Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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In memory: Radical civil rights lawyer Leonard Weinglass

‘True justice was his passion and his life.’

by Gloria La Riva
Mar. 24, 2011


To Leonard Weinglass
You have not rested:
Injustice troubles you,
Justice invokes you.
You have hardly slept to come see me.
I do not see you just as a lawyer,
But as an upright man,
A comrade,
A friend.

Antonio Guerrero, the Cuban Five

Leonard Weinglass, preeminent civil rights attorney and fighter for justice whose defense history includes the Chicago 8, Daniel Ellsberg, Mumia Abu-Jamal and the Cuban Five, died on March 23 of cancer.

Known as Len to all, the last picture taken of him was in hospital several days ago as he reviewed his latest appeals documents for Antonio Guerrero of the Cuban Five, for whom he was official appeals attorney. Weinglass was instrumental in the overall case of the Five, especially the latest appeal of Gerardo Hernández, who is serving an unjust double life sentence for defending Cuba—along with his four brothers—from U.S.-backed terrorism. Weinglass joined the Cuban Five’s case in the appeals phase in 2002.

Born August 27, 1933, in New York City, Weinglass earned his law degree from Yale University in 1958. After serving in the U.S. Air Force as a judge advocate, he entered civilian life as a lawyer in an era framed by the great African American Civil Rights movement and the struggle against the Vietnam war. Many of those activists would come to depend on Weinglass to win justice and freedom.

He earned a well-deserved reputation as a people’s defense lawyer, the kind of attorney who does not separate his political and personal life from his legal career.

Weinglass’s long history of defending political and death-row cases attests to those principles: radical activist Angela Davis in 1973; eight Vietnamese students who faced deportation in 1974 due to their political activities against the war; the Atmore-Holman Brothers in Alabama prison in 1977; Daniel Ellsberg, Pentagon Papers defendant in 1970; Juan Segarra Palmer, Puerto Rican independentista in the Hartford 15 case in 1989; and too many more to mention.

Weinglass was never without a political case, and many times, more than one.

The Chicago 10

His passion for justice brought him and another people’s advocate, William Kunstler, into the national spotlight in the conspiracy trial of the Chicago Eight from 1969 to 1970.

Both attorneys became known for their courageous and forthright defense of the anti-war activists they represented against a brutal judge who cited both for contempt many times.

At 10 months, it was the longest trial of its time and was recognized as a Nixon government prosecution, with the arch-reactionary Judge Julius Hoffman as his legal henchman. The Eight faced lengthy prison sentences on “conspiracy” charges from the vicious police attack on a mass anti-war rally at the 1968 Democratic National Convention in Chicago.

Black Panther Party chairman Bobby Seale was separated from the trial by Hoffman after being literally shackled and gagged in the courtroom, but progressives always referred to the case as the Eight.

Because of their constant defiance of Hoffman’s brutality and outrageous rulings against the Eight, Weinglass and Kunstler were greatly respected in the anti-war movement. Years later, the title of an acclaimed documentary, “The Chicago 10,” honored the two lawyers who stood side-by-side with the eight defendants.

The Cuban Five: his final battle for justice

In 2002, Weinglass joined the appeals team of the Cuban Five political prisoners. He brought to their case his decades of experience in previous political cases, which was of great tactical and strategic benefit to their struggle.

Because of the U.S. government’s politically-motivated persecution of the Five, Weinglass firmly believed that—even as he worked night and day in their legal case—victory is not possible without political solidarity and public pressure.

Whenever the National Committee to Free the Cuban Five needed advice from him on the next steps to take, when we requested interviews so the Free the Five supporters could receive an orientation on the case, he always took the time, no matter how busy he was.

Speaking at an antiwar rally in San Francisco, Feb. 16, 2003

In addition to full-time legal work for the Five, Weinglass spoke for the Five at many anti-war protests, public forums, press conferences, at home and abroad. He had an outstanding ability to explain the complexities of the Five’s case in a popular way, and to inspire others to take up their fight. He was especially loved and was very close to the Cuban Five, their families and the Cuban people.

In one moving incident in March 2003, Weinglass rushed to take the last flight from New York to Denver, before a blinding blizzard shut down the Colorado airport, to see Antonio Guerrero. He then drove almost two hours in that snowstorm to Florence federal prison. Antonio had been cruelly locked up in a punishment cell due to a U.S. government administrative order against the Five. Len’s visit to him after two weeks of complete isolation inspired Antonio to write the poem above.

True justice was Len Weinglass’s passion and his life.

In the month before he died, a special website was set up for family and friends to write him. Hundreds of solidarity messages poured in, from former political prisoners to colleagues in law to his family.

