Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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"We Demand the Repeal of the Cuban Five's Sentences"

Patricia Grogg interviews U.S. activist Gloria La Riva

by Patricia Grogg
June 24, 2010
Reprinted from Inter Press Service

HAVANA, Jun 24, 2010 (IPS) - "There are many people in the United States who believe in justice and actively support the Five, fighting every day for their freedom," says labour and community activist Gloria La Riva, the head of the National Committee to Free the Cuban Five, responding to questions about her total dedication to the cause.

The five Cuban intelligence officers Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González and René González were arrested in 1998 and convicted of espionage and other illegal activities in the United States and sentenced to lengthy prison terms in 2001, which they are currently serving in different maximum security prisons in the U.S.

"These men did something that really deserves support: they sacrificed their personal lives to defend their people and any possible victim of terrorism. They should never have been put in prison," the socialist activist said in an email interview with IPS.

The five men say they were monitoring the activities of Cuban-American exile groups that have been linked to previous acts of violence in Cuba, and denied spying on the United States or gathering and transmitting classified military secrets.

They also denied involvement in a 1996 shoot-down of two planes that resulted in the deaths of four men.

On Feb. 24, 1996, the Cuban Air Force shot down two of three planes flying away from Cuba in international airspace. The incident resulted in the deaths of two pilots and two passengers belonging to the Miami-based Brothers to the Rescue, a right-wing anti-Castro group that worked to rescue those fleeing the island in rafts and which dropped pro-democracy pamphlets on Cuba.

One of the five, Gerardo Hernández, was convicted of conspiracy to commit murder, in connection with the deaths.

In 2005, the United Nations Working Group on Arbitrary Detentions declared that the deprivation of liberty of the five men was arbitrary and urged the U.S. government to take steps to remedy the situation.

Q: So you are sure of the innocence of the five men?

A: Yes, they were not planning to hurt our country, but were monitoring the network of terrorist groups that had been attacking Cuba since the triumph of the revolution (in 1959).

Since the Five are in prisons in the U.S., people who live in this country have the duty to make every effort to get them released.

Q: Are there any legal channels left? How do you see the situation of Gerardo Hernández, who received two life sentences on charges of conspiracy to commit murder?

A: Unfortunately, the "Antiterrorism and Effective Death Penalty Act" signed into law by "(former president Bill) Clinton (1993-2001) in 1996 permanently restricted the right to appeal for people on death row in the United States.

The law limits the number of habeas corpus petitions that can be filed by death row inmates to just one, after the final appeal, and gives them only one year to do so.

So, since the last step for Gerardo was when the Supreme Court refused on Jun. 15, 2009 to hear an appeal on behalf of the Cuban Five, he only had until Jun. 14 this year to file a petition for a writ of habeas corpus. Gerardo's in a very difficult situation.

Q: What situation are the other four in?

A: The sentences of Fernando, Ramón and Antonio were reduced in October and December 2009. Their release dates are: René, Oct. 7, 2011; Fernando, Feb. 27, 2014; Antonio, Sept. 18, 2017; and Ramón, Oct. 30, 2024. But we must not accept these dates as unalterable; we all have to fight harder and harder to get them out sooner.

Q: What are the Committee's most recent activities on behalf of the Five?

A: One of the most important things that we are currently involved in is an investigation of journalists who were receiving payments from the federal government while they covered the case of the Five in a very hostile and damaging manner.

A lot of people have been working on this, it's a collective effort by the national committee and supporters around the country and abroad.

Although the payments to the reporters were discovered by a FOIA (Freedom of Information Act) request in 2006, it only covered information from the 2001-2006 period. Through our work, we discovered the secret payments that affected the Five. That information now forms part of Gerardo's last appeal, the habeas corpus petition.

Q: Do you see the secret payments as illegal? And if so, why?

A: When the government propaganda stations were created, to influence people in other countries with their broadcasting, some restrictions on the stations and their programming were also established.

For example, the (1948) federal Smith-Mundt Act prohibits distribution of the "information" within the United States -- basically an admission that it is propaganda.

We believe these stations should not exist, that they meddle with and violate the sovereignty of other nations, including Cuba.

But if Radio and TV Martí, mouthpieces for the counter-revolution, are banned from broadcasting within the U.S., then there is nothing legal about secretly paying journalists in Miami to work at these media outlets while covering the arrest and trial of the Five for the Miami audience, where the legal proceedings were taking place in a hostile, vengeful climate.

For that reason, we are demanding that the sentences handed down to the Five be immediately overturned. In this effort, pressure on the government in Washington is crucial.

Q: Are there precedents, that is, other cases in which secret payments were made to influence a jury while a trial was going on?

A: I don't know of any. Miami is such an unusual city, as the centre of operations of the far right, that the terrorists have been able to operate openly.

It's the worst place in the world for a trial against someone who defends Cuba. Holding the trial there guaranteed the government that the defendants would be convicted of every charge against them.

Besides, in the United States, after a sentence is handed down, no matter how unfair it is, it's extremely difficult to get it overturned. The courts tend to not question the politics or ruling of a judge.


"Exigimos la revocación de las condenas de los Cinco"

por Patricia Grogg
26 de junio de 2010
Tomado de

LA HABANA, jun (IPS) - "Hay mucha gente en Estados Unidos que cree en la justicia y apoya activamente a los cubanos" presos en ese país, "luchando cada día por su libertad", asegura Gloria La Riva, coordinadora del Comité para la Liberación de los Cinco Cubanos, ante la extrañeza que provoca su entrega incondicional a esta causa.

Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González y René González fueron detenidos en 1998 acusados de espionaje y otros actos ilegales y sentenciados a severas penas en 2001, que hoy cumplen en distintas cárceles del gigante del norte.

Ellos "son hombres que hicieron algo que realmente merece respaldo, sacrificaron sus vidas personales para defender a su pueblo y a quien sea que fuera posible víctima del terrorismo. Nunca debieron estar en prisión" afirmó la activista en entrevista concedida vía correo electrónico.

IPS: ¿Eso quiere decir que ustedes están seguros de la inocencia de los Cinco?

GLORIA LA RIVA: Sí, ellos no planeaban dañar a nuestro país sino vigilar la red de grupos terroristas que habían estado atacando a Cuba desde el triunfo de la Revolución (1959). Defender a Cuba debe ser tarea de toda persona honesta y consciente.

Si los Cinco están en prisiones de Estados Unidos, entonces las personas que viven en este país tenemos el deber de hacer el mayor esfuerzo para que sean liberados.

IPS: ¿Quedan instancias legales en este caso? ¿Cómo valoran ustedes la situación de Gerardo Hernández, condenado a dos cadenas perpetuas, bajo cargo de conspirar para cometer asesinato?

GLR: Desgraciadamente, la ley que (el entonces presidente Bill) Clinton (1993-2001) firmó en 1996, llamada "Antiterrorism and Effective Death Penalty Act" ("Ley antiterrorista y de pena de muerte efectiva"), restringió de una manera permanente los derechos a la apelación de todas las personas condenadas en los Estados Unidos.

Esa ley limita el derecho de "Habeas Corpus" a solo una vez después del fin de la apelación directa, y con una fecha límite de sólo un año.

Entonces, como el último paso para Gerardo fue el 15 de junio del año pasado, cuando la Corte Suprema rehusó escuchar la petición de los Cinco, él tenía solamente hasta el pasado lunes 14 de junio para entregar una apelación "Habeas Corpus". Es una situación muy difícil para Gerardo.

IPS: ¿En qué situación se encuentran los otros cuatro encarcelados?

GLR: Fernando, Ramón y Antonio recibieron reducción en sus sentencias en octubre y diciembre de 2009. Según el sistema carcelario, sus fechas de salida son las siguientes: René, 7 de octubre de 2011, Fernando, 27 de febrero de 2014, Antonio, 18 de septiembre de 2017, y Ramón, 30 de octubre de 2024.

No debemos aceptar esto como inalterable, todos tenemos que luchar más y más para que vuelvan pronto.

IPS: ¿Cuáles son las actividades más recientes del Comité a favor de los Cinco?

GLR: Una de las cosas más importantes en que estamos envueltos actualmente es la investigación sobre periodistas que estaban recibiendo pagos del gobierno federal mientras cubrieron el caso de los Cinco e hicieron una cobertura muy hostil y perjudicial.

Ha habido mucha gente trabajando en este empeño, una labor colectiva, del comité nacional y también colaboradores en otras partes del país y afuera. Aunque fue descubierto el pago a periodistas por otra solicitud de FOIA (Ley de Libertad de Información) en 2006, esos datos solo eran del 2001 hasta el 2006.

Nuestra labor descubrió esos pagos secretos durante el período que afectaba a los Cinco. Y ahora esa información es parte de la última apelación para Gerardo, el "habeas corpus".

IPS: ¿Considera que se está violando la ley al hacer estos pagos secretos? ¿Por qué?

GLR: Cuando el gobierno creó las emisoras de propaganda gubernamental, que transmiten propaganda en el intento de influir dentro de otros países, también impusieron algunas restricciones a esas emisoras y programación.

Por ejemplo, como admisión de la naturaleza de esa "información" propagandística, la ley federal Smith-Mundt (de 1948) prohíbe que esa misma propaganda sea emitida o difundida dentro de las fronteras de los Estados Unidos. Creemos que esas emisoras no deben existir, es una ofensa e injerencia a la soberanía de otros pueblos, incluso Cuba.

Pero si Radio y TV Martí, voceros de contrarrevolución, están prohibidos de emitir sus contenidos dentro de Estados Unidos, entonces no hay nada de legalidad en esta práctica de pagar a periodistas en Miami secretamente para trabajar en estos medios mientras cubrieron la detención y juicio de los Cinco para el público de Miami, donde se realizaba el proceso en medio de una atmósfera revanchista y hostil.

Es por eso que exigimos la revocación de las condenas y sentencias de los Cinco, inmediatamente. La presión al gobierno en Washington es imprescindible.

IPS: ¿Existen precedentes? Es decir, ¿hay otros casos en que medien pagos secretos para influenciar a un jurado en pleno desarrollo del juicio?

GLR: Yo no sé de ninguno. Miami es una ciudad tan inusual, tan rara por ser el centro de operaciones de la ultraderecha, que los terroristas han podido operar abiertamente.

Cuando se trata de Cuba, y de un acusado que defiende a ese país, es el peor lugar en el mundo para un juicio. Hacerlo allí garantizó al gobierno que los acusados serían condenados a todos cargos que les impusieron. Además, en Estados Unidos, después de una condena de un acusado, no importa cuan injusta sea la sentencia, es altamente difícil revertirla, simplemente por el tecnicismo. Las cortes tienden a no cuestionar la política o fallo de un juez.



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