Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

HOME  •  News Updates  •  Calendar  •  Resources  •  Store/Donations  •  Contact Us  •  HOME
Portada  •  Noticias  •  Calendario  •  Recursos  •  Tienda/Donaciones  •  Contáctenos  •  Portada


Interview with José Pertierra

"Free the Cuban Five, Prosecute Posada"

by Gloria La Riva
Apr. 2, 2007

Q: José, what is your role in the case of Luis Posada Carriles?

A: I am the attorney for the Bolivarian Republic of Venezuela with respect to its petition for the extradition of Luis Posada Carriles from the United States to Caracas.

Q: There is a hearing in El Paso tomorrow about Posada. Can you tell us what it is regarding?

A: Posada Carriles is charged by the federal government for lying, not for terrorism. The U.S. government is accusing Posada of immigration fraud.

On Tuesday, there is a bond hearing to determine if Posada Carriles will await his trial—to take place in May—in the streets of Miami or in a New Mexico jail where he is currently. There is a woman who has put up a commercial property which she has in Miami, with a value of two million dollars. The judge will determine whether Posada, 1.) is a person who would try to flee, and 2.) whether Posada is a danger to the community.

That is the only thing that will be decided Tuesday, Apr. 3. The trial on whether he lied or not in his naturalization petition, will take place in May.

But it is obvious throughout all of Posada Carriles’ history, that he is a person who has a propensity to escape or flee. He is already a fugitive from justice. He escaped from a prison in Venezuela while facing 73 homicide charges against him. There is now an order for his arrest in Venezuela, for those 73 murder charges and he is a fugitive from justice.

In spite of the extradition petition that the Venezuelan government presented in June 2005, almost two years ago, in spite of the fact that he is a fugitive in Venezuela after escaping from a Venezuelan prison in 1985—with the help of his accomplices in Miami, in spite of the 73 counts of first-degree murder for the 73 people who were on board the Cubana Airlines passenger plane, despite all this, the United States:

First, refused to charge Luis Posada Carriles with being a terrorist.

Second, it has not attended to the extradition petition that Venezuela has presented.

Third, the government issued a simple immigration violation charge against him, accusing him of having entered the country illegally through the border with Mexico.

And upon the conclusion of that immigration violation procedure, they have charged him with lying. It is a felony to lie to a U.S. official, and Posada Carriles did it when he alleged that he was a U.S. citizen and lied about how he entered. He said that he had entered without documentation through the border when in reality he entered Miami in 2005 on a boat named Santrina.

This is an individual who has a history of violence against defenseless civilians. He is accused of bombing a plane with 73 passengers. He is accused of murdering dozens of political prisoners in cold blood in Venezuela in the 1970s, when he was head of special operations in the intelligence services of Venezuela, called the DISIP. He is a person who collaborated with the bloodiest forces in Central America, specifically the paramilitaries in El Salvador, Guatemala and Honduras.

This man was key in the operation, the scandal later called Iran-Contra, which gave arms and technical assistance to the Nicaraguan contras, who committed so many human rights violations.

Posada was convicted in a trial in Panama for conspiring to bomb an auditorium with C-4 explosives in the University of Panama, which would have been full of Panamanian students listening to a speech that the Cuban President Fidel Castro was going to give.

This is an individual with a long history of terrorism. He is known as the Osama Bin Laden of Latin America. I cannot imagine that a U.S. judge would determine that he is not a danger to the community and release him.

But everything is possible in the United States. There is that danger.

Q: Why do you think the government is not extraditing or trying Posada Carriles for the plane bombing? The Homeland Security prosecutors did not even mention that crime of Posada when the immigration hearings for Posada were held in June and August 2005 in El Paso, Texas.

A: During the whole immigration proceedings against Posada, it was obvious that the United States had an interest in appearing to do something with respect to Posada while in reality doing the minimum possible.

I believe there is an understanding, not written, but an understanding between the government and Posada, that he will be treated well by the United States while he is in U.S. territory, in exchange for Posada not saying all that he could about the U.S. intelligence services. Keep in mind that Posada, by his own admission, is an individual who worked with the CIA since at least 1962.

He was sent by the CIA to Venezuela in the 1970s to lead an anti-subversive operation there, and to capture and torture individuals who were seeking social change in Venezuela in the 1970s. He is a man who has worked closely with the U.S. intelligence services since he began his career.

Therefore, it does not surprise me that the United States is doing the minimum to maintain Posada in prison, because it is not politically wise for them to free him, but they will not extradite nor try him for murder.

That is why, you see, they first initiate immigration charges, and later they begin a criminal process, but they limit the accusation as to whether Posada lied, not whether he is a terrorist.

He has a great deal of information that would be a very delicate matter for the United States if he were to talk.

Q: Can you tell us something about Posada’s attacks against Cuba, carried out by mercenaries in the 1990s, and the current investigation being carried out in New Jersey over those crimes?

A: In the 1990s, Cuba experienced a very difficult economic situation, that was the special period when the socialist camp collapsed and the countries that traded with Cuba underwent drastic political changes. They stopped trade relations, and the Cuban people endured hardship because they had no resources. There was no oil, no fuel, and many times no food.

Cuba opened up to tourism as never before since the triumph of the Cuban revolution on Jan. 1, 1959. They opened up hotels and tourists began to come to Havana and other cities in Cuba.

At the same time this was happening, various groups of Cuban origin in the United States decided to unleash a wave of violence against the tourist sector in Cuba. Terrorism is always against defenseless civilians but it has a political goal. The political goal in this case was to terrorize the tourists who wanted to travel to Cuba.