Former U.S. Attorney General Ramsey Clark wrote: “You have been an inspiration to me since we first met in 1969. Your quiet, selfless, relentless, brilliant and heroic commitment to truth and justice—against all odds—has made a difference worldwide. Having been by your side here at home, in Chicago, Iran, the Philippines, Nicaragua, Venezuela, and for the Cuban Five I can testify to your sole, selfless commitment to a world of peace and principle and good times along the way.”

A huge void is left with Len’s passing, but his inspiration and example will live on.

In memory of Leonard Weinglass

by Gerardo Hernández
Mar. 23, 2011
Reprinted from CubaDebate

Not that long ago Len came to visit me and we worked for several hours preparing for the next step of my appeal. I noticed at the time that he was tired. I was worried with his advanced age that he was driving alone after a long trip from New York. The weather was bad and the roads from the airport up to Victorville wind through the mountains surrounding the high desert. I mentioned my concern to him but he did not pay it any attention. That was the way he was, nothing stopped him.

When we would meet the same thing would always happen. At some point in our conversation, while listening to him talk, my mind would separate from his words and I would focus on the person. I would realize that here is this great man, the tremendous lawyer, the legendary fighter for justice, right here in front of me. I told him that I had seen images of him in documentaries on TV dedicating himself to important legal
cases that he had participated in from a very young age. With pride I would tell people watching, “that is the lawyer of the Five”. It did not matter how much I read or heard about Len I knew through his humility and modesty that there was a lot I still had to discover about this man who had dedicated his life to his profession.

Len always insisted that our case, like the others that he had dedicated lots of his time to, was essentially a political one. He cautioned us from the start that this struggle would be long and difficult. His experience with the “system” had taught him that. For our part, beyond the professional relationship we had, we always thought of him as one compañero in the battle for justice.

Len leaves us at an important moment, but he leaves us prepared to carry on the path. On more than one occasion he expressed his admiration and respect for the other lawyers on our legal team, and I think that he has left confident that our case is in good hands.

Like other people, who during these years have accompanied us in our struggle to make justice prevail, he will not be with us to see the inevitable triumph. We are confident that day will arrive and to Len, and to all the others, we will pay them a well deserved tribute in our homeland.

On behalf of the Cuban Five, and our families, and from the millions of Cubans, and brothers and sisters from all over the world who trusted and admired him, we send our most sincere condolences to Len’s family and friends.

Leonard Weinglass, Presente!

Gerardo Hernandez Nordelo
USP Victorville, California
March 23, 2011

Dear friends:

Last night our attorney and beloved friend Leonard Weinglass died. The notice reached me this morning through various messages of friends and families.

This is one of those occasions where there are no words to express the profound sorrow that one feels for the loss of such a beloved comrade in the struggle. Nothing could prepare us for this moment. Just as Len himself showed me many times, my thoughts were always of hope, a hope that he would overcome such a sudden illness.

Today I am remembering many shared moments with him.

One of those, that day of my re-sentencing in the Miami court, where Weinglass hoped that it would just be a matter of a process and that I would receive the least sentence possible, for which he had worked without rest. We all know what finally happened. But there was a very critical moment when the judge scolded the prosecutor about the things that she had argued eight years before, to urge a life sentence that was imposed on me in 2001. I was at Len's side and I could see his disturbed reaction and surprise, and he looked at me and said, "What's is this?" And I told him: "Don't worry, tell her all you want to say, I confide completely in you." And Len found the precise words, because his heart harbored only the strength of justice and the purity of truth.

We are in the midst of what is considered our last legal recourse, the habeas corpus. With an iron will during those difficult days Len wrote in his bed a memorandum that strengthens our irrefutable arguments. It is difficult to think that now he will now no longer be physically with us, but Len will always be accompanying us. His work and example will serve every step of the way as a guide and stimulus for all the lawyers who will continue defending us honorably and for all the friends who make up the unstoppable solidarity that will bring us home.

Thinking of Weinglass makes me think of Marti:

"Death is not real when one's life's work is done well."

"Even in death, certain men radiate the light of an aurora."

Five embraces.


FCI Florence
March 24, 2011

With great pain we received the sad news about the departure of our dear Leonard Weinglass.

Those who had the honor of meeting him, will keep his example of dignity, intelligence and excellent human being, in our minds and hearts for ever.
Weinglass was not only our counsel in this fight for justice and freedom, he was a real brother and friend, and a great teacher in every aspect of life.
We extend our deeplest condolences to his family and friends all over the world.

The best way to honor him is to follow his path, we will keep on fighting til the final victory!!!

The heart of the Cuban Five, our families and the Cuban people is with this unforgettable brother!!!

