Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Richard Klugh, lawyer for the Five: The undeserved punishments continue

by Bernie Dwyer
Sept. 1, 2009
Reprinted from Radio Havana Cuba

Transcript of telephone interview given by Miami based Attorney Richard Klugh, who legally represents the Cuban Five in the appeals process, to Bernie Dwyer for Radio Havana Cuba on 1st September.

Three of the Cuban Five, Ramon Labanino, Antonio Guerrero and Fernando Gonzalez are in the Federal Detention Center in Miami waiting to attend a district court hearing on their re-sentencing as recommended by the 11th Circuit Court of Appeals in Atlanta.

They are being held in solitary isolation in the same Special Housing Unit that they spent 17 months awaiting trial in 2001. The re-sentencing hearing is due to be heard on 13th October 2009.

Bernie Dwyer (RHC): Three of the Cuban Five, Ramon, Antonio and Fernando are now in the Federal Detention Center in Miami. Can you give us the background to their move from their separate prisons and the reason they are in Miami now?

Attorney Richard Klugh (RK): Ramon, Antonio and Fernando were transported to Miami within the last two weeks from their various institutions in Kentucky, Colorado and Indiana, in order to attend and be re-sentenced at a hearing by the district court judge as ordered by the court of appeals.

BD: Do they have any contact with each other?

RK: As of right now they are all separated from each other and separated from all of the other inmates. They are in the isolation units ordinarily used for special housing and it's unclear whether all of them will be allowed to leave the special housing units or isolation unit prior to re-sentencing or not. It’s our hope that it will happen.

BD: Are they permitted to have contact with their attorneys?

RK: Yes. The attorneys are visiting and are able to talk to them. The re-sentencing hearing is about a month and a half away so they need to be talking to them. That’s exactly where it stands right now. It’s a relatively short period of time before the re-sentencing occurs.

BD: Are they allowed to have family visits and phone calls?

RK: They will be allowed to have them. There is always a delay when there is a transfer such as this but they are not precluded from having family visits.

BD: Can they receive letters from supporters and friends?

RK: Absolutely and of course everybody is very encouraged to do that, to write to them in the names in which they are listed in the Bureau of Prisons directory at the address of the Federal Detention Center in Miami.

BD: Can you give a background as to why three of the Five, Antonio, Fernando and Ramon are being allowed to go back to court for re-sentencing and not Gerardo Hernandez and Rene Gonzalez?

RK: Gerardo, because of the disputed conviction with regard to the Brothers to the Rescue matter was not eligible for a re-sentencing hearing because he has already received a life sentence as to that accusation and we were unsuccessful in the direct appeal in reversing that conviction.

He was deemed to be ineligible for re-sentencing. With regard to Rene, his sentence was based on offences as to which he really didn’t have much of a right to appeal. They were not sentences with which the District Count had any real legal limitations on what could be imposed.

And so the arguments that applied to the counts and convictions that Ramon, Antonio and Fernando had did not apply to René. That first fifteen years of the sentence is not subject to review under the federal sentencing guidelines because there is no guideline for the offence of conspiring to or acting as an unregistered foreign agent.

BD: How would you actually term this court appearance that is coming up?

RK: It’s an opportunity to have a re-consideration of the prior sentencing decisions and to basically start at a lower level of sentencing for each of them and hopefully that will result ultimately in a substantial lowering of sentences.

They would have a right to appeal from this re-sentencing decision if there are legal errors made in regard to the imposition of these sentences.

BD: Is there any chance that the judge could re-sentence them to longer terms in prison?

RK: There’s always theoretically a possibility of such a change however I think that it is well known that each of the Five has been exemplary in their conduct while incarcerated. I think they are highly regarded by other personnel within the federal prison system for their good conduct, their good works with other prisoners, etc. There really is nothing that would indicate any reason to punish them any more than they what they have already been punished for.

BD: If we look at somebody like Rene who is serving 15 years. Is there any mechanism that he can get time off for good behaviour?

RK: There is a limited provision for a reduction of sentence under the federal system so it is our hope that within the next two years at least that Rene might be able to be released.

There is sometimes a need for litigation to force them to allow the prisoner to be released in the latter stages of incarceration. I don’t know whether we will be in that position of having to litigate that with Rene or not but definitely we are prepared to insist that he be given every opportunity for early release.

BD: Do you know already who the judge is going to be at the re-sentencing hearing?

RK: it will be the same district judge that imposed the original sentences and essentially the same personnel. Some of the government attorneys are no longer with the government but essentially it will be the same personnel.