At that time, in 1997, Posada was in Central America, Guatemala, Honduras and El Salvador. He moved from one country to another with false passports. Posada was the mastermind behind that wave of terror.

Interestingly, it has been discovered that the organizations of Cuban origin in the United States, specifically in New Jersey and Miami, sent money to Posada by cable while he was in Guatemala.

With that money, Posada hired Guatemalan and Salvadoran mercenaries to take explosives to Cuba, where they were detonated in the best and most luxurious hotels and Cuban cabarets.

If you follow the money, you see that those New Jersey and Miami organizations send money to Posada, Posada hires those people from Central America, they go to Cuba and explode bombs.

After all those bombings, it seems that Posada wanted them to send him more money for the successful campaign he was carrying out. He was very upset about this and gave an interview in 1998 to two New York Times journalists, Larry Rohter and Ann Louise Bardach. He told him he was the mastermind of that wave of terror. He also told them he was receiving money from certain organizations in the United States.

The New York Times published the story. Now the FBI along with a New Jersey prosecutor, have opened a grand jury investigation to examine the evidence that exists, which could possibly result in prosecutions of Posada and others, for that wave of terrorist attacks that killed an Italian in Cuba, named Fabio Di Celmo. The grand jury still has not concluded. We don’t know if they will indict or not.

The United States is full of contradictions. Although I believe the White House is trying to help its favorite terrorist, Luis Posada Carriles, at the same time I am convinced that there are honest prosecutors who work in the Department of Justice and who take seriously the fact that that department is named Justice. I believe there are those who want to carry out an investigation of this type.

However, the final decision as to what will happen will be made in the White House, as well as in the immigration case. The Homeland Security prosecutors were not able to act on their own, they had to follow specific instructions from the White House.

The murder of Fabio Di Celmo was a horrifying crime. He was a man who was having a drink in a hotel bar. He was on vacation when the bomb exploded that killed him. That crime cannot go unpunished. Posada Carriles must be tried not only for the plane bombing but also for the murder of Fabio Di Celmo. I would be very pleased if he were tried for that crime as well.

Q: The terrorist Santiago Alvarez brought Posada into Miami secretly on his boat Santrina in March 2005. Afterwards, Alvarez was arrested for an arms cache that he had in Miami. What is your opinion of the government’s treatment of Santiago Alvarez? In spite of being an accomplice of Posada, now the government is reducing his already light sentence for illegal possession of weapons.

It is strange. Santiago Alvarez was the financial backer of Posada Carriles, the man who paid for his trips and sent him money. This is an individual who has been indicted and convicted for having an illegal weapons cache in a house in southern Florida.

He is in prison now but he has not been charged for bringing Posada illegally into the United States. What you say is true. They are charging Posada for immigration fraud, alleging that he came on the Santrina, with Santiago Alvarez and Mitat.

So then, why are they not charging Santiago Alvarez and Osvaldo Mitat for bringing Posada to the United States? The law prohibits anyone from helping another person enter the country illegally. It is a serious crime, a felony. But if the person you are helping is not simply an undocumented person who comes to the United States to be with his family or to harvest artichokes in California, but instead is a terrorist, the sanctions are more severe and Alvarez could be imprisoned for decades.

But for that kind of a trial to happen Posada would have to be declared a terrorist. I am sure that if Luis Posada Carriles’ name were Mohammed, Alvarez would be facing much more serious charges than he is now.

Another thing that occurs to me is the huge armament that Santiago Alvarez had in southern Florida, machine guns, rocket launchers, grenades. Why is no one asking what they were going to do with all those weapons? Was there a terrorist operation being planned in the United States? Against the United States, Cuba or Venezuela? It seems to me that it is something that should be investigated and the press should ask the U.S. authorities if they have investigated this.

It is too much of a coincidence that Posada arrived in the United States at a time when the person who brought him has an enormous arsenal hidden in a Miami warehouse. Miami is a city where they just accused a group of individuals of being terrorists, because they supposedly planned to blow up a building in Chicago. These individuals didn’t even have a fake pistol. They had not one weapon or bullet and they are accused of terrorism.

But here we have a man with a long history of terrorism, who is aided by other individuals, friends and accomplices who are also involved in terrorism, and nobody asks what actions these terrorists were going to carry out.

Q: It is evident, with all that is happening in Miami, how the Miami terrorists operate with total impunity, while the Cuban Five anti-terrorists have been unjustly imprisoned for over eight years in United States prisons. They are effectively kidnapped by Washington for having struggled against Miami terrorism.

A: The case of the Five is one of the most unjust cases in the history of United States jurisprudence. The Five did not come to the United States, as the prosecutor on three different occasions stated in the trial, “to destroy the United States.” There is not any evidence showing that.

Quite the contrary. The evidence shows that those individuals came to this country to penetrate organizations of Cuban origin that carry out terrorist actions against the island of Cuba, from U.S. territory.

The Five had to come to the United States, because the U.S. government, instead of investigating, arresting and prosecuting the terrorists who were carrying out hostile actions against Cuban civilians for decades, instead of doing that, the U.S. organized the terrorists, trained them, encouraged and supported them during all these decades.

Therefore, facing this situation, in order to defend their civilian population—a civilian population that has suffered more than 3,000 murders since the Cuban revolution began in 1959—Cuba sent these individuals to obtain information, not information of the United States, not classified U.S. government information, but information on the Miami terrorist organizations who were carrying out this wave of terrorist acts.