"Five hugs",

Ramón Labañino Salazar
March 24th, 2011
FCI Jesup, Georgia

Dear friends and family,

It has been very difficult for us while in Colorado visiting Tony, to learn the news of the physical loss of Leonard Weinglass.

From the moment that Weinglass took up the defense of my brother as his lawyer, our family established a relationship that went beyond that of attorney. He was a friend, a counselor, a fighter for this cause. He overcame difficulty and distance to speak with everyone around the world about the injustice against the Five, with courage and professionality. I had the opportunity of visiting with him to Ukraine. In a time of cold and snow it was an intense program of several days. He wanted to talk to the youth at the University of Kiev where my brother studied, about the injustice against Antonio and about the cause of his defense, in the struggle against terrorism. I was very impressed listening how he transmitted to the audience, the dignity of the Five as an example for the youth and for people who defend peace.

Every time we could meet with him in Havana, my mother, my nephew and I would give him strong embraces and kisses, and he gave us each time more hope for the return of Tony. We had the opportunity of seeing him in Tony's defense in the re-sentencing hearing on Oct. 13, 2009. We felt a great pride because he was my brother's attorney, we had full confidence in his work. That is always what my brother conveyed to us, and that is what Leonard showed in each action in defense of the case.

We are deeply overcome by sadness. It is a great sorrow, not only because my brother lost his lawyer and for Gerardo's legal process and his work for the Five, but because we have lost a courageous man for humanity and U.S. justice. But there are human beings who, although not here physically, they live eternally for what they have done for humanity and the example they give to everyone. That is how it is with Leonard Weinglass. He will always be present.

With sorrow and with love for him, on behalf of our family we give homage and our most heartfelt condolences to his family.

Mirta, Tonito y Maruchi (mother, son and sister of Tony Guerrero)
March 24, 2011

Condolences to the family of Leonard Weinglass

by Cuban Institute Of Friendship With The People
Mar. 25, 2011

It is with deep sorrow that we have received the news about the death of Leonard Weinglass: United States and Cuba have lost a great lawyer and the solidarity movement, a special friend.

For weeks, we followed the development of his serious medical condition with the hope that this tragic outcome could be avoided.

He has won a place in the hearts of millions who followed his work.

With the same determination he took up the defense of unforgettable cases like the Chicago 8, Angela Davis, Mumia Abu Jamal, among others, he accepted to defend our five Cuban brothers.

The movement of solidarity with Cuba as a whole and, particularly the Committees to Free the Cuban Five, will treasure memorable moments shared with Leonard in this long struggle for the freedom of our Five brothers.

Today, in honor of comrade Weinglass, the Cuban Institute of Friendship with the Peoples has opened a condolence book so his friends in Cuba can express our grief.

Next Saturday, an official farewell and homage to Weinglass will be held at ICAP at 5 o´clock coinciding with similar action in New York.

We join the voices of Gerardo Hernández, Antonio Guerrero, Fernando González, Ramón Labañino and René González to say:

Leonard Weinglass… Presente!

For Lenny

by Ricardo Alarcón de Quesada
Mar. 25, 2011
Reprinted from CubaDebate
Translated by Machetera

On the afternoon of March 23rd, the same day he marked 78 years of an exemplary life, Leonard Weinglass’s heart stopped beating.

He’d suffered a terrible illness that since January had brought him to a critical and especially painful phase of his life, yet he never stopped working for even a moment. During the last months of his life, as he struggled heroically against illness and physical pain, he dedicated himself body and soul to the preparation and presentation of a Habeas Corpus appeal for Gerardo Hernández Nordelo and for Antonio Guerrero, without stopping to work on the appeals for the rest of the Five.

Just before entering the hospital where he would undergo an urgent operation, he put the final touches on the appeals for Gerardo and Antonio and turned the rest over to other colleagues who were to do the same while he was in recovery. Only then did he agree to take care of himself.

And that’s how he always was. While still a very young man, he joined a firm that, under the direction of Victor Rabinowitz and Leonard Boudin, waged countless battles on behalf of the unions, civil liberties and justice in the United States. With his brilliant defense in 1968 of the Chicago Eight, Lenny began an uninterrupted and admirable career that included the cases of Jane Fonda, Daniel Ellsberg and the Pentagon Papers, Angela Davis, Mumia Abu Jamal, Amy Carter, Kathy Boudin and many others, up to and including the Five Cuban anti-terrorist fighters, and his most recent collaboration with the defense attorneys for Julian Assange, the founder of Wikileaks. The story of the struggles of the North American people cannot be written without the name of Leonard Weinglass being highlighted on each page.

Now and forever, our homage and gratitude go with him.

The loss of Lenny is a difficult blow for Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René. He was their best and most tireless defender, someone who dedicated all his energy and talent to their cause, and struggled for them until the end, amidst his own suffering and agony, until his last breath.

