Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Cuban spy claims innocence in shooting down planes that dropped pro-democracy leaflets in 1996

by Curt Anderson
Mar. 22, 2011
Reprinted from AP

MIAMI — In a new appeal, a convicted Cuban spy insists he is innocent of any role in shooting down exile planes that dropped pro-democracy leaflets in 1996 on the communist island and helped rescue migrants in the ocean.

“I came to Florida in service to my country, unarmed, to contribute to end violence against my people and therefore to save lives,” Gerardo Hernandez, 45, said in a sworn statement filed in Miami federal court. “That I would be charged with a conspiracy to murder was the furthest thing from my thinking and reality.”

Hernandez is one of the so-called Cuban Five, convicted in 2001 of spying in the U.S. He is also the only one serving a life sentence for a murder conspiracy conviction arising from the Brothers to the Rescue planes that were shot down by Cuban fighter jets, which killed four men.

Attorneys for Hernandez are asking U.S. District Judge Joan Lenard to throw out his conviction and sentence, based in part on his new claims filed Monday.

In the documents, Hernandez contends he was never told that he could have been tried separate from the others on the murder conspiracy charge. If he had, Hernandez said he would have testified in his own defense that he was innocent, something he did not do in the spy trial.

Attorney Richard Klugh said Hernandez could not testify in the spy trial because he would have had to admit on the stand that he was a Cuban agent and could not call his co-defendants as witnesses.

“He clearly had no involvement in the shootdown in 1996,” Klugh said. “Clearly there was a clamor for someone to take responsibility for it, but Gerardo Hernandez is not responsible.”

The Miami U.S. attorney’s office had no immediate comment.

Hernandez said in the affidavit he was unaware of any Cuban plan to shoot down the exile planes. Instead, he said he was involved in a plan labeled “Operation Venecia” to call international attention to their purported violations of Cuban sovereignty.

“The idea that Cuba would elaborate a plan to confront those planes on international waters was to me, and still is, absurd and irrational,” Hernandez said in the affidavit.

In one new wrinkle, Hernandez also said that he was replaced for several months by an agent known as “A-4” or “Miguel,” who took possession of a computer disk the spies used to decode messages from Havana. That’s significant because Hernandez said he did not have the disk when he supposedly sent a message warning that no Cuban agents should fly on the exile planes from Feb. 24-27 in 1996.

The Brothers to the Rescue planes were shot down Feb. 24.

His affidavit also contends U.S. prosecutors portrayed a commendation he received and a promotion as linked to the downing of the planes. In fact, Hernandez said, he was promoted from lieutenant to captain along with dozens of others strictly based on length of service.

Hernandez has lost several other appeals, while three of the Cuban Five had their sentences reduced in 2009 because they never obtained top secret U.S. information — despite efforts to do so — from military installations such as the Miami-based Southern Command and Key West’s Boca Chica Naval Air Station. The five are hailed as heroes in Cuba.

Convicted Cuban spy declares innocence

Gerardo Hernandez, a Castro agent convicted with four others in the Cuban Five spy trial, says he had no clue about his government’s planned shoot-down of exile planes in 1996 that killed four Miami men

by Jay Weaver
Mar. 22, 2011
Reprinted from Miami Herald

Gerardo Hernandez, the only defendant convicted of a murder conspiracy in the Cuban government’s shoot-down of Miami exile planes over the Florida Straits, says in a new sworn statement that he had no role whatsoever in the alleged plot and that his life sentence should be thrown out.

Hernandez, 45, filed the affidavit in Miami federal court in a bid for a new trial after losing appeals all the way to the Supreme Court that challenged his conspiracy conviction in the killing of four Miami men flying in two Brothers to the Rescue planes in 1996.

“Prior to the events of February 24, 1996, and up to the present time, I knew and know nothing about any alleged plan to shoot down aircraft of the Brothers to the Rescue,” wrote Hernandez, who was also convicted in 2001of being an unregistered Cuban agent and an espionage conspiracy.

“None of the actions that I did take in advance of February 24, 1996, were intended to be part of any such alleged plan, nor was I aware that any of my actions would contribute to any such alleged plan, if it existed,” Hernandez wrote in the affidavit, which supports his habeas corpus petition filed last year in Miami.

Hernandez and other members of the so-called Cuban Five were convicted for their roles in an intelligence network sent from Havana to spy on South Florida’s exile community and military installations. Their stated mission: to thwart violent campaigns by exile militants to topple Cuban leader Fidel Castro.

They infiltrated the exile group Brothers to the Rescue, which regularly flew missions to search for Cuban rafters and to drop political leaflets over Havana. They also tried to penetrate the Southern Command in Miami and the Boca Chica Naval Air Station in Key West.