After obtaining much of this necessary information, Cuba sent a messenger to President Clinton about the information obtained by these five anti-terrorists and delivered to him a hand-written letter by President Fidel Castro. The letter was given to President Clinton by an unusual messenger, Gabriel García Márquez, Nobel Laureate in Literature.

García Márquez has related how he felt carrying this letter, because he didn’t want to leave the Hotel Washington for fear that someone might rob the letter. García Márquez gave the letter to Clinton’s assistant, Max McCarty, who commented to the Colombian writer the following: “The United States and Cuba have a common enemy and that enemy is terrorism. We can fight together against terrorism.”

Cuba handed over documentation and waited and waited and waited for the FBI to act and capture those terrorists. But instead of capturing the terrorists, the FBI, through its Miami director, Héctor Pesquera, arrested the men who had infiltrated those organizations. In other words, the FBI instead of using the information that Cuba gave it to arrest the terrorists, it used that information to investigate and find out who those individuals were that Cuba had penetrated into the organizations.

After the FBI found out, it arrested the Five individuals, who were convicted and received prison sentences of four life terms and many years.

They were convicted without one single classified document in their possession, with no evidence whatsoever that they had participated in violence, much less homicide. And they were tried in Miami, in an atmosphere highly contaminated by the hatred in Miami against Cuba. Miami is a city where the very U.S. government has not wanted to see its Cuba-related cases to be tried in Miami, knowing that such a trial could not be fair in Miami.

But that is precisely where these courageous five men were tried. They were tried in Miami and, of course, convicted, as would be expected. This injustice cannot be tolerated. The Cuban Five must be freed and it is Posada and the other terrorists living freely in the United States who should be prosecuted.

Q: You were in Venezuela recently. Can you tell us if the government is doing anything to back up its extradition petition?

A: Venezuela presented to the United States in June 2005, two volumes totaling almost 2,000 pages of documents in support of its extradition petition. There are more than enough documents for the United States to extradite Posada or to try him in the United States. The United States government has plenty of documentation, including the documents declassified by the U.S. government itself and cited by the CIA. These are not only in U.S. possession, they are easily available on the Internet. The National Security Archives, a non-governmental organization run by the George Washington University, has published dozens of documents declassified by the U.S. government, very telling about the terrorist activities of Luis Posada Carriles and his participation in the plane bombing.

There are other documents in Venezuela about Posada’s terrorist history. Posada did not become a terrorist with the plane bombing of Oct. 6, 1976. He has been a terrorist since he left Cuba. He has a long history in the Venezuelan archives. There is documentation about Posada Carriles when he was head of special operations in DISIP. He was in charge of anti-subversive operations in Venezuela. Just in Caracas alone, he captured several prominent individuals who were part of the Venezuelan social movement, whom he interrogated, tortured and murdered. They were very meticulous about documenting their crimes. Whoever reads “The Path of the Warrior,” Posada’s autobiography, will be able to verify some of those crimes.

Q: In June 2006 during the first hearing for Posada in El Paso, Posada’s attorney Eduardo Soto told the press that Posada had been a CIA agent until the mid-1990s. Does this statement hold any significance?

A: I have never seen any proof that Posada has renounced his work with the CIA.

The people who collaborate with the CIA are not necessarily employees of the CIA. Working with the CIA is not like working in a factory, where you punch your timecard in at 8:00 am and when you leave at 5:00 pm you punch out to prove you worked the whole day.

There are undoubtedly workers who work in Langley on a daily basis, who receive their salary in checks that carry the CIA label. But the majority of individuals who work with the CIA on a clandestine basis are not conventional salaried employees. What they do is provide information or they carry out operations that are directed or inspired by the CIA. I do not think there is any evidence that Posada has renounced these activities.

What’s more, if we talk about 1976 and the plane bombing, for example, Posada sent his right-hand man—a Venezuelan named Hernán Ricardo who was his subordinate in the DISIP—to plant the bomb. Ricardo recruited his associate, Freddy Lugo, also Venezuelan. These two men were the direct perpetrators of the bombing. When they were captured in Trinidad, they confessed to the police chief, Dennis Ramdwar, a police commissioner, that: 1.) They were from DISIP, and 2.) they were CIA, that their explosives-training was done by the CIA and that they received CIA training on how to plant the bombs.

Ricardo said, “my boss is Luis Posada Carriles.” There is an expression in Spanish, to describe something very obvious: “It didn’t fall far from the tree.” I think that type of confession shows that Posada Carriles and Hernán Ricardo are individuals who in 1976 were trained in the use of explosives and were inspired by the CIA to carry out terrorist acts . There is absolutely no doubt of that.

Another curious thing. In Venezuela where I was recently, I saw the little phone and address directory that Ricardo had when he was captured in Trinidad after having placed the bomb.

In the first page of that book is the first and last name of the U.S. diplomat at the U.S. embassy in Caracas, Joseph Leo. Now, I am not saying that Joseph Leo is a CIA, but nobody can deny that that man was a functionary of the U.S. embassy.

I ask myself, what is a terrorist—who just finished placing a bomb, killing 73 passengers—doing with a phone directory that has the name and telephone number of a U.S. diplomat based in the embassy in Venezuela?

Q: By international law, the U.S. authorities still have an obligation to try Posada. What can be done to win justice?

A: Venezuela’s extradition request is based on three different legal instruments. The first, of course, is the extradition treaty between Venezuela and the United States, signed in 1922. We also rely on another legal instrument, the Convention for the Suppression of Unlawful Acts against the Safety of Civilian Aviation, ratified in Montreal in 1971. And the third, the International Convention for the Repression of Terrorist Attacks Committed with Bombs, ratified in 2001, which is retroactive.