The struggle for the liberation of our comrades must continue, in conditions that are now even more difficult than before, without Lenny. We renew our commitment to move forward until we achieve freedom for all of them. Let’s do it ceaselessly, without resting. It’s the least that we could do for the tireless fighter, the selfless and lucid combatant who was always our dear comrade, Leonard Weinglass.

I just received the news about Leonard Weinglass. I am so sorry to hear that. Several of us in Terre Haute had dinner with him when he visited Fernando. We can tell you a very similar story about his driving through a snowstorm and having to wait on the plane 4 hours after having gotton up at 4 a.m. to catch the plane on his way to Terre Haute.

He was truly one of the greats.

Catherine McGuire

Leonard Weinglass Passed Away in New York

Mar. 24, 2011
Reprinted from CubaDebate

Leonard Weinglass, was a restless fighter for the cause of five Cubans who have been in US prisons since 1998, internationally known as the Cuban Five.

The outstanding lawyer graduated from Yale´s Law School in 1958. Some of his cases are still being studied in all American law schools at present.

He became a renowned law professional because he has represented defendants in the most spectacular judicial processes in the United States, from the Chicago Eight to Jane Fonda, from Angela Davis to the kidnappers of Patty Hearst, from Daniel Ellsberg to Amy Carter.

Weinglass became a well known lawyer after the trial of the Chicago Eight, demonstrators against the Vietnam War who were arrested during protests at the Convention of the Democratic Party in 1968 and were charged with conspiracy, inciting to riot and other charges. Among his clients were Abbie Hoffman; Tom Hayden, a political activist, and other civil rights activists.

Weinglass also defended Daniel Ellsberg, a man who, in 1971, leaked some Pentagon documents about the secret history of the Vietnam War to the press. The documents served as an instrument to force President Nixon to step down from power. The case is compared to Wikileaks.

In an interview granted by Weinglass to cubadebate, the lawyer explained why he accepted to defend Antonio Guerrero and support the cause of the five Cubans held in US jails.

He said “I had never worked as a lawyer with the aim of making money, or in litigations for money…Since I studied at the university and we were taught that being a lawyer entails a commitment to justice, I assumed it as such, with absolute passion. Since that point in time I have been involved in cases where justice has been denied, or in cases with political nature because I understand politics—a commitment to those whom are denied justice everyday-. I have also been in processes that have acquired international character in the United States. In this particular case, these three elements are combined, though there is something else: we are representing five exceptional human beings. For me Antonio is not just another defendant. Being his lawyer is more than that. It simply is an honor.




Leonard Weinglass, abogado de derechos civiles radicales

La verdadera justicia fue su pasión y su vida.’

por Gloria La Riva
24 de marzo de 2011
traducido por Juanita López Rodríguez


A Leonard Weinglass
No ha descansado Usted:
la injusticia lo inquieta,
la justicia lo invoca.
Apenas ha dormido para verme.
no lo veo como abogado
sino como hombre integro,

Antonio Guerrero

Hoy ha fallecido, a causa del cáncer, Leonard Weinglass, quien fue un preeminente abogado de derechos civiles y un luchador por la justicia. La historia de sus defensas incluye a los Ocho de Chicago, Daniel Ellsberg, Mumia Abu-Jamal y los Cinco Cubanos.

La última fotografía tomada a Len, como le llamaban todos, fue en el hospital, hace varios días, cuando revisaba los documentos de la última apelación a favor de Antonio Guerrero, uno de los Cinco Cubanos, de quien era el abogado oficial de apelaciones. Len jugó un papel decisivo en todo el desarrollo del caso de los Cinco, especialmente en la última apelación a favor de Gerardo Hernández, quien está cumpliendo una injusta sentencia de doble cadena perpetua por defender a Cuba – junto a sus cuatro hermanos – del terrorismo respaldado por los EEUU. Weinglass se sumó al caso de los Cinco en 2002, en la fase de apelaciones.

Nacido el 27 de agosto de 1933 en la ciudad de New York, Weinglass se licenció en leyes en la Universidad de Yale en 1958. Después de servir en las Fuerzas Aéreas de los EEUU como asesor judicial (judge advocate), pasó a la vida civil como abogado en una etapa enmarcada por el gran Movimiento por los Derechos Civiles de los Afro-americanos y la lucha contra la guerra en Vietnam. Muchos de estos activistas llegarían a depender de Weinglass para obtener justicia y libertad.

Ganó una reputación bien merecida como abogado defensor popular, el tipo de abogado que no separa su vida personal y política de su carrera legal.