BD: Does that put prosecution and Judge in a position that if they re-sentence it appears that they made a mistake in the first sentencing?

RK: The court of appeals has already held that some of the provisions that were applied in the original sentencing were too harsh and that is the reason why we are having the re-sentencing. So those principles that were established by the court of appeals will form the basis for the re-sentencing process. And certainly it is our hope that as a result of that these sentences will be substantially lowered.

BD: The opinion that some of the original sentencing provisions were too harsh came from the 11th Circuit Court of Appeals in Atlanta?

RK: Yes

BD: Do you feel that with the change of administration that you could expect any thing different at all in the approach taken by the court to the case of the Five. They were sentenced during the Bush administration. Do you think it will make any difference under the Obama administration?

RK: I don’t believe it necessarily would. So much time has passed. So many changes have occurred since the original sentencing. Everything that people have learned about what is and what is not something that merits a significant punishment I would think would help us in this process.

But I don’t know at the political level, the individual decisions in this case will have that effect. What I have found is that it does not have that effect ordinarily.

For us the most important part of the case that remains deals with Gerardo and trying to do something that will give him an opportunity to be released.

BD: Can you talk at this stage about how the re-sentencing case will be presented in court?

RK: Each of the three will be represented by their principal attorney. Joaquin Mendez represents Fernando. Leonard Weinglass represents Antonio and Bill Norris represents Ramon. They are each preparing individual arguments and explanations for why substantially lower sentences should be given.

It’s very important to remember that Antonio and Ramon had life sentences and the hope is that the sentences will become significantly reduced to a sentence that is more in keeping with an offense in which there was no actual commission of espionage.

This interview with Attorney Richard Klugh was broadcast by Radio Havana Cuba on the 1st September 2009

Richard Klugh, abogado de los Cinco: Los castigos inmerecidos continúan

por Bernie Dwyer
1 de sept. de 2009
Tomado De CubaDebate

Transcripción de la entrevista telefónica de Bernie Dwyer (de Radio Habana, Cuba) al abogado, Richard Klugh, quién es parte del equipo de abogados de los Cinco. 1ro de septiembre de 2009

Tres de los Cinco, Ramón Labañino, Antonio Guerrero y Fernando González están ahora en el Centro de Detención Federal de Miami, esperando la revisión de sus sentencias el 13 de octubre de 2009. Están recluidos en aislamiento solitario en la misma celda “especial” donde pasaron 17 meses encarcelados hasta el 2001.

*Nota del Editor: Al momento de publicarse esta entrevista los compañeros ya no están en confinamiento solitario, aunque sí continúan estando separados unos de otros.

Bernie Dwyer (RHC): ¿Por qué han sido trasladados a Miami?

El abogado Richard Klugh (RK): Ramón, Antonio y Fernando fueron trasladados a Miami durante las últimas dos semanas desde diversas prisiones en Kentucky, Colorado e Indiana, para que estén presentes en una audiencia ante el juez de distrito para ser sentenciados nuevamente, según lo dictaminó el tribunal de apelaciones.

BD: ¿Se comunican entre ellos?

RK: En estos momentos, están separados sin comunicación con los demás: incluso no tienen ni siquiera comunicación con los otros reclusos. Están en celdas de aislamiento que se usan como viviendas “especiales” y aún no está claro si los trasladen de esas celdas de aislamiento antes de la revisión de sus sentencias o no. Tenemos la esperanza de que va a suceder.*

BD: ¿Les permiten tener contacto con sus abogados?

RK: Sí. Los abogados los visitan y pueden hablar con ellos. La audiencia para la revisión de la sentencia es en aproximadamente un mes y medio. Por eso, es necesario que los abogados hablen con ellos.

BD: ¿Se les permite tener visitas familiares y llamadas telefónicas?

RK: Se les permitirán, pero siempre hay un retraso cuando ocurre un traslado de este tipo.

BD: ¿Pueden recibir cartas de los que los apoyan y de sus amigos?

RK: Absolutamente y por supuesto queremos embullar a todos hacerlo. A escribirles a ellos con los nombres que usa la Oficina de Prisiones a la dirección del Centro de Detención Federal de Miami.

BD: ¿Puede explicarnos por qué el tribunal revisará las sentencias de solamente tres de los Cinco: Antonio, Fernando y Ramón? ¿Por qué el tribunal no revisará las sentencias de Gerardo Hernández y René González?