Article 7 of the Montreal Convention says, “The Contracting State in the territory of which the alleged offender is found” —in other words, the United States— “shall, if it does not extradite him, be obliged, without exception whatsoever and whether or not the offence was committed in its territory, to submit the case to its competent authorities for the purpose of prosecution.”

Now, what does that mean? It means if Posada is in the United States and if he committed a crime in Venezuela or elsewhere, and if the United States does not want to extradite him to Venezuela, he has to be tried in the United States, no exceptions.

Article 8 of the International Convention for the Repression of Terrorist Acts Committed with Bombs says the same.

If he is not extradited to Venezuela, the United States has a legal obligation to try Luis Posada Carriles in the United States, for the plane bombing, for the 73 cases of homicide. This includes the little girl Harry Paul, one of the few bodies that were recovered in the sea. Anyone who would see the photos of that child and what the bombing  did to her, would not hesitate to demand justice from the White House. That poor child, seated in a seat next to her grandmother and mother, was very close to where the first bomb exploded. Her corpse had no brain, only pieces of her abdomen remained, with no intestines, no heart, nothing.

Q: Many activists were in front of the court during the immigration hearings for Posada last year. We mounted a wall in front of the court to show Posada’s victims, which received a lot of press coverage. We reached the public through television to tell the truth about Posada’s crimes, something that the prosecutor did not do inside the Court. What would you suggest we do to continue this struggle?

A: Continue with those types of actions. The people have to protest, their voices should be heard. It is important to write letters to the editors, to pressure the media. The news bewilders people with such unimportant stories—whether Britney Spears really shaved her head or if an astronaut put on diapers in order to kill a woman who allegedly took her boyfriend. They treat the people of the U.S. like idiots, in order to avoid covering the true scandals, the real scandal of the U.S. government keeping five anti-terrorist fighters in prison while sheltering the Osama Bin Laden of Latin America for decades.

Q: Thank you so much.

Gloria La Riva is the coordinator of the National Committee to Free the Cuban Five.

For more information:



Entrevista con José Pertierra

"Que liberen a los Cinco, y que encausan a Posada"

por Gloria La Riva
2 de abril de 2007

P: ¿José, cuál es su papel con respeto al caso del terrorista Luis Posada Carriles?

R: Yo soy el abogado contratado por la República Bolivariana de Venezuela en relación con el caso de la extradición de Luis Posada Carriles de Estados Unidos a Caracas.

P: Hay una audiencia legal en El Paso esta semana. ¿De qué se trata esa audiencia?

R: En estos momentos Posada Carriles se encuentra encausado por el gobierno federal por mentiroso, no por terrorista. El gobierno estadounidense acusa a Posada de fraude inmigratorio.

El martes hay una audiencia de fianza para determinar si Posada Carriles debiera esperar su juicio—que va a ocurrir en mayo—en las calles de Miami en vez de una cárcel en Nuevo México donde se encuentra actualmente. Hay una señora que ha puesto como garantía si acaso dictaminan fianza, una propiedad comercial que ella tiene en Miami con un valor de 2 millones de dólares. La idea sería que el juez determine que Posada, 1.) sería una persona que no tuviera intención de fugarse, y 2.) que Posada Carriles no constituye un peligro para la comunidad.

Es lo único que se va a determinar el martes, 3 de abril. El juicio de si mintió o no mintió en su solicitud de naturalización, ocurrirá en mayo.

Pero, es evidente que por toda el historial de Posada Carriles, que él es una persona propensa a fugarse. Ya es prófugo de la justicia, porque se fugó de una cárcel en Venezuela, donde tiene pendiente 73 cargos de homicidio. Y ahora hay una orden de arresto contra él en Venezuela, por esos 73 cargos de asesinato y es prófugo de la justicia.

A pesar de la solicitud de extradición que presentó el gobierno de Venezuela en junio del 2005, hace casi dos años; a pesar de que es un prófugo de la justicia en Venezuela porque se escapó de una cárcel venezolana en 1985, con la ayuda de sus cómplices en Miami; a pesar de que estaban pendientes contra él en Venezuela—antes de fugarse—los 73 cargos de homicidio en primer grado de las 73 personas que iban a bordo de un avión de pasajeros de Cubana de Aviación; a pesar de todos esos cargos serios, los Estados Unidos:

Primero, se han rehusado a encausar a Posada Carriles como terrorista.

Segundo, han desatendido la solicitud de extradición presentada por Venezuela.

Tercero, el gobierno inició un simple trámite inmigratorio contra él, acusándolo de haber entrado al país ilegalmente a través de la frontera con México.

Y al concluirse ese trámite inmigratorio, lo han encausado como mentiroso. Es un delito mayor mentirle a un oficial de los Estados Unidos, y Posada Carriles lo hizo cuando trató de alegar que era ciudadano americano, y mintió sobre como había entrado. Dijo que había entrado como indocumentado por la frontera cuando verdaderamente entró en una embarcación llamada Santrina a Miami en 2005.

Este es un individuo que tiene un historial de violencia contra civiles indefensos. Es acusado de volar un avión con 73 pasajeros, es acusado de ser el individuo que asesinó a sangre fría a decenas de presos políticos en Venezuela, en los años 70, cuando él funcionaba como jefe de operaciones especiales del servicio de inteligencia de Venezuela, llamado la DISIP. Es una persona que colaboró con los cuerpos de seguridad  más sangrientos del hemisferio en Centro América, en los años 80, específicamente los paramilitares en El Salvador, en Guatemala, y en Honduras.