Estos principios los confirma el largo historial de Weinglass defendiendo casos políticos y del corredor de la muerte: la activista radical Ángela Davis en 1973; los ocho estudiantes vietnamitas que enfrentaron la deportación en 1974 debido a sus actividades políticas contra la guerra; los hermanos Atmore-Holman en la prisión de Alabama, 1977; Daniel Ellsberg, acusado en el famoso caso “los papeles del Pentágono” en 1970; Juan Segarra Palmer, independentista puertorriqueño en la causa, Los 15 de Hartford, 1989; y otros, que serían muchos para mencionarlos.

Len nunca se vio sin un caso político, y muchas veces tenía más de uno.


Su pasión por la justicia lo llevó, junto con otro abogado del pueblo, William Kunstler, al centro de la atención nacional, en el juicio, por conspiración, de los Ocho de Chicago, desde 1969 hasta 1970.

Ambos abogados ganaron una reputación bien merecida por su defensa valiente y franca de los activistas contra la guerra a quienes representaron, frente a un juez brutal que citó a ambos muchas veces por desacato.

A los 10 meses, este era el juicio más largo de su tiempo y fue reconocido como una acusación del gobierno de Nixon, con el archirreaccionario juez, Julius Hoffman, como su secuaz legal.

Los Ocho enfrentaron largas sentencias a prisión por cargos de “conspiración”, a partir del ataque feroz de la policía a una manifestación masiva contra la guerra, durante la Convención Nacional Democrática de Chicago, en 1968. Bobby Seale, presidente del partido de las Panteras Negras, fue separado del juicio por Hoffman, después de ser literalmente encadenado y silenciado en la sala del tribunal, pero los progresistas siempre se refieren al caso como los Ocho.

Weinglass y Kunstler fueron enormemente respetados en el movimiento antiguerra, debido a su constante desafío a la dureza y los indignantes fallos de Hoffman contra los Ocho. Años más tarde, un aclamado documental sobre este caso llevó el título de “Los 10 de Chicago”, en honor a los dos abogados que permanecieron junto a los ocho acusados.


En el año 2002, Weinglass se unió al equipo de las apelaciones de los prisioneros políticos conocidos como los Cinco Cubanos. Él aportó a este caso su experiencia de décadas trabajando en otros casos políticos, lo cual resultó ser de gran provecho, tanto táctica como estratégicamente, para su lucha.

Debido a la persecución del gobierno de los EE.UU. por motivos políticos, sobre los Cinco, Weinglass creía firmemente que – aún cuando él trabajaba día y noche en su caso legal - la victoria no era posible sin la solidaridad política y la presión pública.

Cada vez que necesitábamos su consejo para decidir sobre los próximos pasos que debíamos dar, cuando solicitábamos entrevistas para que los solidarios de “Liberen a los Cinco” pudieran recibir una orientación sobre el caso, Len siempre nos dio su tiempo, sin importar cuán ocupado estuviera.

Además de su trabajo legal a tiempo completo para los Cinco, Weinglass ofreció discursos a favor de ellos en muchas protestas anti-guerreristas, en fórums públicos, conferencias de prensa, tanto en los EE.UU., como en el extranjero. Tenía una habilidad excepcional para explicar las complejidades del caso de los Cinco en una forma popular, y para inspirar a otros a hacer suya esta lucha.

Él fue especialmente amado y muy allegado a los Cinco Cubanos, a sus familias y al pueblo cubano. En un conmovedor incidente que tuvo lugar en marzo de 2003, Weinglass se apresuró a tomar el último vuelo de New York a Denver, antes de que una cegadora tormenta de nieve cayera sobre el aeropuerto en Colorado, para visitar a Antonio Guerrero. Después manejó casi dos horas bajo la tormenta hasta la prisión federal de Florence. Antonio había sido cruelmente encerrado en una celda de castigo debido a una orden administrativa del gobierno de los EE.UU. contra los Cinco. La visita de Len, después de dos semanas de completo aislamiento, inspiró a Antonio a escribir el poema que pueden leer en el comienzo de este artículo.

La verdadera justicia fue la pasión y la vida de Len Weinglass.

En el mes que precedió a su muerte, fue habilitado un sitio Web especial por parte de su familia y sus amigos, para escribirle. Se recibió una avalancha de cientos de mensajes de solidaridad, enviados tanto por ex - prisioneros políticos como por sus colegas a su familia. Ramsey Clark le escribió: “Has sido una inspiración para mí desde que nos conocimos en 1969. Tu compromiso callado, desinteresado, sin tregua, brillante y heroico, con la verdad y la justicia – contra todas las probabilidades – ha establecido una diferencia mundial. Habiendo estado a tu lado en casa, en Chicago, Irán, Filipinas, Nicaragua, Venezuela, y por los Cinco Cubanos, yo puedo testificar de tu compromiso exclusivo, desinteresado, con un mundo de paz y principios y buenos tiempos a lo largo del camino.”