In the habeas petition, Hernandez argued that his original attorney, Paul McKenna, provided “ineffective assistance” — a factor required to win a new trial — because he focused too much on a defense that the shoot-down happened lawfully within Cuba territory, not over international waters, as federal prosecutors maintained and the jury found.

As a result, McKenna failed to challenge the murder conspiracy charge more forcefully, according to the petition. McKenna has declined to comment.

In his affidavit, Hernandez said his lawyer should have sought to sever his murder conspiracy case from the other four Cuban defendants standing trial with him..

“Had I known that, I would have insisted on exercising my right to testify in my defense in the conspiracy to murder trial to show how wrong the proseuction’s interpretations of its evidence were, and provide the jury with the truth,” he wrote in the affidavit, filed by appellate attorney, Richard Klugh.

“He had no involvement in the shoot-down of 1996,” Klugh said an press conference phone call Tuesday.

But the 12-person federal jury concluded that Hernandez, a leader among the Cuban Five spies, communicated with his Cuban intelligence handlers about two fellow agents who had infiltrated and flown with the Brothers to the Rescue. The jurors found that Cuban officials transmitted encrypted radio messages, warning Hernandez that the other agents should not fly on any Brothers’ missions between Feb. 24 and Feb. 27, 1996.

The two agents — Rene Gonzalez and Juan Pablo Roque — were instructed to use code phrases during radio communications with Cuban air traffic control if they could not avoid flying with the Brothers on those dates.

Gonzalez was convicted of being a Castro agent as part of the Cuban Five. Roque returned to Cuba just before the February 1996 shoot-down and reappeared a couple of days later speaking on TV from Cuba about his mission in Miami.

The Cuban Five five have gained heroic status in their country and international support around the globe. Their faces are plastered on billboards and posters throughout Cuba. But Hernandez, who led La Red Avispa, or the Wasp Network, in Miami, was the only agent convicted in connection with the shoot-down — and the only one serving a life sentence. The others were convicted of being unregistered Cuban agents or of espionage charges.


Antiterroristas cubanos presos en EE.UU. presentan documentos clave

22 de marzo de 2011
Tomado de Prensa Latina

Washington, 22 mar (PL) Los recientes documentos presentados por dos de los cinco antiterroristas cubanos presos en Estados Unidos demuestran la manipulación del juicio y su inocencia, afirmó hoy la activista Gloria la Riva.

En entrevista telefónica con Prensa Latina, la miembro del Comité Nacional por la Liberación de los Cinco destacó que el afidávit entregado por Gerardo Hernández a la corte federal de Miami "demuestra la verdad irrefutable de su inocencia" en uno de los cargos en su contra.

La Riva detalló que en el texto, Hernández explica por primera vez con sus propias palabras su inocencia total relativa a "los cargos falsos y la condena injusta por conspiración para cometer asesinato".

En ese documento detalla y aclara hechos y datos sobre la acusación por el derribo de los avionetas de la organización terrorista Hermanos al Rescate, en 1996, subrayó.

Por su parte, precisó la Riva, el resumen legal presentado por Antonio Guerrero es un memorando en apoyo de la revocación de la condena que afecta a los Cinco, como se les conoce internacionalmente.

La activista comentó que el texto, de unas 25 páginas, se concentra principalmente en el reciente descubrimiento de una campaña mediática contra ellos, orquestada por el gobierno estadounidense y periodistas de Miami.

Varios influyentes comunicadores de esa ciudad floridana recibieron decenas de miles de dólares de la administración federal para atacar a los antiterroristas en Radio y TV Martí, canales de propaganda contra Cuba, y otras emisoras y diarios, subrayó.

Los medios de comunicación y el gobierno tenían una relación muy estrecha para condenarlos, enfatizó.

Ante esa situación, la Riva señaló que en la conferencia de prensa de este martes los abogados de los cubanos antiterroristas demuestran que fue un proceso político contra la Isla y que esas personas defendían a su país.

Vamos a movilizarnos para difundir esos documentos entre políticos, comunicadores, sindicalistas y otros sectores en el mundo para que conozcan la verdad de cómo la Casa Blanca continúa su hostilidad contra Cuba, reiteró.

Fernando González, Ramón Labañino, Gerardo Hernández, Antonio Guerrero y René González fueron arrestados en 1998 por informar sobre las acciones de organizaciones terroristas anticubanas radicadas en Miami.

Conferencia de prensa sobre la presentación al tribunal de las affidávits de Gerardo y Antonio

por Andrés Gómez
23 de marzo de 2011
Exclusiva a

Miami.- El martes 22 de marzo tuvo lugar una importante conferencia de prensa telefónica con motivo de la presentación ante el Tribunal Federal de Distrito del Sur de la Florida, como corresponde, de las affidávits --o declaraciones juradas-- de Gerardo Hernández y de Antonio Guerrero, dos de los Cinco cubanos falsamente acusados e injustamente presos en cárceles de Estados Unidos por combatir el terrorismo, requisito indispensable en el último y extraordinario proceso de apelación ante los tribunales disponible a ellos.