Ese individuo fue el hombre clave en la operación -escándalo, después- llamado Iran-Contra, que les daba armas y ayuda técnica a los contras nicaragüenses, que fueron acusados de tantas violaciones de derechos humanos.

Posada fue condenado en un tribunal en Panamá por conspirar para volar con explosivos C-4 un auditorio en la Universidad de Panamá, que iba a estar lleno de estudiantes panameños, que pretendían escuchar un discurso que iba a pronunciar el Presidente cubano Fidel Castro.

Ese es un individuo con un largo, largo historial de terrorismo. Es conocido como el Osama Bin Laden de América Latina. Yo no concibo cómo un juez estadounidense puede dictaminar que no es un peligro para la comunidad y lo suelte. Pero todo es posible en Estados Unidos. Existe ese peligro.

P: Porque piensa Ud. que el gobierno no está extraditando y encausando a Posada Carriles en un tribunal por la voladura del avión. Ni siquiera mencionó ese crimen de Posada la fiscalía de la Seguridad Interna (Homeland Security) cuando hubo las audiencias legales en contra de Posada en junio y agosto del 2005 en El Paso, Texas.

R: Durante todo este trámite inmigratorio contra Posada fue evidente que los Estados Unidos tenía un interés en aparentar que estaba haciendo algo con respeto a Posada, para realmente hacer lo mínimo posible. Creo que hay un entendimiento, no escrito, pero un entendimiento entre el gobierno y Posada, de que a Posada lo van a tratar bien los estadounidenses mientras esté en territorio de los Estados Unidos, a cambio de que Posada no cuente lo mucho que puede contar sobre los servicios de inteligencia norteamericano. Date cuenta que Posada, por su propia admisión, es un individuo que ha trabajado con la CIA desde por lo menos 1962.

Es un individuo que fue a Venezuela enviado por la CIA en los años 70 para dirigir la operación contra-subversiva en Venezuela, y para capturar y torturar a individuos que estaban buscando un cambio social en la Venezuela de los años 70. Es un hombre que ha trabajado estrechamente con los servicios de inteligencia de los Estados Unidos desde que comenzó su carrera.

Tiene muchísimo que contar y sería muy delicado para los Estados Unidos que se divulgara.

Entonces, no me sorprende que los Estados Unidos hace lo mínimo posible para mantener a Posada preso, ya que políticamente no les conviene soltarlo, pero no extraditarlo o procesarlo como asesino.

Por eso, tú ves, que primero, se inicia un trámite inmigratorio, y posteriormente se inicia un proceso penal, pero se limita a una acusación de que Posada no es terrorista, sino mentiroso.

P: Puede usted hablar sobre los atentados de Posada contra Cuba, realizados por mercenarios en los años 90, y ahora, la investigación que se está realizando en New Jersey sobre esos crímenes?

A: En los años 90, Cuba pasó una etapa económica muy dificil, que fue la etapa económica del período especial cuando se desmoronó el campo socialista y los países que comerciaban con Cuba, cambiaron dramáticamente de gobierno. Se acabaron estas relaciones comerciales, y el pueblo cubano pasó muchísimo trabajo porque no tenían recursos, no había petróleo, no había combustibles, ni alimentos muchas veces.

Cuba se abrió al turismo como jamás se había hecho desde el triunfo de la Revolución el primero de enero del 1959. Se abrieron nuevos hoteles, y turistas empezaron a llegar a la Habana y a otras ciudades en Cuba.

Y al mismo tiempo que esto estaba ocurriendo, varios grupos de origen cubanos en Estados Unidos decidieron desatar una ola de violencia contra el sector turístico en Cuba. El terrorismo siempre ataca a civiles indefensos pero tiene un fin político. Y el fin político en este caso era aterrorizar a turistas que quisieron ir a Cuba.

Posada en ese entones, estamos hablando del año 1997, estaba en Centroamérica. Estuvo en Guatemala, en Honduras, en El Salvador. El se movía de un país a otro con pasaportes falsos. Posada era el autor intelectual atrás de toda esa ola terrorista.

Lo interesante es que han descubierto que el dinero de organizaciones de origen cubano en Estados Unidos, específicamente en New Jersey y en Miami, fue enviado a Posada por cable, mientras que Posada estaba en Guatemala.

Con ese dinero Posada empleó a ciertos mercenarios centroamericanos, específicamente guatemaltecos y salvadoreños, para llevar a Cuba explosivos que detonaron en los mejores y más lujosos hoteles y cabarets cubanos.

Ese hilo de dinero, si sigues el dinero tú te das cuenta que estas organizaciones de New Jersey y Miami le mandaban el dinero a Posada, Posada empleaba a esta gente en Centroamérica, ellos se iban a Cuba y detonaban la bomba.

Posada, después de estallar todas estas bombas, parece que quería que le dieran más dinero por su campaña exitosa que estaba llevando a cabo. Estaba bastante molesto y le dió una entrevista en 1998 a dos periodistas del New York Times, Larry Rohter y Ann Louise Bardach. El dijo que era el autor intelectual de esta ola de terror. Y también les dijo que estaba recibiendo dinero de ciertas organizaciones en los Estados Unidos.

El New York Times publicó esa historia. Ahora el FBI con un fiscal en New Jersey, han abierto una investigación de un gran jurado para examinar la evidencia que existe a fines de posiblemente encausar a Posada y a otros, por esa ola terrorista que resultó en el asesinato de un italiano en Cuba, quien se llamaba Fabio Di Celmo. El gran jurado todavía está por pronunciarse, no sabemos si lo van a encausar o si no lo van a encausar.