La pérdida de Len ha dejado un gran vacío, pero su inspiración y su ejemplo perdurarán.

En memoria de Leonard Weinglass

por Gerardo Hernández
24 de marzo de 2011
Tomado de CubaDebate

No hace mucho tiempo vino a visitarme. Trabajamos por varias horas preparando los próximos pasos de la apelación. Lo note algo cansado. Me preocupó que con su avanzada edad estuviera manejando solo, tras un largo viaje desde Nueva York y con el mal tiempo de aquellos días, por las peligrosas carreteras de las montañas que encierran a Victorville. Le hice la observación, pero le restó importancia. Así era él, nada lo detenía.

Siempre que nos encontrábamos me ocurría lo mismo: en algún momento de la conversación, escuchándolo, mi mente se apartaba de sus palabras para enfocarse en la persona, en el gran hombre, en el tremendo abogado, en la leyenda que tenía enfrente. Alguna vez le comenté que había visto imágenes suyas en documentales de la televisión dedicados a importantes casos legales en los que participó desde muy joven, y que con orgullo le había dicho a algunos aquí: “ese es el abogado de Los Cinco”. Pero no importa cuanto haya leído o escuchado, sé que, por su humildad y su modestia, me queda mucho por descubrir sobre esa vida consagrada a lo más noble de su profesión.

El siempre insistió en que nuestro caso, como otros a los que se entregó, es esencialmente político, y nos alertó de que la lucha sería larga y ardua. Sus experiencias con “el sistema” así se lo indicaban. Por nuestra parte, más allá de la relación profesional, lo vimos siempre como un compañero en la batalla por la justicia.

Se va en un momento muy importante, pero nos deja trazado el camino. En más de una oportunidad me expresó su admiración y respeto por otros abogados de nuestro equipo legal, y pienso que se marchó confiado en que el trabajo quedaría en buenas manos.

Como otras personas que durante años nos acompañaron en la lucha para hacer prevalecer la verdad y la razón, no podrá ver el día en el que triunfe la justicia. Pero ese día llegará, y a él, como a los demás, habremos de rendirle merecido tributo en nuestra patria.

En nombre de Los Cinco, de nuestros familiares, y en el de millones de cubanos y hermanos del mundo que confiaron en él y lo admiraron, lleguen las más sentidas condolencias a sus familiares y amigos.

¡Leonard Weinglass, Presente!

Gerardo Hernández Nordelo
Prisión Federal de Victorville. California.
23 de Marzo, 2011

Queridos amigos:

Ayer en la noche fallecio nuestro abogado y querido amigo Leonard Weinglass. La noticia me llego esta man~ana a traves de varios mensajes de amigos y mis familiares.

Es una de esas ocasiones en que no hay palabras para expresar el profundo dolor que se siente por la perdida de un ser tan entran~able, compan~ero de lucha.

Nada podia hacer que nos prepararamos para este momento. Tal como el propio Len me ensen~o muchas veces, siempre mi pensamiento fue de una esperanza, una esperanza en que venceria tan repentina enfermedad.

Hoy he evocado muchos momentos compartidos con el.

Uno de ellos, aquel dia de mi resentencia en la Corte de Miami, donde Weinglass esperaba que todo fuera una cuestion de tramite y que yo lograra la menor sentencia posible, por la cual habia trabajado sin descanso. Todos conocemos al final que sucedio. Pero hubo un momento muy critico, cuando la Jueza increpo a la fiscal sobre las cosas que ella habia argumentado para predirme 8 an~os antes la sentencia de vida que se me impuso en el 2001. Yo que estaba al lado de Len pude ver su reaccion de molestia y asombro, y me miro exclamandome: Que es esto? Y yo le dije: No se preocupe, digale todo lo que quiera, yo confio plenamente en Usted. Y Len encontro las palabras precisas, porque en su corazon solo se albergaba la fuerza de la justicia y la pureza de la verdad.

Estamos en medio de lo que se considera es nuestro ultimo recurso legal, el habeas corpus. Con una voluntad de acero Len escribio en estos duros dias en cama un memorandun que fortalece nuestros irrebatibles argumentos. Es dificil pensar que ya no estara fisicamente entre nosotros, pero Len nos estara acompan~ando por siempre. Su trabajo y su ejemplo serviran en todo momento de guia y estimulo para todos los abogados que nos seguiran defendiendo dignamente y para todos los amigos que conforman la indetenible solidaridad que nos llevara de regreso a casa.

Pensar en Weinglass me conduce a Marti.