La conferencia de prensa fue organizada por el Comité Nacional de Estados Unidos por la Libertad de los Cinco. Participaron en la conferencia de prensa telefónica: Richard Klug, abogado principal de los Cinco en esta etapa de sus procesos de apelación; John Nichols, profesor de mérito de periodismo de la Universidad de Pennsylvania y experto en las emisoras del gobierno estadounidenses Radio Marti y Tele Marti; Gloria La Riva, Coordinadora del Comité Nacional de Estados Unidos por la Libertad de los Cinco; y Andrés Gómez, Coordinador Nacional de la Brigada Antonio Maceo y director de la revista Areítodigital. Gloria fue la facilitadora de la conferencia de prensa.

Periodistas de varios medios de prensa nacionales y extranjeros participaron vía telefónica en la conferencia. Entre éstos estaban reporteros de la agencia noticiosa Prensa Asociada (AP), The Miami Herald, Telesur, Notimex, Granma y Prensa Latina, además de periodistas independientes (freelancers).

La conferencia de prensa comenzó con un breve aunque conmovedor reconocimiento por parte de Gloria a la infatigable labor en defensa de los Cinco del eminente abogado Leonard Weinglass, actualmente críticamente enfermo.

Después, Richard Klugh, principal abogado encargado del proceso de apelación, expuso las razones que sustentan la affidávits de Gerardo y Antonio en sus peticiones al tribunal competente para la revisión de sus juicios, veredictos y condenas.

Klugh explicó que el affidávit de Gerardo ofrece evidencia irrefutable sobre su inocencia en relación al cargo falsamente imputado a él de conspiración para cometer asesinato, por el cual fue encontrado culpable y cumple una condena de cadena perpetua. Este cargo es en relación a la decisión del gobierno cubano de derribar, al haber violado el espacio aéreo cubano, el 24 de febrero de 1996, a dos avionetas de la organización Hermanos al Rescate, dirigida ésta por un conocido terrorista cubano americano.

También dijo Klugh que en su declaración jurada Gerardo expone a la jueza Joan Lenard, la misma magistrada que presidiera el juicio de los Cinco en el 2001, que su abogado durante ese juicio no le informó el derecho que él tenía a un juicio por separado por el cargo de conspiración para cometer asesinato y que de haberlo sabido habría optado por éste testificando en su propia defensa explicando en detalle hechos concretos que evidencian su inocencia, como en esta ocasión lo hace a través de este affidávit y que no pudo hacer entonces.

El affádavit de Antonio en su reclamación al tribunal en relación al cargo también falsamente imputado a él por conspiración para cometer espionaje, se sustenta en la vital información recién revelada –-a través de solicitudes basadas en la Ley de Libertad de Información presentadas por el Comité Nacional por la Libertad de los Cinco-- acerca de los pagos por parte de la agencia del gobierno federal que dirige las operaciones de Radio Marti y Tele Marti a periodistas de diferentes medios de prensa en Miami para que escribieran y fueran publicados en esos medios de prensa, inflamatorios artículos en contra de los Cinco y en contra del gobierno cubano, antes y durante el juicio, con el propósito de prejuiciar a la opinión pública en contra de los Cinco y que, en las palabras del profesor John Nichols durante la conferencia de prensa, subvirtieron la posibilidad de poder celebrarle a los Cinco un juicio imparcial en Miami como exige la Constitución de este país.

Tanto Gloria La Riva como Andrés Gómez hicieron hincapié en el carácter político de este proceso en contra de los Cinco por parte del gobierno federal y sus tribunales. Gómez, en particular, señaló que por experiencia propia sabía del carácter terrorista de los grupos de la extrema derecha cubano americana que los Cinco tuvieron la misión de infiltrar, los cuales son responsables de la muerte y incapacitación física de miles de personas en Cuba, así como la muerte de individuos en Estados Unidos opuestos a sus objetivos políticos.

Asimismo éste señaló que de haber las autoridades federales, específicamente el FBI, a través de los años, cumplido con su deber, estos terroristas no hubieran podido cometer esos abominables crímenes y, además, no hubiera habido necesidad de que los Cinco hubiesen venido a Estados Unidos a cumplir con la misión de infiltrarlos, al éstos no haber existido.

En respuesta a una pregunta, Richard Klugh, dejó saber que una vez presentadas las affidávits, como éstas han sido, la fiscalía tendrá 30 días para presentar al tribunal su réplica a las mismas. El tribunal entonces decidirá sobre sus méritos. En poco tiempo las affidavits de Ramón Labañino y Fernando González también serán presentadas al tribunal.




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