Estados Unidos es un país lleno de contradicciones. Yo estoy convencido de que a pesar de que es evidente que la Casa Blanca pretende amparar a su terrorista preferido, Luis Posada Carriles, al mismo tiempo estoy convencido de que hay fiscales de buena voluntad que trabajan en el Departamento de Justicia y que toman en serio el hecho de que ese departamento se llama Justicia, y que ellos por su propia cuenta han querido llevar a cabo una investigación de esta índole.

Sin embargo, la decisión final de qué pasa aquí yo creo la tomará la Casa Blanca, igual que en el trámite inmigratorio. Los fiscales del Departamento de Seguridad no podían actuar de su propia cuenta, sino, tenían que seguir instrucciones específicas de la Casa Blanca antes de actuar.

El asesinato de Fabio Di Celmo es un crimen horroroso. Era un señor que estaba tomándose un trago en un bar de un hotel. Estaba de vacaciones cuando estalló esa bomba que lo mató. Y ese crimen no debería quedarse impune. Posada Carriles debería ser encausado no solamente por la voladura del avión en Barbados, sino por el asesinato de Fabio Di Celmo y me encantaría que lo encausaran por ese delito también.

P: El terrorista Santiago Alvarez trajo a Posada secretamente en su barco Santrina a Miami en marzo del 2005. Después, Alvarez fue arrestado por un armamento que tenía en Miami. Que piensa usted del trato gubernamental a Santiago Alvarez? A pesar de ser cómplice de Posada, el gobierno está reduciendo la sentencia ya tan ligera de Alvarez por posesión de armas.

Eso es curioso. Santiago Alvarez fue el patrocinador financiero de Posada Carriles, el hombre que le costeaba los viajes y que le mandaba dinero. Este es un individuo que ha sido encausado y condenado por tener un armamento ilegal en una casa en el Sur de la Florida.

Está preso ahora por eso pero no ha sido encausado por tratar de ingresar ilegalmente Posada a los Estados Unidos. Lo que estás planteando está cierto. Están encausando a Posada por fraude inmigratorio, alegando que él vino en el Santrina, con Santiago Alvarez y Mitat.

Entonces, ¿porqué no encausar a Santiago Alvarez o a Osvaldo Mitat por haberlo traído a Estados Unidos? La ley prohíbe que una persona ayude a otra entrar ilegalmente al país. Eso es un delito serio, es una felonía. Pero si quien tú ayudas no es un simple indocumentado que viene a Estados Unidos a estar con su familia o que viene cultivar alcachofa en California, sino que él que tú ayudas es un terrorista, las sanciones son aun más severas, y Alvarez podría estar preso por décadas.

Pero para llevar a cabo ese juicio tendrían que acusar a Posada de ser terrorista. Estoy seguro de que, si en vez de llamarse Luis Posada Carriles, el individuo se llamara Mohamed, Santiago Alvarez se estuviera enfrentando ahora mismo  con unos cargos legales mucho más serios que los que enfrenta.

También me llama la atención este armamento tremendo que tenía Santiago Alvarez en el sur de la Florida -ametralladoras, aparatos para disparar cohetes, granadas-. ¿Por qué nadie pregunta qué pretendían hacer ellos con todas estas armas? ¿Había una operación terrorista que estaban planeando en Estados Unidos? ¿Contra Estados Unidos, Cuba, Venezuela? Yo no sé, pero creo que es algo que se debería investigar y la prensa debería preguntar a las autoridades norteamericanas si ellos han hecho investigación acerca de esto.

Me parece demasiada coincidencia que Posada llegó a Estados Unidos en un momento en que la persona que lo trae tiene un arsenal enorme escondido en un almacén de Miami. Miami es la ciudad donde acaban de encausar a una serie de individuos de terroristas, porque pretendían supuestamente volar un edificio en Chicago, y estos individuos no tenían ni siquiera una pistola de mentira. No tenían una sola arma, una sola bala, y los han acusado de terroristas.

Pero aquí tenemos un individuo que tiene un largo historial de terrorismo, que es ayudado por otros individuos, amigos y cómplices también involucrados en terrorismo, y que nadie pregunte qué acciones terroristas ellos iban a llevar a cabo.

Es evidente, con todos estos acontecimientos en Miami, la impunidad con que operan los terroristas en Miami, mientras que los Cinco Cubanos anti-terroristas se encuentran encarcelados injustamente en prisiones de los Estados Unidos por más de ocho años, efectivamente secuestrados por el gobierno de Washington por haber luchado contra el terrorismo de Miami.

El caso de los Cinco es uno de los casos más tristes en la historia de la jurisprudencia norteamericana. Los Cinco no vinieron a Estados Unidos como dijo el fiscal en tres diferentes ocasiones durante el proceso judicial, “a destruir los Estados Unidos”. No hay ninguna evidencia que muestra eso.

Todo lo contrario. La evidencia se muestra que estos individuos vinieron a este país a penetrar organizaciones de origen cubano que operaban desde territorio norteamericano para llevar a cabo acciones terroristas contra la isla de Cuba.

Los Cinco tuvieron que venir a Estados Unidos, porque el gobierno estadounidense, en vez de investigar, arrestar y procesar a los terroristas que habían llevado a cabo acciones bélicas contra civiles cubanos por décadas, en vez de hacer eso, EEUU organizó a los terroristas, los entrenó, los alentó, y los amparó durante todas esas décadas.