"La muerte no es verdad cuando se ha cumplido bien la obra de la vida..."

"Hasta muertos, dan ciertos hombres luz de aurora".

Cinco abrazos.


FCI Florence
24 de marzo de 2011

Queridos amigos y familiares,

Ha sido muy difícil para nosotros estando aquí en Colorado visitando a Tony, conocer la noticia de la perdida física de Leonard Weinglass.

Desde el momento que Weinglass asumió la defensa de mi hermano como su abogado establecimos una relación mas que del abogado con la familia, era un amigo, un consejero, un luchador por esta causa para la que no midió dificultades y distancia para hablar a todos en el mundo de la injusticia contra los 5, con valentía y profesionalidad. Tuve la oportunidad de viajar con el a Ucrania en una época de frío, nieve y así desarrollo un intenso programa por varios días, quería hablarle a los jóvenes de la Universidad de Kiev donde mi hermano estudio sobre la injusticia contra Antonio y la causa de su defensa en la lucha contra el terrorismo. Para mi fue impresionante escuchar como le trasmitía a la audición, la dignidad de los 5 como un ejemplo para la juventud y para los hombres que defiende la paz.

Siempre que pudimos encontrarnos con el en la Habana, mi mama, mi sobrino y yo, le dábamos fuertes abrazos y besos, el nos daba cada vez mas esperanzas por el regreso de Tony. Tuvimos la oportunidad de verlo en su defensa en la audiencia de resentencia el 13 de octubre del 2009 y sentimos un gran orgullo porque el era el abogado de mi hermano, teníamos plena confianza en su trabajo, así nos trasmitió mi hermano siempre y así lo demostró Leonard en cada actuación en la defensa del caso.

Nos embarga profundamente la tristeza, es un gran dolor, no solo porque mi hermano perdió su abogado y también por el proceso de Gerardo y su trabajo por los 5, sino porque se ha perdido a un hombre valioso para esta humanidad y para la justicia norteamericana, pero hay seres humanos que aunque no estén físicamente vivirán eternamente, por lo que han hecho por la humanidad y por el ejemplo que han dado a todos y así es con Leonard Weinglass, siempre estará presente.

Con dolor y con amor por el, en nombre de nuestra familia le rendimos homenaje y trasmitimos a sus familiares nuestras mas sentidas condolencias.

Mirta, Tonito y Maruchi (madre, hijo y hermana de Tony Guerrero)
24 de marzo del 2011

Por Lenny

por Ricardo Alarcón de Quesada
24 de marzo de 2011
Tomado de CubaDebate

En la tarde del 23 de marzo, el mismo día que cumplía 78 años de una vida ejemplar, dejó de latir el corazón de Leonard Weinglass.

Padecía una terrible enfermedad que desde enero había entrado en una fase crítica y especialmente penosa que, sin embargo, no lo apartó un instante del trabajo. Durante sus últimos meses, arrostrando heroicamente la enfermedad y los dolores físicos, se dedicó en cuerpo y alma a la preparación y presentación del habeas Corpus a favor de Gerardo Hernández Nordelo y el de Antonio Guerrero, sin dejar de ocuparse de los otros compañeros.

Poco antes de ingresar al hospital donde debía ser operado con suma urgencia, dio los últimos pasos para la apelación de Gerardo y de Antonio y encomendó a otros colegas lo que debían hacer mientras él estuviera recluido. Sólo entonces aceptó ocuparse de sí mismo.

Así fue siempre. Siendo muy joven se incorporó al bufete que, bajo la dirección de Victor Rabinowitz y Leonard Boudin, libró incontables batallas legales por los sindicatos, las libertades civiles y la justicia en Estados Unidos. Con su brillante defensa en 1968 de los Ocho de Chicago, Lenny inició una ininterrumpida y admirable carrera que incluyó los casos de Jane Fonda, Daniel Ellsberg y los papeles del Pentágono, Angela Davis, Mumia Abu Jamal, Amy Carter, Kathy Boudin y muchos otros hasta los Cinco antiterroristas cubanos y su más reciente colaboración con los defensores de Julian Assange, el fundador de Wikileaks. No se puede escribir la historia de las luchas del pueblo norteamericano sin destacar, en cada página, el nombre de Leonard Weinglass.

Vaya para él, ahora y siempre, nuestro homenaje y nuestra gratitud.

La pérdida de Lenny es un duro golpe para Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René. Él fue su mejor y más incansable defensor, a su causa dedicó toda su energía y su talento, por ellos luchó hasta el final, en medio del sufrimiento y la agonía, hasta el último aliento.