RK: Debido a que Gerardo fue condenado por el asunto de Hermanos al Rescate, el tribunal dijo que no calificaba para una resentencia, ya que fue sentenciado por ese asunto a cadena perpetua y no pudimos revertir esa condena durante la apelación. La condena de René está basada en delitos a los cuales realmente no tiene mucho derecho de apelación. No fueron sentencias que verdaderamente limitaban lo que un tribunal podía imponer.

Y así los argumentos que se aplica a las condenas y los cargos de Ramón, Antonio y Fernando no se le aplican a René. Los primeros quince años de la sentencia de René no se rigen por los directrices federales de imposición de sentencia, porque no hay directrices para el delito de conspirar o actuar como un agente extranjero no inscrito.

BD: ¿Cómo pudiese caracterizar esta audiencia del 13 de octubre?

RK: Es una oportunidad para re-examinar las sentencias anteriores, y posiblemente reducirlas substancialmente. Ellos tienen el derecho de apelar la nueva sentencia si el tribunal comete errores legales cuando las imponga.

BD: ¿Hay alguna posibilidad de que el juez pueda sentenciarlos a más tiempo en la cárcel?

RK: Eso siempre es posible, pero es bien conocido que cada uno de los Cinco se ha comportado de forma ejemplar en la cárcel. Creo que son muy apreciados por los oficiales del sistema federal de prisiones debido a su buena conducta, a las buenas obras con otros presos, etc. Realmente no hay por qué castigarlos más de lo que lo que ya han sido castigados.

BD: Si nos fijamos en alguien como René, condenado a 15 años. ¿Hay algún mecanismo por el cual pueda salir en libertad por buen comportamiento?

RK: Hay una disposición de límite para reducir la sentencia dentro del sistema federal, y esperamos que al menos en los próximos dos años René pueda ser liberado.

A veces hay que litigar para obligar al gobierno a liberar al preso durante la última etapa de encarcelamiento. No sé si vamos a tener que litigar eso en el caso de René o no, pero definitivamente estamos dispuestos a insistir que se le den todas las oportunidades para la libertad temprana.
BD: ¿Sabes quien será el juez de la resentencia?

RK: La misma jueza que impuso la sentencia anterior y esencialmente el mismo personal. Algunos de los fiscales ya no trabajan con el gobierno, pero esencialmente será el mismo personal.

BD: ¿Esto pondría a los fiscales y a la jueza en una posición que si resentencian parecería que habían cometido un error la primera vez ?

RK: El tribunal de apelaciones ya ha declarado que algunas de los factores que la jueza aplicó cuando los sentenció anteriormente eran demasiado fuertes y esa es la razón por la que se produce la revisión de la sentencia. Esos principios que dictamina la Corte de Apelaciones forman la base para el proceso de resentencia. Y ciertamente, en eso basamos nuestra esperanza de que como resultado de tales consideraciones, estas se reduzcan sustancialmente.

BD: ¿La opinión de que algunas de las disposiciones de la sentencia original eran demasiado duras vino de la Corte del 11 Circuito de Apelaciones de Atlanta?

RK: Sí.

BD: ¿Cree que con el cambio de administración se podría esperar también un cambio en el enfoque adoptado por el tribunal para el caso de los Cinco? Ellos fueron sentenciados durante la administración Bush. ¿Usted piensa que podría ser diferente bajo la Administración Obama ?

RK: No creo que necesariamente esto ocurra. Mucho tiempo ha pasado. Muchos han sido los cambios que se han producido desde la sentencia original. La gente ha aprendido mucho acerca del caso y de que ellos no merecían tan enorme castigo, algo que yo creo nos ayudará en este proceso.

Pero no sé si en el plano político, decisiones individuales en este caso tendrían algún efecto. Lo que yo he encontrado es que normalmente no es así. Para nosotros, la parte más importante del caso que sigue se refiere a Gerardo y estamos tratando de hacer algo que le dé la oportunidad de ser puesto en libertad.

BD: ¿Puede hablarnos ahora sobre cómo se presentará el caso de la resentencia en el tribunal?

RK: Cada uno estará representado por su abogado principal. Joaquín Méndez representa a Fernando. Leonard Weinglass representa a Antonio y Bill Norris representa a Ramón. Ellos están preparando los argumentos individualmente y las explicaciones de por qué se deben aplicar penas sustancialmente más bajas.

Es muy importante recordar que Antonio y Ramón tenían penas de cadena perpetua y nuestra esperanza es que las sentencias se verán considerablemente reducidas a una expresión más acorde con el delito, donde no se perpetró realmente el espionaje.

Esta entrevista con el abogado Richard Klugh fue transmitida por Radio Habana Cuba el 1 de septiembre 2009.




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