Entonces, ante esa situación y para defender a su población civil -una población civil que había sufrido más de 3,000 asesinatos desde que comenzó la Revolución cubana en el año 1959-, Cuba envió a estos individuos para obtener información, no del gobierno norteamericano, no de documentos clasificados del gobierno norteamericana, sino de las organizaciones terroristas en Miami, que llevaban a cabo esta ola de actos terroristas.

Curiosamente, cuando adquiere mucha de esa información necesaria, Cuba le envía un mensajero al Presidente Clinton con información adquirido por estos cinco luchadores contra el terror y le entregó una carta escrita de puño y letra por el Presidente Fidel Castro. Se le entregó al Presidente Clinton a través de un mensajero muy curioso, Gabriel García Márquez, Premio Nobel de Literatura.

García Márquez cuenta como él se sentía con esta carta en la mano, porque no quería salir del hotel Washington. No quería salir por miedo de que alguien le robara la carta. García Márquez le entregó la carta al ayudante de Clinton, Max McCarty, quien le comenta al escritor colombiano lo siguiente: Estados Unidos y Cuba tienen un enemigo en común, y ese enemigo es el terrorismo, y pudieran luchar juntos contra el terrorismo.

Es el mensaje que lleva García Márquez a Cuba de regreso. Entonces el gobierno estadounidense manda a un equipo del FBI para hablar con Cuba sobre la evidencia que había compilado la Isla acerca de las organizaciones terroristas y los terroristas.

Cuba entrega documentación y espera, y espera y espera, a que el FBI actúe y capture a estos terroristas. Pero en vez de capturar a los terroristas, el FBI, a través de su director en Miami, Héctor Pesquera, arresta a los individuos que habían infiltrado a estas organizaciones. Es decir, el FBI en vez de utilizar la información que Cuba les entrega para arresta a los terroristas, utiliza esa información para investigar y averiguar quiénes eran los individuos que Cuba había utilizado para penetrar esas organizaciones.

Al enterarse de esto, arrestan a estos individuos, y les dan unas condenas que incluyen cuatro condenas perpetuas y muchísimos años de prisión.

Eso, sin un solo documento clasificado en su posesión, sin ninguna evidencia de que habían participado en ningún acto de violencia, mucho menos homicidio. Y los procesan en Miami, en un ambiente sumamente contaminado por el odio miamense en contra de Cuba. Es una ciudad donde el mismo gobierno norteamericano, en otros casos que han tenido, no han querido litigar en Miami, porque saben que si se trata de Cuba, no puede haber un juicio justo en Miami. Pero ahí es donde precisamente quieren llevar a estos cinco hombres valientes. Los procesan, y por supuesto, los condenan en Miami. Eso era casi preordenado. Pronto se dará cuenta de que esta es una injusticia que no debería ser tolerada. Que liberen a los Cinco, y que encausan a Posada y a los otros terroristas que viven libremente en Estados Unidos.

P: Usted estuvo en Venezuela recientemente. ¿Nos puede decir si hay actividad allá por el gobierno para reforzar la solicitud de extradición?

Venezuela le presentó en junio de 2005 a los Estados Unidos, dos volúmenes de casi 2,000 páginas de documentos en apoyo a la solicitud de extradición. Hay documentos más que suficientes para que Estados Unidos extradite a Posada o que lo procesen en Estados Unidos. No hace falta presentarle más documentación al gobierno norteamericano, incluso documentos del propio gobierno norteamericano desclasificados y citados por la CIA. Están no solo en poder de los Estados Unidos, sino fácilmente disponibles en Internet. The Nacional Security Archives, una organización no gubernamental que pertenece a la Universidad de George Washington, ha publicado decenas de documentos desclasificados por el gobierno de los Estados Unidos muy elocuentes sobre las actividades terroristas de Luis Posada Carriles y su participación en la voladura del avión..

En Venezuela también existen otros documentos sobre el historial terrorista de Posada. Posada no empezó a ser terrorista el 6 de octubre del 1976, cuando voló el avión cubano. Posada ha sido terrorista desde que salió de Cuba. Hay un largo historial en los archivos de Venezuela. Hay documentación que muestran cómo Posada Carriles cuando era jefe de operaciones especiales de la DISIP, estaba encargado de operaciones antisubversivas en Venezuela. En Caracas solamente capturó una serie de individuos prominentes del movimiento social venezolano, a los cuales interrogó, torturó y mató. Ellos eran muy meticulosos en los registros de sus crímenes. Quien lea Los caminos del guerrero, la autobiografía que publicó Posada, podrá constatar por sí mismo algunos de estos crímenes.

P: En junio 2005 cuando hubo la primera audiencia legal para Posada en El Paso, el abogado de Posada, Eduardo Soto, dijo a la prensa que Posada había sido agente de la CIA hasta el medio de los 90. ¿Tiene un significado esta declaración?

R: No he visto evidencia alguna de que Posada haya renunciado a trabajar con la CIA.

La gente que colabora con la CIA no necesariamente son empleados de la CIA. Trabajar con la CIA no es como trabajar en una fábrica, donde tú vas con tu tarjeta a las 8 de la mañana, la ponchas en la maquina, y cuando sales a las 5 de la tarde, la vuelves a introducir en la maquina para probar que trabajaste todo el día.

Hay trabajadores indudablemente que trabajan en Langley, trabajan diariamente, reciben su salario con cheques que llevan el rótulo de la CIA. Pero la mayoría de los individuos que trabajan con la CIA en forma incubierta no son empleados asalariados convencionales, sino que proveen información, o hacen operaciones que han sido dirigidas o inspiradas por la CIA. No creo que existe evidencia de que Posada haya renunciado de esas actividades.