La lucha por la liberación de nuestros compañeros debe continuar, ahora en condiciones aún más difíciles, sin Lenny. Renovemos nuestro compromiso de seguir adelante hasta lograr que todos ellos recuperen la libertad. Hagámoslo sin tregua ni descanso. Es lo menos que debemos prometerle al luchador infatigable, al combatiente abnegado y lúcido que fue siempre el querido compañero Leonard Weinglass.

Murió Leonard Weinglass, el extraordinario luchador por la causa de los Cinco

24 de marzo de 2011
Tomado de CubaDebate

El abogado norteamericano Leonard Weinglass, representante legal de Antonio Guerrero e incansable luchador por la causa de los Cinco, murió esta tarde en Nueva York, confirmaron a Cubadebate personas allegadas a él.

Weinglass, que no logró recuperarse de una operación para extirparle un cáncer, nació el 27 de agosto de 1933. Tenía 77 años.

Se graduó como abogado en 1958 en la Escuela de Leyes de Yale, y algunos de sus casos se estudian hoy en todas las facultades de Derecho de los EEUU.

La razón de su celebridad es que desde los Ocho de Chicago (luego se conocerían como los Chicago Seven o los Siete de Chicago), hasta Jane Fonda, de Angela Davis a los secuestradores de Patty Hearst, de Daniel Ellsberg a Amy Carter, Weinglass ha representado a los acusados en muchos de los más espectaculares procesos judiciales de Estados Unidos.

Fue el juicio a los Ocho de Chicago, los manifestantes contra la Guerra de Vietnam arrestados durante las protestas en la convención del Partido Demócrata en 1968, el que lanzó a Weinglass al primer plano legal. Entre sus defendidos se encontraban Abbie “Steal This Book” Hoffman; Tom Hayden, un activista politico, entre otros célebres luchadores por los derechos civiles.

l juicio es el tema de una proyectada película de Steven Spielberg, The Trial of the Chicago 7. Unos años después, Weinglas se encontró defendiendo a Daniel Ellsberg, el hombre, que en 1971, filtró a la prensa los documentos del Pentágono acerca de la historia secreta de la Guerra de Vietnam, que sirvieron de instrumento para el derrumbe del Presidente Nixon. Este caso de filtración es comparado con el de Wikileaks.

En una entrevista realiza por Cubadebate en el 2004, Weinglass explicó sin rodeos por qué aceptó ser el abogado de Antonio Guerrero, y apoyar la causa de los Cinco cubanos presos en los Estados Unidos. Sus palabras lo retratan:

“Nunca he ejercido como abogado para obtener dinero o en litigios de dinero, donde alguien desea sacar provecho de otro. Desde que estudié en la universidad y nos enseñaron que ser abogado era un compromiso de justicia, lo asumí como tal, con absoluta pasión. Desde entonces me he involucrado en casos donde se dirime la justicia, o tienen un carácter político tal y como yo entiendo la política -un compromiso con aquellos a quienes se les niega cotidianamente la justicia-. Y, también, en procesos que, a veces, adquieren dentro de Estados Unidos una trascendencia internacional. En este caso se han entrelazado esos tres elementos, pero hay algo más: representamos a cinco seres humanos excepcionales. Antonio para mí no es cualquier defendido. Ser su abogado es más que eso. Es, sencillamente, un honor.”

Cubadebate se une al dolor de sus familiares y amigos, de nuestros Cinco compañeros y de todos los cubanos y norteamericanos que lo admiran y que saben que su muerte es una pérdida dolorosa que comparten ambos pueblos.




Watch a short video to listen to Leonard speak here

Other video and audio material featuring Leonard Weinglass:

  • Oct. 13, 2009: ]Interviewed by the press following the resentencing of Antonio Guerrero (4:11)
  • May 17, 2009: CBC News broadcasts a segment on the Cuban Five, with a focus on René González, including interviews with Olga Salanueva, Irma González, and Leonard Weinglass (13:24)
  • Sept. 2, 2008: Speaking at the Universidad Central de Chile (8:20)
  • Nov. 9, 2007: Speaking (audio) at the public program of the Breaking the Silence conference, Toronto, Canada
  • Aug. 29, 2007: CNN's The Situation Room with Wolf Blitzer covers the case of the Cuban Five, featuring attorney Leonard Weinglass (part 1part 2)
  • Aug. 23, 2007: Democracy Now! interview following the appeals hearing, conducted by Amy Goodman and Juan Gonzalez
  • Aug. 19, 2007: Speaking (audio) at a reception prior to the appeals hearing for the Cuban Five before the 11th Circuit Court of Appeals in Atlanta.
  • August 1, 2007: Interviewed (audio) by Gloria La Riva, coordinator of the National Committee to Free the Cuban Five, about the upcoming (August 20) appeals hearing (29:32)

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