en la base naval de Guantánamo —territorio ilegalmente ocupado por EE.UU. en Cuba—. Lo llevaron a su nación de origen, lo juzgaron allá y está cumpliendo una sentencia en algún lugar de California.

A la hora de dictar la sentencia parece que hubo un arreglo entre el gobierno y este hombre, y entre los acuerdos se llegó a uno: que cumpliera la sentencia cerca de donde vive su familia en San Francisco, para facilitarle que tenga la posibilidad de ser visitado y que la familia lo haga sin mayores contratiempos. Lo cual es correcto. No lo critico.

Compara eso con la situación de las compañeras nuestras. Son unos trámites que implican procesos que demoran meses: la Sección de Intereses te da una cita, vas allí, dan unas planillas, las llenan y se les entregan al cónsul nteamericano, te vas y esperas¼ Una espera que puede ser de meses a que te llamen y te digan sí o no. En la práctica eso significa que cuando más han ido una vez al año —las que han podido viajar—, pues en el caso de Adriana y Olga la situación es peor, porque nunca han podido encontrarse con sus esposos.

A Adriana le otorgaron en una ocasión la visa, pero fue más cruel, porque pudo volar hasta Houston y desde allí la retornaron a Cuba, no pudo entrar a Estados Unidos. También a Olga le dieron la visa en una ocasión y después se la revocaron. A partir de ese momento han sido negativas tras negativas. Son ocho ocasiones consecutivas ya en las que les dicen "No".

—En todo este contexto, ¿qué papel puede desempeñar la solidaridad?

Yo creo que es muy importante que en la medida en que crezca el conocimiento del caso, que la gente se pronuncie en el mundo entero, de alguna forma podremos saltar la muralla de silencio que rodea a Estados Unidos en relación con este tema. Por eso la solidaridad es tan importante.

Si los norteamericanos supieran la mitad de la verdad nada más, un pedacito de esa verdad, se darían cuenta de que están gobernados por una mafia terrorista que mientras encarcela a luchadores contra el terrorismo por otro lado sostiene, ampara, protege a grupos terroristas activos, que están actuando ahora. No es historia pasada.



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