Es más, si hablamos de 1976, por ejemplo, cuando la voladura del avión, Posada mandó a poner la bomba a su mano derecha, un venezolano llamado Hernán Ricardo que había sido su subordinado en la DISIP. Ricardo reclutó a un socio, Freddy Lugo, también venezolano. Estos dos fueron los autores materiales de la voladura. Cuando estos dos individuos fueron capturados en Trinidad, confesaron al jefe de la policía, Dennis Ramdwar, un comisionado de la policía: 1.) que son personas de la DISIP, y 2) que son de la CIA, que su entrenamiento en explosivos fue hecho por la CIA y que en la Agencia recibieron los entrenamientos para poner las bombas.

Y Ricardo dice: “mi jefe es Luis Posada Carriles.” Hay una expresión, en español, para advertir que algo es muy evidente: se cae de la mata. Yo creo que ese tipo de confesión muestra, cayéndose de la mata, que Posada Carriles y Hernán Ricardo son individuos que en el año 1976 estaban entrenados en el uso de explosivos y estaban inspirados para cometer actos terroristas por la CIA. No cabe duda ninguna.

Otro dato curioso. En Venezuela, donde estuve recientemente, vi la libreta de direcciones y teléfonos que tenía Ricardo cuando fue capturado en Trinidad después de haber puesto la bomba.

En la primera página está el nombre y el apellido de un diplomático norteamericano de la embajada norteamericana en Caracas, Joseph Leo. Ahora, no estoy diciendo que Joseph Leo es de la CIA, pero nadie pudo negar que este hombre era un funcionario de la embajada norteamericana.

Yo me pregunto, ¿qué hace un terrorista que acaba de poner una bomba, que acaba de matar a 73 pasajeros, con una agenda que tiene en primera página el nombre, el apellido y teléfono de un diplomático americano en la embajada en Venezuela?

P: Todavía tienen una obligación las autoridades estadounidenses en cuanto a la ley internacional para enjuiciar a Posada. ¿Que se puede hacer para lograr la justicia?

La solicitud de extradición que presenta Venezuela se basa en tres diferentes instrumentos legales. Uno, por supuesto,  es el tratado de extradición entre Venezuela y Estados Unidos, firmado en 1922. También nos basamos en otro instrumento legal, el Convenio para la Represión de Actos Ilícitos contra la Seguridad de la Aviación Civil,  suscrito en Montreal en 1971. Y un tercero: el  Convenio Internacional para la Represión de los Atentados Terroristas Cometidos con Bombas, suscrito en el 2001, que tiene carácter retroactivo.

El artículo 7 del Convenio de Montreal, dice textualmente, “el estado contratante en cuyo territorio se ha hallado el presunto delincuente” —en otras palabras, Estados Unidos— “si no procede a la extradición del mismo, se someterá el caso a sus autoridades competentes a efectos de enjuiciamiento sin excepción alguna, y con dependencia que el delito haya sido o no cometido en su territorio.”

Ahora, qué quiere decir eso. Que si Posada está en Estados Unidos y cometió el delito en Venezuela, o donde sea, y no quiere los Estados Unidos extraditarlo a Venezuela, sin excepción alguna, tiene que procesar a ese individuo en territorio estadounidense.

El artículo 8 del Convenio Internacional para la Represión de Atentados Terroristas Cometidos con Bombas dice lo mismo.

Si no lo extradita a Venezuela, EEUU tiene la obligación legal de procesar en su territorio a Luis Posada Carriles por la voladura del avión, 73 casos de homicidio, incluyendo una niña Harry Paul, uno de los pocos cadáveres que fueron recuperados en el mar. Cualquier persona que vea las fotos de esa niña y en qué estado quedó después de la bomba, no vacilaría en pedir justicia a la Casa Blanca. De esa criatura, sentada en asiento contiguo al de su abuela y su madre, muy cerca de donde estalló la primera bomba, solo quedó un cráneo sin cerebro y un fragmento de su pecho, sin intestino, sin corazón, sin nada.

P: Muchos activistas estuvimos en frente de la corte de inmigración donde se encontraba Posada durante las vistas legales. Y montamos un muro en frente de la corte para enseñar las fotos de las víctimas de Posada. Así pudimos llegar a la prensa y al público por la televisión con la verdad de los crímenes de Posada, las acusaciones que no hacía la fiscalía dentro de la Corte. ¿Qué sugiere usted que debemos hacer para continuar esta lucha?

R: Seguir con este tipo de acciones. El pueblo tiene que protestar. Sus voces deben ser escuchadas, hay que mandar cartas a los editores, hay que presionar a los medios de comunicación. Nos aturden en los noticieros con historias inconsecuentes –que si se afeitó la cabeza Britney Spears o si una astronauta se ponía pañales para matar a una mujer que le había quitado el novio-. Tratan a los estadounidenses como idiotas para evadir verdaderos escándalos, como lo son, sin dudas, que el gobierno norteamericano mantiene en la cárcel a Cinco luchadores contra el terrorismo y que ha amparado por décadas al Osama Bin Laden de América Latina.

P: Muchas gracias.

Gloria La Riva es coordinadora del Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

para más información:



HOME  •  News Updates  •  Calendar  •  Resources  •  Store/Donations  •  Contact Us  •  HOME
Portada  •  Noticias  •  Calendario  •  Recursos  •  Tienda/Donaciones  •  Contáctenos  •  Portada